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Escola Estadual Dom Bosco

lcool: Um Combustvel Brasileiro

INTRODUO

Entre os grupos da qumica orgnica, alm dos hidrocarbonetos, ns temos os alcois - substncias orgnicas oxigenadas, caracterizadas pela presena do grupo funcional hidroxila (-OH) ligado a um carbono saturado. Os alcois mais simples so muito usados, dentre outras coisas, como solventes na indstria e no laboratrio; componentes de misturas "anti-freeze - para baixar o ponto de solidificao; matria-prima de inmeras reaes para obteno de outros compostos orgnicos; combustvel e componente de bebidas.

DESENVOLVIMENTO

O lcool etlico ou etanol pertence classe dos alcois, ou seja, ele um composto orgnico que possui o grupo funcional hidroxila (-OH) ligado a um carbono saturado. No Brasil, a produo do etanol se d a partir da canade-acar, que a matria-prima mais eficiente que se conhece at hoje para a sua produo comercial, e obedece aos seguintes procedimentos:

Moagem: A cana uma matria prima sujeita a contaminaes e


fcil deteriorao, portanto, assim que chega unidade industrial, ela processada rapidamente. Antes da Moagem, a cana passa por uma lavagem para retirar a terra proveniente da lavoura. Aps essa lavagem, ela passa por picadores que trituram os colmos (caule), preparando-a para a moagem. Neste processo, suas clulas so abertas sem a perda de caldo. Aps o preparo a cana desfibrada e enviada moenda, onde exposta entre rolos submetidos a uma presso de aproximadamente 250 Kg/cm, expulsando o caldo do interior das clulas. Este processo repetido por seis vezes continuamente. Adiciona-se gua numa proporo de 30%

(embebio composta), cuja funo embeber o interior das clulas da cana diluindo o acar ali existente e com isso aumentando a eficincia da extrao, conseguindo-se assim extrair cerca de 96% do acar contido na cana. O caldo extrado vai para o processo de tratamento do caldo e o bagao para as caldeiras. Tratamento do Caldo: Parte do caldo desviado para tratamento especfico para fabricao do lcool. Este tratamento consiste em aquecer o caldo a 105C sem adio de produtos qumicos, e aps isto, decant-lo. Aps decantao, o caldo clarificado ir para a prevaporao e o lodo para novo tratamento. Preparo do mosto: Mosto o material fermentescvel previamente preparado. composto de caldo clarificado, melao e gua. O caldo quente que vem do pr-evaporador resfriado a 30C em trocadores de calor tipo placas, e enviado s dornas de fermentao. No preparo do mosto define-se as condies gerais de trabalho para a conduo

da fermentao como, regulagem da vazo, teor de acares e temperatura. Fermentao: A fermentao contnua e agitada, consistindo de 4 estgios em srie, composto de trs dornas no primeiro estgio, duas dornas no segundo, uma dorna no terceiro e uma dorna no quarto estgio. Com exceo do primeiro, o restante tem agitador mecnico. As dornas tem capacidade volumtrica de 400.000 litros cada, todas fechadas com recuperao de lcool do gs carbnico. na fermentao que ocorre a transformao dos acares em etanol ou seja, do acar em lcool. Utiliza-se uma levedura especial para fermentao alcolica, a Saccharomyces uvarum. No processo de transformao dos acares em etanol h desprendimento de gs carbnico e calor, portanto, necessrio que as dornas sejam fechadas para recuperar o lcool arrastado pelo gs carbnico e o uso de trocadores de calor para manter a temperatura nas condies ideais para as leveduas. A fermentao regulada para 28 a 3OC. O mosto fermentado chamado de vinho. Esse vinho contm cerca de 9,5% de lcool. O tempo de fermentao de 6 a 8 horas. Centrifugao do vinho: Aps a fermentao a levedura recuperada do processo por centrifugao, em separadores que separam o fermento do vinho. O vinho, j sem a levedura ir para os aparelhos de destilao onde o lcool separado, concentrado e purificado. O fermento, com uma concentrao de aproximadamente 60%, enviado s cubas de tratamento. Tratamento do fermento: A levedura aps passar pelo processo de fermentao se "desgasta", por ficar exposta a teores alcolicos elevados. Aps a separao do fermento do vinho, o fermento a 60% diludo a 25% com adio de gua. Regula-se o pH em torno de 2,8 a 3,0 adicionando-se cido sulfrico que tambm tem efeito desfloculante e bacteriosttico. O tratamento contnuo e tem um tempo de reteno de aproximadamente uma hora. O fermento tratado volta ao primeiro estgio para comear um novo ciclo fermentativo; eventualmente usado bactericida para controle da

populao contaminante. Nenhum nutriente usado em condies normais. Destilao: O vinho com 9,5% em lcool enviado aos aparelhos de destilao, onde passa por uma destilao fracionada e d origem a uma soluo cuja composio ser: 96% de etanol e 4% de gua. Porm, o cultivo da cana-de-acar bastante complexo e, assim como qualquer cultura, necessria a utilizao de inseticidas e herbicidas para combater pragas. Esses produtos elevam o custo da produo e permanecem por um longo perodo de tempo no ambiente, o que pode causar a eliminao de partes significativas de populaes de organismos benficos e ainda serem levados pelas guas das chuvas para mananciais aquticos, podendo contaminar peixes e outras espcies de seres vivos. Alm disso, a produo de cana de acar provoca reduo da biodiversidade, j que provoca desmatamento; compactao do solo, em virtude do trfego de mquinas pesadas, entre outros. A fabricao dos insumos e combustveis fsseis, utilizados nas operaes agrcolas e de processamento da cana para produzir etanol, pode contribuir significativamente para o efeito estufa, pois emitem gases como o CH4, CO2 e N2O. Os resduos do processamento industrial como a vinhaa e a queima da palha, podem ser fontes de emisses significativas de CH4. Um problema que sempre gerou bastante dor de cabea aos produtores de etanol a vinhaa. A vinhaa ou vinhoto um resduo pastoso e mal cheiroso que sobra aps a destilao fracionada do caldo de cana fermentado para a obteno do etanol. Com o aumento da produo de etanol gera-se consequentemente uma maior produo de vinhaa. Em mdia se produz de 10 a 15 litros de vinhaa por litro de etanol, dependendo da configurao dos equipamentos da destilaria. A composio da vinhaa varia de acordo com a composio do mosto, da mistura de caldo, mel e gua. Quando jogada nos rios constitui uma sria fonte de poluio. Pode, no entanto, ser empregado na lavoura como substituto de fertilizantes, na pecuria como complemento de alto teor protico da rao animal ou na produo de biogs.

Porm, o uso dela no solo acabou gerando alguns problemas, tais como: A contaminao do lenol fretico, em regies onde ele fica prximo da superfcie; Pelas caractersticas da vinhaa, esta quando aplicada ao solo, acaba alterando as qualidades do mesmo, principalmente quando utilizada em excesso, o que pode causar saturao de alguns nutrientes, principalmente o potssio (K). O uso potencial para a vinhaa dilu-la em regies prxima usina (fertirrigao), e em reas mais afastadas reaproveitando seu condensado para diminuir a captao de gua dos rios. Apesar desses impactos gerados pelo plantio e processamento da cana-de-acar, o etanol feito a partir da cana reconhecido como uma importante fonte de energia limpa e renovvel no mundo inteiro. Enquanto o mundo busca alternativas ao petrleo, o Brasil j usa etanol em larga escala h mais de trinta anos. Por isso, hoje podemos dizer com orgulho que o Brasil domina essa tecnologia com elevados ndices de excelncia e competitividade. Desde 2003, a substituio da gasolina por lcool evitou a adio de mais de 100 milhes de toneladas de gs carbnico na atmosfera. Diferente da gasolina e do diesel o etanol praticamente no contm enxofre, partculas e outros poluentes da atmosfera e em caso de vazamento, o impacto ambiental muito menor, j que o produto biodegradvel. J que dominamos a produo de etanol, o campo de exportao tambm bem amplo. O Brasil exporta lcool para pases como Estados Unidos, Japo, Jamaica, Nigria, Coria do Sul, Sucia, Pases Baixos (Holanda), Costa Rica, El Salvador e Mxico. Durante esse ano, at o ms de junho, o Brasil j exportou cerca de 545 milhes de litros de lcool. Os EUA so grandes importadores de lcool brasileiro. Empresas brasileiras tambm exportam para pases da Amrica Central e do Caribe etanol hidratado que reindustrializado (desidratado e transformado em anidro) e reexportado para os EUA. Em 2009 o Brasil exportou para os referidos pases cerca de 777 milhes de litros. Os pases da Unio Europia tambm importam volumes significativos do Brasil.

CONCLUSO

Portanto, pode-se chegar concluso de que no mundo atual, onde nos tornamos dependentes do petrleo e seus derivados, o etanol uma alternativa vivel e pode-se tornar uma forte matriz energtica. Com a preocupao cada vez maior a respeito da sustentabilidade, o etanol uma fonte de energia limpa e renovvel e ns, brasileiros, podemos dizer que samos na frente, j que somos referncia na produo de etanol. O mundo j se deu conta das possibilidades que se abriram com a utilizao do lcool como combustvel e hoje, ele pode ser visto como um substituto do petrleo, j que o prprio um recurso no-renovvel.

BIBLIOGRAFIA

Produo

de

Etanol.

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