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A Construo do Conhecimento Sociolgico

Sandra Mesquita

Contextualizao Histrica do Surgimento da Sociologia Problemas Metodolgicos Centrais da Sociologia

Transformaes de ordem intelectual situadas no mbito da cultura, sobretudo, da cincia e da filosofia, conjugadas s condies sociais de liquidao do "ancien rgime" e da inaugurao da era industrial, que consolida o sistema de produo capitalista, constituem as condies histricas em que a sociologia surge como conhecimento especfico. neste cenrio marcado por radicais transformaes em todos os aspectos, que, constituindo seu objeto e estabelecendo regras metodolgicas aliceradas naquelas prprias das chamadas cincias da natureza, o conhecimento sociolgico alcana autonomia em relao filosofia e s demais cincias sociais. As substanciais modificaes das tcnicas produtivas introduzidas pela Revoluo Industrial reorganizaram as relaes sociais em torno da produo fazendo emergir uma srie de novos problemas sociais tais como a exploso demogrfica nos espaos urbanos tornados centros nervais da ordem capitalista; a evidente oposio entre capital e trabalho dando origem a uma complexa estrutura de classe que opem capitalistas e trabalhadores, ou seja, aqueles que detm os meios de produo (mquinas e capital) e aqueles que detm apenas a sua fora de trabalho, evidenciando nesse confronto o poder econmico, poltico e scio cultural da classe capitalista. Todas estas transformaes causaram o que poderamos considerar um efeito traumtico no modo de vida da poca. Misria, explorao, falta de condies elementares de sobrevivncia como moradia; saneamento bsico nos centros urbanos j desenvolvidos; sade e uma srie de outros artigos indispensveis possibilidade de uma vida social, pelo menos dentro dos limites humanamente aceitveis, provocavam profundas insatisfaes e constantes conflitos entre a classe trabalhadora e os proprietrios capitalistas e tais conflitos se estendiam ao campo expressos no confronto entre terra e trabalho. Na medida em que esses conflitos se acirravam, os trabalhadores desenvolviam uma conscincia de classe e organizavam-se contra os proprietrios dos meios de produo. Em oposio a ordem capitalista, propunham uma alternativa socialista como forma de superao das desigualdades que os lanavam em situao de sub-vida.

Todo esse panorama colocava a vida social sob a condio de problema que exigia premente investigao de forma que fosse possvel uma atuao eficaz no sentido de restabelecer o equilbrio social. claro que, tal qual a realidade vigente repleta de contradies, a sociologia, cincia que tenta responder a essa necessidade, reflete inteiramente os confrontos de classe da poca, sobretudo por se tratar de uma cincia que nasce sob a exigncia de um retorno prtico sobre a realidade a qual tenta dar conta em suas investigaes. Nesse sentido, prprio afirmar que, se verdade que toda cincia desenvolve-se dentro de certas condies e interesses, a sociologia aprofunda essa relao na medida em que tenta responder necessidade de transformao de uma realidade social concreta e eminentemente contraditria, possibilitando tanto um projeto social que sustente os interesses capitalistas, quanto uma proposta de superao dessa ordem. No mbito das transformaes filosficas e culturais, o cenrio da poca no menos conturbado. O processo de transformao do esprito ocidental moderno, que teve incio nos Sculos XV e XVI com o Renascimento, apresenta uma srie de modificaes nas formas de conceber tanto a natureza quanto o homem e suas relaes. A superao do horizonte teolgico medieval, apartando definitivamente filosofia e religio, promove a autonomia e fortalecimento da razo em relao a teologia possibilitando um crescente processo de secularizao que representa, nos mais diversos nveis da vida, um rompimento profundo com certas explicaes que, at o perodo medieval, respondiam satisfatoriamente a uma srie de questes relacionadas a ordem natural e social. O racionalismo moderno provoca questes relativas a objetividade do conhecimento fundado sobre bases metodolgicas que descartam definitivamente os antigos dogmas religiosos, no obstante guarde traos da metafsica um exemplo clssico Descartes que v em um ser perfeito em ltima anlise Deus, a condio essencial de possibilidade da existncia da realidade e do conhecimento dessa realidade, quando teoriza sobre sua idia perfeita e irrefutvel do Eu Penso. Essa conscincia secularizada possibilitou uma nova concepo de sociedade que se constituiu como objetividade possvel e, portanto, como objeto passvel de investigao pelo conhecimento cientfico. Nesse perodo a cincia inaugurada com o pensamento moderno j alcanava enorme prestgio e era responsvel pelos avanos tcnicos que possibilitou a Revoluo Industrial. Alm disso, a progressiva utilizao do mtodo cientfico baseado na observao e experimentao abria uma possibilidade sem precedentes de conhecimento e controle de uma enorme variedade de fenmenos naturais conferindo ao homem um papel de dominador diante da natureza. Essa dominao convertia-se no mbito da sociedade na idia de homem como sujeito histrico e na compreenso da histria como um trajeto lgico, racional e, portanto, inteligvel.
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O pensamento iluminista, surgido na Frana do Sculo XVIII, fortemente influenciado pelo modelo das cincias da natureza, sobretudo pela fsica newtoniana, rompe definitivamente no apenas com a ordem social feudal, mas tambm com as formas tradicionais do conhecimento fundadas sobre princpios teocntricos e metafsicos. Idelogos da classe burguesa, os iluministas apresentavam a razo como redentora e nico meio de alcanar uma sociedade mais justa. claro que esse discurso libertador s se manteve durante o perodo em que a burguesia ainda lutava para destruir a antiga ordem feudal. Depois de alcanada a sua hegemonia econmica, poltica e social e cultural, a burguesia assumiu posio bem menos revolucionria. Nessas condies, o pensamento positivista, sistematizado por Augusto Conte, encontra o suporte necessrio para desenvolver a proposta de uma cincia da sociedade cujo padro de procedimento a aplicao tcnica das leis cientficas que regem a sociedade humana, considerando que essas leis possuem um carter natural como aquelas que regem a natureza. Vale ressaltar que as teorias de Conte vo se desenvolver em perodo ulterior a Revoluo Burguesa e assume claramente a tarefa de conter a propagao de surtos revolucionrios e aparar as arestas deixadas pelo processo de implementao do projeto burgus. nesse sentido que a sociologia surge como cincia comprometida com interesses de classe e desenvolve toda uma lgica terico-metodolgica baseada nos princpios de objetividade e neutralidade cientfica, buscado descobrir as leis que regem a sociedade e uma vez de posse desse conhecimento orientar a melhor forma de controle social. Como disse, toda cincia nasce marcada pelas condies e interesses do seu tempo. A sociologia, pela prpria natureza do seu objeto, aprofunda essa relao na medida em que objeto e sujeito do conhecimento so idnticos. Aqui comeam os problemas metodolgicos centrais que atravessam toda a trajetria do pensamento sociolgico. Compreendemos que a estrutura metodolgica instituda pela cincia correlata ao objeto que pretende conhecer e, nesse sentido, , em ltima instncia, o objeto que determina a natureza do mtodo. Dessa forma, preciso que se compreenda como se constitui o objeto especfico da sociologia para que se possam entender os problemas fundamentais que envolvem a sua metodologia. A princpio a sociologia tem como objeto a sociedade, mas o que a sociedade se no uma abstrao que carece de substancialidade e que s somos capazes de experimentar atravs dos indivduos? Como ento objetivar a sociedade de forma que sejam os grupos e no os indivduos particulares que ofeream os dados necessrios s investigaes sociolgicas. As respostas para essa indagao inicial estavam longe de ser uma unanimidade.
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Os tericos considerados clssicos da sociologia, em razo do papel fundador de suas teorias, no caso Durkheim, Weber e Marx encontram solues diferentes para a questo e apresentam, respectivamente, as instituies, a ao social e o conflito de classes como os objetos especficos dessa cincia. Contudo, as dificuldades metodolgicas fundamentais so comuns a todos eles na medida em que precisam lidar com algumas especificidades do fenmeno social que remetem a algumas indagaes iniciais imprescindveis tais como: o que possibilita que as coletividades existam e se mantenham e correlativamente, como o indivduo se liga a essa coletividade. Como se organizam ou se estruturam os quadros sociais da vida humana e como se produz e se explica a mudana, a evoluo das sociedades humanas. Essas questes, relativas natureza do objeto sociolgico, suscitam dificuldades metodolgicas que se referem regularidade do fenmeno social e a possibilidade de ampliar a experincia particular dando condies a elaborao de categorias universais e portando, vlidas cientificamente e, na direo contrria, a conciliao das generalizaes tericas e as bases empricas; o confrontamento entre os procedimentos metodolgicos quantitativo (mensurao) e qualitativo (compreenso) como instrumento mais adequado ao conhecimento da realidade social; a problemtica da relao sujeito-objeto que encontra-se na base do princpio de objetividade cientfica. A diversidade de interesses que compe o cenrio do surgimento da sociologia promoveu variadas possibilidades de procedimento metodolgico que possuem diferenas fundamentais no pensamento dos tericos anteriormente citados e apresentados aqui como referncia bsica na discusso que se segue, j que representam as matrizes a partir das quais se desenvolvem todas as reflexes desenvolvidas pelo pensamento sociolgico posterior. Para Durkheim, a distino entre conscincia individual e conscincia coletiva, resolveria o problema em torno da questo da possibilidade de universalizao das leis sociais uma vez que a conscincia coletiva guardava certas caracterstica presentes em todas as sociedades, independente de suas manifestaes particulares, constituindo assim um padro institucional regular e, portanto, passvel de uma anlise positiva. Assim sendo, preso ainda ao modelo positivista de cincia e concepo organicista de sociedade propostos por Comte, implementa um modelo metodolgico em que, a princpio, no coloca o problema da objetividade j que no considera qualquer distino essencial entre as cincias da natureza e a cincia da sociedade, mesmo que isso no implique a no distino entre seus respectivos objetos. Nesse caso, assume a perspectiva quantitativa, peculiar ao mtodo das cincias da natureza, como modelo de referncia bsica para a sociologia.
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O que prope como objeto de investigao sociolgica as representaes sociais nos mais diversos graus de institucionalizao, deve ser apreendido e tratado como coisa exterior, ou seja, para alm dos sujeitos sociais, dotado de certo grau de autonomia, o que garantiria a neutralidade do sujeito frente ao objeto e, consequentemente, a objetividade do conhecimento por ele produzido. Na concepo de Weber, partindo da ao social considerada enquanto ao dotada de intencionalidade por parte do sujeito social, a relao sujeito-objeto adquire maior complexidade. O mtodo por ele proposto admite dois momentos distintos: um primeiro em que a subjetividade se apresenta como instrumento fundamental no processo de construo do objeto a ser analisado e a cabe considerar todas as determinaes, preconceitos e valores referentes ao sujeito; e um segundo, onde uma vez constitudo o objeto, elaborada uma estratgia metdica de construo de uma tipologia ideal e a subjetividade deve ausentar-se inteiramente do processo analtico. Weber entende que isso garantiria a objetividade do conhecimento produzido e resguardaria a especificidade do objeto analisado, ou seja, o jogo de interesses e dominao a ele peculiar. Diferente de Durkheim, Weber no considera as representaes sociais como algo exterior aos indivduos e em razo disso compreende a sociedade como um constante arranjo de interesses e relaes de dominao que exige, para sua compreenso, a incluso dos sujeitos sociais como parte essencial do processo. Nesse sentido, ele nega a possibilidade da formulao de conceitos produzidos pelas cincias sociais que possuam validade universal, j que o constante fluxo de sentidos impede uma apreenso definitiva da realidade social, o que no impediria, por outro lado, a formulao de um conhecimento objetivo. Alm disso, sustenta que a sociedade no possui uma ordem que lhe seja inerente. Portanto, uma cincia da sociedade tem como tarefa ordenar racionalmente os dados sociais observados e no conhecer uma ordem j estabelecida. Contrapondo-se ao projeto positivista que pretendia fundamentar cientificamente a manuteno da ordem burguesa, o pensamento socialista apresenta uma cincia da sociedade que, fundada sobre o princpio do conflito (luta de classes) assume um posicionamento crtico frente a essa sociedade propondo caminhos para sua superao. Comprometida com a luta poltica e assumindo um carter materialista dialtico, as reflexes de Marx no apresentam sistematicamente uma proposta metodolgica para a sociologia, mais ainda, no se enquadram no modelo tradicional de reflexo sociolgica vez que no considera as cincias humanas como especialidades desvinculadas, considerando, contrariamente, a impossibilidade de separao dos diversos saberes histria, antropologia, economia, poltica, sociologia, psicologia, e demais saberes.

Contudo, possvel, como afirma Michael Lvy, distinguir no interior de suas anlises da sociedade capitalista uma postura metodolgica que pode ser apreendida em sentido mais amplo, sobretudo no que se refere a questo da objetividade e neutralidade cientfica. Em suas teorias sobre a relao entre estrutura e superestrutura, Marx evidencia a noo de que todo pensamento produzido, seja ele da ordem da poltica, da cultura ou mesmo da cincia est inevitavelmente ligado aos interesses de classe, em outros termos, possvel dizer que a cincia no possui neutralidade na medida em que produzida dentro do conflito de classes fora do qual nada pode situar-se. Isso no significa que a cincia resultante da no possua validade. O que vai conferir validade ao saber cientfico produzido no diz respeito a sua neutralidade, j que essa impossvel, mas a possibilidade de constituir-se enquanto instrumento transformador de uma dada realidade existente. Mostra-se assim, inequivocamente, o compromisso de classe assumido pelo prprio Marx que se assumia como representante cientfico do proletariado. Como vimos, os problemas que envolvem os procedimentos metodolgicos no mbito da sociologia no se constituem como matria simples, o que parece razovel se atentarmos para a natureza do objeto que tenta dar conta assim como para as mltiplas variveis que envolvem o prprio socilogo. Seria possvel prosseguir e aprofundar essa anlise no fosse a natureza e objetivo que a caracteriza. necessrio, no entanto, ter em vista que a abordagem aqui desenvolvida envolve questes sobre as quais o pensamento sociolgico est longe de alcanar um consenso.