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Na natureza, existem diversos tipos de relaes entre os seres vivos, sendo algumas benficas e outras prejudiciais para cada

um dos envolvidos. Essas relaes so classificadas como positivas, quando h ganho para um dos envolvidos ou para ambos, e como negativas, quando h prejuzo pelo menos para um dos envolvidos. Quando ocorrem entre indivduos da mesma espcie, as relaes so denominadas intraespecficas e, quando so de espcies diferentes chamamos de interespecfica. Vamos observar mais detalhadamente essas relaes, comeando com os casos de relao intraespecfica.

Colnia e sociedade
Os recifes de corais so formados por vrios indivduos unidos que, normalmente, trabalham em conjunto. Essa relao denominada colnia. A unio de diversos seres vivos da mesma espcie tambm ocorre de uma outra maneira, quando seus integrantes so extremamente organizados e desempenham funes diferenciadas, e no esto apenas unidos como o caso das colnias. Chamamos de sociedade a essa relao e ela ocorre, por exemplo, entre abelhas, formigas e cupins. Em uma colmeia, a organizao perfeita, pois existe a rainha, responsvel pela reproduo, o zango, cuja funo fecundar a rainha, e as operrias que so estreis e desempenham as mais variadas funes, como por exemplo, proteger e limpar a colmeia, coletar o mel, fabricar os favos, etc.

Relaes interespecficas
Podemos destacar sete tipos de relaes entre seres vivos de espcies diferentes:

1) A protocooperao em que os dois seres envolvidos cooperam um com o outro. Um exemplo disso o que ocorre pssaro-palito e o jacar. Trata-se de um tipo de pssaro que retira os resduos de carne existentes entre os dentes do jacar. Com isso, o jacar ganha uma limpeza bucal e o pssaro recebe seu pagamento forma de comida. Nessa situao, os dois se ajudam, mas no dependem disto para garantirem sua sobrevivncia, como o caso que vem a seguir.

2) O mutualismo uma associao imprescindvel, pois ela garante que os dois animais envolvidos sejam beneficiados e sobrevivam. Um exemplo de mutualismo o lquen em que acontece a associao de uma alga com um fungo: a alga produz alimento atravs do processo fotossinttico que o fungo utiliza; este, por sua vez, absorve muita umidade e matria orgnica que a alga aproveita. Outra situao de mutualismo ocorre entre os ruminantes (o boi, por exemplo) e as bactrias em seu estmago. Os bovinos so herbvoros, mas, apesar disso, no produzem uma enzima denominada celulase, necessria para quebrar a celulose das folhas., Esse trabalho, ento, realizado pelas bactrias que, em troca, ganham alimentao e moradia.

3) J no inquilinismo, nenhum dos seres vivos envolvidos retira nada do outro. O exemplo clssico o das plantas epfitas (orqudeas e bromlias) que aderem aos troncos das rvores. Isso garante que consigam maior luminosidade e, portanto, tenham condies de realizar a fotossntese para produzir seu alimento. Para as rvores, a presena dessas plantas inofensiva.

4) O comensalismo o ato de compartilhar do mesmo alimento. Ocorre, por exemplo, entre as hienas e os lees. Estes caam sua presa e devoram parte dela at sentirem saciados. As hienas ficam a espreita da saciedade dos lees e ento se alimentam do que sobrou. Nessa relao, as hienas se aproveitam do "trabalho" (a caa) dos lees , mas no os prejudicam. Leoa devora zebra: exmplo de predatismo

5) Ao contrrio, o parasitismo uma relao onde um tira proveito do outro, prejudicando-o. Um exemplo, em nosso prprio organismo, so os piolhos e carrapatos. So chamados de ectoparasitas, pois se instalam do lado de fora do corpo. Mas h tambm os endoparasitas, que se instalam dentro do corpo, como os vermes que ficam em nosso intestino. Eles retiram grande parte dos nutrientes que consumimos, podendo nos causar anemia.

6) A herbivoria ou herbivorismo refere-se alimentao dos vertebrados que se alimentam de plantas, consequentemente, predando-as. (No caso do homem, d-se ao fenmeno o nome de vegetarianismo e, no caso dos insetos, de ofiofagia.)

7) Finalmente, no predatismo, a relao entre a presa (que servir de alimento) e o predador (que caar a presa). So muitos os exemplos que poderiam ser apresentados. Um deles o que ocorre entre os lees e as zebras. O predatismo de grande valia para o ambiente, pois ajuda a controlar a populao de determinados animais.

Competio H ainda a competio entre os seres vivos, tanto intraespecficos como interespecfica. Na intraespecfica, os animais de uma mesma espcie disputam alimento, territrio, gua, fmeas, etc. A competio interespecfica ocorre normalmente por alimento e territrio.

Essas relaes ecolgicas so muito importantes, pois garantem a sobrevivncia dos diferentes seres vivos e ajudam no combate da densidade populacional, de modo que favorecem o equilbrio ecolgico. Naturalmente, isso ocorre dessa maneira essencialmente onde no h a interferncia humana.