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Economa General I Ciclo 2010-1

Caso 1
El mercado de telefona mvil en Per

A inicios de la dcada de los noventa, el Estado peruano participaba como empresario en diversos sectores de la economa 1 . En el caso de las empresas estatales prestadoras de servicios pblicos, el exceso de personal y la poltica de tarifas subsidiadas aplicada afectaron considerablemente los ingresos y con ello la capacidad de las mismas de realizar inversiones. Esta situacin mermaba la cobertura y la calidad del servicio. Segn el Ministerio de Transportes y Comunicaciones, la densidad telefnica era de slo 2,9 lneas telefnicas fijas por cada 100 habitantes y 0,2 lneas mviles por cada 100 habitantes. En 1990, un empresario privado, Tele 2000 S. A., obtuvo la concesin de telefona mvil para brindar el servicio en Lima y Callao, buscando satisfacer la demanda que el Estado no poda atender 2 . En 1994, en un entorno de privatizacin de las empresas que el Estado manejaba, las dedicadas al negocio de la telefona mvil fueron adquiridas por la espaola Telefnica del Per. Cuatro aos despus, en 1998, ingres al mercado Nextel del Per S.A. con una nueva tecnologa que permita la comunicacin por radio y va telefona mvil. Finalmente, en 2001, Telecom Italia Mobile Per S.A.C. (TIM Per S.A.C.) empez a operar en el mercado de comunicacin mvil, empresa que fue luego adquirida por Sercotel S.A. (subsidiaria de Amrica Mvil) y opera actualmente bajo la marca Claro. En este contexto, la cantidad de telfonos mviles se increment de manera casi exponencial. Como se observa en el grfico que sigue, destaca en particular la tendencia adquirida desde 1996. A partir de ese ao, la expansin es espectacular. Esta recoge la introduccin del sistema el que llama paga. Bajo este sistema, el usuario slo paga por las llamadas originadas en su telfono (antes el usuario pagaba por las llamadas que reciba 3 ). Asimismo, fue importante la aparicin de lneas prepago (en 1997). El mayor uso de la telefona mvil se dio en todos los niveles socioeconmicos.

1 Segn la Conade, en 1990 existan 186 empresas estatales (135 no financieras y 51 financieras). Estas generaban aproximadamente el 20% del PBI. 2 En 1997 fue adquirida por BellSouth. Su alcance se extendi al resto del pas en 1998. En 2004 fue comprada por Telefnica. 3 A inicios de los noventa, los usuarios en telefona mvil pagaban por las llamadas que reciban (El que recibe paga), lo que dificultaba el control de sus gastos en el servicio. En este contexto, los niveles de trfico eran reducidos: cada usuario guardaba su nmero o no responda llamadas de nmeros desconocidos.

Densidad de telefona mvil


(nmero de lneas por cada 100 habitantes)

80 70 60 50 40 30 20 10 0 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008

Fuente: Ministerio de Transportes y Comunicaciones, Osiptel

Un factor adicional que contribuy con este resultado fue el avance tecnolgico en el sector. Ello redujo significativamente la inversin que debe hacer una empresa para poner en servicio una lnea mvil. En este sentido, mientras que en 2002 este monto se encontraba entre en un rango de USD 845 a USD 1 375, en 2008 se redujo a USD 420.

Basado en Barrantes y Prez (2006) Regulacin e inversin en telecomunicaciones: el caso peruano. World Dialogue on Regulation, 2006.