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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 15: 83-96 NOV.

2000

DESCENTRALIZAO E PODER LOCAL EM ALEXIS DE TOCQUEVILLE1


Klaus Frey
Pontifcia Universidade Catlica do Paran
RESUMO
A partir da apresentao de alguns elementos bsicos do pensamento de Alexis de Tocqueville sua concepo de uma democracia liberal, seu conceito de liberdade e a sua teoria do interesse bem compreendido analisamos neste artigo a concepo tocquevilleana sobre descentralizao e poder local sobretudo no que diz respeito sua contribuio para as teorias democrticas contemporneas e para a fundamentao terica de uma abordagem democratizante da descentralizao poltico-administrativa. PALAVRAS-CHAVE: poder local; descentralizao; Tocqueville; teoria da democracia

I. INTRODUO Buscamos neste trabalho analisar a concepo tocquevilleana sobre descentralizao e poder local. Partimos da convico de que a (re)leitura dos clssicos do pensamento poltico cabe no somente enquanto objetivo em si mesmo, no somente pela possibilidade de que o conhecimento do modo de pensar de nossos antepassados possa contribuir para entender melhor os fundamentos de nosso atual estado de conscincia e para alcanar um conhecimento mais profundo do nosso prprio tempo, mas tambm porque supomos que existem problemas e fenmenos que ocorrem reiteradamente na convivncia dos homens em sociedade, e que tm relevncia universal para a vida social e sobre os quais autores de tempos remotos fizeram afirmaes importantes. Isso, sem dvida, vale para o pensamento de Alexis de Tocqueville, justificando portanto uma leitura de sua obra com o mesmo intuito com o qual o prprio Tocqueville realizou seu estudo sobre a sociedade americana, a saber, a busca pragmtica por ensinamentos dos quais pudssemos tirar proveito (TOCQUEVILLE, 1977, p. 19).

No que diz respeito reflexo terica acerca do poder local, notam-se dficits referentes incluso da dimenso poder local na teoria do Estado moderno, particularmente por parte da Cincia Poltica. Enquanto ainda para Aristteles o enfoque central era a cidade, ou seja, a comunidade poltica que visa ao mais importante de todos os bens (ARISTTELES, 1997, p. 13), onde o homem enquanto animal social pode chegar ao auge de seu desenvolvimento e, deste modo, participar de uma vida melhor; com o surgimento do Estado moderno e a diversificao e complexificao da sociedade moderna, o poder local perde seu devido lugar nas concepes tericas sobre o Estado e a democracia. Nunes chega at a falar de um no lugar das unidades subnacionais, em particular do municpio ou comuna, no pensamento poltico moderno (NUNES, 1996, p. 32). Essa afirmao, no entanto, parece-me um pouco equivocada face, por exemplo, utopia rousseauniana de um contrato social baseado na igualdade e na liberdade, que inspirada pela democracia vivida por ele na cidade de Genebra pressupe a unidade pequena, uma comunidade homognea com uma diversidade limitada de interesses, como tambm face assero de Tocqueville de que a liberdade se efetiva mais facilmente em pequenas naes onde as fortunas costumam ser mais moderadas, os costumes mais simples e tranqilos e onde o amor pelo pas costuma ser mais intenso: To choose liberty

1 Este artigo baseia-se em uma pesquisa sobre Desenvolvimento sustentvel, democracia e gesto municipal: fundamentos terico-conceituais para um modelo democratizante de gesto ambiental para municpios, financiada pelo CNPq.

Rev. Sociol. Polt., Curitiba, 15, p. 83-96, nov. 2000

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means to choose a simple life, and the true home of such a life is the small republic (ALULIS, 1998, p. 87). Com Alexis de Tocqueville surge, quase um sculo depois de Rousseau e da Revoluo Francesa, um autor tal como Rousseau, movido pela inquietao pela liberdade, mas no mais se atendo ao ideal democrtico da plis e contemplando os condicionantes da liberdade poltica no contexto da sociedade moderna de massa. Analisamos neste artigo alguns conceitos tericos bsicos da obra de Tocqueville sua concepo de uma democracia liberal, seu conceito de liberdade e a sua teoria do interesse bem compreendido , os quais visam o estabelecimento de uma ordem social baseada e sustentada por uma nova cultura poltica da liberdade, impulsionada pela prpria sociedade civil. Tais elementos da teoria poltica de Tocqueville so fundamentais para suas concepes de poder local e descentralizao, as quais sero apresentadas na seqncia. Nas consideraes finais ser enfatizada a importncia do pensamento tocquevilleano para o atual debate em torno das teorias da democracia. II. ELEMENTOS BSICOS DO PENSAMENTO TOCQUEVILLEANO PARA SUBSIDIAR UMA TEORIA DO PODER LOCAL E DA DESCENTRALIZAO Como Jean-Jacques Rousseau, tambm Alexis de Tocqueville v com bastante desconfiana a consolidao da sociedade pequeno-burguesa caracterizada pela predominncia da atividade comercial e industrial, mas no por ater-se ou identificar-se como Rousseau com a simplicidade e autenticidade da vida natural de comunidades tradicionais de carter rural, mas, ao contrrio, por temer a perda da grandeza, da glria e da liberdade que o ancien rgime ofereceu e proporcionou, pelo menos aos integrantes da aristocracia dirigente. Descendente de uma grande famlia, Tocqueville oscila, nos seus julgamentos a respeito da sociedade democrtica, entre a severidade e a indulgncia, entre uma reticncia do seu corao e uma adeso hesitante da sua razo (ARON, 1993, p. 210)2. Na sua interpretao do processo histricosocial, Alexis de Tocqueville parte da tese da inevitabilidade histrica da democracia (JASMIN, 1997b, p. 202). O igualitarismo estaria em vias de se consolidar e de se generalizar, sem que para isso fossem necessrios maiores esforos por parte dos atores polticos. O gradual desenvolvimento da igualdade enquanto fato consumado (TOCQUEVILLE, 1977, p. 19) ou realidade providencial (idem, p. 13)3 assume funo fundamental tanto para a historiografia como para a teoria poltica de Tocqueville. No entanto, enquanto ainda para Rousseau a condio de igualdade representava um objetivo indubitavelmente positivo e desejvel, em Tocqueville a fora irresistvel do igualitarismo e da democratizao inspira um terror religioso (Georges Lefebvre, apud JASMIN, 1997b, p. 203), ao colocar em risco a liberdade e preparar o caminho para a servido ou o despotismo. a igualdade, e no a liberdade, o aspecto fundamental que caracteriza a democracia, qual o liberalismo condenado a se abrir, a fim de poder preservar e garantir a liberdade para a poca da igualdade (DHN, 1998, p. 218). Uma vez declarado o crescente igualitarismo como condio social vitoriosa restam, para Tocqueville, somente duas possveis alternativas: ou a liberdade democrtica ou o despotismo democrtico (ZETTERBAUM, 1967, p. 3). A sua expectativa era pessimista. Tocqueville previu a difuso do individualismo moderno, que conduziria ao isolamento social dos homens e a atitudes alheias virtude cvica e ao engajamento pblico, devido ao economicismo e ao consumismo que vm acompanhando o crescente bem-estar privado usufrudo pela grande massa da populao. O resultado seria um despotismo moderno que escraviza as almas sem atormentar os

extrada de um fragmento no publicado, evidencia o dilema e a tenso vividos por Tocqueville.


3 A discusso em torno de como interpretar a questo da

2 I have an intellectual taste for democratic institutions,

but I am an aristocrat by instinct, which means that I scorn and fear the crowd (BOESCHE, 1987, p. 169). Essa citao,

Providncia na obra de Tocqueville bastante controversa; ver a respeito JASMIN (1997a; e 1997b). Importante para nossa anlise o fato de Tocqueville no questionar o crescente igualitarismo que considerado uma ameaa liberdade. Na interpretao de VIANNA (1993), Tocqueville conscientemente se nega a explicar a Providncia para no perder de vista seu objetivo principal, que , acima de tudo, encontrar na anlise do processo de socializao e no estudo das mudanas sociais respostas sobre como preservar a liberdade num contexto de crescente democratizao (p. 165s).

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corpos (BORON, 1994, p. 148). O drama terico tocquevilleano (QUIRINO, 1998, p. 248) consiste na esperana por ele depositada na ao poltica de homens dotados de esprito cvico, perseguindo o ideal de liberdade. Essa esperana ope-se sua anlise pessimista e fatalista do processo histrico4 , que conseqncia de sua avaliao de que as condies sociais, econmicas e polticas so fatores determinantes e condicionantes da atividade pblica. A preocupao primordial de Tocqueville um suposto declnio da liberdade em conseqncia do aumento do igualitarismo. Apresentarei a seguir os trs elementos bsicos do pensamento tocquevilleano que me parecem centrais para subsidiar uma abordagem democratizante da descentralizao poltico-administrativa, alm de enriquecer os atuais debates tericos e prticos em torno das possibilidades de uma (re)vitalizao das democracias contemporneas. Em primeiro lugar, convm frisar as semelhanas entre a imagem idlica rousseauniana da poca mais feliz e a mais duradoura, na qual a humanidade teria ocupado uma posio mdia exata entre a indolncia do estado primitivo e a atividade petulante de nosso amor-prprio e onde o mundo teria vivido sua verdadeira juventude (ROUSSEAU, 1973b, p. 270; cf. tambm OLDFIELD, 1990, p. 116), e a utopia tocquevilleana da sociedade democrtica, que no se tornou vtima do despotismo democrtico: Imagino, ento, uma sociedade na qual todos, considerando a lei como obra sua, ter-lhe-iam amor e a ela se submeteriam de bom grado; uma sociedade na qual, por ser a autoridade do governo respeitada como algo necessrio e no de natureza divina, o amor que se demonstraria ao chefe de Estado no seria jamais uma paixo, mas um sentimento racional e tranqilo. Como todos teriam direitos e lhes seria assegurada a conservao de seus direitos, estabelecer-se-ia entre todas as classes uma confiana viril e uma espcie de recproca condescendncia, to distante do orgulho quanto da humildade servil (TOCQUEVILLE, 1977, p. 15ss). Tocqueville, em sua utopia realista, de certo modo abre mo do suposto esplendor da liberdade como sendo prpria do regime aristocrtico, esboando um modelo social que preserva o mximo de liberdade, dentro do que lhe parecia possvel no contexto da progressiva democratizao das condies sociais: embora encontremos nesse Estado menos esplendor que no seio de uma aristocracia, tambm encontraremos menos misrias; os prazeres, dentro dele, sero menos extremos, e mais geral o bem-estar; as cincias, menos perfeitas, mas a ignorncia, mais rara; os sentimentos, menos enrgicos, porm mais suaves os hbitos; encontrar-se-o dentro dele mais vcios e menos crimes. [...] Tomada em conjunto, a nao h de ser menos brilhante, menos gloriosa, talvez at menos forte; dentro dela, porm, a maioria dos cidados gozar de uma sorte mais prspera, o povo mostrar-se- pacfico, no por desesperana de vir a melhorar, mas por saber que j se acha bem (TOCQUEVILLE, 1977, p. 16). Em segundo lugar, preciso destacar a nfase ou paixo pela liberdade que figura como motivo norteador da reflexo terica. Toda a obra de Tocqueville entretecida com a seguinte preocupao permanente: como seria possvel adequar o que considerava fundamental para a existncia de qualquer ser humano, a liberdade de cada um, tanto como indivduo quanto como cidado, realidade scio-poltica existente (QUIRINO, 1998, p. 247)? Seu estudo sobre a democracia na Amrica motivado pela busca pragmtica por ensinamentos dos quais pudssemos tirar proveito (TOCQUEVILLE, 1977, p. 19), para poder salvaguardar a liberdade nos tempos de crescente igualdade, tendo ele como objetivo particular preparar a sociedade francesa, onde o prestgio do poder real desvaneceu-se sem ser substitudo pela majestade das leis (idem, p. 16), para os tempos democrticos. Em ntida contraposio concepo rousseauniana, na qual a realizao da liberdade estreitamente vinculada igualdade social e efetivao da vontade geral, a liberdade para Tocqueville independe da condio social e

4 No que se refere inconsistncia que caracteriza a tese tocque-villeano da inevitabilidade, compare-se tambm com Zetterbaum (1967, p. 12ss). Hannah Arendt at fala no desespero que, em conseqncia da sua anlise histrica, teria acometido Tocqueville em relao ao futuro da liberdade da ao poltica, lembrando-se da assero tocquevilleana de que desde [que] o passado deixou de lanar sua luz sobre o futuro a mente do homem vagueia na escurido (ARENDT, 1997, p. 111ss).

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corresponde basicamente a uma modalidade do agir poltico, esta prpria dos espritos mais elevados. O amor pela liberdade poltica representa o valor mais sublime na concepo poltica tocquevilleana, como ele salienta em O Antigo Regime e a Revoluo: Muitas vezes cheguei a me perguntar onde estaria a fonte desta paixo pela liberdade poltica que, em todos os tempos, levou os homens a realizar as maiores coisas que a humanidade cumpriu e em que sentimentos est se enraizando e alimentando (TOCQUEVILLE, 1982, p. 160). Reivindicaes de liberdade, no seu entender, freqentemente no passam de crticas ineficincia e incapacidade de governantes opressivos ou a males passageiros produzidos por regimes despticos: pensavam amar a liberdade quando na realidade s odiavam o dono (ibidem). Tambm descarta Tocqueville a possibilidade de que esperanas referentes a um bem-estar melhor ou ao aumento da igualdade poderiam fomentar o esprito da liberdade: Tampouco creio que o verdadeiro amor da liberdade jamais tenha sido gerado pela nica viso dos bens materiais que oferece, pois esta viso muitas vezes fica turvada [...]. Os povos que nela [na liberdade] s apreciam estes bens nunca a conservaram por muito tempo (ibidem). A liberdade s tem chances de perdurar quando compreendida como um bem em si mesmo: O que, em todos os tempos, to fortemente agarrou os coraes de certos homens liberdade sua prpria atrao, seu encanto, independentemente de suas ddivas; o prazer de poder falar, agir, respirar sem constrangimento sob o nico Deus e de suas leis. Quem procura na liberdade outra coisa que ela prpria foi feito para a servido [...]. No me peam analisar um gosto sublime, que preciso sentir. Entra por si mesmo nos grandes coraes que Deus preparou para receb-lo, enchendo-os e inflamando-os. Temos de renunciar a explic-lo s almas medocres que nunca o sentiram (idem, p. 160ss). Nessas nicas passagens em que Tocqueville pronuncia-se de maneira explcita sobre sua representao do conceito de liberdade, evidenciase a liberdade como um valor sobremaneira aristocrtico, a grace granted to a few (MANENT, 1998, p. 82), que, por se tratar de uma ddiva divina, s pode ser vivenciada, mas no ser sujeita a uma anlise cientfica. Da maneira como Tocqueville exalta os grandes coraes e trata com desdm as almas medocres, ele, de acordo com Manent, no deixa dvida de que seu amor pela liberdade has a foundation that is clearly and emphatically inegalitarian and thus antidemocratic (idem). Considerando que Tocqueville associa o valor da liberdade s antigas instituies feudais e ao republicanismo puritano dos imigrantes fundadores das comunas americanas, a liberdade tocquevilleana no deixa de ser filha da tradio (VIANNA, 1993, p. 175). Sendo este amor pela liberdade associado desigualdade, ele contradiz diretamente os fundamentos da democracia. isso a base para a tenso permanente entre a liberdade e a democracia que to enfaticamente est presente na obra tocquevilleana. Mas Tocqueville no pode deixar de reconhecer que essa forma idlica e no democrtica de liberdade, exaltado por ele, no corresponde ao tipo de liberdade que vem sendo exercida nas sociedades aristocrticas realmente existentes. Na sociedade moderna e complexa, caracterizada pelo aumento das chances sociais, a viso holstica de uma sociedade harmoniosa e integrada, onde cada segmento da sociedade ocupa seu devido lugar de acordo com suas habilidades, capacidades e particularidades individuais, grupais, raciais, de estamento ou de classe5, se torna sempre menos convincente face s reivindicaes sociais da populao. Ficam sempre mais evidentes os privilgios e interesses particularistas embutidos e encobertos nestas representaes ideolgicas: Aristocratic liberty is the enjoyment of a privilege; it is a noble version of egoism; it is inseparable from a proud domination over those who are not free. Aristocratic liberty is not pure (MANENT, 1998, p. 83). Portanto, nem na democracia, nem na aristocracia existem condies para o desenvolvimento desse amor pela liberdade. Essa viso bastante ctica referente possibilidade da preservao ou criao da to almejada liberdade poltica, porm, no o induz a abrir mo da sua

Essa concepo est presente em todo pensamento conservador, desde Aristteles aos defensores da democracia elitista, como tambm nos reputados representantes do pensamento social brasileiro, como, por exemplo, em Gilberto Freyre, com sua concepo da democracia racial, imagem que se evidencia to vantajosa e cmoda s aristocracias dominantes.

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busca, haja vista que a desistncia equivale, no entender de Tocqueville, a uma deciso pelo caminho da servido. Pelo contrrio, a necessidade de um empenho incondicional a favor da liberdade impe-se face s ameaas despticas do igualitarismo que esto prestes a se instituir quando o gosto pelos prazeres materiais se desenvolve num desses povos mais rapidamente que as luzes e os hbitos da liberdade (TOCQUEVILLE, 1977, p. 412). Consiste exatamente nesta insistncia de Tocqueville na realizao da liberdade enquanto valor intrnseco, uma das suas contribuies mais importantes e originais para o liberalismo, cujos fundadores enfocaram muito mais a liberdade enquanto um meio e um efeito, e muito menos enquanto um valor que deve ser buscado em si mesmo. O terceiro ponto que deve ser levantado referese importncia atribuda ao interesse individual na concepo democrtica de Tocqueville. Em todo pensamento liberal o argumento utilitarista est presente. At Rousseau, com sua glorificao da coletividade (expressa na sua teoria radical de soberania popular e na sua insistncia na idia da vontade geral), no consegue dispensar de recorrer a um certo individualismo paradoxal e pragmtico (SOUZA, 1988, p. 64) para justificar sua tese da proficuidade da subordinao vontade geral e sua busca por alguma regra de administrao legtima e segura. Como ele afirma j no pargrafo inicial de O contrato social: Esforarme-ei sempre, nessa procura, para unir o que o direito permite ao que o interesse prescreve, a fim de que no fiquem separadas a justia e a utilidade (ROUSSEAU, 1973a, p. 27). Tocqueville, em contrapartida, reconhece a diversidade de interesses, mas no aceita as solues contratualistas, que de certo modo sacrificam a liberdade individual em nome da pacificao dos conflitos de interesses por meio de um Estado sobreposto sociedade. A chave para a arbitragem de conflitos de interesses Tocqueville no busca em uma fora externa no Estado , mas sim dentro da prpria sociedade. a virtude que deve ser fomentada para as sociedades poderem chegar a alcanar a liberdade, o que na sociedade mercantil-burguesa s ser possvel se os cidados passarem a identificar o exerccio da liberdade poltica na esfera pblica com seus prprios interesses privados. O problema que se coloca para Tocqueville como enfrentar essa ciso [entre as esferas pblica e privada], longe das tentaes holsticas de submisso do indivduo e do seu interesse a um Estado que encarne a vontade geral da sociedade (VIANNA, 1993, p. 169ss). Tocqueville, diante deste dilema, opta pela conciliao das duas esferas, que s pode ser alcanada por meio de uma prtica social educadora que leva transformao do egosmo em um interesse bem compreendido. Inspirando-se na experincia americana, Tocqueville conclui que s pode se esperar um envolvimento maior por parte da populao na vida poltica no caso de a prtica pblica integrar-se ao mundo dos interesses privados. Na busca por um fundamento em comum da ordem social, Tocqueville no aposta nos interesses que as pessoas tm em comum tais interesses a longo prazo no seriam suficientes; alm do mais, em certas circunstncias esses interesses poderiam at separar as pessoas. Ele mostra-se preocupado com o estabelecimento de uma ordem que seja firmemente ancorada no pensar, no agir e nos costumes dos cidados. O nico bem que teria um potencial de unir os indivduos e determinar o pensar, o agir e o comportamento dos cidados seria a liberdade (HERETH, 1979, p. 20). Ela manifesta-se na prtica do exerccio da cidadania, a nica maneira possvel de garantir a superao do predomnio do auto-interesse, no sentido mais estreito, e a sua substituio pelo interesse bem compreendido, abrindo possibilidades para uma prtica de perseguio do bem-estar pblico na sociedade. Na Amrica, o alto grau de participao na vida poltica fez que the citizen was prepared to sacrifice immediate private interest in order to preserve the hole of which he was a part (OLDFIELD, 1990, p. 140). O governo democrtico desempenhou o papel de educador, contribuindo para a ampliao dos horizontes mentais, para o esclarecimento e um envolvimento mais criativo do povo nas questes pblicas (idem, p. 129-134). Acontece que nas sociedades onde o gosto pela liberdade no consegue acompanhar os avanos do igualitarismo, os homens, preocupados apenas com o cuidado de fazer fortuna, no percebem o estreito lao que une a fortuna particular de cada um deles prosperidade de todos (TOCQUEVILLE, 1973, p. 412). O desprezo dos homens pelo interesse supremo continuar senhores de si mesmos (idem, p. 413) deve-se a uma

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perturbao da capacidade de percepo causada pelo consumismo, o conformismo e o imediatismo predominantes nas sociedades igualitrias, que logo bloqueia a ao poltica e o engajamento pblico: Os homens que tm a paixo pelos gostos materiais descobrem, via de regra, como as agitaes da liberdade perturbam o bem-estar, antes de perceber como a liberdade serve para proporcionlo (ibidem). A fim de garantir a boa ordem, condio considerada fundamental para o usufruto desenfreado do bem-estar material, os homens tornamse prestes a atirar fora a liberdade (ibidem), abrindo o caminho para a tirania: Uma nao que no pede ao seu governo seno a manuteno da ordem j escrava, no fundo do corao; escrava do seu bem-estar e est prestes a surgir o homem que deve prend-la com correntes (ibidem). Nos Estados Unidos, no entanto, apesar de os prazeres materiais dos americanos parecerem-lhe particularmente violentos, a paixo pelos prazeres materiais pelo menos no equivaleria a uma paixo cega, por ser dirigida pela razo, na medida em que o amor pelo bem-estar une-se e finalmente at se confunde com o amor pela liberdade. Os americanos, na verdade, vem na sua liberdade o melhor instrumento e a melhor garantia de seu bem-estar. Amam essas duas coisas, uma pela outra (idem, p. 414). Essa concepo utpica de uma democracia capaz de reconciliar a liberdade com a igualdade, assegurada pelo predomnio do interesse bem compreendido no processo poltico, pressupe a vigncia de uma correspondente cultura poltica, impulsionada por uma nova prtica de ao poltica e social dentro da prpria sociedade civil. Enquanto nos Estados Unidos a liberdade imanente ao processo especfico de seu desenvolvimento histrico, encontrando-se portanto presente nas suas instituies, nos costumes e suas prticas polticas e sociais, de maneira incontestada, nos pases desiguais do velho continente no possvel dispensar um processo educador, sustentado por uma nova sociabilidade, fomentada pela prpria Cincia Poltica. Porm, os princpios e exigncias desse processo educador no podem simplesmente ser determinados por uma razo abstrata, o que significa que o esclarecimento dos interesses particularistas no pode efetivar-se atravs do Estado, atravs de novas leis e instituies institudas por um Estado esclarecido. A prtica do associativismo americano, to essencial para a garantia da liberdade poltica (OLDFIELD, 1990, p. 120), no foi e no poderia ter sido implementado por decreto presidencial, mas resultado de uma necessidade contnua de associao, presente nesta sociedade democrtica e liberal: a grande liberdade poltica aperfeioava e vulgarizava em seu seio a arte de se associar (TOCQUEVILLE, 1973, p. 412). Para Tocqueville, contudo, as instituies tm uma importncia apenas relativa: No existe nada de absoluto no valor terico das instituies e sua efetividade quase sempre depende das condies originais do estado social do povo, no qual foram aplicadas (Tocqueville, em uma carta para seu pai, 3.jun.1831, apud HERETH, 1979, p. 20). As instituies teriam s uma influncia secundria no destino dos homens, o que fundamenta sua falta de esperana no futuro e na possibilidade de uma (re)engenharia institucional poder proporcionar a liberdade: Teria mais esperana no futuro, porque por acaso poderamos algum dia topar com um precioso pedao de papel que contivesse a receita para todos os males, ou com o homem que conhecesse a receita. Mas infelizmente tal coisa no existe e eu estou bastante convencido de que as sociedades polticas no so o que suas leis fazem delas, mas o que os sentimentos, as crenas, as idias, os hbitos do corao e o esprito dos homens que as formaram, as prepararam com antecedncia para ser, assim como o que a natureza e a educao fizeram delas (Tocqueville, em uma carta a um amigo, apud DIGGENS, 1999, p. 31). O surgimento de um novo padro de ao social capaz de garantir a liberdade e sintonizado com as caractersticas de uma sociedade crescentemente igualitria exige a transformao paulatina dos costumes e tradies dentro da prpria sociedade civil6; nesta concepo, a democracia se define a partir da sociedade civil (BORON, 1994, p. 128). Como lembra Dhn, Tocqueville demonstra aos europeus continentais que liberdade e democracia no so resultado de constituies,

6 Nesse sentido, a posio de Tocqueville se contrape viso idealizadora do Estado em Hegel; ver a respeito Vianna, (1993, p. 169-173).

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por mais indispensveis que estas sejam, mas que elas tm que ser integradas na sociedade como conse-qncia das condies histricas e societais (DHN, 1998, p. 189). Tocqueville compartilha com John Stuart Mill uma postura ctica frente ao liberalismo constitucional que se limita a precaues institucionais para a garantia da liberdade 7 . prprio do liberalismo enquanto teoria da dominao burguesa abstrair a realidade social e, ao mesmo tempo, omiti-la, o que, de acordo com Dhn, representa uma das fraquezas fundamentais de todo o liberalismo. Tanto Mill como Tocqueville, contrapondo-se a essa concepo formalista do liberalismo constitucional, tematizam a compatibilidade das precondies reais da dominao social com os teoremas bsicos da liberdade, igualdade e da soberania popular. Ambos autores, o primeiro salientando as restries scio-econmicos, o segundo a centralidade da questo dos hbitos e valores morais, chegam a exigir a ampliao da participao poltica e uma politizao do processo poltico. O exerccio emprico da liberdade poltica deve ser enxergado como um processo de aprendizagem, imprescindvel para que os homens possam passar a valorizar a liberdade sem dela abusar (DHN, 1998, p. 190). Face s preocupaes centrais de Tocqueville o declnio da virtude cvica em razo do crescente individualismo, materialismo e consumismo da sociedade moderna, a que se soma o risco de perda da liberdade, da autodeterminao e da dignidade humana, e, finalmente, o reconhecimento de que os valores fundantes de uma ordem democrtica tm que se basear nos interesses individuais , fica bastante evidente a busca e exigncia de um corpo poltico-social apoiado em laos fortes de solidariedade, os quais s podem ser alcanados por uma prtica de ampla participao da populao no processo poltico por sinal, uma viso que Tocqueville tem em comum com o prprio Rousseau. Apesar do ceticismo que os dois autores compartilham referentemente probabilidade de se chegar liberdade8, o processo participativo considerado por ambos como fundamental para manter abertas as chances de, respectivamente, criar ou salvaguardar a liberdade e alcanar o bem comum. Contudo, Rousseau no consegue transpor seu horizonte emprico pequeno-burgus e no consegue abrir mo da sua representao idlica de uma sociedade simples e arcaica. Desconsiderando as condies reais da sociedade da sua poca, encontrando-se esta num profundo processo de transformao, Rousseau perde a possibilidade de pensar seu modelo da soberania popular e da vontade geral teoricamente consistente e coerente9 mas empiricamente insustentvel para a realidade complexa das sociedades modernas. Tocqueville, ao contrrio, norteando-se e inspirando-se nas experincias empricas e mostrando uma sensibilidade muito grande referentemente s transformaes sociais em curso naquela poca, tanto na Amrica quanto no velho continente, esfora-se explcita e declaradamente ainda que de maneira relutante em deixar para trs seus laos e sua simpatia para com o ancien rgime, buscando salvar o que de mais valioso, de acordo com seu juzo, esta ordem antiga representa: a liberdade poltica. Este pragmatismo e perspiccia faz Tocqueville avanar no sentido de pensar uma concepo moderna e liberal de democracia, fazendo dele, de acordo com DHN (1998, p. 217), o primeiro terico liberal que demonstra empiricamente a possvel vitalidade de Estados democrticos de grande porte. Porm, essa vitalidade ameaada constantemente pelo avano do igualitarismo, por apresentar uma tendncia sufocadora da liberdade, pois h risco de se instituir uma tirania da maioria. Esse conceito, na compreenso tocquevilleana, refere-se no somente aos efeitos do princpio da maioria no processo de deciso poltica, mas abrange tambm a idia de uma tirania uniformizadora que se estenderia vida psicossocial, intelectual e cultural, suprimindo a diversidade social. As respectivas idias e sentimentos democrticos, por sua vez, influenciam o funcionamento e as caractersticas da sociedade poltica10 .
9 Hannah Arendt considera Rousseau o representante mais coerente da teoria da soberania (ARENDT, 1997, p. 211). 10 Ver, sobre os efeitos do igualitarismo para as idias, sentimentos e costumes, as partes I, II e III do segundo livro

7 Disso provm sua crena na insuficincia e ineficcia dos

dispositivos constitucionais elaborados pelos formuladores da Constituio americana para proteger ou promover a liberdade; ver tambm Diggens, (1999, p. 31).
8 Boron fala, no caso de Tocqueville, de um pessimismo esperanoso acerca do futuro da democracia (1994, p. 127).

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No seu estudo clssico sobre a transformao estrutural da esfera pblica, Jrgen Habermas salienta que tanto para Alexis de Tocqueville como para John Stuart Mill o processo da crescente democratizao leva uniformizao da opinio pblica e deteriorao da esfera pblica. Esta permeia sempre mais esferas da sociedade e perde ao mesmo tempo sua funo poltica, a saber, submeter os fatos publicados ao controle de um pblico crtico (HABERMAS, 1962, p. 171). Portanto, a opinio pblica, determinada pelas paixes das massas, requer uma limpeza por meio do juzo abalizado de cidados materialmente independentes. A opinio pblica, na teoria burguesa do Estado de Direito, ainda concebida enquanto instrumento de libertao, considerada, na teoria liberal, como uma instncia de opresso, o que exige a introduo de elementos restritivos na concepo de esfera pblica, a fim de assegurar a uma opinio pblica que se tornou minoritrio e contra as opinies dominantes a influncia que ela no consegue mais exercer por si mesma (idem, p. 167). Por outro lado, enquanto Mill se conforma com a psicologia social do pblico de massa e exige uma esfera pblica hierarquizada e meramente representativa, Tocqueville identifica ao lado da tirania da opinio pblica uma outra tendncia que ameaa a autonomia do cidado: a centralizao do poder governamental e, conseqentemente, o despotismo devido crescente burocratizao do Estado (idem, p. 168). a partir dessa anlise que Tocqueville desenvolve suas concepes de descentralizao e poder local, que trazem elementos importantes visando reconquista da autonomia da ao poltica pelo cidado e vitalizao da vida poltica e pblica. III. CENTRALIZAO E DESCENTRALIZAO Tocqueville, nos seus escritos, valoriza sobremaneira a pequena comunidade poltica, pois s esta pode proporcionar a solidariedade indispensvel para a estimulao da virtude cvica e para a preservao da liberdade poltica. Alm disso, ele atribui ao engajamento do cidado em nvel local valor fundamental no apenas para a democracia local em si, mas tambm para dar sustentao democracia no nvel nacional. Todavia, Tocqueville no se atm mais ao ideal clssico da plis como Rousseau, reconhecendo a necessidade de uma estrutura federal para viabilizar a democracia na sociedade de massa (WASCHKUHN, 1998, p. 229). Um primeiro aspecto importante na concepo tocquevilleana sua afirmao de que a centralizao ser o governo natural dos povos democrticos. Os sentimentos e os hbitos dos povos democrticos seriam favorveis concentrao de poder. A inexistncia de hierarquias e de relaes de subordinao nas sociedades igualitrias faz com que as pessoas, impulsionadas por uma fora secreta, volvam-se sempre mais para si mesmas. O conseqente fortalecimento do individualismo proporciona a despolitizao da vida pblica nas sociedades modernas: A vida privada to ativa nos tempos democrticos, to agitada, to cheia de desejos, de trabalhos, que quase no resta mais energia nem vagar a cada homem para a vida poltica (TOCQUEVILLE, 1977, p. 515). O problema da falta de cio para poder se dedicar coisa pblica para Aristteles, o argumento central para excluir dos cargos pblicos todas aqueles que esto engajados na luta diria pela sobrevivncia no se restringe mais apenas s camadas mais pobres, mas se transforma num elemento estrutural das sociedades democrticas e capitalistas, conseqncia de seu prprio xito material, colocando em risco o dinamismo da vida pblica. Devido preocupao primria pelo bem-estar privado e devido volubilidade da propriedade, o amor tranqilidade pblica , no raro, a nica paixo poltica conservada por esses povos, e se torna entre eles mais ativa e mais poderosa, medida em que todas as outras se apagam e morrem; isso dispe naturalmente os cidados a constantemente abrir mo de novos direitos ou a deixar que os tome o poder central, que lhes parece ter, exclusivamente, interesse e meios para defendlo da anarquia, defendendo-se a si mesmo (ibidem). Porm, o amor pelo poder central, importante lembrar, pressupe tempos de igualdade: Os homens que vivem nos sculos de igualdade amam naturalmente o poder central e de bom grado

de A democracia na Amrica. A influncia das idias e dos sentimentos democrticos sobre a sociedade poltica so expostas por Tocqueville na quarta parte do segundo livro da mesma obra.

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aumentam os seus privilgios; mas, se ocorre que esse mesmo poder representa fielmente os seus interesses e reproduz exatamente os seus instintos, a confiana que nele tm quase no conhece limites, e acreditam estar atribuindo a si mesmos tudo aquilo que a ele entregam (idem, p. 520). Do mesmo modo que a igualdade promove a concentrao do poder, o poder centralizado mostra-se atento realizao da igualdade. Enquanto em sociedades desiguais podemos pensar no caso brasileiro nenhuma desigualdade to grande que chegue a chamar ateno [...], a menor dessemelhana parece chocante no seio da uniformidade geral; a sua viso torna-se mais insuportvel medida que a uniformidade mais completa. natural, pois, que o amor igualdade cresa constantemente com a prpria igualdade; ao satisfaz-la, ns a desenvolvemos (idem, p. 516). Alm disso, o prprio poder central crescentemente interessado na igualdade e na uniformidade, pois a igualdade facilita, estende e assegura, singularmente, a ao de semelhante poder, e a uniformidade poupa-lhe o exame de uma infinidade de detalhes com os quais se deveria ocupar, se fosse preciso fazer a regra para os homens, em lugar de submeter indistintamente todos os homens mesma regra. Assim, o governo ama o que amam os cidados, e odeia naturalmente o que eles odeiam (ibidem). A conseqncia a centralizao e burocratizao da vida pblica e da estrutura do Estado: Tocqueville knew [...] that when men turned to the state to enlarge democracy and enhance justice, they inevitably strengthened the centralized government and brought into being a giant bureaucracy (COMMAGER, 1993, p. 32). O objetivo da igualdade estreitamente relacionado com a idia de um governo nico, uniforme e forte (TOCQUEVILLE, 1977, p. 517) uma noo que se ope claramente aos objetivos que orientam as concepes de descentralizao11. Como ento salvar a liberdade cidad da tirania da maioria e de um Estado crescentemente centralizado e burocratizado? De acordo com Boron, a plena realizao da liberdade isto , da democracia poltica s possvel em uma formao social na qual tenham sido abolidas as relaes sociais de explorao entre os homens (BORON, 1994, p. 146). A crtica de Boron, de que o discurso tocquevilleano deixaria faltar os elementos imprescindveis para tal compreenso, no me parece oportuna, visto que Tocqueville em nenhum momento alimentou esperanas, ou no se entregou iluso, de que tal plena realizao da liberdade poderia ser alcanada na sociedade moderna. Essa suposta falta de perspiccia em relao penetrao da democracia poltica qualificao que Boron reserva exclusivamente ao gnio Marx (idem) explica-se facilmente se verificarmos a essncia da Cincia Poltica tocquevilleana que consiste em uma intencionalidade bastante prtica. Tocqueville pretende identificar as tendncias do desenvolvimento social para dessa maneira fornecer subsdios para a orientao da ao poltica. Waschkuhn qualifica a Cincia Poltica tocquevilleana de cincia de orientao construtiva (1998, p. 230). Todo trabalho terico-cientfico se d em funo da poltica prtica e orientado para a poltica. Contudo, uma compreenso mais adequada de sua idia de liberdade no pode ser extrada de uma mera anlise terica, mas tem de incluir necessariamente o seu prprio modo de viver, direcionado para a poltica (HERETH, 1979, p. 24ss; RODRGUEZ, 1998, cap. 3). As convices e afirmaes absolutas presentes em toda obra marxiana, sua viso determinista do processo histrico, dotado de sentido imanente, opem-se tanto viso weberiana quanto tocquevilleana, nas quais, respectivamente, a jaula de ferro (em conse-

11 A centralizao poltico-administrativa acarreta, por sua vez, um desmedido crescimento da burocracia (BORON, 1994, p. 136), uma preocupao de Tocqueville compartilhada por Max Weber. Mas ao passo que Weber dedica-se ao papel das instituies e organizaes enquanto meios de dominao que podem fugir ao controle das vontades e intenes humanas (na medida em que estes meios podem transformarse nos prprios fins, perdendo com isso sua finalidade original), Tocqueville, na verdade, como j mencionamos

anteriormente, no mostra grande interesse pelas instituies como tais, sendo estas, no seu entender, mera conseqncia da cultura e prtica poltica. Compartilhando em princpio os mesmos valores, os pontos de partida de suas preocupaes eram distintas; para Weber era o processo da crescente racionalizao que podia potencialmente desembocar em uma jaula de ferro; para Tocqueville era o igualitarismo que ameaava levar a um despotismo moderno (idem, p. 147). Weber procurou salvar da burocracia a liberdade e a moral; Tocqueville procurou salvar esses mesmos valores, mas da democracia (DIGGENS, 1999, p. 32).

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qncia do processo de racionalizao) e o despotismo democrtico (em conseqncia do processo de nivelamento social), devem ser compreendidas como representaes idealizadoras no sentido dos tipos ideais weberianos de um futuro estado social que, para ambos, ameaa a sobrevivncia da liberdade. Mas ambos no descartam apesar do inegvel pessimismo presente neles a possibilidade de a liberdade poder ser preservada no campo poltico: ou por meio de uma democracia plebiscitria enquanto contrapoder capaz de enfrentar a poderosa burocracia (Weber), ou por meio do exerccio ativo da cidadania poltica via participao poltica, para despertar na populao o gosto pela liberdade e fomentar a virtude cvica (Tocqueville). A liberdade poltica, para Tocqueville, era um valor em si, o valor supremo que sempre deve ser almejado e buscado; mas ele no deixou dvidas a respeito da ameaa a qual essa liberdade estaria permanentemente exposta nos tempos da igualdade. Logo, a busca pela liberdade ser uma tarefa infinita, um processo que certamente nunca chegar ao seu fim. Uma vez que os homens dos tempos democrticos esto sempre prontos a atirar fora a liberdade, primeira desordem (TOCQUEVILLE, 1977, p. 413) que possa ameaar o usufruto irrestrito dos prazeres materiais, indiscutvel que a conservao da liberdade exige empenho e esforos ininterruptos e redobrados por parte de todos os cidados, aquela energia irrequieta (DIGGENS, 1999, p. 29) que Tocqueville alegou ter identificada no povo americano. Qualquer estratgia que vise a manter vital essa inquietao e este zelo permanente pela conservao da liberdade precisa prever uma recuperao plena da poltica, a reativao da cidadania, a reanimao da vida pblica (BORON, 1994, p. 148). Mas como proporcionar a vitalizao da poltica? Na Amrica Tocqueville detectou o jri popular, os partidos polticos e outras associaes polticas e sociais, assim como o autogoverno local nos townships como instituies fundamentais para garantir uma vida poltica ativa e vital. Contudo, a descentralizao conditio sine qua non para a vitalizao da democracia poltica, mas no garante por si que a liberdade poltica acabe saindo vitoriosa. IV. O PODER LOCAL: ESCOLA PRIMRIA DA DEMOCRACIA Trata-se no caso das instituies fundamentais de esferas de ao social nas quais o cidado americano pode livremente exercer sua cidadania, aprender a arte da poltica e pegar o gosto pela liberdade poltica. Comparando com as condies na Frana de sua poca, onde todas as instituies intermedirias foram destrudas pelo furor da revoluo, Tocqueville chega a reconhecer o valor fundamental de tais instituies para a consolidao de uma repblica verdadeiramente democrtica. Na Frana, todas as responsabilidades e competncias dos antigos poderes locais foram se acumulando no poder central, o qual se tornou herdeiro de todas as competncias de deciso at ento distribudas em todo pas (HERETH, 1979, p. 32). Conseqncia dessa acumulao de responsabilidades era uma sobrecarga do governo central, que no conseguiu dar conta das mltiplas e contraditrias demandas vindas de todos os cantos do pas. De modo geral, na medida em que numa sociedade de massa e em um territrio vasto todas as atenes acabam se direcionando para um poder nico, o sistema poltico perde estabilidade, fazendo que, particularmente em tempos de crise, o poder central transforme-se no inimigo geral da sociedade. Essa inimizade com o governo central, assim como expectativas desmedidas por parte da populao, podem, segundo Tocqueville, ser considerados indcios de uma falta de responsabilidade generalizada que necessariamente se propaga em uma sociedade cujos membros no dispem de possibilidades de autodeterminar e deliberar sobre os assuntos de seu prprio interesse. A crescente igualdade de condies conduz, irresistivelmente, ampliao das administraes centrais, especialmente se ela se estabelece num pas cujos cidados nunca tiveram ou no tm mais o hbito de tomar juntamente seus assuntos nas prprias mos alm da difcil arte de fazer isto de forma bem-sucedida (Tocqueville, em uma carta para seu amigo Beaumont, de 1854, apud HERETH, 1979, p. 33). Em um corpo poltico de um pas de grande extenso territorial s poucas pessoas podero ter acesso esfera pblica. Quanto mais uma comunidade poltica centraliza competncias e direitos decisrios, tanto menor o nmero de cidados dispondo realmente de acesso esfera pblica. Enquanto na Frana os revolucionrios de 1789 introduzindo na Constituio de 1791 uma descentralizao radical do poder e um deslocamento de competncias para os nveis regional e

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local tinham ainda clareza da importncia da participao poltica em poderes intermedirios e no nvel local, a vida curta dessa descentralizao, de acordo com Tocqueville, era responsvel pelo fato de que os franceses nem chegaram a conhecer essa forma prtica e ativa de liberdade poltica, condenando-se a conformar-se com uma ordem poltica que lhes propiciava a possibilidade de determinar o seu governante, mas lhes recusava uma participao efetiva nas decises polticas, isto , o autogoverno pelo povo (HERETH, 1979, p. 30ss). A participao nas eleies representativas uma oportunidade muito importante do cidado valer-se do uso do livre arbtrio, mas tambm uma prtica curta e rara e portanto insuficiente para impedir que os cidados percam pouco a pouco a faculdade de pensar, de sentir e de agir por si mesmos, e que no venham a cair assim, gradualmente, abaixo do nvel da humanidade (TOCQUEVILLE, 1977, p. 533). Contudo, a opo tocquevilleana pela valorizao do poder local no se fundamenta na idia de uma eficincia administrativa maior ou da uniformizao territorial das condies de vida que hoje predomina na discusso em torno da descentralizao. Ao contrrio, numa carta ao seu amigo Beaumont, Tocqueville reconhece: Quando o poder repartido, a capacidade de ao perceptivelmente dificultada; porm, em compensao, ganha-se uma sociedade civil capaz de controlar os governantes, ou seja, a resistncia se encontra em todo lugar (apud HERETH, 1979, p. 32). A comuna era enxergada por Tocqueville como um foco de febril atividade social e de sadia emulao (RODRGUEZ, 1998, p. 99). Alm disso, Tocqueville salienta a funo das instituies polticas locais em ensinar ao cidado o uso responsvel da liberdade, em faz-lo perceber a vantagem da liberdade (no sentido da teoria do interesse bem compreendido) e, finalmente, a sua contribuio para a promoo e o fortalecimento do ainda que frgil amor pela liberdade. S quem experimentou a liberdade prtica poder desenvolver o gosto pela discusso e pela ao poltica e perceber a liberdade de ao como um valor almejvel (HERETH, 1979, p. 28ss). Decentralized political and economic participation push men and women from their private selfinterested worlds into the public, teach them in a practical way how to master their surroundings, remind them of their interdependence and of the pleasures of cooperation, and militate against the docility and sterility encouraged by centralization. Cooperative, decentralized efforts efforts that release the latent potentials for popular energy and that impel men and women to master their political world are the first mark of a free nation (BOESCHE, 1987, p. 138). O que Tocqueville tem em vista com a revitalizao da democracia local no apenas o fortalecimento da prpria comunidade local, mas, como no menos importante, sua contribuio para a maturao do corpo eleitoral, indispensvel para a consolidao da democracia no nvel nacional: Na verdade, difcil imaginar como poderiam homens que renunciaram inteiramente ao hbito de se dirigir por si mesmos conseguir escolher bem aqueles que os devem conduzir; e nada far acreditar que um governo liberal enrgico e sbio jamais possa sair do sufrgio de um povo de servos (TOCQUEVILLE, 1977, p. 533)12. Tocqueville parte do pressuposto de que as opinies, o comportamento, as convices e os hbitos so sujeitos a mudanas, podem ser cultivados ou podem pouco a pouco estiolar. As to almejadas virtudes polticas s podem desenvolver-se na prtica do agir poltico. Seria uma iluso acreditar que o amor pela humanidade poderia impulsionar o engajamento cvico. S o prprio interesse na soluo de problemas pessoalmente vivenciados pode fomentar uma prtica de um agir responsvel, e esta prtica do agir responsvel no mbito local, por sua vez, transforma os homens em cidados livres, dotados de conscincia de responsabilidade, agora tambm em relao ao mbito nacional (BOESCHE, 1987, p. 120). Tocqueville aborda aqui um problema de grande importncia para a sobrevivncia das democracias contemporneas. O crescente distanciamento entre governantes e governados esvazia a substncia do processo democrtico e o limita a um espetculo eleitoral em que periodicamente, a cada

12 Nessa passagem Tocqueville antecipa os crticos con-

temporneos da teoria elitista da democracia, os quais contestam a suposio de que o povo, por um lado, no estaria apto a avaliar programas e projetos polticos, mas, por outro lado, seria suficientemente capaz e maduro para escolher os seus governantes. Esta inconsistncia da teoria competitiva e elitista foi tambm chamada de dilema schumpeteriano (Santoro, apud SCHMIDT, 1995, p. 137).

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quatro anos, poderosos grupos competem entre si pelos votos do eleitorado. Isso quanto muito obriga os governantes a um certo grau de responsiveness, a considerar os desejos, interesses, opinies e humores presentes na populao, ou melhor dizendo, no eleitorado, mas, sem dvida nenhuma, de modo imprprio para criar possibilidades de um agir livre e auto-responsvel. Democratic freedom demands that one rely on oneself, ones effort, and ones neighbors in order to accomplish anything (BOESCHE, 1987, p. 122). Acontece que a maioria da populao no se mostra interessada em conservar ou fomentar a liberdade. Suas aes na esfera pblica so basicamente ditadas por seus interesses econmicos e privados. Surge o perigo da invaso do irracional na poltica (HERETH, 1979, p. 35) e do desrespeito pelos direitos das minorias. Por isso os cidados tm de ser educados e capacitados para estarem aptos a determinar sua prpria sorte, a conduzir a poltica, a se valerem de sua razo e a controlar e dominar suas paixes. No negligenciando a importncia do sistema educacional e escolar e seus ensinamentos, Tocqueville avisa que s a experincia e o hbito podem fomentar um agir sensato, consciente e responsvel. Por isso mesmo, na comuna que reside a fora dos povos livres. As instituies comunais so para a liberdade aquilo que as escolas primrias so para a cincia; pois a colocam ao alcance do povo, fazendo-o gozar do seu uso pacfico e habituar-se a servir-se dela. Sem instituies comunais, pode uma nao dar-se um governo livre, mas no tem o esprito da liberdade (TOCQUEVILLE, 1977, p. 54). O cidado que os tempos democrticos exige encontra na poltica comunal o campo de treinamento e da consolidao do que hoje se costuma chamar de cidadania ativa (BENEVIDES, 1991), que o prepara para tornar-se cidado da repblica: naquela esfera restrita que se acha ao seu alcance, procura governar a sociedade; habitua-se com as formas sem as quais a liberdade s procede por meio de revolues, deixa-se penetrar pelo seu esprito, toma gosto pela ordem, compreende a harmonia dos poderes e por fim rene idias claras e prticas da natureza dos seus deveres assim como da extenso de seus direitos (TOCQUEVILLE, 1977, p. 60). Informaes tericas no faro de um habitante de uma comuna um cidado, ciente de seus direitos, deveres, liberdades e possibilidades de ao. Todavia, s atravs da experimentao da liberdade poltica na prtica e atravs da participao e do envolvimento ativo nos assuntos pblicos o exerccio da cidadania pode transformarse em elemento constitutivo dos hbitos e do modo de viver do cidado. Na comuna da Nova Inglaterra a identidade entre governantes e governados parecia aproximarse da soberania popular do contrato social de Rousseau: Na comuna, como alis em toda parte, o povo a fonte dos poderes sociais; mas em nenhuma outra parte exerce o seu poder de maneira mais imediata. O povo, na Amrica, um senhor ao qual preciso obedecer at os ltimos limites do possvel (idem, p. 54ss). Cabe frisar que, conforme as exigncias rousseaunianas, na Nova Inglaterra a lei da representao no de modo algum admitida (idem, p. 55); o governo emana realmente dos governados (idem, p. 59) na medida em que o corpo de eleitores dirige diretamente os seus magistrados, por meio das reunies comunais (town meetings), de modo que o princpio da soberania do povo paira sobre todo o sistema poltico dos angloamericanos (idem, p. 56). Para Tocqueville a realidade americana corresponde ao modelo de uma ordem poltica republicana, que transforma os cidados, atravs da prtica, em depositrios da prpria ordem (HERETH, 1979, p. 40). Na medida em que o hbito, a experincia e os costumes promovem o amor pela liberdade prtica, a participao nos assuntos pblicos, que inicialmente se deveu sobretudo a clculos de interesse e motivos de utilidade, ganha atravs da experincia cidad do agir poltico uma qualidade prpria, que se torna almejvel por si mesma: No mais convenincias, mas o prprio agir poltico se torna razo da colaborao. A poltica e o agir poltico em comum une os cidados comunidade (ibidem). Desse modo, o agir poltico corresponde a um campo prprio da atividade humana, transpondo a interpretao utilitarista da ordem poltica e do agir poltico, que restringe a poltica perseguio de interesses econmicos e privados, esfera da sociedade.

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V. CONCLUSO Sendo a busca pela liberdade poltica a preocupao primordial no pensamento poltico de Alexis de Tocqueville, a sua concepo traz subsdios fundamentais para uma abordagem democratizante da descentralizao poltico-administrativa, alm de enriquecer os atuais debates tericos e prticos em torno das possibilidades de uma (re)vitalizao das democracias contemporneas. Como os atuais tericos da democracia deliberativa ou dialgica (sobretudo HABERMAS, 1993; 1995), Tocqueville aposta no efeito conscientizador da prtica poltica, no debate pblico de argumentos controversos como principal fonte de racionalizao dos processos de tomada de deciso. No entanto, a abordagem de Tocqueville no tem como enfoque a situao comunicativa em si; ela enfatiza a dimenso histrica de uma possvel transformao da sociedade em conseqncia de uma conscientizao promovida por uma prtica poltica constante nas arenas da poltica local e nas organizaes da sociedade civil. Dando prioridade a mudanas de conscincia e de valores, mostrando-se ctico em relao a estratgias institucionalistas, Tocqueville tambm traz uma contribuio significativa para o comunitarismo, que, por sua vez, pe esperanas na transformao do sistema de valores da sociedade, no fortalecimento do engajamento cidado e em uma alterao geral do clima moral (ETZIONI, 1995, p. 101). Finalmente, e na medida em que Tocqueville frisa o potencial inerente democracia local de promover uma mudana de conscincia e uma valorizao do bem comum no processo poltico, sua obra traz importantes subsdios para as atuais concepes tericas que buscam conciliar a teoria poltica da democracia com as teorias do desenvolvimento sustentvel que partem da necessidade da superao do atual modo de desenvolvimento social e ecologicamente insustentvel que, por sua vez, considerado conseqncia de uma viso utilitarista da poltica que reduz a poltica perseguio de interesses econmicos e privados. Concordando com boa parte das concepes que propem uma democracia ecolgica ou ambiental13, Tocqueville considera a democratizao das instituies bsicas da sociedade uma prtica permanente de participao poltica, assim como a conseqente promoo de uma identidade coletiva como fatores imprescindveis para a promoo do bem comum nas sociedades democrticas. Contudo, os mesmos temores e preocupaes que outrora afligiram o restless mind (LAWLER, 1993) de Tocqueville so os temas e preocupaes centrais na teoria democrtica contempornea, evidenciando com isso a atualidade do pensamento tocquevilleano para nossos tempos.
Recebido para publicao em 1 de novembro de 2000.

13 Ver, por exemplo, Mason (1999, p. 31-46), que discute as

concepes sobre democracia e meio ambiente em diversas ideologias polticas, como o conservadorismo, o neoliberalismo, o liberalismo de bem-estar, o ecocentrismo, a ecologia social e o eco-socialismo.

Klaus Frey (frey@tecpar.br) Mestre em Cincia da Administrao e Doutor em Cincias Sociais pela Universidade de Konstanz, Alemanha. Atualmente Professor da Pontifcia Universidade Catlica do Paran (PUC-PR). REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ALULIS, J. 1998. The Price of Freedom : Tocqueville, the Farmers, and the Antifederalists. Perspectives on Political Science, v. 27, n. 2, p. 85-91. ARENDT, H. 1997. Entre o passado e o futuro. 4a ed. So Paulo : Perspectiva ARISTTELES. 1997. Poltica. 3 ed. Braslia : Edunb. ARON, R. 1993. As etapas do pensamento sociolgico. 4a ed. So Paulo : Martins Fontes. BENEVIDES, M. V. M. 1991. A cidadania ativa : referendo, plebiscito e iniciativa popular. So Paulo : tica. BOESCHE, R. 1987. The Strange Liberalism of Alexis de Tocqueville. Ithaca : Cornell University Press.

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