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Ponte Pnsil - Curiosidades

Um documento satlite de "As Pontes do Porto"


por Manuel de Azeredo

Evoluo das pontes suspensas at construo da Ponte Pnsil


Em 1843, quando foi inaugurada a Ponte Pnsil, havia j uma experincia considervel na construo de pontes suspensas. Sem nos determos nas pontes artesanais de cordas balanando entre as encostas de uma ravina, cuja origem se perde nos primrdios do prprio homem, no sculo XVIII que se encontram as primeiras obras com um carter de permanncia e funcionalidade, de tal modo que se possa fixar a o incio da aplicao sistemtica deste tipo de pontes. No quadro seguinte resume-se a evoluo das pontes suspensas at construo da Ponte Pnsil.

Ano 1741 1783 1801 1807 1809 1816 1820

Designao P. de Hutchinson Ponte de Lahn. Jacob's Creek. P. sobre o Potomac P. de Newburyport P. de Schuylkill Falls P. de Berwick

Local Sobre o Tees no NE de Inglaterra Alemanha Pensilvnia, USA USA Massachusets, USA USA Sobre o Tweed, Inglaterra Passy, Paris

Autor

Caractersticas Vo 20m; largura 0.70m; 2 Cadeias de ferro Vo 30m

James Finley Vo 40m Vo 74m Erskine Hazard e Josiah White Cap. Samuel Brown Vo 124m, de cabos vo 132m entre suspenses (compr. do tabuleiro 110m); 2 x 6 cadeias vo 52m; larg. 1.20m; 2x4 cabos de fio de ferro e 2 cadeias; torres de 4m de altura em madeira Coronel Guillaume-Henri Dufour Marc Seguin (e seus irmos) Seguin 2 vos de 33.45m e 23.07; larg 2.0m; 6 cabos de fio de ferro, cada um com 90 fios n 14 (1.9mm); fios paralelos amarrados a espaos regulares. 2 vos de 85m; larg. 6.20m; 2 x 6 cabos de 112 fios paralelos de 3mm; tabuleiro em madeira. Vo 30m; altura acima da ga 5m; larg. 1.65m; 4 cabos de fio de ferro n18 Vo 176m Vo 100m; larg. 10m; A ponte foi demolida quando quase pronta, devido a acidentes com condutas que danificaram gravemente os macios de ancoragem. Vo 271m 5 vos de 109m; comprimento total da parte suspensa 550m Em 16 de Abril de 1850, sob vento forte e ao ser atravessada por um batalho de 487 pessoas, ruiu, morrendo cerca de 200 Vo 198m; 33m acima do nvel da gua. Em 1852, ruiu o tabuleiro aps a rotura dos cabos de um dos lados. Vo 198m. Vo 227m. Stanislas Bigot Seguin Vo 170,14m. Reconstruo da ponte de 1824 a uma altura maior e usando os mesmos cabos. Foi demolida apenas em 1965

1822 (?) P. Delessert

1823

P. de Saint Antoine

Genebra, Suia Sobre o Rdano entre Tain e Tournon 15 km a N de Tournon

1824 (?) 1826

P. de Tournon P. sobre o Galaure P. de Menai

Liga o Pas de Gales Thomas Telford a Inglaterra Paris Suia Sobre o Dordogne Angers Henri Navier Joseph Chaley Vergs, Bayard e Qunot Joseph Chaley e Bordillon Pierre Leblanc Charles Berthier (francs)

1826 1834 1835 1838

P. des Invalides P. de Friburgo P. de Cubzac P de Angers

1839 1839 1840 1843 1847

P. de La Roche-Bernard P. de la Caille P. de Goteron P. Pnsil do Porto P. de Tournon (reconstruo)

Morbihan, Frana Sabia, Itlia Suia Portugal T, Frana

(Fontes: Marrey, B.- Les Ponts Suspendus; Picon, A. (dir) - L'Art de L'ingnieur; Matos, A. Campos e - A Ponte Pnsil do Porto. Nem sempre as fontes consultadas coincidem)

No seu livro "Les Ponts Modernes. 18e - 19e sicles", Bernard Marrey refere que em Portugal, em 1811 durante as invases napolenicas o general francs Louis Tirlet ter feito construir uma ponte suspensa de 27m de vo suportada por 6 cordas de 4cm de dimetro para passagem do seu

equipamento militar. Uma das cordas rompeu passagem de uma pea de artilharia puxada por 4 cavalos, perfazendo um peso total de 4800kg. Foi talvez a primeira ponte suspensa em Portugal.

Pontes suspensas de cadeias ou de cabos?


As primeiras realizaes de pontes suspensas adoptaram as cadeias como elementos de sustentao. Cedo porm se percebeu que estas correntes eram demasiado perigosas j que um nico elo deficiente punha em risco toda a obra. Sigamos o raciocnio de Marc Seguin, o grande construtor destas pontes no incio do sculo XIX: "O emprego do fio fcil e seguro, e pode-se executar com facilidade em qualquer local sem necessidade de submeter os cabos s mquinas de ensaio, operao indispensvel para correntes em que um s defeito de fabrico ou soldadura imperfeita num dos elos compromete a corrente toda; enquanto que o fio de ferro () uma vez que os feixes so apertados a intervalos regulares de modo a que no possam escorregar uns sobre os outros, a rotura de um deles no enfraquece o cabo seno no peso que suportava." (peso aqui refere-se a tenso.) A obra mais famosa de Seguin, que com os seus irmos se supe ter construido vrias dezenas de pontes suspensas, a ponte de Tournon sobre o rio Rdano, construida em 1825 e reconvertida pelos prprios Seguin em 1847, com soluo estrutural semelhante da ponte do Porto, embora com 2 vos Seria muito parecida aquela que o mesmo Stanislas Bigot se props construir ligando a Praa de S. Joo Novo a Gaia, com um "grande arco triunfal no meio do rio", dividindo o espao a vencer em dois vos de 120m. Este projecto foi abandonado e posteriormente substituido pelo da Ponte Pnsil. Embora Bigot no seja referido na literatura francesa, deve ter tido contacto muito prximo com a obra dos Seguin.

A Ponte Pnsil
A memria "Pont Suspendu de Porto. Dtails des Travaux, suivi de Trois Planches Explicatives. Par Stanislas Bigot, Ingnieur Civil." publicada em Lisboa em 1843, descreve com grande pormenor a ponte Pnsil e a sua construo. A ponte suspensa de 8 cabos, quatro de cada lado e dispostos a par. Cada um dos cabos formado 400 por fios de ferro de 3,2mm dispostos em feixe de fios paralelos. Os fios so "atados" a espaos regulares por vrias voltas de um arame mais fino. Esta disposio era comum na poca. Os cabos foram fabricados num estaleiro preparado para o efeito na praia de Miragaia, cerca de 1 km a juzante do local da ponte. Aqui se desenrolaram as principais operaes de fabrico. O fio de ferro era revestido de uma pelcula de leo de hulha (no original huille de houille - provvelmente creosol, um leo que

se obtm a partir do alcatro de hulha) fazendo-o passar por uma caldeira em que o leo era mantido aquecido. Os fios eram a seguir colocados em estendais para secagem. S depois se procedia sua aplicao para formar os cabos em cavaletes apropriados. O fio era disposto continuamente dando a volta em cada extremidade e regressando extremidade oposta. Assim as extremidades de cada cabo formam um olhal que servir para o ligar, atravs de uma cavilha s amarras de ancoragem, duas por cada extremidade de cabo. Havia portanto necessidade de executar emendas no s sempre que terminava uma bobine mas sobretudo porque o fio tinha frequentes defeitos, detectados por passagem entre os dedos, que obrigavam a rejeitar certos troos. A emenda era executada conforme a figura, sobrepondo as pontas a emendar e enrolando um arame mais fino. As extremidades eram espalmadas para melhor ancorarem a ligao.

Todas as emendas eram ensaiadas atravs de um dispositivo de alavanca manobrado por um homem. Para mostrarem como o trabalho era em feito, diz Bigot, por vezes dois homens ao mesmo tempo foravam a ligao at rotura que ocorria a um ou outro lado do segmento da emenda.

Eis o provvel aspecto final dos cabos, aqui numa fotografia tirada por ocasio da demolio em 1965 da Ponte de Tournon, a que j nos referimos e fora reconstruda em 1847.

Os cabos apoiam-se em 4 obeliscos de cantaria dois em cada margem sendo os da imagem os que ainda existem do lado do Porto. Apresentam a curiosidade de entre eles se ter construido a fachada de uma casa que servia de apoio aos funcionrios da ponte. Neste desenho do projecto o remate da fachada difere do que existe actualmente.

Os cabos, 4 de cada lado, atravessam os obeliscos em janelas situadas logo abaixo dos capiteis, apoiando-se em cilindros de ferro fundido que permitiam algum movimento. Ligavam-se em seguida s amarras fortemente ancoradas em poos verticais cavados na rocha. Na figura, parte do corte longitudinal em que esta disposio bem visvel.

Pode tambm observar-se, em conjunto com a planta ao lado, a disposio do acesso lateral do lado do Porto.

Desde cedo, dvidas quanto segurana!


A Ponte Pnsil acabou de construir-se em 1843, mas deveria apresentar oscilaes apreciveis de tal modo que parece que no inspirava muita confiana. A situao ter-se- agravado quando em 1850 se d o desastre na ponte de Angers e, logo em 1852, na Ponte de La Roche-Bernard, ambas do mesmo tipo (ver quadro acima). Estes acidentes esto certamente na origem da determinao de proceder a cuidadosa verificao quanto segurana da ponte. Em 1853 o director das obras pblicas do Distrito do Porto encarregado de realizar testes com vista avaliao da capacidade da ponte, provas que levou a cabo nos dias 18 e 19 de Maro e "em resultado das quaes se v que a flexa do arco formada pelo cabo de suspenso no excedra, durante todo o tempo que a ponte esteve carregada, a 47 centimetros, e que o mesmo cabo, depois de feita a descarga, tornra immediatamente ao seu estado ordinario, sem que apparecessem ruinas em parte alguma da dita ponte". Este despacho assinado por Fontes Pereira de Melo prossegue referindo deverem, portanto, desvanecer-se todas as dvidas quanto segurana mas que "determina outrossim Sua Magestade a Rainha que o referido director proceda todos os annos a um minucioso exame da dita ponte" Em 17 de Janeiro de 1877 terminou a concesso da empresa construtora e foram efectuadas novas provas que se revelaram satisfatrias. Porm, as suspeitas continuavam e o Ministro da Obras Pblicas Antnio de Serpa Pimentel elabora a proposta de lei para a realizao de "concurso para a

construco de uma ponte metallica sobre o rio Douro, no local que se julgar mais conveniente em frente da cidade do Porto, para substituir a actual ponte pensil." No prembulo do mesmo projecto de lei entre outras razes uma de grande peso: "parte dos seus cabos de amarrao esto contidos em cofres que no podem ser visitados podendo dar-se o caso de que os fios de ferro tenham n'esses pontos soffrido mais ou menos oxydao, e perdido portanto, parte da sua resistencia."