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Michel Foucault

O que o Iluminismo? 1

O que o Iluminismo?
Michel Foucault
Quest-ce que les Lumires?, Magazine Littraire, n 207, mai 1984, pp. 35-39. (Retirado do curso de 5 de Janeiro de 1983, no Collge de France). Traduzido a partir de FOUCAULT, Michel. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1994, Vol. IV, pp. 679-688, por wanderson flor do nascimento.

Parece-me que este texto faz aparecer um novo tipo de questo no campo da reflexo filosfica. Claramente, este no certamente nem o primeiro texto na histria da filosofia, nem mesmo o nico texto de Kant que tematiza uma questo que diz respeito histria. Encontra-se em Kant textos que colocam histria uma questo de origem: o texto mesmo sobre os incios da histria, o texto sobre a definio do conceito de raa; outros textos colocam histria a questo de sua forma de realizao: assim, neste mesmo ano de 1784, A idia de uma histria universal desde o ponto de vista cosmopolita1. Em outros, por fim, se interroga sobre a finalidade interna organizando os processos histricos, assim como no texto dedicado ao emprego de princpios teleolgicos. Todas estas questes, alis estreitamente ligadas, atravessam, com efeito, as anlises de Kant a propsito da histria. Parece-me que o texto de Kant sobre a Aufklrung um texto bastante diferente. Ele no coloca diretamente, e em todo caso, nenhuma destas questes, nem a da origem nem, apesar das aparncias, a da realizao; ele coloca, de uma maneira relativamente discreta, quase lateral, a questo da teleologia imanente ao processo mesmo da histria. A questo que parece surgir pela primeira vez neste texto de Kant, a questo do presente, a questo da atualidade: o que que acontece hoje? O que acontece agora? E o que esse agora no interior do qual estamos, uns e outros, e que define o momento onde escrevo? Esta no a primeira vez que se encontra, na reflexo filosfica, referncias ao presente, pelo menos como situao histrica determinada e que pode ter valor para a reflexo filosfica. Apesar de tudo, quando Descartes, no incio do Discurso do Mtodo, conta seu prprio itinerrio e o conjunto de decises filosficas tomadas ao mesmo tempo para si e para a filosofia, ele se refere antes a uma maneira explcita, a algo que poderia ser considerado como uma situao histrica na ordem do conhecimento e das cincias de sua prpria poca. Mas neste gnero de referncias, trata-se de encontrar, nesta configurao
Kant, I. Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbgerlicher Absicht, in Berlinsche Monatsschrift, 1784 (Lide dune histoire universelle du point de vue cosmopolitique, trad. L. Ferry, in vres, Paris: Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1985, t. II, pp. 185-202).
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designada como presente, um motivo para uma deciso filosfica; em Descartes, no encontramos uma questo que seria da ordem: O que precisamente este presente ao qual perteno?. Ora, me parece que a questo qual Kant responde, alis, quela que ele obrigado a responder, posto que lhe foi colocada, esta questo outra. Esta no simplesmente: o que que, na situao atual, pode determinar tal ou qual deciso de ordem filosfica? A questo centra-se sobre o que este presente, centra-se sobre a determinao de um certo elemento do presente que se trata de reconhecer, de distinguir, de decifrar no meio de todos os outros. O que que, no presente, faz sentido para uma reflexo filosfica. Na resposta que Kant tenta dar a essa interrogao, ele pretende mostrar de que forma esse elemento torna-se o portador e o signo de um processo que concerne ao pensamento, o conhecimento, a filosofia; mas trata-se de mostrar em que e como aquele que fala enquanto pensador, enquanto cientista, enquanto filsofo, ele mesmo faz parte desse processo e (mais que isso) como ele tem um certo papel a desempenhar neste processo, no qual ele ento se encontra, ao mesmo tempo, como elemento e ator. Em resumo, parece-me que se viu aparecer no texto de Kant a questo do presente como acontecimento filosfico ao qual pertence o filsofo que fala. Se se considera a filosofia como uma forma de prtica discursiva que tem sua prpria histria, parece-me que com esse texto sobre a Aufklrung,v-se a filosofia e penso que no foro as coisas demais ao dizer que a primeira vez problematizar sua prpria atualidade discursiva: atualidade que ela interroga como acontecimento, como um acontecimento do qual ela deve dizer o sentido, o valor, a singularidade filosfica e no qual ela tem que encontrar ao mesmo tempo sua prpria razo de ser e o fundamento daquilo que ela diz. Deste modo, v-se que, para o filsofo, colocar a questo de seu pertencimento a este presente, no ser de forma alguma a questo de sua filiao a uma doutrina ou a uma tradio; no ser mais simplesmente a questo de seu pertencimento a uma comunidade humana em geral, mas o seu pertencimento ao um certo ns, a um ns que se relacione com um conjunto cultural caracterstico de sua prpria atualidade. este ns que est a caminho de tornar-se para o filsofo o objeto de sua prpria reflexo; e por isso mesmo se afirma a impossibilidade de fazer a economia da interrogao para o filsofo acerca de seu pertencimento singular a esse ns. Tudo isso, a filosofia como problematizao de uma atualidade e como interrogao para o filsofo dessa atualidade da qual faz parte e em relao qual tem que se situar, poderia caracterizar a filosofia como discurso da modernidade e sobre a modernidade.
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Qual esta minha atualidade? Qual o sentido desta atualidade? E o que fao quando falo desta atualidade? nisso que consiste, me parece, essa nova interrogao sobre a modernidade. Isto no nada mais que uma pista que convm explorar com um pouco mais de preciso. Seria necessrio tentar fazer a genealogia, no tanto da noo de modernidade, mas da modernidade como questo. E, em todo caso, mesmo se tomo o texto de Kant como ponto de emergncia desta questo, claro que faz parte de um processo histrico muito amplo do qual seria preciso conhecer as medidas. Seria, sem dvida, um eixo interessante para o estudo do sc. XVIII em geral e mais particularmente da Aufklrung, que se interroga sobre o seguinte fato: a Aufklrung chama a si mesma deAufklrung; ela um processo cultural sem dvida muito singular que sendo consciente de si mesmo, nomeando-se, situando-se em relao do seu passado e em relao com seu futuro e designando as operaes que devia efetuar no interior de seu prprio presente. Apesar de tudo, a Aufklrung no a primeira poca que se nomeia a si mesma em lugar de simplesmente se caracterizar, segundo um velho hbito, como perodo de decadncia ou de prosperidade, de esplendor ou misria, se nomeia atravs de certo evento marcado em uma histria geral do pensamento, da razo e do saber, e no interior da qual ela tem que desempenhar o seu prprio papel? A Aufklrung uma poca, uma poca que formula ela mesma seu lema, seu preceito e que diz o que se tem de fazer, tanto em relao histria geral do pensamento, quanto em relao a seu presente e s formas de conhecimento, de saber, de ignorncia e de iluso nas quais ela sabe reconhecer sua situao histrica. Parece-me que nesta questo da Aufklrung v-se uma das primeiras manifestaes de uma certa maneira de filosofar que teve uma longa histria desde dois sculos. Uma das grandes funes da filosofia dita moderna (esta que se pode situar o incio no finalzinho do sculo XVIII) de se interrogar sobre sua prpria atualidade. Poderamos seguir a trajetria desta modalidade da filosofia atravs do sculo XIX at os dias de hoje. A nica coisa que eu gostaria de frisar neste momento que esta questo tratada por Kant em 1784 para responder uma questo que lhe foi colocada desde fora, Kant no a esqueceu. Ele vai coloc-la novamente e tentar respond-la em relao a um outro acontecimento que tambm no deixou de interrogar-se. Este acontecimento, claramente, a Revoluo Francesa.

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Em 1798, Kant de alguma forma d uma seqncia ao texto de 1784. Em 1784, ele tentava responder questo que se colocava: O que estaAufklrung da qual fazemos parte? e em 1798 ele reponde a uma questo que a atualidade lhe colocava mas que fora formulada desde 1794 por toda a discusso filosfica na Alemanha. Esta questo era: O que a revoluo? Vocs sabem que O conflito das faculdades2 uma coletnea de trs dissertaes sobre as relaes entre as diferentes faculdades que constituem a Universidade. A segunda dissertao diz respeito ao conflito entre a faculdade de filosofia e a faculdade de direito. Toda a rea das relaes entre filosofia e direito se ocupa da questo: Existe um progresso constante no gnero humano? E para responder a esta questo que Kant, no pargrafo V dessa dissertao, desenvolve o seguinte raciocnio: Se se quer responder questo Existe um progresso constante no gnero humano? necessrio determinar se existe uma causa possvel desse progresso, mas, uma vez estabelecida essa possibilidade, preciso mostrar que essa causa atua efetivamente e, para isto, realar um certo acontecimento que mostre que a causa atua realmente. Em suma, a citao de uma causa no pode nunca determinar os efeitos possveis, ou mais exatamente a possibilidade do efeito, mas a realidade de um efeito apenas pode ser estabelecida pela existncia de um acontecimento. No suficiente que se siga a trama teleolgica que torna possvel o progresso, preciso isolar, no interior da histria, um acontecimento que tenha valor de signo. Signo de que? Signo da existncia de uma causa, de uma causa permanente, que ao longo de toda a histria guiaram os homens pela via do progresso. Causa constante da qual se deve ento mostrar que agiu outras vezes, que atua no presente e que atuar posteriormente. O acontecimento, em conseqncia, que nos permite decidir se h progresso, ser um signo rememorativum, demostrativum, pronosticum. preciso que este seja um signo que mostra que isso tem sido sempre como ( o signo rememorativo), um signo que mostre que as coisas atualmente se passam assim tambm ( o demonstrativo), que enfim mostre que as coisas permanecero assim (signo prognstico). E assim que poderemos estar seguros de que a causa que torna possvel o progresso no atua apenas em um momento dado, mas que ela garante uma tendncia geral do gnero humano em sua totalidade em marchar no sentido do progresso. Eis ai a questo: Existe em nosso redor

Kant, I. Der Streit der Facultten, 1798 (Le Conflit des facults, Paris: Vrin, 1935).

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um acontecimento que seja rememorativo, demonstrativo e prognstico de um progresso que permita levar o gnero humano em sua totalidade? A resposta dada por Kant, vocs podem adivinhar; mas eu gostaria de ler a passagem pela qual ele introduz a Revoluo como acontecimento que tem esse valor de signo. No espereis, escreve ele no incio do pargrafo VI, que este evento consista em altos gestos ou delitos importantes cometidos pelos homens, em razo de que o que era grande se torna pequeno ou o que era pequeno se torna grande, nem em antigos e brilhantes edifcios que desaparecem como que por magia enquanto que em seu lugar surgem outros como que sados das profundezas da terra. No se trata de nada disto. Neste texto, Kant faz, evidentemente, aluso s reflexes tradicionais que buscam as provas do progresso e do no progresso na espcie humana na queda dos imprios, nas grandes catstrofes em meio dos quais Estados estabelecidos desaparecem, nos reveses das fortunas que diminuem as posses e que fazem aparecer novas. Prestem ateno, diz Kant a seus leitores, no nos grandes acontecimentos que devemos buscar o signo rememorativo, demonstrativo e prognstico do progresso; nos acontecimentos bem menos grandiosos, bem menos perceptveis. No se pode fazer essa anlise do presente no que diz respeito a esses valores significativos sem nos entregar a um clculo que permita dar a isso que, aparentemente, sem significao e valor, a significao e o valor que buscamos. O que esse acontecimento que no , ento, um grande acontecimento? H evidentemente um paradoxo em dizer que a revoluo no um acontecimento ruidoso. No o exemplo mesmo de um acontecimento que inverte, que faz que o que era grande se torne pequeno e o que era pequeno se torne grande, e que devora as estruturas que pareciam as mais slidas da sociedade e dos Estados? Acontece que para Kant, no esse aspecto da revoluo que faz sentido. O que constitui no acontecimento um valor rememorativo, demonstrativo e prognstico no o drama revolucionrio por si, as faanhas revolucionrias nem os gestos que os acompanham. O que significativo a maneira pela qual a revoluo se faz espetculo, a maneira pela qual ela acolhida em torno dos espectadores que no participam, mas que olham, que assistem e que, ou bem ou mal, se deixam arrastar por ele. No o transtorno revolucionrio que constitui a prova do progresso; em primeiro lugar, sem dvida, porque a revoluo no faz mais que inverter as coisas e tambm porque se se tivesse de refazer esta revoluo, no se a refaria. H, neste sentido, um texto extremamente interessante: Pouco importa, disse ele, se a revoluo de um povo cheio de esprito, como a que vimos perto de nossos dias [trata-se da Revoluo Francesa], pouco importa se ela triunfa ou fracassa, pouco importa se ela acumula misria e

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atrocidade at um ponto tal onde um homem sensato que a refaria com a esperana de ter xito no resolveria nunca, entretanto, tentar a experincia a esse preo. No ento o processo revolucionrio que importante, pouco importa se triunfa ou fracassa, isso no tem a ver com o progresso, ou pelo menos com o signo de progresso que ns procuramos. O fracasso ou triunfo da revoluo no so signos do progresso ou signo que tem progresso. Mas ainda que houvesse a possibilidade de algum conhecer a revoluo, de saber como ela se desenrola e, ao mesmo tempo, de ter xito nela, e ainda, calculando o preo necessrio a esta revoluo, este homem sensato no a faria. Ento, como reviravolta, como empreendimento que pode triunfar ou fracassar, como preo pesado a pagar, a revoluo, em si mesma, no pode ser considerada como o signo de que existe uma causa capaz de sustentar, atravs da histria, o progresso constante da humanidade. Por outro lado, o que faz sentido e o que vai constituir o signo do progresso que, em torno da revoluo, diz Kant, h uma simpatia de aspirao que beira o entusiasmo. O que importante na revoluo, no a revoluo em si, mas o que se passa na cabea dos que no a fazem ou, em todo caso, que no so os atores principais; a relao que eles mantm com essa revoluo da qual eles no so agentes ativos. O entusiasmo para com a revoluo signo, segundo Kant, de uma disposio moral da humanidade; essa disposio se manifesta permanentemente de duas formas: primeiramente, no direito que todos os povos tm de se dar a constituio poltica que lhes convm e no princpio conforme o direito e a moral de uma constituio poltica que evite, em razo de seus princpios, toda guerra ofensiva. precisamente essa disposio da qual a humanidade portadora em direo a uma tal constituio que o entusiasmo pela revoluo significa. A revoluo como espetculo e no como gesticulao, como palco3 do entusiasmo para aqueles que a assistem e no como principio de transtorno para os que dela participam, um signum rememorativum, pois ela revela esta disposio desde a origem; um signum demostrativum, porque ela mostra a eficcia presente desta disposio; e tambm um signum prognosticum, pois se existem resultados da revoluo que no podem ser recolocados em questo, no se pode esquecer da disposio que se revelou atravs dela. Sabe-se, igualmente, que esses so os dois elementos, a constituio poltica escolhida vontade pelos homens e uma constituio poltica que evite a guerra, isso igualmente o processo da Aufklrung, isto , a revoluo antes o que finaliza e continua o processo mesmo da Aufklrung e em certa medida tambm que a Aufklrung e a revoluo
Foyer no original, que ao mesmo tempo quer dizer foco e o saguo de um teatro ou casa de espetculo (N. do T.)
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so dois acontecimentos que no se podem mais esquecer. Eu sustento, diz Kant, que posso predizer ao gnero humano, sem esprito proftico, a partir das aparncias e signos precursores de nossa poca, que alcanar este fim, isto , chegar a um estado tal que os homens possam se dar a constituio que eles querem e a constituio que impedir a guerra ofensiva, de tal modo que, a partir de ento estes processos sero recolocados em questo. Um tal fenmeno na histria da humanidade no se pode mais esquecer, posto que revelou na natureza humana uma disposio, uma faculdade de progredir, de maneira tal que poltico algum poderia, mesmo que por meios sutis, separ-la do curso anterior dos acontecimentos, somente a natureza e a liberdade reunidas na espcie humana seguindo os princpios internos do direito estariam em condies de anunciar ainda que de uma maneira indeterminada e como um acontecimento contingente. Mas se o objetivo visado para esse acontecimento no era ainda esperado, quando mesmo a revoluo ou a reforma da constituio de um povo tenham finalmente fracassado, ou mesmo se, passado um certo espao de tempo, tudo retomasse a rotina precedente como predizem agora certos polticos, esta profecia filosfica no perderia em nada sua fora. Porque este acontecimento por demais importante, por demais imbricado com os interesses da humanidade e de uma influncia por demais vasta sobre todos as partes do mundo, por no mais poder ressurgir na memria do povo em circunstncias favorveis ou ser recordado nos momentos de crise de novas tentativas do mesmo gnero, pois em um assunto to importante para a espcie humana, necessrio que a constituio que se aproxima alcance em um certo momento esta solidez que o ensino das experincias repetidas no deixar de marcar em todos os espritos. A revoluo, de todo modo, se arriscar sempre de cair na rotina, mas com acontecimento, cujo contedo carece de importncia, sua existncia atesta uma virtualidade permanente e que no pode ser esquecida: para a histria futura, a garantia da continuidade mesma, de um passo para o progresso. Eu pretendia somente de situar este texto de Kant sobre a Aufklrung; logo tentarei l-lo um pouco mais de perto. Eu pretendia tambm ver como, apenas quinze anos mais tarde, Kant refletiria sobre esta outra atualidade de outro modo muito dramtica que era a Revoluo Francesa. Nesses dois textos est de algum modo a origem ou ponto de partida de toda uma dinastia de questes filosficas. Estas duas questes O que a Aufklrung? e O que a revoluo? so as formas sob as quais Kant colocou a questo de sua prpria atualidade. So tambm, penso, as duas questes que no cessam de martelar seno toda a filosofia moderna desde o sc. XIX, ao menos uma grande parte desta filosofia. Depois de

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tudo, me parece que aAufklrung, ao mesmo tempo, como acontecimento singular inaugurador da modernidade europia e como processo permanente que se manifesta na histria da razo, no desenvolvimento e instaurao de formas de racionalidade e de tcnica, a autonomia e a autoridade do saber, no simplesmente para ns um episdio na histria das idias. Ela uma questo filosfica, inscrita, desde o sc. XVIII, em nosso pensamento. Deixemos com sua piedade aqueles que querem que se guarde viva e intacta a herana da Aufklrung. Esta piedade claramente a mais tocante das traies. No so os restos da Aufklrung que se trata de preservar, a questo mesma deste acontecimento e de seus sentidos (a questo da historicidade do pensamento universal) que preciso manter presente e guardar no esprito como o que deve ser pensado. A questo da Aufklrung ou, ainda, da razo, como problema histrico, de maneira mais ou menos oculta, tem atravessado todo o pensamento filosfico desde Kant at hoje. A outra face da atualidade que Kant encontrou a revoluo: a revoluo ao mesmo tempo como acontecimento, como ruptura e como tormento na histria, como fracasso, mas ao mesmo tempo como valor, como signo da espcie humana. Ainda ai, a questo para a filosofia no de determinar qual a parte da revoluo que conviria preservar e fazer valer como modelo. A questo de saber o que preciso fazer com essa vontade de revoluo, com este entusiasmo para a revoluo que outra coisa que o empreendimento revolucionrio mesmo. As duas questes O que a Aufklrung? e O que fazer com a revoluo? definem, as duas, o campo de interrogao que dirige-se para o que somos ns em nossa atualidade. Kant me parece ter fundado as duas grandes tradies crticas entre as quais est dividida a filosofia moderna. Diramos que em sua grande obra crtica, Kant colocou, fundou esta tradio da filosofia que coloca a questo das condies sobre as quais um conhecimento verdadeiro possvel e, a partir da, toda uma parte da filosofia moderna desde o sc. XIX se apresentou, se desenvolveu como uma analtica da verdade. Mas existe na filosofia moderna e contempornea um outro tipo de questo, um outro modo de interrogao crtica: esta que se viu nascer justamente na questo da Aufklrung ou no texto sobre a revoluo; O que nossa atualidade? Qual o campo atual das experincias possveis?. No se trata de uma analtica da verdade, consistiria em algo que se poderia chamar de analtica do presente, uma ontologia de ns mesmos e, me parece que a escolha filosfica na qual nos encontramos confrontados atualmente a seguinte: pode-se optar por uma filosofia crtica que se apresenta como uma filosofia analtica da verdade em geral, ou bem se pode optar por um pensamento crtico que toma a
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forma de uma ontologia de ns mesmos, de uma ontologia da atualidade, esta forma de filosofia que de Hegel Escola de Frankfurt, passando por Nietzsche e Max Weber, fundou uma forma de reflexo na qual tenho tentado trabalhar.

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