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LITERATURA BRASILEIRA Textos literrios em meio eletrnico A Viva Sobral, de Machado de Assis

Edio de referncia: Contos completos de Machado de Assis Publicado originalmente em A Estao 1884 CAPITULO PRIMEIRO
Explico-me. Mas explica-te refrescando a goela. Queres um sorvete? V, dois sorvetes. Traga dois sorvetes... Refresquemo-nos, que realmente o calor est insuportvel. Estiveste em Petrpolis. No. Nem eu. Estive no Pati do Alferes, imagina por qu? No posso. Vou... Acaba. Vou casar. Cesrio deixou cair o queixo de assombro, enquanto o Brando saboreava, olhando para ele, o gosto de ter dado uma novidade grossa. Vieram os sorvetes, sem que o primeiro sasse da posio em que a notcia o deixou; era evidente que no lhe dava crdito. Casar? repetiu ele afinal, e o Brando respondeu-lhe com a cabea que sim, que ia casar. No, no, impossvel. Estou que o leitor no sente a mesma incredulidade, desde que considera que o casamento a tela da vida, e que toda a gente casa, assim como toda a gente morre. Se alguma coisa o enche de assombro o assombro de Cesrio. Tratemos de explic-lo em cinco ou seis linhas. Viviam juntos esses dois rapazes desde os onze anos, e mais intimamente desde os dezesseis. Contavam agora vinte e oito. Um era empregado no comrcio, outro da alfndega. Tinham uma parte da vida comum, e comuns os sentimentos. Assim que ambos faziam do casamento a mais deplorvel idia, com ostentao, com excesso, e para afirm-lo, viviam juntos a mesma vida solta. No s entre eles deixara de haver segredo, mas at comeava a ser impossvel que o houvesse, desde que ambos davam

os mesmos passos, de um modo unssono. Comea a entender-se o espanto do Cesrio. D-me a tua palavra que no ests brincando? Conforme. Ah! Quando eu digo que vou casar, no quero dizer que tenho a dama pedida; quero dizer que o namoro est a caminho, e que desta vez srio. Resta adivinhar quem . No sei. E foste tu mesmo que me levaste l. Eu? a Sobral. A viva? Sim, a Candinha. Mas...? Brando contou tudo ao amigo. Cerca de algumas semanas antes, Cesrio levara-o casa de um amigo do patro, um Viegas, comerciante tambm, para jogar o voltarete; e ali acharam, pouco antes chegada do Norte, uma recente viva, D. Candinha Sobral. A viva era bonita, afvel, dispondo de uns olhos que os dois concordaram em achar singulares. Os olhos, porm, eram o menos. O mais era a reputao de mau gnio que esta moa trazia. Disseram que ela matara o marido com desgostos, caprichos, exigncias; que era um esprito absoluto, absorvente, capaz de deitar fogo aos quatro cantos de um imprio para aquecer uma xcara de ch. E, como sempre acontece, ambos acharam que, a despeito das maneiras, lia-se-lhe isso mesmo no rosto; Cesrio no gostara de um certo jeito da boca, e o Brando notara-lhe nas narinas o indcio da teima e da perversidade. Duas semanas depois tornaram a encontrar-se os trs, conversaram, e a opinio radicou-se. Eles chegaram mesmo familiaridade da expresso: m rs, alma de poucos amigos, etc. Agora entende-se, creio eu, o espanto do amigo Cesrio, no menos que o prazer do Brando em dar-lhe a notcia. Entende-se, portanto, que s comeassem a tomar os sorvetes para no v-los derretidos, sem nenhum deles saber o que estava fazendo. Juro que h quinze dias no era capaz de cuidar nisto, continuava o Brando; mas os dois ltimos encontros, principalmente o de segunda-feira... No te digo nada... Creio que acabo casando. Ah! crs! um modo de falar, certo que acabo. Cesrio acabou o sorvete, engoliu um clice de cognac, e fitou o amigo, que raspava o copo, amorosamente. Depois fez um cigarro, acendeu-o, puxou duas ou trs fumaas, e

disse ao Brando que ainda esperava v-lo recuar; em todo caso, aconselhava-lhe que no publicasse desde j o plano; esperasse algum tempo. Talvez viesse a recuar... No, interrompeu Brando com energia. Como, no? No recuo. Cesrio levantou os ombros. Achas que fao mal? pergunta o outro. Acho. Por qu? No me perguntes por qu. Ao contrrio, pergunto e insisto. Opes-te por causa de ser casamento. Em primeiro lugar. Brando sorriu. E por causa da noiva, concluiu ele. J esperava por isso; ests ento com a opinio que ambos demos logo que ela chegou da provncia? Enganas-te. Tambm eu estava; mas mudei... E depois, continuou Cesrio, falo por um pouco de egosmo; vou perder-te... No. Sim e sim. Ora tu!... Mas como foi isso? Brando contou os pormenores do negcio; exps minuciosamente todos os seus sentimentos. No a pedira ainda, nem havia tempo para tanto; a prpria resoluo no estava formulada. Mas tinha por certo o casamento. Naturalmente, louvou as qualidades da namorada, sem convencer ao amigo, que, alis, entendeu no insistir na opinio e guard-la consigo. So simpatias, dizia ele. Saram depois de longo tempo de conversao, e separaram-se na esquina. Cesrio mal podia crer que o mesmo homem, que antipatizara com a viva e dissera dela tantas coisas e to grotescas, quinze dias depois estivesse apaixonado ao ponto de casar. Puro mistrio! E resolvia o caso na cabea, e no achava explicao, no se tratando de um crianola, nem de uma descomunal beleza. Tudo por querer achar, fora, uma explicao; se no a procurasse, dava com ela, que era justamente nenhuma, coisa nenhuma.

CAPITULO II
Emendemos o Brando. Contou ele que os dois ltimos encontros com a viva, aqui na corte, que lhe deram a sensao do amor; mas a verdade pura que a sensao s o

tomou inteiramente no Pati do Alferes, de onde ele acaba de chegar. Antes disso, podia ficar um pouco lisonjeado das maneiras dela, e ter mesmo alguns pensamentos; mas o que se chama sensao amorosa no a teve antes. Foi ali que ele mudou de opinio a respeito dela, e se deixou cair nas graas de uma dama, que diziam ter matado o marido com desgostos. A viva Sobral no tinha menos de vinte e sete anos nem mais de trinta; ponhamos vinte e oito. J vimos o que eram os olhos; podiam ser singulares, como eles diziam, mas eram tambm bonitos. Vimos ainda um certo jeito da boca, mal aceito ao Cesrio, enquanto as narinas o eram ao Brando, que achou nelas o indcio da teima e da perversidade. Resta mostrar a estatura, que era muito elegante, e as mos, que nunca estavam paradas. No baile no lhe notou o Brando esta ltima circunstncia; mas no Pati do Alferes, na casa da prima, familiarmente e a gosto, achou que ela movia as mos sempre, sempre, sempre. S no atinou com a causa, se era uma necessidade, um sestro, ou uma inteno de mostr-las, por serem lindas. No terceiro dia, comeou o Brando a perguntar onde estava a maldade do gnio de D. Candinha. No achava nada que pudesse dar indcio dela; via-a alegre, dada, conversada, ouvindo as coisas com muita pacincia, e contando anedotas do Norte com muita graa. No quarto dia, os olhos de ambos andaram juntos, no se sabendo unicamente se foram os dele que procuraram os dela, ou vice-versa; mas andaram juntos. De noite, na cama, o Brando jurava a si mesmo que era tudo calnia, e que a viva tinha mais de anjo que de diabo. Dormiu tarde e mal. Sonhou que um anjo vinha ter com ele e lhe pedia para trepar ao cu; trazia a cara da viva. Ele aceitou o convite; a meio caminho, o anjo pegou das asas e cravou-as na cabea, laia de pontas, e carregou-o para o inferno. Brando acordou transpirando muito. De manh, perguntou a si mesmo: Ser um aviso? Evitou os olhos dela, durante as primeiras horas do dia; ela, que o percebeu, recolheu-se ao quarto e no apareceu antes do jantar. Brando estava desesperado, e deu todos os sinais que podiam exprimir o arrependimento e a splica do perdo. D. Candinha, que era uma perfeio, no fez caso dele at sobremesa; sobremesa comeou a mostrar que podia perdoar, mas ainda assim o resto do dia no foi como o anterior. Brando deu-se a todos os diabos. Chamou-se ridculo. Um sonho? Quem diabo acredita em sonhos? No dia seguinte tratou de recuperar o perdido, que no era muito, como vimos, tosomente alguns olhares; alcanou-o para a noite. No outro estavam as coisas restabelecidas. Ele lembrou-se ento que, durante as horas de frieza, notara nela o mau jeito da boca, o tal, o que lhe dava indcio da perversidade da viva; mas to depressa o lembrou, como rejeitou a observao. Antes era um aviso, passara a ser uma

oportunidade. Em suma, voltou no princpio da seguinte semana, inteiramente namorado, posto sem nenhuma declarao de parte a parte. Ela pareceu-lhe ficar saudosa. Brando chegou a lembrar-se que a mo dela, despedida, estava um pouco trmula; mas, como a dele tambm tremia, no se pode afirmar nada. S isto. No havia mais do que isto, no dia em que ele referiu ao Cesrio que ia casar. Que no pensava seno no casamento, era verdade. D. Candinha voltou para a corte da a duas semanas, e ele estava ansioso por v-la, para lhe dizer tudo, tudo, e pedi-la, e lev-la igreja. Chegou a pensar no padrinho: seria o inspetor da alfndega. Na alfndega, notaram-lhe os companheiros um certo ar distrado, e s vezes, superior; mas ele no disse nada a ningum. Cesrio era o confidente nico, e antes no fosse nico; ele procurava-o todos os dias para lhe falar da mesma coisa, com as mesmas palavras, e inflexes. Um dia, dois dias, trs dias, v; mas sete, mas quinze, mas todos! Cesrio confessava-lhe, rindo, que era demais. Realmente, Brando, tu ests que pareces um namorado de vinte anos... O amor nunca mais velho, redargiu o outro; e, depois de fazer um cigarro, puxar duas fumaas, e deix-lo apagar, continuava a repetio das mesmas coisas e palavras, com as mesmssimas inflexes.

CAPITULO III
Vamos e venhamos: a viva gostava um pouco do Brando; no digo muito, digo um pouco, e talvez muito pouco. No lhe parecia grande coisa, mas sempre era mais que nada. Ele fazia-lhe amiudadas visitas e olhava muito para ela; mas, como era tmido, no lhe dizia nada, no chegava a planear uma linha. Em que ponto vamos, em suma? Perguntava-lhe o Cesrio um dia, fatigado de s ouvir entusiasmos. Vamos devagar. Devagar? Mas com segurana. Um dia recebeu Cesrio um convite da viva para l ir a uma reunio familiar: era lembrana do Brando, que foi ter com ele e pediu-lhe instantemente que no faltasse. Cesrio sacrificou o teatro nessa noite, e foi. A reunio esteve melhor do que ele esperava; divertiu-se muito. Na rua disse ele ao amigo: Agora, se me permites franqueza, vou chamar-te um nome feio. Chama. Tu s um palerma.

Viste como ela olhava para mim? Vi, sim, e por isso mesmo que acho que ests botando dinheiro rua. Pois uma pessoa assim disposta... Realmente s um bobo. Brando tirou o chapu e coou a cabea. Para falar a verdade, eu mesmo j tenho dito essas coisas, mas no sei que acho em mim, acanho-me, no me atrevo... Justamente; um palerma. Andaram ainda alguns minutos calados. E no te parece esplndida? perguntou o Brando. No, isso no; mais bonita do que a princpio, verdade; fez-me melhor impresso; esplndida demais. Quinze dias depois, viu-a o Cesrio em casa de terceiro, e pareceu-lhe que ainda era melhor. Da comeou a freqentar a casa, a pretexto de acompanhar o outro, e ajud-lo, mas realmente porque comeava a olh-la com olhos menos desinteressados. J aturava com pacincia as longas confisses do amigo; chegava mesmo a procur-las. D. Candinha percebeu, em pouco tempo, que em vez de um, tinha dois adoradores. No era motivo de pr luto ou deitar fogo casa; parece mesmo que era caso de vestir galas; e a rigor, se alguma falha havia, era que eles fossem dois, e no trs ou quatro. Para conservar os dois, D. Candinha usou de um velho processo: dividindo com o segundo as esperanas do primeiro, e ambos ficavam entusiasmados. Verdade que o Cesrio, posto no fosse to valente, como dizia, era muito mais que o Brando. De maneira que, ao cabo de algumas dzias de olhares, apertou-lhe a mo com muito calor. Ela no a apertou de igual modo, mas tambm no se deu por zangada, nem por achada. Continuou a olhar para ele. Mentalmente, comparava-os: Um dia o Brando descobriu um olhar trocado entre o amigo e a viva. Naturalmente ficou desconsolado, mas no disse nada; esperou. Da a dias notou mais dois olhares, e passou mal a noite, dormiu tarde e mal; sonhou que matara ao amigo. Teve a ingenuidade de cont-lo a este, que riu muito, e disse-lhe que fosse tomar juzo. Voc tem coisas! Pois bem; somos concordes nisto: deixo de voltar casa dela... Isso nunca! Ento que queres? Quero que me digas, francamente, se gostas dela, e se vocs se namoram. Cesrio declarou-lhe que era uma simples fantasia dele, e continuou a namorar a viva, e o Brando tambm, e ela aos dois, todos com a maior unanimidade. Naturalmente as desconfianas reviveram, e assim as explicaes, e comearam os azedumes e as brigas. Uma noite, ceando os dois, de volta da casa dela, estiveram a

ponto de brigar formalmente. Mais tarde separaram-se por dias; mas como o Cesrio teve de ir a Minas, o outro reconciliou-se com ele volta, e dessa vez no instou para que tornasse a freqentar a casa da viva. Esta que lhe mandou convite para outra reunio; e tal foi o princpio de novas contendas. As aes de ambos continuavam no mesmo p. A viva distribua as finezas com igualdade prodigiosa, e o Cesrio comeava a achar que a complacncia para com o outro era longa demais. Nisto apareceu no horizonte uma pequenina mancha branca; era algum navio que se aproximava com as velas abertas. Era navio e de alto bordo; um vivo, mdico, ainda conservado, que entrou a cortejar a viva. Chamava-se Joo Lopes. J ento o Cesrio tinha arriscado uma carta, e mesmo duas, sem obter resposta. A viva foi passar alguns dias fora, depois da segunda; quando voltou, recebeu terceira, em que o Cesrio lhe dizia as coisas mais ternas e splices. Esta carta deu-lha em mo. Espero que me no conservar mais tempo na incerteza em que vivo. Peo-lhe que releia as minhas cartas... No as li. Nenhuma? Quatro palavras da primeira apenas. Imaginei o resto e imaginei a segunda. Cesrio refletiu alguns instantes: depois disse com muita discrio: Bem; no lhe pergunto os motivos, porque sei que me ho de desenganar; mas eu no quero ser desenganado. Peo-lhe uma s coisa. Pea. Peo-lhe que leia esta terceira carta, disse ele, tirando a carta do bolso; aqui est tudo o que estava nas outras. No... no... Perdo; pedi-lhe isto, um favor ltimo; juro que no tornarei mais. D. Candinha continuou a recusar; ele deixou a carta no dunkerque, cumprimentou-a e saiu. A viva no desgostou de ver a obstinao do rapaz, teve curiosidade de ler o papel, e achou que o podia fazer sem perigo. No transcrevo nada, por que eram as mesmas coisas de todas as cartas de igual gnero. D. Candinha resolveu dar-lhe resposta igual das primeiras, que era nenhuma. Cesrio teve o desengano verbal, trs dias depois, e atribuiu-o ao Brando. Este aproveitou a circunstncia de achar-se s para dar a batalha decisiva. assim que ele chamava a todas as escaramuas. Escreveu-lhe uma carta a que ela respondeu deste modo: Devolvo o bilhete que me entregou ontem, por engano, e desculpe se li as primeiras

palavras; afiano-lhe que no vi o resto. O pobre-diabo quase teve uma congesto. Meteu-se na cama trs dias, e levantou-se resolvido a voltar l; mas a viva tornara a sair da cidade Quatro meses depois casava ela com o mdico. Quanto ao Brando e o Cesrio, que estavam j brigados, nunca mais se falaram; criaram dio um ao outro, dio implacvel e mortal. O triste que ambos comearam por no gostar da mesma mulher, como o leitor sabe, se se lembra do que leu. Ncleo de Pesquisas em Informtica, Literatura e Lingstica