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HISTORIA DE LA ANTROPOLOGIA

TEMA 1. Introduccin: La historia de la Antropologa como historia o antropologa. El problema del canon.

Empezando con Morgan y Tylor, no slo se est haciendo una observacin acerca de
los orgenes sino que tambin se est afirmando la importancia mayor de unos autores respecto a otros. Por qu no comenzar con el escocs William Robertson, por ejemplo, cuyos avances tericos fueron quiz equiparables? Frecuentemente, se han comenzado los programas con Tylor y Morgan, no tanto por sus avances tericos, que los tienen, sino por la importancia que empezaron a dar al trabajo de campo. De hecho, Tylor, aunque fue un antroplogo de gabinete, no slo estaba en relacin con misioneros que, frecuentemente, recogan datos etnogrficos, sino que eran incluso sus discpulos. En el caso de Morgan, su actividad como trabajador de campo est bastante demostrada. Es decir, ambos autores inician la tradicin del trabajo de campo, aunque sea un poco despus cuando se lleve a cabo su completa descripcin y caracterizacin, con Alfred Haddon, Baldwin Spencer o el propio Boas. De todos modos, tampoco se tiene una concepcin dogmtica acerca del origen de la Antropologa, lo que hay que cuidar es el hecho de que siempre ser posible encontrar un precursor de algo y ello llevara al peligro de comenzar la historia de la disciplina en los orgenes de la historia humana. Hasta aqu, queda explicado donde y por qu se coloca el nacimiento de la Antropologa. Pero el problema de construir un programa de esta materia es mucho ms amplio, y podramos denominarlo el problema del canon, o lo que es lo mismo, el problema de a qu autores se debe considerar relevantes en la historia de esta disciplina. Podemos explicarlo a travs de dos ejemplos: 1. Por qu se cita como antroplogo importante, entre los discpulos de Boas, a Alfred Kroeber y no a otro, menos conocido pero quiz ms relevante como Alexander Lesser. ste plantea por vez primera en 1935 la idea de que la evolucin en sentido darwiniano es compatible con la idea de Boas de la historia cultural; y tambin afirm que, en la poca en que l escribe ya no existen sociedades indgenas en Norteamrica sino campos sociales, es decir, lugares dinmicos de contacto entre indios y europeos. As que Lesser, podra ser considerado como ms innovador de Kroeber, por quien se opta en los programas. La razn de esa eleccin pudo ser que se quisiera consolidar, o dar consistencia, aciertas ideas de Boas tras su muerte y que, por ello, se dejen un poco de lado las crticas de alguno de sus discpulos, como Lesser.

2. Otro caso curioso se encuentra en Marvin Harris que, en su El desarrollo de la teora antropolgica dio muy poca importancia al trabajo de Redfield, segn l porque realmente no haba ofrecido nada novedoso desde el punto de vista terico. Para afirmar eso, Harris debi de tomar muy al pie de la letra toda una declaracin de humildad del propio Redfield: a la vista de todo lo que se ha escrito dentro de este marco, en el siglo XIX, no se pueden tener muchas pretensiones de originalidad para aquellos de nosotros que hemos hecho uso y desarrollado estas ideas en el XX. Sin embargo, cuando Redfield saca esa conclusin el marco a que se refiere es el de la explicacin del concepto de continuo folk-urbano, idea que ya haban tenido muchos anteriores estudiosos con conclusiones similares a la suya. Por contra, la realidad es que la contribucin Redfield tanto terica como emprica fue muy importante, al ser el antroplogo que abri el campo tanto de los estudios de comunidad como de los estudios de las sociedades campesinas. As, entendi que la subordinacin y el control que los campesinos sufran parta de las elites urbanas, como grupo dominante. Aunque poco despus Eric Wolf insista en que la ciudad no es tan importante, que es la aparicin del estado el factor determinante en la constitucin del campesinado; hoy da no est tan claro y parece que Redfield s tena razn y que lo que subdesarrolla a los campesinos en el tercer mundo no es el estado sino la ciudad. De todas formas, el problema del canon no se plantea solo con respecto al origen histrico de la disciplina sino tambin respecto de dnde termina. La solucin ms sencilla y menos comprometida consistira en decir que, despus de los autores y perodos ofrecidos estaramos en el momento presente y por ello no pertenecera a la historia. Sin embargo, el programa aparece un poco cojo al obviarse la cuestin del postmodernismo que no sera difcil aadir a partir de Clifford Geertz y el giro textual en Antropologa. Es decir, de la metfora de la cultura como un texto, que subraya el carcter de la cultura como constructo. Los postmodernistas afirmarn la arbitrariedad e irrealidad de las etnografas, como obras de ficcin y retrica generadas a travs del lenguaje, es decir ponen de manifiesto lo tenue del realismo en el lenguaje. Una conclusin nada despreciable pero que quizs hace necesario someter un poco ms a escrutinio al postmodernismo antes de convertirlo en Historia. Un ltimo tema relacionado con el canon es el de aquellos Autores a los que se da relevancia y que sta pueda parecer excesiva. Por ejemplo con Julian Steward, que para muchos historiadores de la Antropologa estara en una situacin secundaria. Sin embargo, supuso un corte epistemolgico fundamental al romper el prejuicio boasiano de que la cultura es el origen de la cultura. Los boasianos slo estaban dispuestos a admitir que hay un influjo de unas culturas en otras, llmese difusin, aculturacin o migracin de trazos culturales. Steward afirmara como obvia la relacin entre la cultura y el entorno fsico y bitico adems de que en ella hay otros factores demogrficos y econmicos, considerados ajenos a la cultura, pero que jugaban en ella un papel fundamental. Con ello, se abrira un inmenso campo a los puntos de vista materialistas, e incluso marxistas, en antropologa. Otra figura importante que en algunas historias de la Antropologa ni

aparece es Eleanor Leacock, quien afirm que las ideas y teoras de Engels sobre la subordinacin de las mujeres eran esencialmente correctas y respondan a los datos de la antropologa. A partir de ah, trabaja sobre las relaciones entre marxismo y feminismo y en ambos campos hace contribuciones pioneras.

Historia, sociologa o poltica de la antropologa.