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A FAB DA CIl

ALAN CHAUMERS
"Espero que um exame detalhado da maneira como fabricado (no sentido de 'fabricar': construir, elaborar) o legtimo conhecimento cientfico mostre como ele pode ser diferenciado de suas fabricaes (no sentido de 'fabricar': montar)."

ISBN 85-7139-059-2

j A. F.
Copyright 1990 by Alan F. Chalmers Ttulo original em ingls: Science and its fabrication Copyright 1994 da traduo brasileira: Fundao Editora da UNESP (FEU) Av. Rio Branco, 1210 01206-904-So Paulo-SP Tel./Fax: (011)223-9560

(Alan Francis)

A fabricao da cincia 50(091)/C438f (179116/02)

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Chalmers, Alan F., 1939 - A Fabricao da cincia/Alan Chalmers; traduo de Beatriz Sidou. - So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1994. - (Biblioteca bsica) , Bibliografia. ISBN 85-7139-059-2 l. Cincia - Aspectos 2. Cincia - Filosofia 3. Cincia Histria 4. Cincia - Metodologia I. Ttulo. II. Srie. 94-1012 CDD-500 Hugo: Levantei cedo esta manh porque decidi agir. Este o alvorecer do inesperado. Que horas so?

Joshua: Doze em ponto, senhor Hugo. Jean Anouilh, O and em volta da lua

ndice para catlogo sistemtico: 1. Cincias 500

OQACQ
BIBLIOTECA CENTRAL

H.

EDITORA AFILIADA

SUMRIO

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Prefacio Captulo l A poltica da filosofia da cincia


1.1 A filosofia da cincia como questo poltica 1.2 A estratgia positivista 1.3 Mtodos e padres historicamente contingentes 1.4 A crtica da pseudocincia

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Captulo 2 Contra o mtodo universal


2.1 Observaes introdutrias 2.2 O recurso natureza humana 2.3 O recurso fsica e sua histria: positivismo e falsificacionismo 2.4 Os mtodos e padres variveis na fsica

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Captulo 3 A meta da cincia


3.1 Observaes introdutrias 3.2 A cincia como busca da generalidade 3.3 As primeiras tentativas para o estabelecimento das generalizaes tericas 3.4 A generalidade e a experimentao: Galileu 3.5 A substituio do desenvolvimento pela certeza 3.6 A meta da cincia

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Captulo 4 A observao objetivada


4.1 As hipteses empiristas sob ataque 4.2 A observao terico-dependente 4.3 A observao objetiva como realizao prtica 4.4 O significado e o carter problemtico dos dados de Galileu sobre o telescpio 4-5 As observaes de Galileu das luas de Jpiter 4.6 O tamanho dos planetas vistos pelo telescpio

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Captulo 5

O experimento
5.1 A produo e a rejeio dos resultados experimentais 5.2 As implicaes para o empirismo 5.3 As implicaes para a filosofia da cincia de Popper 5.4 A defesa do experimento contra o ataque dos cticos 5.5 O retorno do experimentador

PREFCIO

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Captulo 6 A cincia e a sociologia do conhecimento


6.1 A sociologia e o ceticismo em relao cincia 6.2 O retrato inadequado que os socilogos fazem de seus opositores 6.3 As origens sociais do conhecimento cientfico 6.4 A nfase inadequada na crena 6.5 A explicao sociolgica restrita m cincia

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Captulo 7 Dois estudos de caso sociolgicos


7.1 A teoria estatstica e os interesses sociais 7.2 A explicao social de Freudenthal para os Principia de Newton 7.3 Observaes finais

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CaptuloS
A dimenso social e poltica da cincia 8.1 Observaes introdutrias 8.2 As oportunidades objetivas e a escolha individual 8.3 A poltica da atividade cientfica 8.4 Colocando-se a cincia em seu lugar

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Apndice A extraordinria pr-histria da lei da retrao Bibliografia

Este livro uma seqncia de What is this thing called science?. Nesse livro, submeti algumas das explicaes mais comuns da cincia e seus mtodos a minucioso exame crtico, mas no cheguei a elaborar em detalhe nenhuma alternativa p^ira elas. Convenci-me de que tal elaborao necessria, sobretudo diante da amplitude das crticas que, contra as minhas intenes, tm considerado minha posio radicalmente ctica, negadora de qualquer estatuto distintivo, objetivo do conhecimento cientfico. Este livro contm uma ampliao e uma reelaborao do argumento de seu predecessor. Persisto em minha rejeio s concepes filosfico-ortodoxas do chamado mtodo cientfico, mas demonstro como, no obstante, com algumas ressalvas, possvel uma defesa da cincia como conhecimento objetivo. Conseqentemente, no tenho dvidas de que receberei o desdm de muitos filsofos, minha direita, e de socilogos da cincia, minha esquerda. Em muitos pontos utilizei material publicado nos seguintes artigos: "The case against a universal ahistorical scientific method" (O que h contra um mtodo cientfico universal a-histrico, 1985); "A non-empiricist account of experiment" (Uma histria noempirista do experimento, 1984); "Galileo's telescopic observa-

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tions of Venus and Mars" (As observaes telescpicas feitas por Galileu de Vnus e Marte, 1985); "The sociology of knowledge and the epistemological status of science" (A sociologia do conhecimento e o estatuto epistemolgico da cincia, 1988); "The extraordinary prehistory of the law of refraction" (A extraordinria pr-histria da lei da refrao, 1975). Sou muito grato aos editores, que deram permisso para utilizar este material aqui. Agradeo tambm a Patrcia Bower e Vernica Leahy, que pacientemente e com muita eficincia datilografaram o manuscrito, e a Wal Sutching, pela crtica proveitosa.

CAPTULO l

A POLTICA DA FILOSOFIA DA CINCIA

1.1 A filosofia da cincia como questo poltica


"Nos tempos modernos a cincia muito respeitada." Esta a sentena que abre o livro do qual este uma seqncia (Chalmers, 1982). Quinze anos dando aulas numa faculdade de artes, bem como a inclinao para algumas formas da filosofia e da sociologia contempornea, me proporcionaram uma idia da quantidade de ressalvas de que essa afirmativa necessita. A cincia geralmente considerada desumanizadora, dando um tratamento insatisfatrio a povos, sociedades e natureza, nela considerados objetos. A alegada neutralidade e iseno de valores da cincia percebida por muita gente como no-autntca, idia estimulada pelo fenmeno, cada vez mais comum, do desacordo entre especialistas, em lados opostos de uma discusso politicamente suscetvel acerca da substncia do fato cientfico. A destruio e a ameaa de eliminao de nosso meio ambiente resultantes de avanos tecnolgicos so em geral consideradas algo que compromete a cincia. Existem aqueles que consideram a faculdade de artes muito deficiente e distanciada do mundo masculino e opressivo da cincia e voltam-se

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para o misticismo, as drogas ou para a filosofia francesa contempornea. Embora certamente reste o argumento de que um alto apreo pela cincia e uma generosa avaliao de seu campo constituam importante componente da ideologia contempornea, abundam as posies oponentes. O fato das questes que dizem respeito ao estatuto da cincia serem politicamente importantes no escapou a muitos filsofos e, mais recentemente, a socilogos da cincia. Foi assim que, em 1973, Imre Lakatos (1978b, p. 6-7) resumiu o assunto numa transmisso radiofnica:
O problema da demarcao das fronteiras entre a cincia e a pseudocincia tem srias implicaes ... para a institucionalizao da critica. A teoria de Coprnico foi proibida pela Igreja catlica em 1616 por ser considerada pseudocientfica. Em 1820, foi retirada do Index, porque quela altura a Igreja acreditou que os fatos a haviam comprovado e, portanto, ela se tornara cientfica. O Comit Central do Partido Comunista Sovitico, em 1949, declarou pseudocientfica'a gentica mendeliana e matou os que a defendiam em campos de concentrao, como aconteceu ao acadmico Vavilov (depois do assassinato de Vavilov, a gentica mendeliana foi reabilitada). Contudo, manteve-se o direito do partido decidir o que cientfico e publicvel e o que pseudocientfico e passvel de punio. O novo establishment liberal do Ocidente tambm exerce o direito de negar a liberdade de palavra ao que considerado pseudocientfico, como j se viu na discusso a respeito de raa e inteligncia. Todos esses julgamentos inevitavelmente baseavam-se em alguma espcie de critrio de demarcao. Esta a razo por que o problema dos limites entre a cincia e a pseudocincia no um psedoproblema de filsofos de poltrona: ele tem srias implicaes ticas e polticas.

afinal de contas, "o que realmente est em jogo nada menos que o futuro progresso de nossa civilizao" (Theocharis e Psimopoulos, 1987, p. 597). Paul Feyerabend um dos filsofos mais lidos que se ope a e zomba dessas veneraes da cincia. Segundo algumas de suas formulaes mais radicais, as atitudes atuais em relao cincia eqivalem a nada menos que uma ideologia representando um papel afim ao que desempenhou o cristianismo na sociedade ocidental, algumas centenas de anos atrs, e da qual devemos nos livrar. Feyerabend (1975) diz que a cincia moderna no tem caractersticas que a tornem superior e distinta do vodu ou da astrologia. Em seu livro mais recente (l 987), ele glorifica um "adeus razo", onde "razo" deve ser lida como o modo de racionalidade que os filsofos, que defendem para ela alguma situao privilegiada, presumem distinguir a cincia. Nas ltimas dcadas, tornou-se cada vez mais comum os socilogos voltarem sua ateno para a dimenso social da cincia e, em especial, para os processos implicados na construo social do conhecimento cientfico. Essas investigaes levaram a maioria deles a questionar as explicaes ortodoxas atribudas ao estatuto privilegiado da cincia, e alguns deles a assumir posturas semelhantes defendida por Feyerabend. Collins e Cox (1976), por exemplo, defendem explicitamente um ponto de vista relativista intransigente, com o argumento de que no h uma diferena intrnseca entre o mtodo da cincia e o mtodo empregado por Marian Keech e seus seguidores para convencer os outros da autenticidade de sua maneira de lidar com seres extraterrestres. As pginas que seguem contm minha tentativa de esclarecer essas discusses a respeito do estatuto da cincia. Uma investigao detalhada da prtica cientfica exigir que nos unamos a Feyerabend e aos socilogos contemporneos na rejeio de boa parte da filosofia ortodoxa da cincia. Entretanto, procurarei resistir ao relativismo radical freqentemente defendido por esses autores e tentarei elaborar uma defesa restrita da cincia, interpretando o que acredito estar correto nas noes tradicionais da objetividade e

Naturalmente, Lakatos tinha grande considerao pela cincia, como Karl Popper, cujos passos apaixonadamente seguiu. Popper (l 966, p. 369) explica como a sua defesa da racionalidade em geral, e da cincia em particular, uma tentativa de ir contra o "relativismo intelectual e moral", considerado por ele a "principal doena filosfica de nosso tempo". No incomum que os defensores de um elevado estatuto da cincia vejam-se como defensores da racionalidade, da liberdade e do modo de vida ocidental, j que,

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iseno de valores da cincia. Ou melhor, espero que um exame detalhado da maneira como fabricado (num certo sentido de "fabricar": construir, elaborar) o legtimo conhecimento cientfico mostre como ele pode ser diferenciado de suas fabricaes (num segundo sentido de "fabricar": montar). No captulo final mostrarei por que no desejo que minha defesa restrita do estatuto epistemolgico da cincia seja equiparada defesa do tipo de atitude que prega "manter a poltica longe da cincia", atitude que deixa sem questionamento o campo poltico, j incontestvel dentro da cincia.

esforos dos positivistas para elaborar uma explicao geral da cincia e seus mtodos. A caracterizao geral da cincia buscada pelos filsofos a que me referi pretendia ser universal e a-histrica. Universal, no sentido de que se tencionava que fosse igualmente aplicada a todas as teses cientficas. Os positivistas buscavam, por exemplo, uma "teoria unificada da cincia" (Hanfling, 1981, captulo 6) que pudessem empregar para a defesa da fisica e da psicologia behaviorista e para criticar com severidade a religio e a metafsica. A explicao que se buscava para a cincia seria a-histrica no sentido de que deveria aplicar-se tanto s teorias passadas como s contemporneas e s futuras. Por convenincia, refiro-me ao objetivo de defender a cincia por meio do recurso a uma explicao universal e nohistrica de seus mtodos e padres como estratgia positivista, j que esta foi uma proeminente caracterstica do positivismo lgico. Imre Lakatos e Karl Popper so dois eminentes filsofos da cincia dos tempos recentes que adotam a estratgia positivista, ainda que, claro, sejam bastante crticos em relao particular explicao da cincia oferecida pelos positivistas. Imre Lakatos (1978, p. 168-9 e 189) acreditava que o "problema central na filosofia da cincia" era "a questo de determinar as condies universais sob as quais uma teoria cientfica". Ele sugeria que a soluo do problema "deveria oferecer-nos uma orientao a respeito de quando a aceitao de uma teoria cientfica racional e quando irracional" e esperava que isso nos ajudasse a "criar leis para lutar contra ... a poluio intelectual". Lakatos recorria a sua teoria da cincia para defender os fsicos contemporneos e criticar o materialismo histrico e alguns aspectos da sociologia contempornea, expressando o carter universal que atribua cincia, embora seu carter a-histrico esteja evidente no uso que ele fez para defender o carter cientfico da revoluo copernicana e tambm da einsteiniana. Alan Musgrave (1974, p. 560) considera a soluo de Popper para o relatvismo "uma insistncia em padres objetivos absolutos". O prprio Popper (1972, p. 39; seo 29) buscava demarcar o limite entre a cincia e a

1.2 A estratgia positivista

O principal objetivo dos positivistas lgicos, que floresceram em Viena durante as dcadas de 20 e 30 e cuja significativa influncia ainda persiste, era fazer a defesa da cincia e distingui-la do discurso metafsico e religioso, que a maioria deles descartava como bobagem no-cientfica. Eles procuravam construir uma definio ou caracterizao geral da cincia, incluindo os mtodos apropriados para sua construo e os critrios a que recorrer para fazer sua avaliao. Com isso em mos, visavam defender a cincia e criar dificuldades para a pseudocincia, mostrando como a primeira se ajusta caracterizao geral, e a ltima no. Os detalhes da concepo de cincia oferecidos pelos |)ositivistas foram rejeitados ou radicalmente alterados nas ltimas dcadas. No obstante, a estratgia geral contida em sua tentativa de defender a cincia ainda tem muitos adeptos. Ou seja, como ainda pressupem normalmente os filsofos, cientistas e outros, para defender a cincia devemos recorrer a uma explicao geral de seus mtodos e padres. Alm do mais, os positivistas no foram os primeiros a tentar uma caracterizao geral da cincia. O Novum organum de Francis Bacon, o Discurso sobre o mtodo de Ren Descartes e a Crtica da razo pura de Immanuel Kant so notveis precursores

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no-cincia em termos de um mtodo que ele considerava caracterstico de todas as cincias, inclusive as sociais. No incomum encontrarem-se os prprios cientistas em atividade expressando a idia de que uma explicao universal do mtodo cientfico poderia ou deveria ser usada para defender ou ajudar a aperfeioar a cincia. Assim, dois fsicos contemporneos (Theocharis e Psimopoulos, 1987) insistem em que a prtica e a defesa da cincia deveriam exigir uma definio mais razovel do mtodo cientfico e deploram o quanto os cientistas em exerccio ignoram essa definio. Chegam mesmo a atribuir a essa ignorncia o que consideram ser a doena atual da cincia. Outros cientistas tentaram analisar as controvrsias contemporneas a respeito dos sistemas satisfatrios de classificao biolgica voltando-se para uma "estrutura filosfica dos critrios de teorias e metodologias cientficas" (Bock, 1973, p. 381) e considerando o problema relativo "natureza da cincia" (Gaffhey, 1979, p. 80). At que ponto amplo e profundo o sentimento de que uma defesa da cincia deve seguir a estratgia positivista evidencia-se a partir da reao tpica dos filsofos e socilogos da cincia que negaram a existncia de algo como uma explicao universal e a-histrica do mtodo e padres cientficos capazes de orientar o trabalho dos cientistas ou de avaliar o mrito da cincia que estes produzem. Essa reao parece motivada pelo pressuposto de que o abandono da noo de um mtodo ou conjunto de padres universais necessariamente encerra um ceticismo radical em relao cincia, segundo o qual nenhuma teoria cientfica pode ser considerada melhor do que qualquer outra; a cincia epistemologicamente eqivale astrologia ou ao vodu, e a avaliao das teorias cientficas questo de opinio ou gosto, atitude resumida pelo slogan utilizado por Feyerabend (1975, p. 28) para caracterizar sua teoria "anarquista" da cincia: "vale tudo". Theocharis e Psimopoulos (1987, p. 597) esto to convencidos de que uma defesa da cincia exige recorrncia a uma explicao filosfica do mtodo cientfico que parecem deixar implcito que deveriam ser obstados aqueles que, como eu mesmo, insinuam outra coisa aos estudantes:

Podemos nos perguntar como que muitas universidades pelo mundo afora proporcionam a seus estudantes de cincia cursos formais compulsrios sobre os rigores do mtodo cientfico. Em relao s universidades que proporcionam cursos optativos sobre as tendncias atuais na filosofia da cincia, ser que seus corpos dirigentes tm conscincia do fato de que muitos professores desses cursos inclinam-se a sabotar o mtodo cientfico?

No prximo captulo, exponho meu argumento contra a estratgia positivista, que considero bastante equivocada para os que desejam defender a cincia. Em captulos subseqentes, mostro por que a rejeio do mtodo universal no tem conseqncias que possam causar quaisquer preocupaes aos corpos dirigentes das universidades.

1.3 Mtodos e padres historicamente contingentes


Digo que a reao comum de horror em relao ao abandono de um mtodo ou conjunto de padres a-histricos, que v a mudana como um abandono total da racionalidade, resulta de uma falha na distino entre a rejeio do mtodo ou conjunto de padres universais e imutveis, por um lado, que defendo, e a rejeio de todo mtodo e padro, por outro, a que resisto. Como j disse em outro texto (Chalmers, 1986, p. 26): "No existe nenhum mtodo universal. No existe nenhum padro universal. Contudo, existem padres a-histricos contingentes implcitos nas atividades bem-sucedidas. Isso no significa um vale tudo em questes epistemolgicas". No so apenas aqueles que adotam a estratgia positivista que deixam de fazer a distino entre os mtodos e padres universais absolutos e os mtodos e padres contingentes sujeitos mudana. Feyerabend (1975, p. 285), da mesma forma, no discrimina quando, depois de minar as explicaes ortodoxas do mtodo cientfico, conclui que "o restante so opinies estticas, opinies de gosto, preconceitos

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metafsicos, nsias religiosas, em resumo: o que resta so nossos anseios subjetivos". Recorrendo-se aos padres contingentes, idia que defendo, ser possvel bloquear o caminho para um tipo de relativismo ctco s vezes apoiado por Feyerabend e por alguns dos socilogos da cincia, que discutiremos mais adiante neste livro? O fato de que uma resposta afirmativa no uma resposta direta evidencia-se na reao comum desses que adotam a estratgia positivista para posturas como a minha. Isso foi levantado, por exemplo, por Barry Gower (l 98,8) em sua crtica a algumas de minhas idias publicadas anteriormente. Se h padres implcitos nas atividades bemsucedidas, como sustento, como essas atividades podem ser avaliadas de fora? Mais especificamente: se a fsica aristotlica incorporasse padres aristotlicos e a fsica de Galileu incorporasse padres galileanos, como poderamos estar em posio de dizer que a fsica de Galileu superior aristotlica, como desejariam os defensores da cincia? Quando se adotam padres aristotlicos, a fsica de Aristteles superior, ao passo que, adotando-se os padres galileanos, o julgamento invertido. Tout comprendre, c'est tout pardonner (Compreender tudo tudo perdoar), resume Gower (1988, p. 59). Para dizer que a fsica de Galileu um avano em relao fsica aristotlica no precisaramos de algum superpadro aplicvel a ambas? Isto no nos leva de volta necessidade de um mtodo universal? Da mesma forma, meus oponentes podem observar que existem mtodos e padres inerentes na astrologia ou na parapsicologia e chegar concluso de que a minha postura no deixa espao para a crtica dessas atividades, j que eu me nego a recorrer aos padres universais para avaliar os mtodos e padres implcitos em quaisquer atividades, por mais distanciadas que estejam de qualquer cincia ortodoxa. Acompanhando essa linha da argumentao, os defensores da estratgia positivista podem dizer que no h meio caminho como esse a que aludi para falar de padres contingentes implcitos nas atividades bem-sucedidas. Em relao noo de sucesso aqui mencionada, meus crticos podem insistir, como Gower, que uso essa idia gratuitamente, a

menos que eu tenha alguma caracterizao universal do sucesso, o h meio caminho, como aparentemente insinua essa linha de argumentao. Ou temos padres absolutos especficos para uma explicao universal da cincia ou temos o relativismo ctico, e a opo entre a teoria evolucionria e a cincia da criao torna-se urna questo de gosto ou de f. A tentativa que fao neste livro de apreender o campo entre o mtodo universal e o relativismo ctico continua mais ou menos da seguinte forma. De modo bastante pragmtico, e de olho no que a cincia fsica j conseguiu realizar, tento especificar qual a meta da cincia. A meta da fsica estabelecer teorias e leis extremamente gerais e aplicveis ao mundo. O quanto essas leis e teorias so realmente aplicveis ao mundo deve ser determinado no confronto entre elas e o mundo, da maneira mais rigorosa possvel, segundo as tcnicas habituais existentes. Alm do mais, compreende-se que a generalidade e o grau de aplicabilidade de leis e teorias esto sujeitos a um constante aperfeioamento. Tendo assim especificado a meta da cincia, depois de hav-la elaborado e ilustrado com exemplos, para torn-la um pouco menos incua, e depois de argumentar que esta uma meta no-utpica muitas vezes satisfeita na cincia, estou em posio de avaliar mtodos e padres com base no ponto de vista a que eles atendem. Como a meta da cincia certamente ter de ser avaliada em relao a outros objetivos e outros interesses, uma vez adotada essa meta, a extenso alcanada pelos diversos mtodos e padres no uma questo de opinio subjetiva, mas de fato objetivo a ser determinado de rnaneira prtica. Os defensores da estratgia positivista normalmente se apresentam como defensores da cincia e da racionalidade, e seus opositores, como inimigos da cincia e da racionalidade. Neste Ponto, esto enganados. Ao adotar uma estratgia em defesa da cincia condenada falha, esto servindo de joguete nas mos do Movimento contra a cincia, que tanto temem, e tornam o trabalho d e Paul Feyerabend fcil demais. H. M. Collins (1983, p. 99-101), Urr * socilogo da cincia de quem discordo em uma srie de

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oportunidades neste livro, expressa de modo admirvel o que tento demonstrar:


Enquanto a autoridade cientfica legitimada em relao a filosofias insatisfatrias da cincia, fcil para os leigos desafiar essa autoridade. muito simples mostrar que a atividade cientfica em qualquer caso particular no est de acordo com os cnones das filosofias que a legitimam. Esto se cumprindo os temores daqueles que fazem objeo ao relatvismo com base em suas conseqncias anrquicas, no como resultado do relativismo, mas como resultante de uma confiana exageradamente prolongada nas mesmas filosofias que se supe cercarem a autoridade cientfica. Esta cerca parece ser feita de palha. Se novas cercas tiverem de ser construdas, elas devero ter sua base na atividade cientfica.

dres da fsica. No me sinto preparado para esta pressuposio e penso que seria muito difcil defend-la. luz de minha anlise, um tipo de crtica possvel contestar pretensos conhecimentos apresentados como se fossem cientficos no mesmo sentido da fsica, talvez porque pretendam ter sido construdos de acordo com mtodos similares aos da fsica e, conseqentemente, apresentados como se tivessem um estatuto epistemolgico semelhante ao desta cincia. Se o criacionismo, a parapsicologia, a eugenia ou o que Marian Keech diz a respeito dos seres extraterrestres (Collins e Cox, 1976) so defendidos por serem considerados cientficos no mesmo sentido em que a fsica cientfica, acredito que as ponderaes apresentadas neste livro indiquem como se pode repudiar esse tipo de pretenso. Quando nos voltamos para campos como o da teoria ou histria social, dos quais plausivelmente se pode afirmar terem objetivos um pouco diferentes e, analogamente, mtodos e padres tambm diferentes da fsica, minha explicao da cincia no tem muito a oferecer, nem pretende ter muito a oferecer em relao maneira como as teorias nesses campos poderiam ser avaliadas. No mximo, minha anlise e defesa da fsica podem ser tomadas como indicao do modo de proceder em outros casos, ou seja, na tentativa de identificar as metas implicadas, as prticas desenvolvidas para corresponder a essas metas e o grau de sucesso obtido. Na penltima seo de What is this thing called science.7, resumi minha atitude em relao a essas questes da seguinte maneira:
Como agora est claro, acredito que no existe nenhuma concepo atemporal e universal da cincia e do mtodo cientfico que possa atender ao objetivo de avaliar todas as pretenses de conhecimento. No temos os recursos para chegar a isso e para defender essas idias. No podemos defender ou rejeitar com legitimidade pontos do conhecimento porque eles se ajustem ou no a determinados critrios j prontos da cientifkidade. A coisa bem mais sria do que isso. Se, por exemplo, desejamos assumir uma postura esclarecida sobre determinada verso do marxismo, teremos de investigar quais so esses objetivos, quais os mtodos empregados para chegar a eles, at que ponto eles foram atingidos e quais as forcas ou fatores

Gosto de pensar que a defesa da cincia que ofereo neste livro superior s defesas no estilo positivista, porque sustentvel e porque deixa claro o terreno em que a cincia deve ser defendida.

1.4 A crtica da pseudocincia


Neste livro procuro retratar a fsica como um empreendimento objetivo e progressivo. A maneira como elaboro minha argumentao exige um exame minucioso do que a fsica j realizou e de como isto foi realizado. Particularmente, a minha formulao da meta da cincia chegou a uma configurao bastante pragmtica, servindo aos tipos de leis e teorias estabelecidas pelo desenvolvimento de mtodos satisfatrios na fsica. Como a minha argumentao assume essa forma, h limites necessrios que determinam at que ponto minha anlise pode servir de base para criticar reas do conhecimento estranhas fsica. Se alguma rea do conhecimento, como a psicologia freudiana ou o materialismo histrico de Marx (para tomarmos dois dos alvos favoritos dos filsofos da cincia), tivesse de receber uma crtica fundamentada no fato de no se ajustar minha caracterizao da fsica, isso implicaria que todo conhecimento autntico deve adaptar-se aos mtodos e pa-

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que determinam seu desenvolvimento. Estaramos ento em posio de avaliar a verso do marxismo em termos da convenincia daquilo a que almeja, do quanto seus mtodos permitem que essas metas sejam atingidas e dos interesses a que atende. (Chalmers, 1982, p. 169)

Espero que a discusso exposta nos prximos captulos venha a esclarecer e desenvolver mais o contedo dessas observaes e possa mostrar por que no sinto nenhuma necessidade de voltar a elas.

CAPTULO 2

CONTRA O MTODO UNIVERSAL

2.1 Observaes introdutrias


Como j indiquei anteriormente, os que defendem um estatuto privilegiado para o conhecimento cientfico normalmente adotam o que denominei estratgia positivista. Quer dizer: tentam definir uma certa metodologia universal a-histrica da cincia que especifique os padres em relao aos quais se deva julgar as supostas cincias. Popper e Lakatos, influentes filsofos da cincia, embora antipositivistas em aspectos fundamentais, adotaram uma verso dessa estratgia. Em poca mais recente, John Worrall (1988, P- 265 e 274) expressa muito enfaticamente sua fidelidade estratgia positivista. Segundo Worrall, "estabelecer princpios fixos para avaliao da teoria cientfica a nica alternativa ao relativismo", de modo que, "sem os princpios invariveis da boa cincia, toda idia de explicar-se o desenvolvimento da cincia corno um processo racional seguramente abandonada". Da Jttesma forma, Barry Gower (1988, p. 59) lamenta o fato'de que a idia de um mtodo caracterstico da pesquisa cientfica no seja Popular", e tenta resolver o problema.

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Neste captulo, exponho resumidamente as razes pelas quais uma tentativa de defender a cincia recorrendo-se a uma explicao universal a-histrica est condenada. Suponhamos, em nome da argumentao, que existe uma categoria excepcional chamada "cincia" e um mtodo cientfico universal regendo o seu progresso e a sua avaliao. Como poderiam os filsofos da cincia estabelecer uma caracterizao satisfatria desta categoria, "cincia", e seu mtodo? Que recursos tm os filsofos sua disposio para determinar o que a cincia ou deveria ser? Devo examinar uma srie de respostas possveis e sustentar que elas so insatisfatrias.

xjo terreno dos empiristas, encontramos John Locke (1967, xxxii) explicando que, diante de certas questes epistemolgicas especficas, percebera que, antes de tratar dessas questes, era nreciso "examinar nossas prprias capacidades e verificar que objetos de nossa compreenso eram ou no prprios para tal". Entre essas capacidades, para Locke, muito importante era, naturalmente, a capacidade dos seres humanos observarem o mundo por meio dos sentidos. David Hume (1969, p. 42), buscando os elementos empiristas na epistemologia de Locke, deixou muito claro que, em sua opinio, a natureza do conhecimento deve ser compreendida por meio da investigao da natureza dos seres humanos que o adquirem. Para citar suas prprias palavras:
evidente que todas as cincias tm uma relao, maior ou menor, com a natureza humana; e, por mais que qualquer uma delas parea distanciar-se disso, continuaro voltando a ela por uma ou outra passagem. Mesmo a matemtica, a filosofia natural e a religio natural dependem em certa medida da cincia do homem, pois esto alm do conhecimento dos homens e so julgadas por suas foras e suas faculdades. impossvel dizer quais mudanas e aperfeioamentos poderamos fazer nessas cincias se estivssemos inteiramente ao corrente da extenso e da fora do entendimento humano e pudssemos explicar a natureza das idias que empregamos e das operaes que realizamos em nosso raciocnio.

2.2 O recurso natureza humana


As tentativas feitas por uma srie de filsofos do sculo XVII para responder a minha pergunta concentravam-se na importncia da natureza humana. Colocada em termos bastante simples, sua posio pode ser caracterizada da seguinte maneira: j que so seres humanos que produzem e que avaliam o conhecimento em geral e o conhecimento cientfico em particular, para compreender as diversas maneiras pelas quais o conhecimento pode ser apropriadamente adquirido devemos levar em conta a natureza de cada ser humano que o adquire e o avalia. Devemos analisar os aspectos relevantes da natureza humana. Esses aspectos so a capacidade que os seres humanos tm de raciocinar e sua capacidade de observar o mundo por meio dos sentidos. Os racionalistas clssicos, como Descartes, concentraram-se no primeiro aspecto. Assim, vemos que em seu Discurso sobre o mtodo Descartes rejeitava o costume e a autoridade como fontes satisfatrias para a fundamentao segura do conhecimento e decidira estudar por si mesmo, usando todas as foras de sua mente numa tentativa de livrar-se dos "muitos equvocos que possam obscurecer a luz da natureza em ns e que nos deixam menos capazes de dar ouvidos razo". Para ele, a natureza do conhecimento, suas origens e seus limites deveriam ser entendidos em termos de nossa "luz natural da razo".

As teorias racionalistas e empiristas da cincia sofrem de graves problemas internos. Os racionalistas, quando tentavam justificar proposies advindas de um pensar claro como verdades absolutas, eram, com efeito, obrigados a adotar certas noes problemticas evidentes por si mesmas. (Vale a pena lembrar que boa parte de sua fsica, que Descartes tentou justificar recorrendo a seu mtodo racionalista, terminou por revelar-se totalmente falsa.) Os empiristas estavam diante de uma srie de problemas relacionados falibilidade e ao campo restrito dos sentidos, e do problema de justificar as generalizaes que necessariamente ultrapassam a evidncia proporcionada por determinadas aplicaes dos sentidos (o problema da induo - Chalmers, 1982, captulos 2 e 3). Esses Problemas internos so graves e suficientes para desacreditar as

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tentativas filosficas tradicionais de fundamentar uma teoria da cincia com base na natureza humana. Contudo, no considero as dificuldades internas com que se depararam o racionalismo e o empirismo tradicional as principais razes para rejeit-los como explicaes satisfatrias da cincia. Sou da opinio de que a abordagem =geral que exige que se trace a natureza do conhecimento cientfico de acordo com a natureza dos seres humanos que o produzem est fundamentalmente equivocada. O ser humano moldado pela sociedade em que vive e o problema de definir-se alguma essncia imutvel atrs de diferenas sociais, culturais e histricas notoriamente difcil. Sem sombra de dvida, um aspecto essencial dos seres humanos sua capacidade de pensar e de sentir. Entretanto, provavelmente de nada adiantar buscar a natureza da cincia em seja l p que de universal existir nessa capacidade, pela simples razo de que, sejam quais forem as resistncias dos homens, os processos racionais, empricos e experimentais que a cincia historicamente encerra mudam e evoluem. Assim, por exemplo, o clculo infinitesimal estava disposio dos cientistas que vieram depois de Newton e Leibniz, mas no antes; era possvel valer-se dele na sustentao de debates sobre infinitesimais, algo que no estava disposio de Arquimedes. E, repito, depois que Galileu introduziu a tcnica de teste das leis cientficas sob as condies artificiais de um experimento controlado, podia-se justificar a ordem fsica por trs do mundo desordenado da experincia comum de um modo antes impossvel. Quando Galileu surgiu com o telescpio, abriu-se um novo campo de dados para a cincia, que tornou redundante boa parte dos dados anteriores obtidos a olho nu. * Os fatos relativos a variaes nos procedimentos racionais e empricos empregados na cincia no tm muito a ver com a natureza humana. As diferenas entre os mtodos de Arquimedes e Newton, Aristteles e Galileu no devem ser compreendidas em termos de suas respectivas naturezas,
Esses aspectos da flsica de Galileu so discutidos mais detalhadamente em outros captulos.

as em termos dos cenrios epistemolgicos em que estavam mersos. A natureza do conhecimento cientfico, a maneira como ela deve ser justificada com recurso razo e observao, muda historicamente. Para compreend-la e identific-la, devemos analisar os instrumentos intelectuais e prticos que um cientista tinha mo em determinado contexto histrico. Tentar classificar o mtodo cientfico pela anlise da natureza humana examinar precisamente o lugar errado.

2.3 O recurso fsica e sua histria: positivismo e falsificacionismo


Embora a abordagem tradicional da compreenso do conhecimento e da cincia, centrada nas faculdades humanas, ainda tenha hoje uma grande influncia na filosofia ortodoxa da cincia, uma srie de filsofos da cincia contemporneos procura justificar suas explicaes da cincia e do mtodo cientfico de maneiras bastante diferentes. Esses filsofos aceitam o que foi dito acima a propsito da natureza humana e chegam concluso de que, se quisermos compreender a cincia e seus mtodos, devemos nos concentrar na prpria cincia e nos mtodos que ela incorpora, mais do que nos cientistas e em sua natureza. Os filsofos que adotam essa abordagem normalmente tomam a fsica e sua histria como um dos melhores exemplos do que seja a cincia. Assim, o desenvolvimento de uma teoria cientfica satisfatria e de seus mtodos o desenvolvimento da teoria que melhor corresponda exemplar fsica. Uma explicao do mtodo cientfico deve ser testada em relao histria da fisica. Thomas Kuhn, Imre Lakatos e Paul Feyerabend so filsofos contemporneos que do uma ateno detalhada histria da cincia inerente a essa abordagem. Eu diria que, desse modo, as tentativas de justificar uma caracterizao universal da cincia e seu mtodo enfrentam srias dificuldades que abalam esse projeto.

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Essa uma grande dificuldade. Se exigimos que uma teoria satisfatria da cincia e seus mtodos seja compatvel com a histria e a prtica contempornea da fsica, ento no temos nenhuma a nosso dispor. Os melhores candidatos para uma explicao do mtodo universal no passam no teste. Essa a questo mais importante que Feyerabend levanta em seu livro Contra o mtodo e tambm uma das principais concluses a que fui levado em meu livro anterior. Tento aqui resumir a argumentao essencial desse livro e de outros textos. Alguns- pormenores e acrscimos mais recentes a esses argumentos esto nos captulos subseqentes. Os positivistas visavam mostrar que a cincia autntica "verificada" e mostra ser verdadeira ou provavelmente verdadeira em relao a "sentenas protocolares" - fatos revelados a observadores cuidadosos por meio de seus sentidos. Contudo, relatrios de observao so pblicos, passveis de teste e de reviso, alm de bastante diferentes da concepo que tinham os positivistas sobre verdades indiscutveis diretamente reveladas aos observadores por meio dos sentidos (Chalmers, 1982, captulo 3). A afirmao de que "a Terra esttica" foi aceita como fato observvel por milhares de anos antes que as novas teorias do movimento levassem sua rejeio e substituio durante a revoluo cientfica. Se nos voltamos para o experimento e seu papel na fsica contraposto simples observao, o problema para a idia dos positivistas de que a cincia se baseia em fundamentos seguros fornecidos pelos sentidos torna-se ainda maior, como veremos no captulo 5. Mesmo se admitirmos que os positivistas tiveram alguma base observacional segura para a cincia, a sua exigncia de que as teorias cientficas fossem verificadas em relao a essa base no pode ser respondida. Inevitavelmente h uma lacuna lgica entre a prova finita seletiva disponvel como suporte de exigncias cientficas e a generalidade dessas mesmas exigncias. Descobriu-se que os aspectos lgicos desse argumento so ampliados pela observao histrica de que muitas teorias cientficas do passado (inclusive as grandemente apreciadas, como a mecnica newtoniana), ainda que bem apoiadas por diversas evidncias, so deficientes e foram

superadas (I^ikatos, 1968). As exigncias utpicas dos positivistas tm como conseqncia o fato de que as nossas mais respeitadas teorias cientficas no so cientficas por seus critrios, e reduzem-se a bobagens para os positivistas, que sustentam o ponto de vista de que proposies no-verificveis so realmente bobagens. A rival mais importante do positivismo a explicao falsificacionista da cincia, de Popper, aceita por muitos cientistas e filsofos em atividade. Acho que no h objees a fazer a alguns dos aspectos mais gerais da posio de Popper. As teorias cientficas so falveis e permanecem sujeitas a um aperfeioamento ou substituio. Na medida em que as teorias dizem algo sobre o mundo, elas devem ser aferidas em confronto com ele. Na prtica, a histria da cincia pode ser compreendida como a sobrevivncia da teoria mais apta em condies rigorosas de teste. No entanto, essas concesses a Popper no chegam ao ponto de admitir que ele tenha seguido com xito a estratgia positivista e conseguido formular uma explicao universal e a-histrica da metodologia cientfica. Se tentarmos extrair dos textos de Popper os critrios falsificacionistas visando aceitar ou rejeitar teorias em uma cincia ou designar reas inteiras como cientficas ou no-dentficas, recairemos em problemas semelhantes queles a que - o prprio Popper mostrou - o positivismo estava sujeito. Ou seja, se formos rigorosos demais em relao a nossos critrios falsificacionistas, muitas de nossas mais admiradas teorias na fsica no podero ser consideradas boa cincia, ao passo que, se os atenuarmos, poucas reas deixaro de assim qualificar-se. Por exemplo, suponhamos que o falsificacionismo exija a rejeio das teorias falsificadas. Neste caso, a menos que este "falsificada" seja interpretado de maneira to branda a ponto de ser ineficaz, teorias cientficas exemplares deixaro de corresponder exigncia. Por exemplo ainda, por toda sua histria impressionantemente bem-sucedida, a astronomia de Newton enfrentou observaes incompatveis com ela - que iam desde observaes sobre a rbita da Lua s da rbita do planeta Mercrio. Naturalmente, h pontos lgicos que tornam a falha dos cientistas em

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acompanhar nossa estrita regra falsificacionista perfeitamente compreensvel e razovel. As situaes realistas de teste na cincia so muito complexas; no apenas contm a teoria que est sendo testada, mas uma srie de outras pressuposies secundrias, condies iniciais e afins. Para ser comprovada, a teoria de Newton sobre a rbita da Lua exigiu pressuposies sobre a forma da Lua e seus movimentos internos, bem como sobre os da Terra, correes nas leituras do telescpio para permitir verificar-se a refrao na atmosfera da Terra - e assim por diante. Mais tarde, foi possvel poupar a teoria de Newton, localizando a causa das aparentes falsificaes em outros pontos do labirinto terico. Transpirou depois que os problemas colocados pela rbita de Mercrio no poderiam ser eliminados dessa maneira. Contudo, seria muito implausvel esperar que alguma regra felsificacionista estivesse altura de indicar previamente aos cientistas que resultado esperar. uma felicidade que os fsicos do sculo XIX no fossem felsificacionistas, como definido pela estrita regra considerada, e que eles tenham continuado a desenvolver a teoria newtoniana, apesar do problema no-resolvido da rbita de Mercrio. No seremos, assim, tambm forados a fazer concesses, por exemplo, em relao aos criacionistas ou "cientistas da criao", por terem fechado os olhos para os aspectos problemticos dos registros fsseis? O prprio Popper no defende a regra felsificacionista rigorosa discutida acima. Ele reconhece que se deve dar uma chance para que as teorias mostrem seu mrito e que elas no deveriam ser descartadas aos primeiros sinais de dificuldades. Como ele mesmo diz (1974, p. 55): "Sempre sublinhei a necessidade de um certo dogmatsmo - o cientista dogmtico tem um papel importante a desempenhar. Se nos entregamos crtica muito facilmente, jamais descobriremos onde est a verdadeira fora de nossas teorias". O critrio da demarcao usado por Popper para distinguir a cincia da no-cincia pode ser dividido entre o que se poderia chamar uma parte "lgica" e uma parte "metodolgica". A parte lgica admite que, se uma teoria tiver de fezer alguma declarao mais

substantiva sobre como o mundo, porque deve haver maneiras pelas quais se pode reconhecer que ela tem algum problema. Ou seja, devem existir maneiras possveis de admitir que o mundo diferente do que diz a teoria. Essa uma exigncia razovel, proveniente de uma concepo muito geral do que entendemos por conhecimento do mundo. No entanto, o problema de Popper que ele se satisfaz com esse leque amplo de teorias. Esse problema tinha sido resolvido pela fsica de Aristteles, para a qual o movimento de um projtil impunha um problema. Fora resolvido pela astrologia, quando uma previso nela baseada deixava de ocorrer, e foi resolvido pela teoria de Freud, j que sua afirmao de que os sonhos so a realizao de desejos ameaada pela existncia dos pesadelos e dos sonhos cheios de ansiedade, para usar um exemplo a que o prprio Popper se referiu (1983, seo 18). A simples exigncia de falsificabilidade, compreendida meramente como possibilidade de um conflito entre as previses de uma teoria e algum resultado observvel, embora suficiente para eliminar afirmaes como "est chovendo" ou "no est chovendo" ou alguma pardia mais radical da teoria freudiana ou da astrologia, admite bem mais do que os defensores da estratgia positivista gostariam de admitir como cincia autntica. O segundo aspecto metodolgico do critrio da demarcao de Popper foi projetado para responder dificuldade esboada acima e diz respeito ao carter da estratgia apropriada a adotar diante de falsificaes aparentes. As teorias deveriam ser expostas a crticas e no deveriam ser modificadas de maneira ad hoc com a introduo de acrscimos impossveis de testar para resolver evidncias problemticas. Poderamos argumentar que foi dessa maneira nada cientfica que os aristotlicos eliminaram o problema imposto pelo movimento do projtil, introduzindo hipteses impossveis de testar sobre a fora motriz do ar pelo qual aquele se movimentava, enquanto (pelo menos, segundo Popper) a resposta de Freud para 0 problema dos pesadelos foi igualmente insatisfatria. O problema que, se esse aspecto do critrio de marcao de limites de Popper formulado com vigor suficiente para ter alguma

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fora, a fsica deixa de ser uma cincia. Nossas mais prezadas teorias na fsica enfrentam e sempre invariavelmente enfrentaram problemas para os quais os fsicos ou fecham os olhos ou respondem de maneira provisria. Por exemplo, no primeirssimo documento em que apresentava os fundamentos de sua teoria cintica dos gases, em 1859, Maxwell (1965, p. 409) observava que "possivelmente a teoria no satisfazia a conhecida relao entre os dois calores especficos de todos os gases". Todos os considerveis xitos da teoria cintica ocorreram depois que a dificuldade da teoria foi avaliada. Ela no foi eliminada at o advento da mecnica quntica. Os problemas que ocorrem na fsica atmica e nuclear contempornea so eliminados com o uso de diversas tcnicas de "renormalizao", que em geral se admite serem ad hoc. Por que uma teoria muito boa, com um potencial no-detectado, seria rejeitada por enfrentar dificuldades que, segundo todas as aparncias, s podem ser resolvidas de maneira arbitrria? Que alternativas tm os fsicos modernos, seno dar prosseguimento ao desenvolvimento dos aspectos promissores da mecnica quntica, apesar de qualquer mal-estar que sintam a respeito da renormalizao? Se o critrio falsificaconista de Popper receber uma formulao precisa para ter fora normatizadora, ter conseqncias indesejveis para a cincia. As dificuldades para o critrio de demarcao de Popper que discuti so precisamente aquelas apontadas por Lakatos. A sua metodologia para os programas de pesquisa cientfica foi criada com uma alterao do falsificacionismo de Popper, de modo a corresponder a essas dificuldades. A metodologia de Lakatos contm uma liberalizao do critrio falsificacionista de Popper. Um bom programa de pesquisa invariavelmente depara com certas dificuldades, alguns fenmenos recalcitrantes, mas no precisa ser abandonado por conta disso. As evidncias conflitantes com as afirmaes centrais de um programa tornam-se antes anomalias, e no falsificaes. Um programa cientfico se apresenta perspectivas para a pesquisa, e se essa pesquisa leva (pelo menos s vezes) a xitos na forma de novas previses. As anomalias tornam-se falsificaes de um programa apenas quando este substitudo por

outro que as explique melhor; por exemplo, podemos dizer, com base em uma perspectiva ps-einsteiniana, que a rbita de Mercrio falsifica a teoria newtoniana, enquanto no sculo XIX era apenas urna anomalia. Um problema no critrio de demarcao de Lakatos a ausncia de fora normativa. Nenhum programa de pesquisa pode ser rejeitado por falsificao porque seu sucesso pode estar logo ali adiante, de modo que "podemos racionalmente apegar-nos a um programa degenerescente at este ser superado por um rival e mesmo depois" (Lakatos, 1978, p. 117). Quem diria que os grandes xitos, na forma de previses confirmadas de modo impressionante, esto espera de programas dentro do marxismo ou da sociologia contempornea, para citar-se duas reas de que Lakatos no gosta...? Como instrumento para combater a pseudocincia, a metodologia de Lakatos realmente muito rudimentar. Uma segunda enorme dificuldade em sua metodologia provm do quanto Lakatos a adaptou para que ela correspondesse fsica contempornea (Feyerabend, 1976). Ele defende sua metodologia testando-a em relao a episdios da histria da fsica dos ltimos duzentos anos, mais ou menos, geralmente aceitos como grandes realizaes cientficas (Lakatos, 1978, p. 124). Dado esse fato, no basta presumir que o critrio implcito para demarcao nessa metodologia aplica-se a outras reas que no a fsica. Mais uma vez, verifica-se que a metodologia de Lakatos um instrumento ineficaz para combater a pseudocincia. A dificuldade acima enfrenta todas as explicaes da cincia e seus mtodos e padres implcitos na estratgia de tentar justificar teorias gerais da cincia recorrendo-se fsica e sua histria. Quando se presume que os mtodos e padres a que se chega dessa maneira sejam em geral aplicveis biologia, psicologia, teoria social e afins, tacitamente pressupe-se que a fsica constitui o paradigma da boa cincia, a que todas as outras cincias devem aspirar. primeira vista existem razes amplamente reconhecidas para rejeitar-se essa pressuposio. Os povos, as sociedades e os sistemas ecolgicos no so objetos inanimados a serem manipu-

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lados da mesma maneira que os objetos da fsica. Os experimentos artificiais e o papel que estes desempenham na fsica previsivelmente no so os meios, prprios ou possveis, suficientes para sua compreenso. Enquanto as teorias sociais ou algumas das teorias psicolgicas influenciam a disposio ou as aes das pessoas, elas tm um efeito sobre os sistemas a que supostamente se aplicam de uma forma que as cincias fsicas no tm. H um sentido real em que, no desenvolvimento das cincias humanas e sociais, visamos antes mudar do que simplesmente interpretar o mundo. Em todo caso, este no o lugar em que se vai discutir os problemas especiais de que se ocupam a teoria social, a ecologia e afins. Basta observar que Lakatos e os que seguem estratgia semelhante pressupem que todo conhecimento cientfico autntico deveria compartilhar os mtodos e padres da fsica, posio essa difcil de defender e para a qual Lakatos no oferece nenhuma defesa.

2.4 Os mtodos e padres variveis na fsica


Surge mais uma dificuldade para os que defendem os mtodos e padres universais no momento em que se admite que os mtodos e padres da fsica esto sujeitos mudana e que esto sujeitos a essas mudanas precisamente nas ocasies em que a fsica faz mais um avano impressionante. Os cientistas alteram seus mtodos e padres quando aprendem, na prtica, o que se ganhar com essa mudana. Ironicamente, um excelente exemplo histrico desta minha argumentao est narrado num ensaio de Lakatos publicado postumamente (1978a). O argumento deste ensaio impe uma sria dificuldade para a estratgia positivista contrariamente defendida por Lakatos. A distino entre a cincia e a no-cincia em geral aceita na poca de Newton era uma verso da distino que havia na Antigidade entre episteme e doxa - entre o conhecimento genuno e a mera opinio. Sustentava-se que o conhecimento cientfico genuno deveria consistir ou basear-se em verdades necessrias

estabelecidas pela razo, enquanto muitos acrescentavam esta exigncia "essencialista" de que estas fossem verdades fundamentais, ou seja, verdades que no necessitavam de uma explicao. A geometria euclidiana era muitas vezes tomada como cincia exemplar, de acordo com esse ideal. A teoria do conhecimento de Descartes, muito influente na poca de Newton e considerada pelo prprio Newton a principal explicao da cincia a levar-se em conta para sua avaliao, deu expresso a uma idia da cincia baseada em princpios evidentes e muito claros a priori. A teoria de Newton entrava em conflito com essa concepo de cincia e com os padres cientficos da poca. Sua fsica, especialmente sua explicao da gravidade, no podia ser comprovada por meio de princpios evidentes. Sua concepo da ao gravitacional distncia, longe de ser evidente, era em geral considerada ininteligvel em certo sentido, essa era uma opinio aceita pelo prprio Newton, que admitia que, embora pudesse descrever a ao da gravidade, no poderia explic-la. A teoria de Newton no proporciorou as explicaes fundamentais. Apesar de conflitante com os cnones aceitos da cincia, a teoria de Newton funcionou muitssimo bem na astronomia e na fsica terrestre. Estava claro que, colhidos os frutos dessa teoria, os padres teriam de ser mudados para incorpor-la. Foi precisamente que aconteceu. Os cartesianos "foram obrigados, quase contra a vontade, a opor a tirania do evidente aos primeiros princpios fundamentais e, assim, a mudar os padres da crtica e da demonstrao cientfica e at o prprio conceito de conhecimento" (Lakatos, 1978a, p. 207). Um trecho do ensaio de Lakatos (1978a, p. 201) resume a situao: "As grandes obras de arte podem mudar os padres estticos e as grandes realizaes cientficas podem mudar os padres cientficos. A histria dos padres a histria da interao decisiva - e nem to decisiva assim - entre os padres e as realizaes". Desde que no se force demais a analogia com a arte, lfi so serve para resumir sucintamente a minha posio, pois expressa o fato de que os padres esto sujeitos mudana diante

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das realizaes prticas. A minha anlise da introduo do telescpio na astronomia que est no captulo 4 mais um exemplo. O reconhecimento de que os padres esto sujeitos mudana diante da prtica poderia ser indicativo de que a busca por uma metodologia universal a-histrica substantiva ftil. o que realmente penso. Como poderia Lakatos ento conciliar sua explicao da grande transformao que Newton levou aos padres cientficos com sua defesa da estratgia positivista? Creio que a seguinte citao servir de pista para qual teria sido a resposta de Lakatos:
Newton desencadeou o primeiro grande programa de pesquisa cientfica da histria dos homens; ele e seus brilhantes seguidores estabeleceram na prtica as configuraes bsicas da metodologia cientfica. Nesse sentido, podemos dizer que o mtodo de Newton criou a cincia moderna. (1978a, p. 220)

avano que a mecnica quntica permitiu, devemos nos adaptar s mudanas nos padres que ela encerra. O advento da radioastronomia deu origem a discusses a respeito do que deve ser considerado evidncia relevante na astronomia (Edge e Mulkay, 1976), anlogas s que surgiram quando Galileu apareceu com o telescpio. Em cada um desses casos, o resultado foi uma mudana progressiva e significativa em alguns dos padres implcitos na astronomia experimental. Darei um terceiro exemplo hipottico, mas instrutivo. Suponhamos, como algumas pessoas j acreditam, que o raciocnio dentro da mecnica quntica encerra uma nova "lgica quntica" que viola certos princpios clssicos da lgica. Nessa circunstncia, o sucesso prtico da mecnica quntica constituiria uma boa razo para mudar nossos padres lgicos nesse contexto. Nem mesmo nossos mais reverenciados padres lgicos so dados universalmente. Outra concluso a extrair da ponderao que apresento a seguir refora um argumento apresentado no final da seo 2.3. Se admitimos o quanto os mtodos e padres da fsica so moldados pela prtica, podemos reconhecer o quanto precrio transferir esses mtodos e padres para outras reas como a sociologia ou a histria. Ainda assim, deve-se fazer precisamente isso, se tivermos de empregar a estratgia positivista para deter a "poluio intelectual", como visava Lakatos, por exemplo. Neste captulo, refleti sobre duas possveis respostas para a questo dos recursos que os filsofos tm disposio para estabelecer uma explicao a-histrica universal do mtodo cientfico. Levei em considerao a natureza humana e tambm recorri fsica e a sua histria e afirmei que a questo no pode ser respondida de modo satisfatrio lanando-se mo desses recursos, tt uma outra possibilidade a ser aventada, que recorre ao objetivo da cincia: talvez seja possvel estabelecer uma determinada metodologia, de forma que ela seja a mais apropriada para contribuir Para a meta uma vez adotada para a cincia. Reflito sobre essa ttica e dela extraio o que penso ter algum valor no captulo seguinte.

A mudana nos mtodos e padres descrita por Lakatos interpretada por ele como, na prtica, a descoberta dos mtodos e padres corretos que presumivelmente seriam e so empregados da em diante de forma imutvel para "ajudar-nos a criar leis para deter ... a poluio intelectual" (Lakatos, 1974, p. 89). H duas razes pelas quais considero insustentvel essa posio que aqui atribuo a Lakatos. Em primeiro lugar, depois de haver concordado que perfeitamente inteligvel dizer que os mtodos e padres mudam diante da prtica, como faz Lakatos em seu estudo da fsica de Newton, no razovel pressupor que semelhantes mudanas no ocorram em outras ocasies subseqentes. Em segundo lugar, possvel apresentar exemplos de mudanas nos padres da fsica depois de Newton. Por exemplo, um padro implcito na fsica do sculo XIX tratava de seu carter determinista. Dadas as condies iniciais bem-definidas de um sistema, seu desenvolvimento posterior determinado pelas leis da fsica. Sabe-se muito bem que o abandono do determinismo restrito na mecnica quntica desconcertou Einstein e outros. Entretanto, se desejamos aceitar e explorar as possibilidades prticas para o

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3.1 Observaes introdutrias


Embora seja necessrio falar muito mais sobre o que exporei resumidamente, a meta da cincia pode ser entendida como a produo do conhecimento do mundo, ao passo que o objetivo das cincias fsicas, com as quais me preocupo neste livro, pode ser entendido como a produo do conhecimento do mundo fsico, em oposio ao mundo social. Falando superficial e rapidamente, pode-se no mnimo avaliar a distino que existe entre o objetivo ou o interesse na produo do conhecimento e outros objetivos, como atender a interesses econmicos ou polticos de indivduos, grupos ou classes especficos.* Eu diria, contra os cticos (entre os quais se pode incluir uma srie de socilogos contemporneos), que nas cincias fsicas foram desenvolvidas tcnicas devidamente
A idia desenvolvida aqui tem certa afinidade com a compreenso de Althusser (1966, captulo 6 e p. 231) da produo do conhecimento, que ele considerava anloga produo material. Essa viso althusseriana est claramente articulada e ampliada em Sutching (1983).

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interpretadas para a produo do conhecimento que corresponde meta da cincia. A seguir apresentarei um esboo caracterizador da meta da cincia que, por alto, serve para distingui-la de outras formas do conhecimento; depois, atendendo histria e prtica da fsica, ofereo uma caracterizao mais detalhada das metas implcitas na cincia contempornea. Pode-se defender mtodos e padres do ponto de vista do quanto estes atendam verso prtica possvel da meta da cincia. * Muitos filsofos tradicionais abordam o problema da anlise da cincia procurando elaborar uma caracterizao geral do conhecimento genuno para s ento entender a cincia como um caso especial dessa caracterizao (ou, como interpretam os positivistas lgicos, como o caso nico). No captulo anterior, j me referi s tentativas dos gregos antigos de extrair uma distino geral entre o conhecimento autntico e a simples opinio. Logo no incio da era da cincia moderna, encontramos John Locke (1967, captulo l, seo 2) descrevendo seu propsito: "... investigar a origem, a certeza e a extenso do conhecimento humano, junto com as bases e o grau de crena, opinio e concordncia". David Armstrong (1973) estabelece uma verso especialmente clara das tentativas de filsofos analticos modernos de proporcionar uma caracterizao geral do conhecimento como algo justificado, verdadeira crena ou coisa do gnero. No seguirei nenhuma abordagem geral desse tipo em minha tentativa de caracterizar a meta da cincia. Como j mostrei na discusso dos captulos anteriores, no acredito que os filsofos disponham de recursos que lhes permitam formular uma explicao geral do conhecimento e suas metas, sem um exame detalhado de alguns exemplos reais do que considerado conhecimento. Feito isso, creio que se torna bastante clara a existncia dessa diversidade de tipos de conhecimento e que o esforo de encontrar
* Outros (Popper, 1979, p. 191-205; Watkins, 1985; Laudan, 1984) recorreram meta da aencm para justificar suas metodologias, embora no da mesma maneira ou com a mesma concepo de meta para a cincia que elaboro aqui.

. caracterizao do conhecimento que apreenda os aspectos rlistintivos de todos eles no est destinado a obter resultado. Assim, alm do que normalmente considerado conhecimento cientfico, temos o conhecimento do cotidiano, que o bom senso, conhecimento que possuem os artesos habilidosos ou os polticos espertos, o conhecimento contido nas enciclopdias ou armazenado na mente de um especialista em programas de auditrio - e assim por diante. Alm de deixar de apreender os aspectos distintivos de alguns ou de todos esses tipos variados de conhecimento, as explicaes mais tradicionais falham no momento em que passam a ser utpicas, pois especificam critrios para o conhecimento genuno que no podem ser satisfeitos. Esse o destino em que recaem as diversas tentativas para a distino entre o conhecimento e a mera opinio que recorrem s idias do que necessrio ou verdade essencial, caractersticas do conhecimento genuno. Os comentrios do pargrafo anterior mostram como defendo uma abordagem pragmtica para a especificao e adoo de metas. Para serem teis, e no fteis, as metas no podem ser utpicas. Devem ser tais que se possa constatar um avano em sua realizao. E h mais: saber se a meta ou no utpica algo que s se aprende na prtica. Nossas metas podem e devem ser modificadas diante do que aprendemos sobre o que possvel realizar.

3.2 A cincia como busca da generalidade


Um aspecto do conhecimento cientfico que desejo esclarecer sua generalidade. Se tomamos exemplos incontestveis do conhecimento cientfico (digamos, a geometria euclidiana e a lei da reflexo da luz conhecida pelos antigos, ou a mecnica newtoniana e a teoria da relatividade de Einstein, de pocas mais modernas), no difcil avaliar a generalidade das afirmaes ali contidas. Os teoremas da geometria aplicam-se igualmente aos domnios da carpintaria, topografia e astronomia, enquanto a mecnica

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newtoniana tanto se aplica aos movimentos dos cometas quanto oscilao de um pndulo. A importncia da generalidade, de um ponto de vista pragmtico, est muito bem ilustrada pelo exemplo de Randall Albury (1983, p. 44-5) da bomba da espinha dorsal do drago. Era uma bomba usada na sociedade chinesa tradicional para irrigar os arrorais. A gua era carregada em paletes, que eram elevados em ngulo reto por um mecanismo de bicicleta. Os detalhes do desenho dessa bomba chinesa tradicional, especialmente .a forma dos paletes, variava de uma circunstncia para outra, presumivelmente como resultado da experincia prtica dos que a utilizavam. A bomba foi introduzida no Ocidente durante o sculo XVII e era usada em projetos hidrulicos e pelos bombeiros. No sculo XVIII, em sua Arquitetura hidrulica, De Belidor submeteu essa bomba a uma anlise geomtrica e mecnica e apresentou uma explicao geral de seu funcionamento. Com auxlio da anlise de De Belidor, possvel especificar-se a forma ideal do palete para uma determinada circunstncia. Enquanto os chineses tradicionais possuam o conhecimento artesanal baseado na experincia prtica, o tratamento de De Belidor constitua um conhecimento cientfico. A geometria e a teoria das mquinas que ele usou eram gerais, no sentido de que se aplicavam a qualquer situao mecnica; a resultante teoria da bomba da espinha dorsal do drago poderia ser empregada para projetar bombas destinadas tanto a circunstncias novas como s j conhecidas. O exemplo anterior serve para expor a ligao que existe entre a generalidade e a utilidade. Embora a importncia da cincia como recurso para oferecer um controle aperfeioado e amplo sobre a natureza tenha aumentado firmemente desde o momento da revoluo cientfica, muitos desejariam resistir a uma identificao estreita entre a cincia e sua aplicao prtica. Diz-se que a cincia busca a compreenso: o aperfeioamento da tecnologia um subproduto desta compreenso aperfeioada. Essa idia certamente satisfazia aos gregos antigos e aos filsofos medievais, muitos dos quais procuravam entender o mundo - a "realidade por trs das

arncias" - sem nenhuma preocupao especial com as aplica"es prticas. Talvez se possa dizer o mesmo dos cosmologistas modernos, por exemplo. Os antigos buscavam o conhecimento peral que explicasse o mundo cotidiano das aparncias. Por exemnlo, tomando como certas as mudanas observveis que ocorrem no mundo cotidiano, como o crescimento e a decadncia, o congelamento e a ebulio, as mudanas das estaes e assim por diante, eles buscavam uma explicao do mundo que esclarecesse como, em geral, possvel a mudana. Esse problema levou alguns deles a propor uma teoria atmica, pela qual se explicaria a identidade atravs da mudana em termos da persistncia dos tomos antes e depois da mudana, ao passo que um novo arranjo desses tomos seria responsvel pela mudana ern si. Demcrito dizia que "na verdade s existem os tomos e o vazio". Se existe algo mais geral do que isso, talvez seja a teoria geral da relatividade, essencial para a cosmologia moderna. Quer consideremos a cincia em termos do controle material, quer em termos da compreenso que ela permite, a generalidade uma das caractersticas que a distinguem. Devo limitar a nfase na generalidade. As caractersticas importantes da cincia, mesmo da cincia contempornea "pura", se perdem, se nos fixamos demais num quadro da cincia como busca de generalidades tericas. lan Hacking (1983) ilustrou muito bem como s vezes o experimento "tem vida prpria" - o que importante. Por exemplo, ele descreve a maneira como David Brewster, personagem importante na tica experimental na primeira metade do sculo XIX, descobriu muitas propriedades da luz, Proporcionando assim material que seria*mais tarde incorporado teoria ondulatria da luz. "Brewster no estava testando ou Comparando nenhuma teoria", observa Hacking (1983, p. 157), e te tentava descobrir como a luz se comporta." Para dar um ex emplo mais atual, Envin Hiebert (1988) descreveu como os tsicos que faziam experimentos nucleares foram levados pela Prtica a uma "onda de novas descobertas experimentais iniciada . Pela descoberta do nutron, inclusive a fisso nuclear e as reaes

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em cadeia auto-sustentadas", que pouco deviam aos desenvolvimentos da teoria nuclear. Thomas Kuhn (1977) faz uma esclarecedora distino entre o que chama de matemtico e experimental ou cincia baconiana no sculo XVII. A matemtica, assim como a mecnica newtoniana, encerrava leis matemticas com elevado grau de generalizao, enquanto a cincia baconiana trazia implcito o conhecimento prtico, baseado na experimentao do tipo tentativa e acerto. Esta ltima exigia uma investigao intencional do comportamento da matria em situaes novas - "torcer o rabo do leo", como colocou Bacon. Grande parte da tica dos sculos XVII e XVIII entra nesta categoria, assim como a linha de pesquisa que levou mquina a vapor e Revoluo Industrial. Nenhuma parte dessa pesquisa eficaz entendida como busca da generalidade terica. Ela pouco deveu teoria explicitamente formulada. A cincia baconiana, como prtica sistemtica e disseminada, era uma novidade histrica no sculo XVII, e a eficcia da estratgia foi uma descoberta histrica, que permanece um componente vital da atividade cientfica. Parte importante da meta da verdadeira cincia a ampliao dos meios de, na prtica, intervir no mundo fsico e control-lo, sistematicamente torcendo o rabo do leo... Acredito que existam duas razes para a existncia e importncia da cincia baconiana no tornar a minha nfase na generalidade um aspecto distintivo do conhecimento cientfico insatisfatrio. A primeira exige consideraes semelhantes s ilustradas pela histria da bomba da espinha dorsal do drago. Como e at onde os efeitos prticos criados e percebidos em especficas situaes experimentais podem ser explorados fora delas? Uma boa resposta para essa questo num caso determinado requer uma boa compreenso terica da situao, o que comprovado pelos exemplos da cincia baconiana citados acima. Aperfeioamentos drsticos no projeto das mquinas tornaram-se possveis com a teoria geral da termodinmica que evoluiu no sculo XIX, o controle da fisso nuclear avanou muito depois que as energias de ligao e similares foram compreendidas, e a teoria ondulatria da luz, de Fresnel, abriu o

campo para possibilidades prticas que iam muito alm do que grewster foi capaz de realizar. Sem desejar negar a amplitude e importncia da cincia baconiana contempornea, suas generalizaes tericas que tornam a cincia diferente e mais poderosa que a tecnologia medieval. Uma segunda razo para meu enfoque das generalizaes tericas da cincia que este aspecto da cincia tem sido o principal alvo dos ataques dos cticos ou dos relativistas intransigentes, mais do que sua eficcia prtica. Afinal de contas, no mundo contemporneo de computadores, transplantes cardacos e energia nuclear, muito difcil negar a afirmao de que a cincia nos tenha levado a meios aperfeioados para um controle prtico do mundo material. Estou preocupado em defender os aspectos tericos da cincia da crtica ctica equivocada, criando com isso espao para uma crtica da cincia mais eficaz, como a praticada na cincia contempornea. Onde so levantadas dvidas cticas a respeito dos aspectos mais prticos da cincia, como a objetividade da experimentao, eu a defenderei. Se adotamos o ponto de vista de que a meta da cincia o estabelecimento de generalizaes que governem o comportamento do mundo, possvel calcular que h nisso um problema fundamental a ser resolvido. Como se poder fundamentar esse tipo de generalizao? H realmente um problema a ser resolvido, algo que vem da reflexo de que o mundo nossa volta complexo e desordenado e por isso no possvel distinguir as regularidades que poderiam constituir as generalizaes cientficas aplicveis a ele. Fora de algumas reas da astronomia e da tica no existem regularidades sem excees a observar. Mesmo os provveis opositores que buscam regularidades com leis do tipo "objetos pesados caem direto no cho" ou "nascem bolotas no tronco dos carvalhos" so contrariados muitas vezes em seu prprio jardim: primeiro, Pela queda das folhas no outono, e depois, pelas bolotas que caem em cho pedregoso ou so estragadas por geadas e passarinhos. Na seo 3.3 tentarei esclarecer a natureza do problema de como as generalizaes cientficas devem ser fundamentadas pelo exame

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seletivo da histria da cincia e da filosofia, para distinguir algumas das solues que tm sido oferecidas. Estaremos depois em melhor posio para avaliar essas solues implcitas na cincia moderna.

sell vo tremulante na brisa acidental. O conhecimento s possvel quando diz respeito ao essencial.

3.3 As primeiras tentativas para o estabelecimento das generalizaes tericas


Como se podem fundamentar as generalidades cientficas sem excees, dada a natureza desordenada do mundo observvel? Na filosofia de Plato e Aristteles h respostas para esse problema. A interpretao habitual da soluo de Plato era pressupor que as exigncias de conhecimento aplicam-se com certeza apenas a um mundo ideal, distinto do mundo natural em que vivemos, de modo que, por exemplo, a geometria constitui um conhecimento genuno de um mundo de cubos e tringulos ideais e assim por diante - a que, na melhor das hipteses, os objetos circulares e triangulares do mundo real correspondem de maneira muito rudimentar. Essa mudana esquiva-se do problema que apresentei a respeito do relacionamento entre as generalizaes abstratas que ocorrem no conhecimento cientfico e nos eventos desordenados do mundo real, pois estes so irrelevantes para o conhecimento platnico. O posicionamento de Plato no constitui exatamente a soluo de nosso problema para aqueles que buscam o conhecimento do mundo real, por mais plausvel que seja a matemtica. A resposta de Aristteles para o problema mais interessante. Ao admitir a ocasional e at freqente disparidade entre as exigncias fundamentais de suas teorias da natureza e as observaes comuns, Aristteles qualificava afirmaes como "objetos pesados caem na direo do centro da Terra" e "sementes de oliveiras nascem em oliveiras' com expresses do tipo "na maioria dos casos" ou "via de regra' (Barnes, 1975). Em segundo lugar, Aristteles distinguia o comportamento e as propriedades essenciais dos acidentais, de modo que, por exemplo, a queda de uma folha essencial, ao passo que

Qualificar as generalizaes com expresses como "na maioria dos casos" uma spluo insatisfatria para nosso problema. Embora seja um expediente que funciona razoavelmente bem na biologia sob circunstncias normais, j que, por exemplo, na maioria dos casos as sementes de oliveira crescem em oliveiras, existem impressionantes exemplos contrrios em outras reas. Tendo em mente o comportamento usual das folhas de outono, de penas em queda (e assim por diante), pode muito bem acontecer que o nmero de objetos em queda que descem verticalmente em direo ao centro da Terra esteja em minoria. A questo foi retomada por muitos autores medievais, especialmente influenciados por Toms de Aquino (Wallace, 1981, p. 132-5). Seu tratamento continha uma assimetria entre a elucidao e a previso. No possvel prever, por exemplo, que uma determinada semente crescer numa oliveira ou que uma pedra jogada descer na vertical. As ocorrncias acidentais, como a interveno dos pssaros ou dos ventos, podem impedir que as coisas tomem seu rumo natural. Entretanto, conforme a argumentao de muitos peripatticos medievais, se uma semente nasce numa oliveira ou uma pedra cai verticalmente, isto pode ser explicado mediante referncia a sua essncia e s causas naturais atuantes. Essa forma de anlise era chamada de raciocnio ex supositione. Ela se estendia explicao dos fenmenos naturais que s tm ocorrncia rara, como as eclipses lunares e o arco-ris (Wallace, 1974). No se pode prever quando ocorrer um arco-ris, mas, quando ele aparece, sua causa Pode ser atribuda refrao e disperso da luz do Sol pelas gotas da chuva. Esse portanto um desenvolvimento medieval de uma das respostas de Aristteles ao que coloquei como problema da tpica ralta de consenso que existe entre as nossas teorias e os aconteciItlen tos imediatamente observveis. Diante disso, o raciocnio ex. *u>ositione evita o problema. Entretanto, permanece uma dificulte bsica, referente ao mtodo pelo qual se chega a explicaes

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causais dos fatos que, segundo esse modo de raciocnio, presumese, tenham ocorrido. Essa dificuldade est associada muito de perto segunda resposta de Aristteles ao problema anteriormente mencionado. Como se podem conhecer as generalizaes que regem o comportamento da luz encerradas na explicao do arco-ris? Que tcnicas precisamente Aristteles oferecia para distinguir o essencial do acidental? Nem Aristteles nem seus sucessores medievais tinham alguma resposta satisfatria para esse tipo de questo. Por exemplo, na fsica aristotlica, a distino entre o movimento essencial e o acidental recai na noo de um cosmos ordenado, esfrico e centrado na Terra, sendo movimentos essenciais aqueles que servem para manter esta ordem (Clavelin, 1974, p. 12-21). No oferecido nenhum mtodo sistemtico para se estabelecer a existncia e o carter desta ordem. Em geral, ela se baseava nos pressupostos comuns da poca, como a imobilidade da Terra e a distino entre o reino terrestre e o celestial. S. Gaukroger (1978, p. 124) diz que "a estrutura explanatria que Aristteles prope que utilizemos incoerente, pelo feto de que as explicaes do gnero requerido em princpio no podem ser dadas". Aristteles era um empirista que acreditava que "a experincia deve proporcionar os princpios de qualquer assunto" (Primeiros Analticos, l, 30, 46a), mas a experincia no leva ao conhecimento das causas necessrias, nem permite distinguir o essencial do acidental. No obstante, voltando-nos para filsofos antigos e medievais talvez estejamos procurando uma resposta para o nosso problema no lugar errado. Afinal de contas, a nossa discusso do captulo anterior indicava que os filsofos ainda esto lutando para encontrar uma boa explicao da cincia, e este livro seria muito redundante se isso j tivesse acontecido. Entremos na prpria cincia do passado, em vez de na filosofia passada, para ver se nela existem meios satisfatrios para dar fundamentos s generalidades. Os candidatos mais evidentes para o conhecimento cientfico satisfatrio estabelecido pelos gregos antigos so a geometria de Euclides e a esttica de Arquimedes. Esta ltima consiste na teoria do equilbrio, dos centros de gravidade e dos corpos flutuantes.

Nessas cincias, as proposies aplicveis ao mundo eram deduzidas logicamente do que, na poca, poderia ser plausivelmente interpretado como princpios evidentes por si mesmos, ou axiomas. IsJo preciso estender-me sobre esse ponto em relao geometria euclidiana. A teoria do equilbrio e dos centros de gravidade de Arquimedes tratava os objetos como formas geomtricas dotadas de peso. Esses objetos poderiam ser suspensos por fios sem peso em braos rgidos apoiados por um eixo sem frico. Os princpios da teoria traziam implcita a geometria euclidiana, o pressuposto de que os corpos tendem a se mover para baixo em virtude de seu peso e ponderaes sobre a simetria, considerada evidente. (Por exemplo, pressupunha-se que, se dois pesos iguais fossem suspensos em braos iguais de uma balana, haveria equilbrio por causa da simetria da situao.) Nenhuma situao fsica real corresponder com preciso s descries da geometria euclidiana ou da esttica de Arquimedes. No entanto, quando as situaes fsicas mais ou menos se ajustam s descries de Euclides ou Arquimedes, presume-se que essas teorias da geometria e da esttica contenham prescries mais ou menos aplicveis a tais situaes. Quando se adota esse ponto de vista, tanto adianta testar a esttica de Arquimedes com a observao do comportamento de balanas reais quanto a geometria euclidiana, com a medio e a soma dos ngulos de um tringulo material. Temos ento alguma explicao para a relao entre a teoria e a experincia que prova ser satisfatria para uma boa diversidade de situaes fsicas estticas. Embora a cincia de Euclides e Arquimedes se baseasse em princpios inicialmente evidentes, uma via de orientao mais emprica para a generalidade est implcita na antiga astronomia. A cuidadosa observao dos cus trouxe um conhecimento geral na forma de uma especificao das rbitas observadas do Sol, da Lua e dos planetas, conhecimento suficiente para a previso dos eclipses e das conjunes e para servir de base a calendrios prticos. A lei da reflexo da luz mais um exemplo do conhecimento geral estabelecido pelos antigos. Enquanto alguns, como Euclides, tentavam argumentar em sua defesa recorrendo ao que

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consideravam princpios evidentes, Ptolomeu acreditava ser necessrio testar a lei por meio da experimentao. Ptolomeu suspeitava tambm que houvesse uma lei regendo a refrao e descreveu experimentos projetados para determin-la, ainda que nisso no tenha tido muito sucesso. (Veja a minha avaliao um tanto negativa dos experimentos de Ptolomeu em Chalmers, 1975, que o Anexo deste volume.) A promessa oferecida por esses primeiros sucessos dos antigos no teve confirmao. No foram realizados grandes avanos em sua contribuio para a busca do conhecimento cientfico aplicvel de maneira geral at a revoluo cientfica. Retrospectivamente, podemos verificar por que isso teria acontecido. As tcnicas introduzidas pelos antigos para o estabelecimento das generalidades aplicveis aos fenmenos complexos e desordenados do mundo real eram satisfatrias apenas em uma srie muito restrita de circunstncias. A busca pelos princpios fsicos evidentes teve um sucesso limitado apenas em reas onde o mundo cotidiano da experincia comum oferecia uma boa base para a abstrao de princpios que poderiam ser interpretados como evidentes. O campo limitado e a confiabilidade desse procedimento tornam-se evidentes assim que o domnio da experincia transcendido. Hoje sabemos, por exemplo, que a geometria euclidiana violada na escala astronmica, enquanto a esttica de Arquimedes seria intil para prever o comportamento de uma balana numa nave espacial. A avaliao dessas limitaes s apareceu nos tempos modernos, naturalmente. Mais significativo para a nossa apresentao histrica o fato de que, em muitas reas, estavam totalmente ausentes os princpios que poderiam ser plausivelmente considerados evidentes por si. Foi exatamente esse o problema que surgiu quando Galileu tentou levar as tcnicas de Arquimedes da esttica para os corpos em movimento. O bom senso ou o mundo da experincia cotidiana no nos propiciam princpios evidentes, capazes de nos proporcionar uma lei da queda, por exemplo. Compreendemos hoje que os sucessos de orientao mais emprica dos antigos dependiam de certos aspectos muito impre-

visveis de nosso mundo fsico. Como, por acaso, nosso sistema solar consiste em um Sol de grande massa acompanhado por meia dzia de planetas de massa relativamente menor que no interagem de modo significativo, os movimentos da Terra e dos planetas so suficientemente regulares para que as regularidades com algum significado sejam discernidas pela observao emprica. De uma perspectiva moderna, podemos dizer que o sistema solar um exemplo muito raro de uma instalao experimental conveniente que por acaso ocorreu naturalmente. O comportamento regular dos raios da luz sob uma ampla diversidade de circunstncias comuns tambm pode ser atribudo a configuraes acidentais de nosso mundo. A interao entre a luz e os campos gravitacionais muito pequena e o comprimento de onda da luz visvel suficientemente pequeno para minimizar os efeitos da difrao no nvel macroscpico. Dadas as tcnicas criadas pelos antigos, seu sucesso na determinao do conhecimento cientfico geral inevitavelmente limitouse a uma srie restrita de casos especiais.

3.4 A generalidade e a experimentao: Galileu


Na fsica de Galileu encontramos uma soluo inovadora para o problema de como devem ser autenticadas as generalizaes cientficas. Como indicado na seo anterior, pode-se dizer que o principal objetivo da fsica de Galileu era uma extenso das tcnicas que Arquimedes havia empregado em sua esttica para tratar dos corpos em movimento (Clavelin, 1974; Shea, 1972). Vejamos como isso levou Galileu a adotar um novo papel para a experimentao na cincia. Em seus primeiros trabalhos sobre o movimento, encontramos Galileu tratando de situaes idealizadas: balanas com eixos sem frico, esferas perfeitas rolando sobre planos inclinados perfeitamente retos e coisas afins. Nesses trabalhos, Galileu indicava ter conscincia do problema de como o tratamento dessas situaes

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idealizadas se relaciona com os sistemas no mundo real e advertia que "quem faz uma experincia sobre essa matria no deve surpreender-se se ela falhar" (Galileu, 1960, p. 68). Contudo, isso significa que a teoria de Galileu no pode ser legitimada pelo recurso experincia. Uma vez que tambm se reconhea que recorrer evidncia tambm insatisfatrio para nossos objetivos, podemos ver como, nessa fase, Galileu no conseguiu resolver o nosso problema. A fsica experimentada de Galileu continha uma soluo qualitativa. Sua cincia do movimento encerrava a tese de que todos os corpos tm propenso natural a mover-se para baixo com uma acelerao uniforme e que o movimento horizontal preservado. Essas hipteses combinadas produziram uma trajetria parablica para os projteis. Galileu (1974, p. 223) sabia que em geral essas afirmaes no eram provenientes da experincia.
As concluses abstratamente demonstradas so alteradas no concreto e so to falsificadas que nem o movimento horizontal igual, nem a acelerao natural ocorre exatamente na proporo pressuposta, nem a linha do projtil parablica - e assim por diante.

pedao de pergaminho, o mais macio e limpo possvel" (Galileu, 1974, p-169). Os movimentos que serviram como exemplificaes e testes da teoria de Galileu no so do tipo que surge espontaneamente. Por exemplo, uma importante seqncia de movimentos investigada por Galileu tratava de uma bola que descia um plano inclinado, era desviada para um plano horizontal e saa deste para uma queda livre (Drake, 1973). Foi necessrio que Galileu criasse situaes artificiais especialmente planejadas com o objetivo de testar sua teoria, reduzindo a um mnimo os efeitos indesejveis. Ele introduziu uma srie de tcnicas para reduzir os obstculos e para tratar dos que restavam, e desde ento elas se tornaram padro da atividade experimental (Koertge, 1977). O quadro da cincia que melhor atende a teoria do movimento de Galileu pode ser resumido da maneira seguinte: as teorias e as leis cientficas descrevem as tendncias que tm os sistemas de comportar-se de determinadas maneiras. Nas situaes fsicas reais, essas tendncias se combinaro de maneiras complexas, de modo que poucas regularidades aparecero no nvel dos eventos observveis. Fazendo uma interveno experimental, podemos tentar isolar e investigar as tendncias individuais e discernir as leis que as regem. Pressupe-se ento que essas leis, cuja demonstrao comprovada aqui e ali por meio de intervenes experimentais, aplicam-se tanto ao mundo exterior quanto ao mundo interno das situaes experimentais (Bhaskar, 1978). Essa a soluo que Galileu deu ao problema da generalizao e que se tornou lugarcomum na fsica. E preciso impor algumas reservas ao carter dessa "soluo". No existe nenhuma garantia a priori de que as leis identificadas na atividade experimental continuem a ser aplicadas fora das situaes experimentais. O que se pode obter, pressupondo que isso acontea, algo que ter de ser aprendido na prtica. O sucesso que a fsica goza desde Galileu suficiente para confundir o ctico intransigente quanto a esse aspecto, e no pode ser superestimado. Embora a fsica tenha provado ser eficientssima para tratar de situaes tecnolgicas maquinadas artificialmente, sua capacidade

Uma razo fundamental pela qual os movimentos reais em geral no correspondem aos descritos na teoria de Galileu a existncia de uma srie de obstculos de atrito ao movimento.
Considerando-se apenas o obstculo que o ar impe aos movimentos em questo aqui, descobre-se que ele os perturba a todos numa infinitude de maneiras, segundo as infinitamente inmeras maneiras que variam as formas, os pesos e as velocidades das coisas mveis.

Devido a problemas desse tipo, as bases da teoria de Galileu s poderiam ser testadas em situaes experimentais criadas especialmente para isso. As mais famosas eram as experincias com planos inclinados. Galileu testou suas afirmaes sobre a inrcia e a queda livre rolando bolas de bronze "bem redondas e polidas" por um canal num cilindro que era o mais reto possvel. Para restringir a frico a um mnimo, "dentro do canal foi colado um

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para tratar do mundo natural limitada fora de determinados aspectos da astronomia. Isso exemplificado pela notria feita de confiabilidade das previses meteorolgicas ou, mais grave, pela precariedade de nossas avaliaes do impacto ambiental das intervenes tecnolgicas no mundo natural. Uma segunda ressalva necessria diz respeito limitada amplitude que se pode dizer que Galileu tinha com relao conscincia das implicaes de sua atividade experimental. Em minha interpretao, Galileu transformou a problemtica meta da generalidade na cincia em uma forma que era vivel em praticamente qualquer grau: "Identifique as generalidades em situaes simples e, se necessrio, artificialmente maquinadas, e pressuponha que essas generalidades continuem a aplicar-se a todas as situaes, no importa sua complexidade". Desnecessrio dizer que-Galileu no interpretou dessa maneira suas inovaes. Ele continuou atrado pelo ideal euclidiano ou arquimediano e muitas vezes tentou apresentar sua teoria do movimento como derivada dos princpios evidentes, reivindicao que no poderia ser sustentada com plausibilidade e que era incompatvel com sua experimentao (Wisan, 1978, p. 3-4). Deve-se acrescentar ainda uma terceira ressalva: o mtodo de Galileu de dividir os experimentos certamente no resulta num mtodo de estabelecer as generalidades com certeza. As implicaes epistemolgicas da experimentao de Galileu so discutidas no captulo 5.

fundamentais estabelecidas com certeza. Essas mudanas, que colocaram a fsica em seu caminho moderno, podem ser resumidas pela afirmao de que a cincia moderna substituiu a meta utpica pela certeza mediante a exigncia de um aperfeioamento ou desenvolvimento constante. Essa exigncia de desenvolvimento implica que uma boa teoria deve nos contar alguma coisa que no sabamos antes. O quanto uma teoria leva boa previso dos fenmenos qualitativamente novos torna-se especialmente significativo. (A nfase no desenvolvimento e nas novas previses uma das caractersticas das filosofias da cincia de Popper e Lakatos.) A importncia dos tipos de considerao mencionados acima aparece como significativa no conflito entre cartesianos e newtonianos no final do sculo XVII e no incio do sculo XVIII. Os newtonianos, com certa justificativa, argumentavam que a fsica cartesiana podia explicar apenas os fenmenos j conhecidos, e que mesmo isso s era obtido por meio de mecanismos necessrios criados artificialmente com essa finalidade. Assim, foram imaginados vrtices etreos para explicar os movimentos conhecidos dos planetas; foram postuladas correntes de partculas em duas vias emitidas pelos ms e fluindo ou caindo em sorvedouros de duas vias em materiais magnticos para explicar os fenmenos magnticos. Em compensao, os newtonianos diziam, mais uma vez justificadamente, at certo ponto, que a mecnica newtoniana no apenas explicava de maneira no-artificial os fenmenos conhecidos, como os movimentos planetrios, mas tambm podia prever fenmenos anteriormente desconhecidos, como a no-esfericidade da Terra, a maneira exata como varia a acelerao da gravidade em relao distncia do centro da Terra e, mais tarde, espetacularmente, o retorno do cometa de Halley. O reconhecimento de que um dos mritos da teoria de Newton era a amplitude de novas descobertas que ela propiciava foi enfatizado, por exemplo, em 1728, em Uma viso da filosofia de sir haac Newton, obra em que H. Pemberton observava como ela "levou ao conhecimento de coisas tais que, antes de sua descoberta, qualquer um consideraria menos que loucura at mesmo a simples conjetura de que

3.5 A substituio do desenvolvimento pek certeza


J vimos antes como, a fsica de Galileu foi realmente um ponto de partida para a idia de que a cincia deveria basear-se em verdades evidentes por si mesmas, ao passo que no captulo 2 vimos como a fsica de Newton, da mesma forma, foi um ponto de partida para a concepo das leis cientficas como verdades

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nossas faculdades algum dia chegassem to longe" (Worrall e Currie, 1978, p. 212-3). De um ponto de vista contemporneo privilegiado, podemos acrescentar muitos exemplos espetaculares de novas previses acertadas que a fsica possibilitou - um so as ondas de rdio previstas pela teoria de Maxwell e produzidas por Hertz, outro a curvatura dos raios de luz nos campos gravitacionais, prevista na teoria da relatividade geral de Einstein e detectada por Eddington. A propriedade da nfase no desenvolvimento e aperfeioamento do conhecimento e o significado especial das novas previses tm apoio nas consideraes gerais que apresentarei a seguir. Como j sublinhei, as pessoas no constrem o conhecimento sozinhas e a partir do nada. Nascemos todos em um cenrio epistemolgico onde j existe muito conhecimento e variados mtodos para sua produo, ampliao e aperfeioamento. No coloco isso como uma verdade a priori. concebvel que os empiristas radicais estivessem corretos ao afirmar que as pessoas acumulam em mentes vazias o conhecimento a partir do que lhes fornecido pelos sentidos; Descartes poderia estar certo ao dizer que as pessoas so capazes de estabelecer as verdades necessrias por meio da luz natural de sua razo. Entretanto, existem muitssimas evidncias que dizem respeito natureza da percepo, da linguagem, do aprendizado dos seres humanos, da histria do conhecimento em geral, e da histria da cincia em particular, que indicam que eles no estavam certos. No existe nenhum argumento de Arquimedes a partir do qual se possa construir e avaliar o conhecimento. No temos outra alternativa seno comear no ponto em que ele estiver e tentar acrescentar ou aperfeioar o conhecimento existente com a utilizao ou o aperfeioamento dos mtodos que temos mo. As novas exigncias de conhecimento devero ser avaliadas em relao ao que j conhecido ou aceito. Ou seja, elas sero julgadas pela extenso em que forem um aperfeioamento daquilo que veio antes. A capacidade de prever corretamente novos fenmenos , com certeza, importante sinal de tal aperfeioamento.

onde a cincia moderna encerra uma substituio do hietivo da certeza pela meta do aperfeioamento ou desenvolvimento, a ela representa uma reduo dos padres que os antigos sforcaram-se por superar. Representa a substituio de um objetivo realizvel por um utpico. Contudo, a discusso acima mostra um sentido em que as exigncias colocadas na cincia moderna so maiores do que as dos antigos. A exigncia de um desenvolvimento contnuo e especialmente da novidade qualitativa no apenas uma exigncia radical, mas algo que os antigos poderiam de maneira muito razovel considerar utpico. A extenso e as formas com que a moderna cincia tem sido capaz de se desenvolver e desvendar novos fenmenos uma descoberta ou percepo de ordem prtica, que no poderia ter sido prevista.

3.6 A meta da cincia Diante do que foi dito at aqui neste captulo, iremos ponderar e resumir o que pode ser dito sobre a meta da cincia. A fsica encerra o objetivo de estabelecer generalizaes aplicveis ao mundo fsico. necessrio haver meios de fundamentar essas generalizaes. Pelo menos desde a poca da revoluo cientfica estamos em posio de saber que essas generalizaes (leis e teorias) cientficas no podem ser estabelecidas a priori; temos tambm boa base para aceitar que a exigncia de certeza utopia. Contudo, a exigncia de que nosso conhecimento esteja sempre sendo transformado, aperfeioado e ampliado no utopia. At que ponto essa concepo da meta da cincia serve de substituto para o mtodo universal rejeitado no captulo anterior, evitando que se caia em algum "vale tudo" radical? Se estamos atrs da meta da cincia, algumas recomendaes muito gerais sobre Mtodos e padres podem ser defendidas por referncia a minha caracterizao dela. Podemos pedir, por exemplo, que as candidatas a leis e teorias cientficas sejam justificadas pelo confronto rigoroso delas com o mundo, de modo a tentar estabelecer sua superioridade

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em relao a outras concorrentes. Podemos acrescentar que, na fsica, um teste to severo (para usar a terminologia apropriada de Popper) normalmente tem implcita a experimentao artificial e o fato de que o resultado positivo da previso de novos fenmenos ter significado especial. Quaisquer mtodos ou padres mais fundamentados do que essas afirmaes bastante moderadas tero de ser produzidos na prtica dentro das prprias cincias. As afirmaes acima, que vo pouco alm de pautas esquemticas muito mal-acabadas ou de uma orientao particular, embora caindo um pouco aqum da metodologia fundamentada a que muitos filsofos dedicaram longos textos, bastam para ajudar a combater as formas mais radicais do relativismo e do ceticismo. Em especial, as mudanas nos mtodos, padres e, se for o caso, paradigmas fundamentados podem ser avaliadas do ponto de vista da amplitude em que estendem a meta da produo do conhecimento aperfeioado e mais abrangente. Afirmo que isso pode ser feito; a cincia pode e freqentemente tem sido praticada de uma forma que atende predominantemente aos interesses da produo do conhecimento, mais do que subserviente a outros interesses de classes, ideolgicos ou pessoais. Um dos objetivos do restante' deste livro fundamentar isso em relao ao anarquismo de Feyerabend e ao relativismo de alguns socilogos contemporneos do conhecimento. Entretanto, no captulo final, afirmo que isso no chega a ser uma assepsia da cincia, que a imunize contra uma crtica social e poltica. Em vez disso, espero que minha anlise limpe o caminho para essa crtica. A tentativa que fiz de especificar a meta da cincia deve conter algumas ressalvas para eliminar alguns possveis equvocos da minha posio. Embora eu acredite que uma boa concepo das metas da cincia possa vir a ser empregada para defender a cincia do ceticismo radical e possibilite avaliaes de exigncias de conhecimento que tm pouca fora normativa em relao a essa meta, no desejo ser interpretado como algum que considera a meta da cincia um bem absoluto que necessariamente deve ser colocado

tina de outras metas. Poder-se-ia muito bem dizer que o problema , utilizar eqitativamente o conhecimento cientfico que temos m problema de urgncia maior do que a produo de mais onhecimento cientfico na sociedade contempornea. Uma segunda ressalva a admisso de que a atividade cientfica busca de suas metas na nossa ou em qualquer outra sociedade ea esto inevitavelmente entrelaadas com outras atividades que tm metas diferentes. Afirmar, como o fao, que possvel distinguir o objetivo da cincia de outros objetivos no o mesmo que expressar a tese de que as diversas atividades podem ser separadas. Falarei um pouco mais sobre essas ressalvas no captulo 8.

CAPITULO 4

A OBSERVAO OBJETIVADA

4.1 As hipteses empiristas sob ataque


Muitos dos que preferem a estratgia positivista e buscam uma caracterizao geral da cincia e seu mtodo consideram essencial que estes estejam baseados em fundamentos seguros. Em geral, pressupem que so os nossos sentidos que proporcionam esses fundamentos e acreditam que a cincia se baseia em fatos "objetivos" determinados pelo uso cuidadoso dos sentidos. A hiptese empirista relativa ao quanto uma observao objetiva para a cincia est a nosso dispor tem sido duramente criticada pelos filsofos da cincia nas ltimas dcadas. Eles sublinharam o carter no-determinado, passvel de reviso e de falha, "tericodependente" da observao e suas afirmaes. Eu mesmo adotei essa linha de raciocnio no captulo 3 de What is this thing called science.7. Embora continue pensando que muita coisa est correta nessa crtica das hipteses empiristas sobre as bases do conhecimento, desejo opor resistncia a uma concluso que muitas vezes dela extrada e que, por exemplo, meus alunos repetidamente fazem: a de que a observao necessariamente "subjetiva", de

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modo que os "fatos" observveis so relativos aos observadores e dependem de sua psicologia, histria e cultura. Neste captulo desejo resistir reao subjetivista e relativista crtica do empirismo, pela qual, parece, sou parcialmente responsvel. Explorarei o sentido em que a observao, do modo como est infiltrada na cincia, objetiva, especialmente quando os sentidos recebem o auxlio dos instrumentos apropriados. Contudo, a minha defesa da observao no servir para socorrer o empirista que procura a observao para fornecer bases seguras para o conhecimento. Contra esse empirista, direi, por exemplo, que, quando Galileu introduziu o telescpio na astronomia, houve uma alterao nos padres que regiam o que deveria ser considerado um fato observvel - embora eu tambm diga, contra o relativista fantico, que a mudana de Galileu constituiu um progresso, do ponto de vista da meta da cincia. Considero inoportunas as tentativas de enfraquecer as explicaes empiristas mediante o recurso aos aspectos subjetivos da observao. No captulo 5 oferecerei o que acredito ser um argumento bem mais vigoroso contra a idia empirista de que os sentidos podem proporcionar bases seguras para a cincia - argumento que no leva em conta os aspectos problemticos da percepo.

utros indcios de infeco e doena; um microscopista experiente ver clulas dividindo-se, onde James Thurber (l 933) v apenas urna "substncia leitosa um tanto nebulosa". Um exemplo mais especfico vem da histria da geologia, a respeito das formaes horizontais que parecem estradas nas encostas das montanhas de Glen Roy, na Esccia. Os fatos observveis diferiam uns dos outros segundo os diferentes gelogos, aparentemente dependendo de sua base terica e de sua experincia passada. "As diferentes teorias levavam a expectativas diferentes sobre a extenso e posio das estradas; diferentes observadores apresentaram descobertas diferentes e adequadas" (Bloor, 1976, p. 21). Essas reflexes perfeitamente legtimas sobre importantes aspectos da percepo humana tm sido usadas pelos filsofos da cincia para enfraquecer as hipteses caractersticas dos empiristas relativas ao papel da observao na cincia (Hanson, 1958; Kuhn, 1970). No difcil ver como essa linha de raciocnio pode levar a uma posio totalmente relativista. O argumento continua mais ou menos assim: os empiristas estabelecem que a percepo humana nos fornece fatos objetivos sobre o mundo, que constituem os fundamentos da cincia. Contudo, as percepes dos seres humanos no so objetivas, mas grandemente influenciadas e moldadas pela subjetividade dos observadores, por sua base terica, seu histrico cultural e suas expectativas e pontos de vista. A capacidade de discernir o que so os fatos observveis em determinada situao ir variar de pessoa a pessoa, de cultura a cultura e de escola terica a escola terica. Dada esta relatividade dos fatos observveis, a cincia neles baseada igualmente relativa a pessoas, culturas ou escolas tericas. As reflexes do tipo acima so hoje comuns na filosofia da cincia; muitas vezes ocorrem sob o ttulo de "observaes tericodependentes". Embora eu endosse muitos pontos dessas discusses, considero a nfase nos aspectos subjetivos ou psicolgicos da percepo de cada observador inoportuna e benfica para os relativistas intransigentes, por razes que em breve mostrarei. O seguinte exemplo, exagerado, serve como ilustrao disso.

4.2 A observao terico-dependente


Uma linha de argumentao mais comum usada para contestar a reivindicao empirista de que os fatos objetivos so "dados" a observadores cautelosos pelos sentidos enfatizar at que ponto as experincias perceptivas das pessoas no so determinadas de maneira objetiva unicamente pelos aspectos fsicos do que est sendo observado, mas influenciadas pelas expectativas e pelo contexto, inclusive o terico, do observador. Assim, um leigo diante de um raio X do peito de algum poder ver apenas costelas rodeadas de manchas, enquanto um radiologista ver cicatrizes e

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Em seu estudo da cincia de Galileu, feito para dar apoio a sua argumentao contra o mtodo, Feyerabend (1975) diz que a aceitao da teoria de Coprnico defendida por Galileu no apenas encerrava uma mudana na teoria, mas tambm no que eram considerados fatos empricos. Antes da revoluo de Coprnico a cincia continha fatos como "a Terra estacionaria" e "o movimento de uma pedra que cai reto", ao passo que, depois dela, aceitou-se que a Terra gira em torno de seu eixo e fisicamente se movimenta em torno do Sol, enquanto o componente direto do movimento de uma pedra que cai se superpe ao movimento da Terra, de modo que este movimento na verdade "um misto de reto e circular". Assim, Feyerabend (1975, p. 89 e 187) diz que o argumento desenvolvido por Galileu em defesa da teoria de Coprnico continha uma "mudana de experincia" e uma "reviso parcial de nossa linguagem de observao" contrrias aos pressupostos dos empiristas ortodoxos. Se examinamos os detalhes da concepo de Feyerabend a respeito dessa mudana na base observacional da cincia, descobrimos que ela atribuda a uma mudana subjetiva ou psicolgica nos observadores. Ele argumenta que, quando levamos em conta a descrio de uma situao feita por um observador, podemos abstratamente fazer uma distino entre as sensaes implcitas ou seja, as experincias mentais por que passa um observador diante da situao - e a descrio verbal da situao que o observador adota, luz dessas sensaes. Feyerabend insiste que, embora para o propsito da anlise possamos distinguir entre a sensao e a descrio verbal, na prtica essas duas etapas so inseparveis. Podemos dizer que um observador no tem primeiro uma sensao diante de uma pedra que cai, e depois interpreta essa sensao como indicadora de uma pedra que cai verticalmente. Em vez disso, ele simplesmente v a pedra caindo e depois sente-se disposto a aceitar a afirmao de que "a pedra caiu". Feyerabend admite que dividir os dois aspectos da observao, mesmo visando uma anlise, uma simplificao que tem suas limitaes, j que as nossas sensaes podem ser influenciadas pelo nosso modo de

lingisticamente. Pondo-se de lado essa ressalva, podemos manter a distino e reivindicar que, quando um observaJor est diante de uma situao e a descreve, automaticamente faz urna associao entre a sensao e a descrio, entre a experincia mental e a verbal aceita com base na sensao. Feyerabend (1975, p. 73) chama de "interpretaes naturais" as "operaes mentais que seguem muito de perto os sentidos" e constituem a ligao entre o ter-se uma sensao e aceitar-se uma descrio. As interpretaes naturais so inculcadas em ns desde o nascimento. Ns as adquirimos durante o processo de aprendizado de uma linguagem, pois elas nos capacitam a associar a lngua s situaes observveis. E mais: as interpretaes naturais incorporadas a uma lngua e a uma cultura em algum momento se integram, de modo tpico, a elas e se tornam parte do processo de observao de vrias geraes. Conseqentemente, sua natureza, e mesmo o fato de que esto presentes, no , para o indivduo, prontamente manifesta. Segundo Feyerabend, as observaes de uma pedra que cai continham uma interpretao natural, que era parte importante do senso comum no incio do sculo XVII, a qual Galileu precisou contestar. Esse senso comum trazia implcita a idia de um espao absoluto essencialmente definido pelo sistema planetrio e estelar, com uma Terra estacionaria em seu centro. Essa interpretao contm ainda a noo do movimento absoluto nesse espao. Pressupe-se que o movimento absoluto tenha efeitos observveis e, de maneira geral, os sentidos registram fielmente os movimentos reais. Um observador imbudo dessas interpretaes naturais automaticamente assume que o movimento observado da pedra em queda um movimento "real" no espao absoluto. A observao dessa queda linear entra em conflito com o resultado da teoria de Coprnico, que diz que o movimento deve ser "um misto de reto e circular". A teoria, de Coprnico refutada do ponto de vista do senso comum no incio do sculo XVII e das interpretaes naturais empregadas automtica e inconscientemente pelos que a intemalizaram. Afinal de contas, "como se poderia no ter a conscincia do fato de que a pedra caindo traa uma trajetria bastante ampliada pelo espao!" (Feyerabend, 1975, p. 75).

express-las

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Os detalhes da explicao de Feyerabend de como Galileu produziu a mudana necessria nos fundamentos da observao da cincia, de que j discordei em outro texto (Chalmers, 1986), no precisam nos ocupar aqui. Desejo enfatizar o quanto Feyerabend interpreta essa mudana como uma mudana nas experincias subjetivas dos observadores, que ele considera como substituio de um conjunto de interpretaes naturais por outro. Galileu "insiste numa discusso crtica para decidir quais interpretaes naturais podem ser mantidas e quais devem ser substitudas" (Feyerabend, 1975, p. 73). "O primeiro passo de Galileu, nesse exame conjunto da doutrina copernicana e de uma interpretao natural conhecida, mas impenetrvel, consiste portanto em substituir a tima por uma interpretao diferente. Em outras palavras: ele apresenta uma nova linguagem para a observao" (Feyerabend, 1975, p. 78-9). Desse modo, ele "faz voltar os sentidos a sua posio de instrumentos de sondagem" (Feyerabend, 1975, p. 78). Do ponto de vista de Feyerabend, portanto, o campo de teste para as teorias continuam sendo as observaes feitas por cada observador. Tendo-se em mente que, para ele, as interpretaes naturais so "operaes mentais que seguem muito de perto os sentidos" e que "esto to firmemente ligadas a suas reaes que difcil fazer uma separao", a substituio de um conjunto de interpretaes naturais por outro tem implcita a substituio de um conjunto de operaes mentais por outro. Assim, antes de Galileu, devido a seu contexto histrico-cultural, a linguagem e outras experincias do cotidiano do observador normal so programadas de uma forma que leva a um determinado conjunto de experincias de observao e a uma correspondente linguagem de observao, enquanto o observador que se submeteu ao remdio do Dilogo de Galileu fica programado de uma maneira nova, que leva a um novo conjunto de experincias de observao e a uma nova linguagem de observao. A mudana na linguagem da observao est localizada em cada observador. Basicamente, uma mudana psicolgica. No acho muito convincente o argumento de Feyerabend contra o empirismo. Tenho a impresso de que as experincias

por que passam os observadores do sculo XX ao observar as pedras carem, o Sol levantar e a Terra estacionaria pouco diferem do que sentiam os observadores do sculo XVII. Contudo, a relevncia e o significado que um fsico moderno atribuiria a essas experincias so muito diferentes dos que lhes eram atribudos pelos que se opunham teoria de Coprnico no sculo XVII. D-se por certo que Galileu tenha transformado as bases de observao da cincia. Ele o fez introduzindo instrumentos, como o telescpio, que ser discutido mais adiante neste captulo, e o experimento controlado, que j foi mencionado no captulo anterior e cujas implicaes sero detalhadas no prximo. Entretanto, essas mudanas tm pouco a ver com as interpretaes naturais que constituem a estrutura psicolgica das pessoas. Feyerabend equivocadamente coloca a mudana da observao na cincia implcita na fsica de Galileu e, como veremos, subestima sua amplitude e seu significado.

4.3 A observao objetiva como realizao prtica


O fato de ter a percepo elementos subjetivos e culturalmente relativos no escapou aos cientistas. Apenas devido a essa percepo evidente que a necessidade de trocar a simples observao pela observao efetuada em circunstncias padronizadas, seguindo procedimentos rotineiros, valorizada. A simples observao trocada pelo experimento medido e controlado. Dessa maneira, muitas das idiossincrasias da percepo humana podem ser superadas. Francis Bacon compreendeu essa questo j no sculo XVII, ao escrever:
sempre que passo a um novo experimenta de qualquer sutileza (embora em minha opinio esteja oorreto e eu o aprove), acrescento uma explicao clara sobre como eu o realizei; pois os homens, sabendo exatamente como cada argumento foi construdo, podero ver se h algum erro ligado a ele e empenhar-se em criar provas mais confiveis e mais requintadas, se tais

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provas puderem ser encontradas. Finalmente, interponho por toda parte admoestaes, escrpulos e cautelas a serem tomadas, com um religioso cuidado em eliminar, reprimir e at exorcizar todos os tipos de fantasmas. (Burtt, 1967, p. 21)

Presumo que aqui o argumento usado por Bacon, e por mim endossado, pode ser ilustrado pelo exemplo que darei a seguir. A chamada "iluso da Lua" um fenmeno bastante comum. A Lua parece ter um dimetro muito maior quando est prxima ao horizonte do que quando est alta no cu. A percepo normal, se tomada como guia confivel para o tamanho da Lua, ilusria. Contudo, podemos fazer coisa melhor, em vez de confiarmos nos sentidos sem ajuda nenhuma. Podemos, por exemplo, montar um tubo de observao com arames cruzados numa extremidade, de tal maneira que sua orientao poder ser lida numa escala. O ngulo subtendido pela Lua no ponto de observao pode ser determinado alinhando-se os arames a cada lado da Lua de cada vez e observando a diferena nas leituras correspondentes da escala. Isso pode ser feito quando a Lua est alta e pode ser repetido quando ela est prxima ao horizonte. A identidade aproximada do resultado nos dois casos indica que o tamanho da Lua permanece imutvel. A percepo normal, nesse caso, realmente ilusria. Aqueles que desejarem enfatizar a observao "terico-dependente" rapidamente apontaro a "teoria" encerrada em meu mtodo para observar o tamanho da Lua. Tero podido notar, muito corretamente, que o significado atribudo ao alinhamento do tubo de observao encerra uma hiptese que vagamente pode ser afirmada como "a luz viaja em linhas retas", e que a competncia da observao do tamanho da Lua feita pelo meu mtodo baseia-se nesta e em outras hipteses subjacentes. Seu argumento pode ainda ser reforado observando-se que, se um tubo de observao do tipo que descrevo fosse usado para determinar a direo em que est uma estrela alinhada prxima ao Sol, ele daria um resultado incorreto porque, nessa circunstncia, a luz da estrela desviada pelo campo gravitacional do Sol.

No tenho questionamentos a fazer em relao a observaes como essa. No desejo negar que a suficincia e o significado dos relatos de observao dependem das hipteses tericas de vrios tipos e, conseqentemente, so passveis de falha e reviso. Desejo apenas ilustrar com meu exemplo a questo de que a ausncia de uma base segura para a observao no se deve primordialmente s vicissitudes da percepo. A cincia desenvolveu tcnicas poderosas para contornar esses problemas. At onde se pode dar um jeito de testar as teorias cientficas por meio de procedimentos padronizados que encerram a observao de coisas como a leitura de ponteiros e dados de computador, ou a contagem dos cliques de um contador, os problemas que brotam do carter subjetivo da percepo humana podem ser minimizados. As observaes relevantes so objetivadas. melhor deixar para os filsofos fanticos a tarefa de argumentar que uma afirmao como "o ponteiro est entre o dois e o trs da escala" baseia-se na teoria e passvel de falha. As razes para se rejeitar a afirmao de que a cincia tem uma base segura para a observao esto em outro canto. Um aspecto da percepo que os empiristas costumam deixar de lado e que os cientistas exploram at que ponto nela est implcito um envolvimento e no uma passiva contemplao do mundo. At mesmo na percepo comum, cotidiana, podemos verificar a realidade de um objeto avistado - por exemplo, tocando nele ou movimentando a cabea para ver se a imagem responde da maneira adequada. Popper (l 972, captulo 5) notou esse aspecto da percepo e mostrou que o no-problemtico nas descries do mundo comum no que sua verdade seja revelada a observadores sem preconceito por intermdio dos sentidos, mas que ela capaz de resistir a uma poro de testes simples. Um microscopista observa uma clula vermelha do sangue num microscpio eletrnico e v uma configurao de corpos densos. Ser que eles correspondem a estruturas na clula ou so artefatos do microscpio? A clula est montada numa grade microscpica, cujos quadrados esto rotulados. Vistos por meio do microscpio eletrnico, os corpos densos so percebidos e sua localizao na grade

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anotada. A mesma amostra da clula na grade ento observada num microscpio fluorescente que tem princpios fsicos totalmente diferentes do microscpio eletrnico. O mesmo arranjo de corpos densos observado nas mesmas localizaes na grade. Poder haver alguma dvida mais sria de que as estruturas observadas (quaisquer que sejam) estejam realmente presentes na clula (Hacking, 1983, captulo 11)? So os resultados de nossas intervenes prticas que emprestam objetividade e credibilidade a relatrios de observao. Uma idia que tem apoio entre os filsofos da cincia, mas que rejeito, retrata os fatos objetivos em que se baseia a cincia como esses registros de observao com que prontamente concordam os observadores normais diante da evidncia trazida por seus sentidos. Essa viso de consenso das afirmaes da observao deixa de lado a importncia da habilidade e do conhecimento necessrios para a observao cientfica. Um bom radiologista consegue ver sinais de infeco num raio X, e um bom microscopista consegue ver as clulas se dividindo, quando a maioria dos observadores sem um conhecimento mnimo no consegue. Se pensarmos que os registros de observao (provisoriamente) aceitveis so aqueles que passaram pelos testes mais rigorosos, uma forma de testar com rigor uma afirmao sobre o que dever ser observado num microscpio pedir a um bom microscopista para dar uma olhada, em vez de procurar a opinio de James Thurber. A aceitabilidade de um relato de observao tambm no pode ser atribuda ao simples fato de que os especialistas concordam com ele. O fundamental o quanto a afirmao suporta os testes objetivos. Os diagnsticos dos radiologistas especializados podem estar equivocados e podem ser testados de maneiras independentes - por exemplo, buscandose outros sinais para uma alegada infeco ou examinando-se diretamente a rea infectada por meio de uma cirurgia. Os relatos de observao aceitveis podem ser compreendidos como os que descrevem situaes observveis capazes de sobreviver a testes que envolvem o uso especializado dos sentidos. Calculo que as anlises sobre o significado e o rigor dos testes, alm da

quantidade de testes disponveis, sero terico-dependentes em diversos aspectos, de modo que os registros de observao tero falhas em graus variados. (Podemos imaginar Ptolomeu testando e fundamentando rigorosamente sua declarao de que a Terra estacionaria pulando no ar para ver se ela se mexia embaixo.) Em todo caso, no estou questionando a objetividade da observao na cincia por sua infalibilidade. Minha insistncia na cincia fsica exige que a observao objetiva conforme a minha caracterizao esteja sujeita a uma importante ressalva: a objetividade uma realizao prtica. Embora eu afirme que ela pode e freqentemente obtida, na fsica no h garantia nenhuma de que isso se mostrar possvel em todos os casos. Blondlot, fsico francs, dizia haver descoberto um novo tipo de radiao (os raios N) e publicou instrues detalhadas sobre como ela deveria ser produzida e observada. Ele e os colegas associados diziam ver as variaes na luminosidade numa tela, o que para eles constitua uma prova. Contudo, pesquisadores de fora do laboratrio foram incapazes de ver o que Blondlot insistia poder ver. Blondlot alegava que seus crticos no tinham suficiente capacitao. Ou seja: as afirmaes de Blondlot no passaram nos testes independentes. Por exemplo, quando o fsico norte-americano R. B. Wood eliminou o prisma que se supunha influenciar na produo dos raios N, Blondlot, sem saber o que Wood fizera, continuou observando sinais dos raios N na tela. Mary Tiles (l 984, p. 60) resumiu admiravelmente a situao:
Insistir em que a observao experimental exige o desenvolvimento de habilidades especiais na observao, que nem todos so capazes de obter, algo que, em si, incorreto. Os problemas s ocorrem quando [como aconteceu no caso de Blondlot] falham todas as tentativas na confirmao instrumental indireta, de modo que a nica evidncia perceptiva e por isso muito dependente da "sensibilidade" de cada observador. Nessa situao, o fenmeno torna-se irremediavelmente subjetivo.

A objetividade uma realizao prtica, uma realizao que muitas vezes, ainda que no sem dificuldade, obtida na fsica. Eu acrescentaria que o quanto minha explicao da objetividade se

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aplica em outras reas algo que deixo inteiramente aberto. No estou absolutamente certo se, como e at que ponto os antroplogos ocidentais conseguem objetividade ao investigar uma tribo de povos estranhos. No tenho nenhuma competncia especial para tratar dessas questes, difceis mas importantes. No restante deste captulo, ilustro e desenvolvo minhas idias sobre a observao na cincia por meio de um exemplo detalhado do uso que Galileu fez do telescpio.

apresentava essas primeiras descobertas; tornou-se ento uma celebridade internacional. primeira vista, essas revelaes iniciais do telescpio ajudariam a causa de Coprnico, embora no na extenso que Galileu dava a entender. Por exemplo, a aparncia terrestre das montanhas e crateras da Lua impunha um problema para a distino aristotlica entre a regio celeste, etrea e incorruptvel, que presumivelmente inclua a Lua, e a regio terrestre, mutvel e corruptvel. As luas de Jpiter serviram para difundir uma objeo aristotlica teoria de Coprnico, segundo a qual o movimento conjunto em torno do Sol atribudo Terra por Coprnico tornava inexplicvel o fato da Lua permanecer junto com a Terra/Como os aristotlicos aceitavam a idia do movimento de Jpiter, suas luas impunham para eles um problema semelhante. Nos anos seguintes a essas observaes iniciais, Galileu fez outras, ainda mais significativas. Ele descobriu que os tamanhos aparentes de Marte e Vnus, vistos pelo telescpio, variavam segundo as previses da teoria de Coprnico, ao contrrio das observaes a olho nu, que mostravam pouca mudana no tamanho aparente. Nessas observaes concentravase a acusao de Feyerabend, que dizia que os dados telescpicos de Galileu eram defendidos por meio de expedientes, como veremos. O telescpio de Galileu revelou as fases de Vnus e mostrou que elas aumentavam e diminuam, conforme previra Coprnico. No obstante, o emprego de dados telescpicos para dar suporte teoria de Coprnico levanta a questo de por que deveriam ser preferencialmente aceitos os dados do telescpio em vez dos dados correspondentes da observao a olho nu. Feyerabend est certo em insistir na importncia fundamental dessa questo. Por que a evidncia revelada pelas observaes feitas pelo tubo de Galileu, equipado com lentes cncavas e convexas, deveria ser preferida s evidncias obtidas diretamente pelo olho? Junto com Feyerabend, notamos em primeiro lugar que Galileu no estava de posse de uma teoria do telescpio e que, quando questionado, sua tentativa de oferecer uma era estrondosamente

4.4 O significado e o carter problemtico dos dados de Galileu sobre o telescpio


Interpreto a histria da introduo dos dados telescpicos na astronomia como uma histria da luta bem-sucedida de Galileu para objetivar e justificar esses dados. A minha verso pode ser instrutivamente comparada de Feyerabend, por ele usada para emprestar apoio sua explicao anrquica da cincia. Segundo Feyerabend, a confiabilidade das observaes telescpicas de Galileu e a teoria de Coprnico que lhe serviram de base foram refutadas pela experincia; o primeiro explorou a harmonia entre essas duas idias refutadas para obter apoio para ambas. Assim, ele promoveu a causa copernicana "por meio de hipteses que eram expedientes e tcnicas engenhosas de persuaso" (Feyerabend, 1975, p. 143). Embora eu afirme que esses exageros de Feyerabend possam e devam ser evitados, veremos entretanto que a mudana de Galileu encerrava uma transformao na observao astronmica e nos padres que regiam o que deve ser considerado evidncia satisfatria para a cincia. Num perodo de trs meses, de dezembro de 1609 a fevereiro de 1610, Galileu voltou o telescpio que havia construdo para o cu. O que viu teve impressionantes implicaes na astronomia e, em especial, na defesa da teoria de Coprnico. Ele se apressou em publicar O mensageiro das estrelas (Galileu, 1957, p. 27-58), onde

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insatisfatria (Galileu, 1957, p. 245-6). Essa circunstncia no imps nenhum problema muito srio para Galileu. O fato de que as lentes refletem a luz e de que cada lente pode ampliar era muito conhecido e havia sido explorado desde o final do sculo XIII para a fabricao de culos. No era preciso muito para presumir-se que a combinao de duas lentes fizesse melhor trabalho. Em segundo lugar, a necessidade de dar apoio s observaes recorrendo explicitamente teoria podia ser questionada - seria possvel dizer que a confiana nos dados a olho nu no resulta do recurso a uma teoria do funcionamento do olho. Passemos ento s possveis justificativas da prtica. A veracidade das observaes telescpicas de objetos terrestres pode ser demonstrada de maneira razoavelmente direta pelo fato de que os dados telescpicos podem ser verificados pela observao prxima, a olho nu, do objeto visto. Alm do mais, a familiaridade que temos com os cenrios terrestres nos permite utilizar, consciente ou inconscientemente, uma srie de pistas ou deixas visuais quando vemos um determinado cenrio. Assim, por exemplo, a superposio nos proporciona uma orientao para a estimativa da distncia e tamanho relativos, em comparao com objetos de tamanho conhecido. Quando lembramos que os telescpios de Galileu eram prottipos feitos por tentativa e erro usando lentes polidas mo, podemos avaliar quantas aberraes elas devem ter produzido. Quando os objetos vistos so conhecidos, fcil para o observador destac-los dos acessrios enevoados que apareciam no telescpio ou, por exemplo, deixar de lado a curvatura e o colorido vermelho e azul exibido na imagem do mastro de um navio distante. Quando o telescpio era voltado para os cus relativamente desconhecidos, em geral faltavam esses amparos percepo. Essa dificuldade pode ser constatada nos relatrios do prprio Galileu. A maior das crateras mostrada no desenho que Galileu fez da Lua no pode ser avistada com um telescpio moderno, nem pode ser vista se a pessoa for at l. Talvez o telescpio de Galileu seja o responsvel por esta cratera, como diz Feyerabend. Galileu admitia

que seu telescpio ampliava as estrelas muito menos do que os planetas, mas no conseguiu explicar esta incongruncia. Galileu tinha diante de si problemas reais quanto veracidade de seus dados telescpicos. Um outro obstculo no caminho da aceitao dos dados telescpicos era uma idia filosfica da percepo dos sentidos, que provinha de Aristteles e era aceita por muitos opositores de Galileu. Segundo essa idia, os sentidos necessariamente produziam informao confivel sobre o mundo, quando usados com cuidado e sob condies normais. Ludovico Geymonat (1965, p. 45), bigrafo de Galileu, refere-se crena "compartilhada por muitos estudiosos da poca" de que "somente a viso direta podia apreender a realidade", e Scipio Chiaramonti, um dos opositores de Galileu, referia-se idia de que "os sentidos e a experincia devem ser nossos guias quando filosofamos" e "servir de critrio para a prpria cincia" (Galileu, 1957, p. 248). Maurice Clavelin (1974, p. 384), num contexto em que faz a comparao entre a cincia aristotlica e a de Galileu, diz que "a principal mxima da fisica peripattica era jamais fazer oposio evidncia dos sentidos". Em contexto semelhante, Stephen Gaukroger (1978, p. 92) fala de "uma confiana fundamental e exclusiva na percepo dos sentidos na obra de Aristteles". Era comum a defesa teleolgica da confiabilidade dos sentidos. Entendia-se como sua funo proporcionar-nos informao sobre o mundo. Assim, embora os sentidos possam nos enganar em circunstncias anormais (por exemplo, no meio da neblina ou quando o observador est bbado ou doente), no faz sentido pressupor que sejam sistematicamente enganadores quando esto cumprindo a misso para a qual foram feitos. Irving Block (1961, p. 9), num artigo esclarecedor sobre a teoria da percepo dos sentidos, de Aristteles, caracteriza a viso deste filsofo desta maneira:
A Natureza fez tudo com uma finalidade, e a finalidade do Homem compreender a Natureza atravs da cincia. Desse modo, seria uma

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contradio da Natureza ter moldado o Homem e seus rgos de tal maneira que todo o conhecimento e a cincia fossem a priori falsos.

A idia de Aristteles teve eco em Toms de Aquino, sculos depois:


a percepo do sentido sempre verdadeira em relao a seus prprios objetos ... pois, como regra geral, as forcas naturais no falham em atividades prprias delas e, quando falham, isso se deve a alguma anomalia. Assim, apenas em uma minoria de casos os sentidos analisam com impreciso seus prprios objetos e, mesmo ento, somente por algum defeito orgnico - por exemplo, quando as pessoas doentes e febris sentem amargo o paladar das coisas doces, porque sua lngua est indisposta. (Block, 1961, p. 7)

uma tampa (Drake, 1978, p. 147). Quando Galileu, em janeiro de 1610, avistou pela primeira vez as "estrelinhas" que acompanhavam Jpiter pelo cu, os aspectos qualitativos de suas posies em noites sucessivas levaram-no a acreditar que fossem satlites deste planeta. No espao de dois anos, Galileu criou um procedimento objetivo para medir a separao dos satlites de Jpiter, o que lhe permitiu montar um longussimo argumento para a veracidade das observaes telescpicas dos satlites e para as rbitas que lhes atribua. Vale a pena descrever com algum detalhe o procedimento de Galileu (Drake, 1983, p. 128 ss). Uma escala foi anexada ao telescpio por meio de um anel, de maneira tal que o plano da escala estivesse perpendicular em relao ao eixo do aparelho e pudesse deslizar para cima e para baixo ao longo de seu comprimento. O observador, espiando pelo telescpio com um olho, podia ver a escala com o outro. Para facilitar a leitura, a escala recebia iluminao de uma pequena lamparina. Com o telescpio voltado para Jpiter, a escala era empurrada ao longo do tubo at que a imagem do planeta, visto com um olho, ficasse entre duas marcas centrais na escala, vistas com o outro olho. Feito isso, a posio de um satlite visto pelo telescpio podia ser lida na escala e a leitura correspondia a sua distncia de Jpiter em mltiplos do dimetro do planeta. Esse dimetro era uma unidade conveniente, pois empreg-lo como padro automaticamente resolvia o problema de sua aparente variao, conforme o planeta se aproxima e se afasta da Terra. Onde necessrio, Galileu podia transformar essa medida relativa em medidas absolutas do ngulo subtendido ao olho, dividindo os ngulos subtendidos pelas imagens na escala pela ampliao do telescpio. Galileu criara um mtodo para medir a ampliao de seus telescpios pouco depois de comear a utiliz-los; esse mtodo foi descrito em O mensageiro das estrelas. Usando os procedimentos acima descritos, Galileu pde registrar o histrico dirio das quatro "estrelinhas" que acompanhavam Jpiter. Ele conseguiu mostrar que os dados estavam de acordo com o pressuposto de que as estrelinhas eram na verdade satlites

A introduo do telescpio na cincia foi contra a confiana na percepo nua dos sentidos, e sua escora teleolgica; os contemporneos de Galileu poderiam muito bem ter reagido a isso dizendo, como Kuhn (1959, p. 226): "Se Deus quisesse que o homem utilizasse essa inveno para adquirir conhecimento, ele teria dotado os homens de olhos telescpicos". Para que Galileu obtivesse a aceitao de seus dados telescpicos, foi preciso que ele violasse e alterasse "o prprio critrio da cincia". Vejamos como ele conseguiu fazer isso.

4.5 As observaes de Galileu das luas de Jpiter


Na seo 4.3 eu disse que a reao cientfica habitual s vicissitudes da percepo tentar substituir a simples observao pela medio, dentro de procedimentos de rotina e sob condies padronizadas. A observao de Galileu das luas de Jpiter um excelente exemplo dessa mudana. Galileu em pouco tempo avaliou a necessidade de fixar o telescpio em um suporte estvel. Ele tambm descobriu que as imagens eram mais claras se a luz que entrava no telescpio pela lente convexa fosse restringida ao centro dessa lente por meio de

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em rbita ao redor de Jpiter, com perodos constantes. O pressuposto no partiu apenas de avaliaes quantitativas, mas tambm da observao mais qualitativa de que as "estrelinhas" s vezes desapareciam da vista, conforme passavam pela frente ou por trs do planeta. Galileu estava em boa posio para defender a veracidade de suas observaes das luas de Jpiter, apesar de serem elas invisveis a olho nu. Com isso, obteve argumentos contra a insinuao de que elas eram uma iluso produzida pelo telescpio, mostrando que essa idia tornava difcil explicar por que os satlites s apareciam prximo a Jpiter e no em outros lugares. Galileu tambm poderia ter invocado a coerncia e repetibilidade de suas medies, alm de serem estas compatveis com a hiptese de que os satlites faziam a rbita ao redor de Jpiter com periodicidade constante. Os dados quantitativos de Galileu foram verificados por observadores independentes, entre os quais alguns no Colgio Romano e na Corte Papal, em Roma. Galileu previu ainda outras posies dos satlites e a ocorrncia de trnsitos e eclipses, que tambm foram confirmadas por ele mesmo e pelos observadores independentes (Drake, 1978, p. 175-6 e 236-7). A veracidade do que foi visto no telescpio foi logo aceita pelos observadores competentes contemporneos de Galileu, mesmo pelos que inicialmente se opuseram a ele. fato que alguns desses observadores jamais tenham conseguido discernir os satlites, mas acredito que isso no tem maior significado do que a experincia bastante comum de James Thurber, que no conseguiu distinguir a estrutura da clula de plantas no microscpio. A fora do argumento de Galileu para a veracidade de suas observaes telescpicas das luas de Jpiter origina-se na amplitude de testes prticos e objetivos pelos quais suas asseres passaram, com sucesso. Embora esse argumento ainda no fosse l muito conclusivo, era incomparavelmente mais forte do" que qualquer outro em defesa da idia contrria de que os objetos avistados fossem iluses ou artefatos produzidos pelo telescpio.

4.6 O tamanho dos planetas vistos pelo telescpio


Segundo a teoria de Coprnico, a distncia de um planeta da Terra deveria variar bastante durante o curso das viagens de cada um deles em torno do Sol. Quando um planeta est do mesmo lado do Sol que a Terra, ele estar relativamente prximo, ao passo que, do outro lado do Sol, estar relativamente distante. A distncia de Marte em relao Terra varia por um fator da ordem de oito e, no caso de Vnus, por um fator da ordem de mais ou menos seis. Conseqentemente, os dimetros dos planetas vistos da Terra variam em fatores semelhantes. Entretanto, quando visto a olho nu, Marte parece mudar de tamanho por um fator no muito maior que dois, enquanto a aparente mudana no tamanho de Vnus insignificante. Por essa razo, Galileu (1967, p. 334) em sua descrio de Marte dizia que este planeta era um "feroz ataque" ao sistema de Coprnico e que Vnus apresentava uma "dificuldade ainda maior". Quando os dois planetas so observados no telescpio, a dificuldade eliminada. As mudanas no tamanho esto de acordo com as previses da teoria de Coprnico. Os tamanhos dos planetas vistos a olho nu entram em conflito com a teoria de Coprnico; os dados correspondentes do telescpio a confirmam. Qual desses conjuntos de dados deve ser aceito? Ao contrrio de Feyerabend, direi que Galileu obteve uma boa argumentao a favor dos dados telescpicos independente da compatibilidade desses dados em relao teoria de Coprnico. Galileu recorria ao fenmeno da radiao para ajudar a desacreditar a observao dos planetas a olho nu e dizia que esse fenmeno proporcionava fundamentaes para que se preferisse a observao ao telescpio. A hiptese dele era que o olho "apresenta uma dificuldade prpria" quando v pequenas fontes de luz distantes e brilhantes. Por causa disso, os objetos parecem "ornados com estranhos raios acidentais" (Galileu, 1967, p. 333). Assim, se as estrelas "so observadas com a viso natural, sem ajuda nenhuma, elas se apresentam a ns no em seu tamanho simples (ou, digamos, fsico), mas como irradiadas de um certo fulgor e

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com uma franja de raios cintilantes" (Galileu, 1957, p. 46). A irradiao dos planetas eliminada pelo telescpio. J que a hiptese de Galileu contm implcita a afirmao de que a irradiao conseqncia da luminosidade, da pequenez e da distncia da fonte avistada, ela pode ser testada alterando-se esses trs fatores de vrias maneiras, muitas das quais no exigem o uso do telescpio e algumas claramente mencionadas por Galileu. A luminosidade de estrelas e planetas pode ser reduzida quando eles so vistos atravs de uma nuvem, um vu negro, um vidro colorido, um tubo, um intervalo entre os dedos ou um buraco de alfinete feito num carto (Galileu, 1957, p. 46). A irradiao eliminada dos planetas com essas tcnicas, de modo que eles "mostram seus globos perfeitamente redondos e bem-definidos", ao passo que, no caso das estrelas, ela jamais totalmente eliminada, de modo que "jamais vista a borda de sua periferia circular, mas elas tm antes a aparncia de brasas cujos raios vibram em torno e cintilam bastante" (Galileu, 1957, p. 47). No que diz respeito dependncia da irradiao no tamanho aparente das fontes de luz observadas, a hiptese de Galileu confirmada pelo fato de que a Lua e o Sol no esto sujeitos irradiao (Galileu, 1967, p. 338). Esse aspecto da hiptese de Galileu e a dependncia, a ela associada, que tem a irradiao da distncia da fonte podem ser submetidas a um teste terrestre direto. Uma lanterna acesa pode ser vista de perto ou de longe, de dia ou de noite. Quando vista noite e distncia, luminosa em relao ao que a rodeia, ela parece maior do que seu verdadeiro tamanho. Vista de dia ou de perto, na mo, o tamanho aparente corresponde ao tamanho real da lanterna. Galileu lembra isso para dizer que seus predecessores, entre eles Tycho Brahe e Clavius, deveriam ter procedido com maior cautela ao calcular o tamanho das estrelas.
No acreditarei que eles pensassem que o verdadeiro disco de uma lanterna seria como parece na escurido profunda, e no da maneira corno percebido em ambientes iluminados - pois as nossas luzes vistas de longe noite parecem grandes, mas bem de perto v-se que suas chamas reais so pequenas e esto circunscritas. (Galileu, 1967, p. 361)

A dependncia da irradiao da luminosidade de uma fonte relacionada a seu ambiente mais uma vez confirmada pelas estrelas no crepsculo, quando parecem muito menores do que noite, e por Vnus, quando visto em plena luz do dia, parecendo "to pequeno, que preciso uma viso aguada para v-lo, embora na noite seguinte parea uma enorme lanterna" (Galileu, 1967, p. 361). Esse ltimo efeito nos oferece uma maneira aproximada para testar a compatibilidade entre a teoria de Coprnico (e outras) e os tamanhos observados de Vnus, sem necessidade de evidncia telescpica. O teste pode ser feito a olho nu, desde que as observaes sejam feitas ao crepsculo. H duas razes que tornam esse teste difcil e no inteiramente satisfatrio. A primeira que, sob essas condies, Vnus parece to pequeno que torna difceis estimativas precisas de seu tamanho aparente. A segunda que impossvel fazer esse teste quando Vnus est perto de seus tamanhos mximo e mnimo aparentes, porque nesses momentos ele parece estar muito perto do Sol. Conseqentemente, Vnus no pode ser observado luz do dia por causa do brilho do Sol, mas apenas depois que o Sol desaparece e ele est perto da Terra em seu maior tamanho, ou antes do Sol subir, quando o planeta est mais distante da Terra, em seu menor tamanho. Contudo, pelo menos segundo Galileu, embora as mudanas no tamanho de Vnus s possam ser observadas com preciso ao telescpio, elas so "bastante perceptveis a olho nu" (Drake, 1957, p. 131). Assim, por uma razo prtica muito clara, Galileu conseguiu mostrar que o olho nu produz informaes contraditrias quando se observa pequenas fontes de luz brilhantes e luminosas em relao a seu ambiente, no domnio terrestre ou celeste. O fenmeno da irradiao, para o qual Galileu dava uma srie de provas e do qual fazia uma demonstrao mais direta com a lamparina, mostra que as observaes a olho nu de pequenas fontes de luz brilhantes no so confiveis. Entre outras coisas, isso implica que as observaes a olho nu de Vnus so preferveis quando feitas

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luz do dia, e no noite, quando Vnus brilhante em relao a seu ambiente. O primeiro tipo de observao, ao contrrio deste ltimo, demonstra que o tamanho aparente de Vnus varia no correr do ano. Tudo isso pode ser dito sem qualquer referncia ao telescpio. Agora percebemos que o telescpio elimina a radiao se usado para observar os planetas e que, o mais importante, as variaes no tamanho aparente assim reveladas so compatveis com as variaes observveis a olho nu e luz do dia - e assim comea a emergir um forte argumento a favor dos dados obtidos pelo telescpio. A nossa discusso do mtodo de Galileu para medio dos movimentos das luas de Jpiter na seo 4.5 mostra como ele conseguiu objetivar e quantificar sua avaliao telescpica do dimetro de um planeta no correr do ano. As variaes observadas estavam precisamente de acordo com as previses da teoria de Coprnico. Isso no era justificado. No se questionavam as observaes telescpicas do tamanho aparente dos planetas que serviam de base para a teoria de Coprnico, em relao aos sistemas de Ptolomeu e Tycho Brahe, porque estes previam exatamente as mesmas variaes de tamanho previstas por Coprnico. As variaes nas distncias da Terra, que levam s mudanas previstas no tamanho aparente, surgem no sistema ptolomaico porque os planetas se movimentam mais perto e depois mais longe da Terra, conforme vo atravessando os epiciclos sobrepostos aos deferentes, ,que posteriormente definem as rotas eqidistantes da Terra. Elas ocorrem no sistema de Tycho Brahe pela mesma razo que no sistema de Coprnico, j que os dois sistemas so geometricamente equivalentes. Derek J. de S. Price (1969) demonstrou de maneira bastante geral que deve ser assim, uma vez que os epiciclos dos sistemas so ajustados para serem compatveis com as posies angulares observadas dos planetas e do. Sol. Osiander, em sua introduo a Revolues das esferas celestes de Coprnico, admite que os tamanhos aparentes dos planetas era um problema nas grandes teorias astronmicas desde a Antigidade. Portanto, as observaes telescpicas das mudanas no tamanho aparente dos planetas no poderiam ser justificadamente

utilizadas como evidncia a favor da teoria de Coprnico, contra as outras teorias. Contudo, essas observaes propiciaram uma razo para que os dados telescpicos fossem aceitos no campo da astronomia, alm dos dados relacionados ao fenmeno da irradiao. Ao contrrio de muitas observaes a olho nu, as estimativas telescpicas dos tamanhos dos planetas eram compatveis com todas as teorias astronmicas da poca de Galileu; sua aceitao eliminava um problema que estivera presente na astronomia desde a Antigidade. A discusso acima sobre a introduo do telescpio na astronomia nos permite colocar em perspectiva o que veio a ser conhecido como "observao terico-dependente" e ilustra por que uma leitura subjetiva dessa tese deve ser rejeitada. Se a nossa interpretao de "objetivo" significa algo como "passvel de teste por meio de procedimentos de rotina" e admitimos que os procedimentos satisfatrios muitas vezes exigiro habilidades que poucos possuem, Galileu podia objetivar suas observaes telescpicas. O mais importante que elas conseguiram passar por uma srie de testes, como j vimos. O correto na tese da "observao terico-dependente" no que a cincia seja desprovida de objetividade, mas que a competncia e a pertinncia dos relatrios de observao na cincia esto sujeitas a reviso. A observao na cincia pode ser objetivada, mas nem por isso temos acesso a fundamentaes garantidas para a cincia. Na poca em que as inovadoras observaes telescpicas foram aceitas por terem passado em testes objetivos, muitos relatrios de observao baseados no olho nu e anteriormente aceitveis tornaram-se inaceitveis por sua incapacidade de sobreviver aos testes que as inovaes de Galileu tornaram possveis. Um outro exemplo tirado da cincia de Galileu reforar a minha distino entre a observao objetiva, que acredito servivel, e a possibilidade'de uma base emprica segura e irretocvel para a cincia, que acredito ser um mito empirista. Em seu Dilogo a respeito dos dois principais sistemas do mundo, Galileu (1967, p. 361-3) descreveu um mtodo "objetivo" para medir o dimetro

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de uma estrela. Ele passava um cordo entre ele mesmo e a estrela investigada e o movimentava para frente e para trs, at que o cordo estivesse bloqueando o Sol. Galileu dizia que o ngulo subtendido ao olho pelo cordo era igual ao ngulo subtendido ao olho pela estrela. Hoje sabemos que os resultados de Galileu eram um tanto quanto enganadores. O tamanho aparente de uma estrela, percebido por ns, deve-se inteiramente aos efeitos atmosfricos e a outros efeitos de rudos e no tem nenhuma relao determinada com o tamanho fsico da estrela. As medidas de Galileu do tamanho das estrelas baseavam-se na teoria, eram falhas e hoje so rejeitadas. Contudo, essa rejeio nada tem a ver com os aspectos subjetivos da percepo. As observaes de Galileu eram objetivas, no sentido de que encerravam procedimentos de rotina que, se hoje repetidos, dariam mais ou menos os mesmos resultados obtidos por ele. No prximo captulo, reforarei a questo de que a ausncia de bases seguras para a cincia no se deve aos aspectos subjetivos problemticos da percepo humana; farei uma reflexo sobre certas caractersticas da experimentao na cincia.

CAPTULO 5 O EXPERIMENTO

5.1 A produo e a rejeio de resultados experimentais


Se existem fundamentos seguros para o conhecimento cientfico moderno, como pressupem os filsofos ortodoxos, ento, provavelmente, o experimento que os fornece, e no a simples observao. Entretanto, alguns aspectos gerais da experimentao tm tal configurao que os resultados experimentais so bastante imprprios para constituir a base segura que esses "fundamentalistas" procuram. Os resultados experimentais so constantemente rejeitados, revisados, colocados de outra maneira ou considerados irrelevantes por uma srie de razes bastante srias do ponto de vista da atividade cientfica. O quanto a base experimental da cincia constantemente atualizada e transformada nada tem a ver com problemas associados observao ou percepo humana. Mesmo que os sentidos nos proporcionem determinados fatos sobre o mundo observvel, continuamos sem fundamentos seguros para a cincia. Esses aspectos so bvios e no apresentam problemas, uma vez que se considere o ponto de vista da atividade cientfica

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rotineira oposto ao da filosofia da cincia empirista, como os exemplos seguintes mostraro. Meu primeiro exemplo diz respeito srie de experimentos de Heinrich Hertz, num perodo de dois anos, indo de 1886 a 1888 e culminando na primeira produo controlada de ondas de rdio (Hertz, 1962). Alm de revelar um novo fenmeno a ser explorado e desenvolvido experimentalmente, os resultados de Hertz tiveram grande significado terico. Eles trouxeram fortes evidncias para os aspectos fundamentais da teoria do campo eletromagntico de Maxwell, contrria s teorias da "ao distncia" em voga no continente europeu. Era uma conseqncia da teoria de Maxwell que as correntes oscilatrias se propagassem, embora o prprio Maxwell no houvesse avaliado isso (Chalmers, 1973). De modo geral, os resultados de Hertz e o significado que ele lhes atribua continuaram aceitveis de um ponto de vista moderno. Entretanto, alguns de seus dados experimentais tiveram de ser substitudos e uma de suas principais interpretaes, rejeitada. Esses dois casos ajudam a ilustrar o meu argumento contra os fundamentalistas. Hertz conseguiu usar seu mtodo experimental para medir a velocidade das ondas de rdio que havia produzido. Seus resultados mostravam que as ondas mais longas viajavam no ar a uma velocidade maior do que em fios, e mais depressa que a luz, enquanto a teoria de Maxwell previa que elas deveriam viajar velocidade da luz tanto pelo ar como pelos fios do aparelho de Hertz. Esses resultados eram insatisfatrios por razes das quais Hertz j suspeitava. As ondas que se refletiam das paredes do laboratrio no aparelho causavam interferncias indesejadas. Os comentrios do prprio Hertz (1962, p. H) sobre esses resultados problemticos foram os seguintes:
O leitor talvez pergunte por que no me esforcei para resolver eu mesmo a questo duvidosa, repetindo os experimentos. Na verdade, eu os repeti, porm apenas descobri, como seria de esperar, que uma simples repetio sob as mesmas condies no pode eliminar a dvida, mas antes a aumenta. S se pode chegar a uma deciso definitiva mediante experimentos realizados sob condies mais favorveis. Essas condies mais

favorveis significam salas maiores, que no estavam a meu dispor. Mais uma vez enfatizo a afirmao de que o cuidado nas observaes no pode compensar a falta de espao. Se no possvel desenvolver ondas longas, evidente que elas no podem ser observadas.

Os resultados experimentais de Hertz eram deficientes porque sua maneira de experimentar no servia para a tarefa. O comprimento das ondas investigadas deveria ser pequeno em relao s dimenses do laboratrio, para eliminar a interferncia indesejvel. Como sabemos, em poucos anos os experimentos passaram a ser realizados "sob condies mais favorveis" e produziram velocidades de acordo com as previses tericas. Um ponto a ser enfatizado aqui que os resultados experimentais so exigidos no apenas por serem satisfatrios, no sentido de constiturem registros precisos de eventos experimentais, mas por serem tambm apropriados ou significativos. Eles devem ser planejados para lanar luz sobre alguma questo significativa exposta natureza. Discernir o que uma questo significativa, e se algum experimento especfico uma forma satisfatria de respond-la, depender muito de como so compreendidas a situao prtica e a terica. Foi a existncia de outras teorias sobre o eletromagnetismo e o fato de que um dos grandes contendores previu que as ondas de rdio viajavam no ar com a velocidade da luz que tornou bastante significativa a tentativa de Hertz de medir a velocidade dessas ondas, embora fosse uma compreenso das propriedades de reflexo das ondas que tivesse levado avaliao de que o aparato experimental de Hertz era insatisfatrio. Esses resultados experimentais prticos foram rejeitados e logo substitudos, por razes claras e nada misteriosas para a fsica. Assim como ilustra a questo de que os experimentos devem ser apropriados ou significativos e de que os resultados experimentais so rejeitados ou substitudos quando deixam de ser experimentais, esse episdio na pesquisa de Hertz e em suas prprias reflexes sobre ele evidentemente mostra que a rejeio de suas medidas da velocidade da luz nada tem a ver com problemas da percepo humana. No h razo alguma para duvidarmos de que

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Hertz tenha observado cuidadosamente seu aparelho, medindo distncias, observando a presena ou ausncia de fascas nas lacunas em seus detectores e registrando as leituras dos instrumentos. Pode-se pressupor que seus resultados eram objetivos, no sentido de que qualquer pessoa que repetisse essas experincias poderia obter resultados semelhantes. O prprio Hertz sublinhava esse ponto. O problema com seus resultados experimentais no advinha de insuncncias em suas observaes, mas antes da maneira imprpria como ele realizava os experimentos. Hertz disse que "o cuidado nas observaes no pode compensar a falta de espao". Mesmo se concordamos com os empiristas, acreditando que Hertz tenha sido capaz de estabelecer fatos seguros por meio de observao cuidadosa, vemos que em si isso no bastava para produzir resultados experimentais satisfatrios para a tarefa cientfica em questo. A discusso acima pode ser compreendida como ilustrao de como a aceitabilidade dos resultados experimentais terico-dependente e como os julgamentos sobre ela esto sujeitos mudana durante o desenvolvimento da nossa compreenso cientfica. Em um nvel mais geral, isso ilustrado pela maneira como o significado da produo de ondas de rdio de Hertz mudou desde o seu tempo. Na poca em que Hertz as analisou, a teoria de Maxwell que dizia que os fenmenos eletromagnticos eram a manifestao dos estados mecnicos de um ter mecnico - previa as ondas de rdio de uma forma que as teorias opostas de ao distncia no previam. Conseqentemente, Hertz e seus contemporneos puderam analisar a produo de ondas de rdio, entre outras coisas, como sendo a confirmao da existncia do ter eletromagntico. Mais ou menos duas dcadas depois, a situao do problema terico era muito diferente. A teoria eletromagntica de Maxwell, devidamente modificada para incorporar o eltron, eliminou as rivais da ao distncia, mas foi dificultada pela verso relativizada de Einstein, que descartava a teoria do ter mecnico de Maxwell. Tanto a teoria de Einstein como a de Maxwell previam que as ondas de luz viajavam na velocidade da luz. Portanto, nesse contexto, quando

Hertz produziu essas ondas, no houve distino entre as duas teorias, e assim isso no poderia ser considerado uma evidncia para a existncia do ter mecnico. Os resultados experimentais de Hertz ainda so aceitos em geral, mas o significado a eles atribudo transformou-se. Um segundo exemplo, que diz respeito a medies do peso molecular feitas no sculo XIX, ilustra ainda mais a maneira como a pertinncia e a interpretao dos resultados experimentais dependem do contexto terico. As medies dos pesos moleculares de elementos e componentes de ocorrncia natural eram consideradas de primordial importncia por muitos qumicos no sculo XIX, especialmente pelos que preferiam a hiptese de Prout, de que o tomo de hidrognio um bloco fundamental de construo de que se compem os outros elementos. Este ltimo esperava que os pesos moleculares relativos ao hidrognio fossem prximos a nmeros inteiros. As complicadas medies dos pesos moleculares efetuadas por importantes qumicos experimentais no sculo XIX tornaram-se muito pouco importantes do ponto de vista da qumica terica, uma vez que se percebeu que os elementos de ocorrncia natural contm uma mistura de istopos em propores que no tinham nenhum significado terico. Essa situao levou o qumico F. Soddy a comentar seus resultados (Lakatos e Musgrave, 1974, p. 140) da seguinte maneira:

H algo certamente aparentado, se no transcendendo a tragdia, no destino que superou a obra de toda a vida desta galxia de qumicos do sculo XIX, com razo reverenciados por seus contemporneos como representantes do auge e perfeio da medida cientfica precisa. Seus resultados duramente conquistados, pelo menos at o momento, parecem ter pouco interesse e significado, como a determinao do peso mdio de uma coleo de garrafas, estando algumas cheias e outras mais ou menos vazias.

Mais uma vez observamos que os antigos resultados experimentais eram rejeitados como desimportantes e por razes que no

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partem dos aspectos problemticos da observao humana. Esses qumicos do sculo XIX eram "reverenciados por seus contemporneos como representantes do auge e perfeio da medida cientfica precisa", e no temos razo para duvidar da competncia de suas observaes e medies. Tambm no precisamos duvidar de sua objetividade. No tenho dvida nenhuma de que, se as suas experincias fossem repetidas por alguns qumicos contemporneos que possuem as qualificaes apropriadas, obter-se-iam resultados semelhantes. Serem bem-efetuadas uma condio necessria, mas insuficiente para a aceitabilidade dos resultados experimentais. Elas tambm devem ser significativas ou importantes para algum problema. Os argumentos que uso com o auxlio de exemplos podem ser resumidos de uma forma que acredito no ser contrria ao ponto de vista das atividades da fisica e da qumica. A quantidade de resultados experimentais considerados como teste satisfatrio para a teoria contempornea tem sido devidamente atualizada. Os velhos resultados experimentais so rejeitados como insuficientes por muitas e claras razes. Eles podem ser rejeitados porque a experimentao no continha precaues satisfatrias contra possveis fontes de interferncia, devido ao emprego de formas de avaliao insensveis e a mtodos ultrapassados de deteco, porque os experimentos acabaram sendo considerados incapazes de resolver o problema ou porque a questo para a qual foram projetados no era mais reconhecida. Embora essas observaes possam ser consideradas comentrios bastante bvios sobre a atividade cientfica rotineira, elas contudo apresentam srias implicaes para boa parte da filosofia mais ortodoxa da cincia, pois abalam a noo geral de que a cincia repousa sobre bases muito seguras. Os resultados experimentais constituem provas empricas de nossas teorias enquanto forem sendo constantemente revisados e atualizados. A cincia no tem, nem deve ter, bases seguras. Mais importante: as razes para isso no tm muito a ver com os aspectos problemticos da percepo dos seres humanos.

5.2 As implicaes para o empirismo


Uma das implicaes de minhas reflexes sobre certos aspectos mais comuns do experimento na cincia foi suficientemente enfatizada na parte anterior: sua incompatibilidade com as pressuposies empiristas de que so os sentidos que fornecem as bases seguras para a cincia. Por mais seguras que sejam consideradas as observaes dos sentidos, sozinhas elas no servem para fornecer dados experimentais significativos para a cincia. Roy Bhaskar (1978) persuasivamente disse que a experimentao incompatvel com muitas concepes empiristas das leis cientficas, segundo as quais estas so interpretadas como constantes associaes de fenmenos, moda de Hume. Segundo essas formulaes, as leis cientficas funcionam pelo esquema "sempre que um evento do tipo A ocorre, segue-se um evento do tipo B", ou, mais de acordo com o empirismo radical, "sempre que se observa acontecer um fenmeno do tipo A, observa-se a seguir um fenmeno do tipo B". Um problema para essa idia deriva do que discuti no captulo 3 sobre a situao que circundava Galileu, depois que ele introduziu o experimento na fisica. Existem poucas regularidades observveis a discernir no mundo observvel nossa volta, de modo que, por exemplo, os que defendem generalizaes como "objetos mais densos que a gua afundam" so rebatidos por agulhas que flutuam e insetos de gua. O mundo natural no se comporta de maneira suficientemente regular, de modo a permitir discernir regularidades sem excees, embora o sistema solar quase sirva como uma exceo. Como demonstrou a nossa discusso sobre as inovaes de Galileu, em certo sentido a experimentao proporciona a resposta para esse problema. Podemos construir artificialmente situaes fsicas em que as regularidades do tipo humeniano obtm, por exemplo, que uma determinada mudana na fora da corrente exposta por um ampermetro seja sempre seguida pelo mesmo deslocamento de um ponto numa tela fluorescente. Contudo, se essas regularidades, que em geral s se obtm

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em situaes experimentais artificiais, se identificam com as leis cientficas, ficamos sem saber o que rege o comportamento do mundo fora das situaes experimentais. A idia da associao constante talvez seja at compatvel com os aspectos mais ordenados dos experimentos de Hertz, mas no permite que se invoquem leis para explicar como um sinal de rdio de fora flutuante chega a Sydney, na Austrlia, desde o meio do Pacfico. Se as leis cientficas so identificadas com regularidades, na forma de associaes constantes, porque as situaes irregulares no podem ser consideradas sujeitas a leis. Isso entra em conflito com a suposio da cincia natural, que diz que os sinais de ondas curtas irregulares de rdio so regidos pelas equaes de Maxwell tanto quanto o foram as ondas de rdio de Hertz. A discusso acima esclarece um problema de uma concepo empirista das leis cientficas. Entretanto, pelo menos desde a poca de Galileu, no um problema para a cincia. As provas que do apoio s leis cientficas so obtidas em situaes experimentais artificiais, mas pressupe-se que as leis assim identificadas apliquem-se tambm fora de tais situaes, embora aqui sua situao se sobreponha a outras leis, levando a um comportamento irregular no nvel das ocorrncias. Do ponto de vista da fsica, no temos problema para compreender que a tenso da superfcie intervm para impedir que a agulha afunde na gua ou que diversas perturbaes atmosfricas e outras levam a irregularidades na fora de um sinal de rdio. Na atividade cientfica moderna est implcito o pressuposto de que os fenmenos naturais so regidos por leis, mas, no mundo natural, esses fenmenos se justapem de formas muito complexas. Por essa razo, a interveno dos experimentos necessria para desenterrar informaes epistemologicamente importantes. E isso incompatvel com a interpretao das leis como regularidades empricas e tambm indica por que as descries da situao observvel em geral no servem para constituir os blocos com que se constri o conhecimento cientfico, segundo muitos empiristas (cf. Feyerabend, 1981). Em geral, os eventos observveis so resultado de uma complexa combinao de diver-

ss processos sem nenhum significado epistemolgico necessrio. h cincia exige a produo e observao dos eventos importantes, eo que o experimento procura facilitar.

5.3 As implicaes para a filosofia da cincia de Popper


Um elemento essencial na construo do falsificacionismo de Popper a idia do contedo emprico de uma teoria. Segundo Popper, na cincia buscamos teorias de grande contedo emprico; determinada mudana de teoria estar em andamento se a nova teoria aceita tiver contedo emprico maior do que o de sua predecessora. A base que apoia essa concepo da meta da cincia bastante clara: se pensamos no contedo emprico de uma teoria como medida de suas afirmaes para justificar o comportamento do mundo, a preferncia por teorias de grande contedo emprico significa apenas uma preferncia pelas teorias que nos digam muita coisa sobre o mundo. Alm disso, quanto mais amplas as exigncias da teoria, mais aberta ela estar a uma possvel falsificao. Dadas duas teorias opostas, a opo pela que tiver maior contedo emprico eqivale opo pela mais falsificvel (Popper, 1972, p. 112-3). Exposta nesses termos gerais, a tese de Popper parece muito plausvel. Entretanto, quando examinamos em detalhe a maneira como ele a desenvolve, descobrimos problemas graves, provenientes do papel da experimentao, que discutimos acima. Popper (1972, p. 120) define o contedo emprico de uma teoria como a classe de seus falsificadores potenciais. Um falsificador potencial uma combinao de afirmaes sobre a observao (que Popper chama de "afirmaes bsicas") que entra em conflito com a teoria. Assim, por exemplo, a combinao de cinco posies planetrias observadas que no esto numa elipse seria um falsificador potencial da lei que diz que "os planetas se movimentam em

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elipse em torno do Sol". Normalmente, os falsificadores potenciais encerram a especificao de um arranjo experimental planejado para testar uma teoria junto com a descrio de um resultado harmnico em relao ao que ela previa. Por exemplo, um falsificador potencial para a lei da queda (de Galileu) seria uma descrio do aparato experimental envolvido em sua experincia com o plano inclinado, junto com os registros dos tempos da descida por diversos comprimentos do plano incompatveis com uma acelerao constante. Em compensao, uma descrio da caprichosa descida de uma folha no constitui um falsificador potencial para a teoria de Galileu. A introduo da resistncia do ar ou do vento torna a queda tortuosa compatvel com as afirmaes de Galileu sobre a queda desimpedida. Os falsificadores potenciais de uma teoria so aqueles resultados experimentais que, ocorrendo, a refutariam. O contedo emprico de uma teoria se identifica com o conjunto de eventos que ela rege. As leis cientficas so decretos proibitivos. Popper (l 972, p. 113) afirma claramente que as teorias nada nos dizem sobre os eventos compatveis com elas. A identificao que Popper faz do contedo de uma teoria com a categoria de seus falsificadores potenciais tem uma conseqncia indesejvel. Segundo ele (1972, p. 113), a classe de seus falsificadores potenciais que determina o que uma teoria "diz" sobre o mundo e representa "a informao emprica transmitida por uma teoria". No obstante, como j vimos, a no ser em circunstncias excepcionais, como as que prevalecem no sistema solar, somente por meio de um experimento controlado que uma teoria poder ser falsificada, de modo que a classe dos falsificadores potenciais constituir-se- da especificao dos experimentos e de seus resultados. A tese de Popper implica que o contedo de uma teoria consiste nos resultados experimentais que ela probe e, assim, no diz nada sobre o comportamento do mundo fora das situaes experimentais. A especificao da queda de uma ponte no seria um falsificador potencial da mecnica newtoniana. Essa queda seria atribuda fadiga do material, aos ventos fortes e coisas do gnero. No entanto, seus projetistas pressupem que a mecnica

se aplique ponte - e com boas razes. Da mesma form ) a descrio da queda irregular de uma folha na brisa de outono no constituiria um falsificador potencial da teoria gravitacional de Newton; mesmo assim, continuamos pressupondo que a gravidade atue sobre a folha durante sua queda segundo essa teoria e atribumos ao da gravidade o fato de que as folhas de outono normalmente caem no cho. Ao identificar o contedo de uma teoria com a classe de seus falsificadores potenciais, Popper na verdade identifica o domnio da aplicabilidade da teoria com o domnio de suas situaes satisfatrias de teste. Em outro texto, Popper (1961, p. 117) expressa uma concepo mais plausvel. O trecho que importa diz o seguinte:
O ponto crucial este: embora se pressuponha que qualquer sucesso real de fenmenos ocorra segundo as leis da natureza, importante percebermos que praticamente nenhuma seqncia de, digamos, trs ou mais fatos concretos causalmente associados ocorre segundo uma determinada lei da natureza. Se o vento balana uma rvore e a ma de Newton cai no cho, ningum negar que esses fatos podem ser descritos em termos de leis causais. Mas no existe uma nica lei, como a da gravidade, nem mesmo um nico conjunto de leis que sirva para descrever a sucesso real ou concreta de fatos causalmente associados; alm da gravidade, teramos de levar em conta as leis que explicam a presso do vento, os movimentos bruscos do galho, a tenso no pednculo da ma, o machucado sofrido pela ma com o impacto - e tudo isso sucedido pelos processos qumicos resultantes do machucado etc. A idia de que qualquer seqncia ou sucesso de fatos concretos (alm de exemplos como o do movimento de um pndulo ou o de um sistema solar) pode ser descrita ou explicada por qualquer outra lei est simplesmente equivocada.

newtoniana a

Aqui Popper admite que a ma em queda regida por leis causais, como a da gravidade, mas reconhece tambm que a seqncia observada de fatos no pode ser descrita por qualquer lei, por qualquer "conjunto definido de leis". Esta ltima observao implica que as descries da seqncia de fatos ocorridos naquele breve perodo da histria da ma no constituem um falsificador potencial de nenhuma lei causai. Popper (1972) chega

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pelas teorias que informam seu projeto ou interpretao, ou pela crena do experimentador nessas teorias. Embora os detalhes de um arranjo experimental, assim como o significado associado aos resultados, dependam do julgamento do experimentador orientado pela teoria, uma vez ativada a aparelhagem, a natureza do mundo que determina o posicionamento de um ponteiro numa escala, os cliques do contador geiger, os relmpagos numa tela e assim por diante. Foi porque o mundo fsico como que um experimento realizado por Hertz em 1883 no apresentou nenhuma evidncia detectvel para o efeito eletromagntico dos raios catdicos; exatamente porque o mundo como que a aparelhagem mais adequada de J. J. Thompson produziu evidncia detectvel duas dcadas mais tarde (Hon, 1987). Foram as diferenas materiais dos arranjos experimentais dos dois fsicos que levaram a resultados diferentes e no as diferenas nas teorias sustentadas pelos dois. O fato de serem os resultados experimentais determinados pela maneira como o mundo funciona e no pelos pontos de vista tericos dos experimentadores que proporciona a possibilidade de testar-se a teoria em relao ao mundo. Isso no quer dizer que se obtenha com facilidade resultados significativos, tambm no uma negao de que o significado dos resultados experimentais seja s vezes ambguo e nem uma exigncia de que os resultados experimentais e as concluses deles extradas sejam infalveis. Estou argumentando contra o relativismo ctico, no contra o falibilismo. A meta de produzir resultados experimentais objetivos, significativos e sem ambigidade um problema bastante srio. Embora a priori no existam garantias de que essa dificuldade venha a ser resolvida, a histria e a prtica da cincia mostram que isso geralmente possvel.

suficincia e o significado a serem atribudos aos resultados experimentais baseiam-se na reflexo terica e em refinadas anlises prticas, eles concluem que h uma circularidade quando se consideram os experimentos base satisfatria de teste para as teorias cientficas. Algum se referiu a esse problema como "o retorno do experimentador". Andrew Pickering (1981, p. 229), numa anlise dos experimentos criados para detectar os quarks, escreveu o seguinte:
no se pode separar a avaliao de estar ou no suficientemente fechado um sistema experimental da avaliao dos fenmenos que ele contm: se algum acredita em quarks livres, o experimento de Stanford [no qual seus realizadores julgaram ter detectado os quarks livres) est suficientemente fechado; se no acredita, ele no est.

Collins (l 985, p. 84) faz observao semelhante com referncia a experimentos criados para detectar as ondas gravitacionais de grande fluxo:

O que resultado correto depende das ondas gravitacionais atingirem ou no a Terra em fluxos detectveis. Para verificar isso, devemos construir um bom detector de ondas gravitacionais e fazer um exame. Contudo, no saberemos se construmos um bom detector at que o tenhamos experimentado e obtido o resultado correto! E no sabemos qual o resultado correto at que ... e assim por diante, ad in/initum.

5.5 O retorno do experimentador


Nesses ltimos anos os socilogos tm lanado a dvida ctica sobre o papel do experimento na cincia. Admitindo o quanto a

Diante da existncia desse crculo, que ele chama de "retorno do experimentador", Collins chega concluso de que as controvrsias na cincia no podem ser resolvidas com experimentos feitos de maneira objetiva e cientfica. "Algumas tticas 'no-cientficas' devem ser empregadas porque somente os recursos do experimento so insuficientes" (Collins, 1985, p. 143). Por isso, abdicar das ondas gravitacionais de grande fluxo foi "um processo social (e poltico)" (Collins, 1981, p. 54). Nem mesmo os experimentos paranormais apresentados como reveladores da vida emocional das plantas podem ser considerados no-cientficos. Se voc

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acredita na paranormalidade, os experimentos so adequados, mas se no acredita, eles no so. Embora eu acredite que os estudos de Collins e socilogos de semelhante mentalidade lancem uma luz interessante sobre a natureza e a complexidade do trabalho experimental, no penso que suas concluses radicais sejam garantidas - eles nem so corroborados por seus prprios estudos. Para simplificar e esclarecer a dicusso, eu me concentro em um dos estudos mais importantes que Collins usa para sustentar sua tese: as investigaes sobre a discusso relativa aos experimentos criados para detectar as ondas gravitacionais, desde o momento em que Joseph Weber declarou hav-las detectado em 1969 at quando a discusso foi encerrada e o que Weber reivindicava foi desacreditado, mais ou menos em 1975 (Collins, 1985, captulo 3). Os experimentos foram criados para identificar os sinais devidos suposta interao das ondas gravitacionais com um detector e para distingui-los dos rudos trmicos e outros. A forca do sinal que Weber dizia ter detectado era tal que entrava em conflito com diversas ordens de magnitude que se deveriam esperar, segundo a teoria aceita na poca, inclusive a da relatividade de Einstein. Os experimentos de Weber foram tratados com ceticismo, especialmente enquanto funcionavam prximos dos limites do que poderia ser considerado estatisticamente significativo. A questo nem era tanto a existncia das ondas gravitacionais, as quais eram comumente previstas depois da teoria de Einstein, mas a existncia das ondas gravitacionais de grande fluxo, que Weber dizia ter detectado. No incio dos anos 70 foram feitas tentativas de repetir o experimento de Weber, mas elas deixavam de detectar sinais estatisticamente significativos. Weber seguia duas linhas de investigao que prometiam reforar a sua tese. Em primeiro lugar, ele dizia que havia correlaes significativas entre sinais captados por detectores situados a milhares de quilmetros de distncia; em segundo lugar, uma periodicidade de aproximadamente vinte e quatro horas, o que sugeria uma correlao entre os sinais detec-

tados e a orientao da Terra em relao s estrelas. Essas duas correlaes reforaram a reivindicao de que os sinais captados por Weber eram causados por um fluxo de ondas gravitacionais que atingiam a Terra vindos de uma determinada direo do espao. No obstante, o argumento de Weber a favor da correlao entre detectores separados foi seriamente enfraquecido pela descoberta de um erro em seu programa de computador e pelo fato de que alguns dos sinais dos detectores distantes que ele havia comparado com o seu, os quais pressupunha terem sido gravados simultaneamente, foram na verdade gravados com quatro horas de diferena. As tentativas de Weber de embasar a correlao sideral no tiveram xito e esta acabou desaparecendo. Um outro fator na discusso entre Weber e seus crticos dizia respeito ao tipo de sistema, incluindo circuitos e programas de computador, usado para processar o sinal bruto que vinha do detector. Esses crticos sabiam inferir do conhecimento geralmente aceito o suficiente para mostrar que, para inmeros tipos de sinais, um sistema linear seria mais satisfatrio do que o sistema no-linear utilizado por Weber. Weber no conseguiu resultados estatisticamente significativos usando um sistema linear. Ele concluiu ento que os impulsos que presumia serem causados pela absoro da gravidade tm um perfil incomum. Mais ou menos em 1975, a tese de Weber deixou de convencer a comunidade cientfica, a existncia das ondas gravitacionais de grande fluxo foi negada e aquela linha de pesquisa foi abandonada. Collins usa esse e outros estudos do gnero para contestar o estatuto epistemolgico distintivo habitualmente atribudo ao conhecimento cientfico, e chega concluso de que as discusses complexas na cincia no podem ser resolvidas com recurso ao experimento, por meios normalmente considerados "cientficos". Elas so antes resolvidas como resultado de outras presses sociais e polticas. Levando em considerao sua anlise da controvrsia acerca das ondas gravitacionais, ele conclui que no h "nenhum c njunto de critrios 'cientficos' que possa determinar a validade das descobertas nesse campo. O retorno do experimentador leva

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os cientistas a buscar outros critrios de qualidade" (Collins, 1985, p. 88), de modo que "deve-se empregar alguma ttica 'no-cientfica'" (Collins, 1985, p. 143). Ele mostra que h maneiras possveis de interpretar o argumento contra Weber, "observando falhas tais em cada tendncia que uma rejeio absoluta da tese do grande fluxo no seria a inferncia necessria" (Collins, 1985, p. 91). Como o "retorno do experimentador impede uma soluo 'objetiva'" (Collins, 1985, p. 151), so os interesses sociais e polticos da comunidade cientfica que do a preferncia a um e no a outro resultado igualmente aceitvel. "No a regularidade do mundo que se impe a nossos sentidos, mas a regularidade de nossa crena institucionalizada que se impe ao mundo" (Collins, 1985, p. 148). As idias de Collins so erradas e com certeza no tm apoio em suas investigaes. Sobretudo o retorno do experimentador, como o interpretam ele e outros, como Pickering, baseia-se numa compreenso insuficiente da natureza e papel do experimento. Um ponto que deveria ser enfatizado como contrrio s reaes fanticas e sem garantia ao peso da teoria do experimento a sensao de que os resultados experimentais so determinados mais pela natureza do mundo fsico do que pelas teorias aceitas ou cogitadas pelos experimentadores ou intrpretes, como j salientado na seo 5.4. Weber teria realmente adorado que os sinais que surgiam de seu aparato experimental apresentassem uma periodicidade de vinte e quatro horas, mas o mundo no cooperou. Como Collins e socilogos de mesma orientao, podemos aceitar que a competncia e o significado de um resultado experimental sejam sensveis em relao a suposies antecedentes. O retorno do experimentador, da maneira formulada por Collins, que ameaa a idia de que os testes experimentais possam oferecer uma base objetiva para a avaliao da teoria, s tem fora se as asseres em teste - por exemplo, que existem ondas gravitacionais de grande fluxo ou quarks livres - formam parte das suposies antecedentes que informam os experimentos planejados para testar exatamente essas asseres. Se a suficincia dos experimentos criados para testar a existncia das ondas gravitacionais de grande

fluxo s pode ser julgada uma vez que se tenha uma posio sobre essa existncia, ento o tipo de circularidade invocada por Collins e Pickering realmente conseqente. Contudo, essa no a situao que normalmente os cientistas experimentais enfrentam, nem corresponde que Weber e seus crticos enfrentaram. Instalada uma certa polmica na cincia, a questo chegar a resultados experimentais definitivos, que no contenham um julgamento prvio do caso. Esses resultados experimentais dependero das suposies antecedentes e estas estaro sujeitas a questionamento. Se qualquer uma delas for questionada sem fundamentao ou de maneira superficial, o questionamento deve ser acompanhado por uma estratgia que possibilite a discriminao entre a suposio questionada e a alternativa proposta. Isso corresponde meta geral da cincia caracterizada no captulo 3, segundo a qual a suficincia de nossas teses sobre o mundo deveria ser avaliada em confronto com o mundo, de alguma maneira prtica. Sem grande esforo, os experimentos realizados por Weber e seus crticos podem ser assim interpretados. Crticas adequao dos diversos resultados exigidos encerram uma srie de pressupostos, mas no so do tipo que produz a circularidade invocada por Collins. Alguns resultados de Weber foram claramente desacreditados com base, por exemplo, em certas suposies compartilhadas a respeito do que constitui um programa de computador confivel. Outras crticas eram mais sutis. Observamos atrs que Weber foi criticado por ampliar seus sinais utilizando um sistema no-linear, quando em geral se reconhecia que os sistemas lineares eram mais sensveis, de acordo com certas suposies um tanto frgeis referentes forma dos impulsos. Weber aceitava que o conhecimento passado fosse a base dessa crtica e concluiu que os impulsos que emanavam de seu detector deveriam ter um perfil incomum. Seus crticos estavam corretos ao insistir no carter ad hoc dessa resposta. Para reforar a tese de Weber seria preciso haver alguma evidncia auto-suficiente desse perfil comum. Era concebvel que tal evidncia aparecesse. Um sistema de circuitos eltricos mais sensvel poderia permitir o diagnstico da forma do impulso, por exemplo. No

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obstante, Weber e os que o apoiavam no apresentaram esse tipo de evidncia auto-suficiente. Existem razes cientficas objetivas muito boas para rejeitar as ondas gravitacionais de grande fluxo com base nas evidncias que atualmente possumos. A maior parte das provas apresentadas por Collins para a defesa da importncia dos fatores "no-cientficos" na controvrsia sobre as ondas gravitacionais de grande fluxo originou-se dos resultados de entrevistas com os participantes. Collins (1985, p. 87) mostra que, entre as razes dadas pelos cientistas para a aceitao e rejeio dos resultados experimentais, entravam fatores como a personalidade ou nacionalidade dos experimentadores, tamanho e prestgio da universidade de origem, o fato dos cientistas trabalharem na indstria privada ou na academia, o estilo da apresentao dos resultados, e assim por diante. Entretanto, essas observaes no trazem nenhuma preocupao, sequer para as mais ortodoxas concepes da racionalidade cientfica. As decises rotineiras tomadas pelos cientistas a respeito das linhas de pesquisa a seguir e das estratgias a serem adotadas, em que experimentos confiar e quais os que devem ser questionados, e assim por diante, naturalmente sero influenciadas por uma srie de fatores subjetivos, como os indicados por Collins. Contudo, tais fatores no poderiam determinar a aceitabilidade de exigncias cientficas; na discusso sobre as ondas gravitacionais, realmente no determinaram. Outro aspecto que Collins esclarece usando seu material de entrevistas a natureza varivel e muitas vezes contraditria das crenas e julgamentos dos cientistas. Assim, por exemplo, um cientista considerava um ponto a favor o fato de ter sido feita num computador a anlise estatstica do experimento de Weber, enquanto outro considerava isso um motivo de preocupao; alguns consideravam as coincidncias entre detectores separados muito significativas, outros discordavam; alguns achavam convincentes as provas da existncia das ondas gravitacionais, outros no. Collins analisa essas provas de uma forma que d suporte a sua idia de que no existe uma nica resposta cientfica correta para

esse tipo de questo, de modo que o fato de uma resposta triunfar sobre a outra deve ser explicado pelos fatores no-cientficos. Aceito e no me surpreendo com a variabilidade das opinies e crenas dos cientistas, observada por Collins. Entretanto, transferir essa diversidade para o prprio conhecimento cientfico algo que no se justifica e me parece resultante de uma identificao muito prxima do conhecimento cientfico com as crenas e opinies dos cientistas. Basicamente, o que torna uma hiptese cientfica aceitvel ou utilizvel a quantidade de oportunidades objetivas que ela oferece para a pesquisa futura ou a aplicao prtica, ou seja: a quantidade de vias que se apresentam para investigao ou explorao futura, dados os recursos tericos e tecnolgicos existentes (Chalmers, 1982, captulo 11). A sociloga Karin Knorr-Cetina (1981, p. 8) expe um ponto de vista semelhante:

Onde encontramos o processo de validao em qualquer grau significativo, seno no prprio laboratrio? ... O que o processo de aceitao, seno um processo de incorporao seletiva dos resultados anteriores no processo constante da produo da pesquisa? Cham-lo de processo de formao de opinio parece provocar uma srie de conotaes errneas. ... O que temos, portanto, no um processo de formao de opinio, mas um processo em que determinados resultados so solidificados pela incorporao contnua pesquisa em andamento.

Depois de 1975, Weber e os que o apoiavam talvez tenham continuado a acreditar intensamente nas ondas gravitacionais de grande fluxo, e seus oponentes, da mesma forma, em sua inexistncia, mas isso tem muito pouco a ver com o destino da hiptese de Weber. O importante que por volta de 1975 pouco havia a fazer com essa hiptese. Uma vez que as tentativas para consubstanciar a correlao entre detectores separados e a correlao sideral haviam falhado, e uma vez que Weber fora obrigado a lanar mo de suposies impossveis de testar sobre o perfil dos impulsos, no havia mais lugar para onde ele e os que o apoiavam pudessem se voltar, no havia nenhuma oportunidade objetiva a aproveitar,

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nenhuma forma de consolidar sua hiptese integrando-a s pesquisas em andamento. Essa explicao "cientfica" da perda de interesse nas ondas gravitacionais de grande fluxo no recorre e no precisa recorrer a interesses sociais e polticos extracientficos. H duas ressalvas a fazer com relao a essa resposta um tanto conservadora ao .questionamento de Collins. Em primeiro lugar, a cincia passvel de falhas e de reviso, e est aberta. Pode-se prever maneiras de ressuscitar as hipteses de Weber. Certo avano na microeletrnica poderia tornar possvel a identificao dos perfis incomuns dos impulsos postulados por Weber, abrindo uma srie de oportunidades para a pesquisa prtica. Por sua vez, isso poderia desdobrar oportunidades para os tericos procurarem explicao para as ondas detectadas ou para os astrnomos buscarem evidncias auto-suficientes de sua origem. At, ou a menos que algo assim acontea, as hipteses de Weber permanecero na geladeira da cincia. Em segundo lugar, deve-se admitir que poderia muito bem haver episdios na cincia cujos resultados fossem determinados por fatores sociais e polticos que no funcionam no interesse da cincia, embora eu tenha argumentado, contra Collins, que o episdio envolvendo Weber e as ondas gravitacionais de grande fluxo no um desses. Muitas das questes levantadas aqui, tpicas nos debates dos socilogos da cincia contemporneos, sero discutidas mais extensamente nos captulos seguintes. O estudo de Collins sobre a tentativa de Weber para detectar as ondas gravitacionais ilustra o fato de que a produo de dados experimentais pertinentes na cincia certamente no uma questo muito clara. No obstante, tambm j argumentei, contra Collins, que problemas implcitos nem sempre so insuperveis e que possvel obter resultados experimentais objetivos que tenham uma relao decisiva com a nossa avaliao de pretensos conhecimentos cientficos. Hertz apresentou boas provas da existncia das ondas de rdio, enquanto Blondlot no conseguiu apresentar evidncias suficientes para a existncia dos raios N, e Weber deixou de apresentar evidncias satisfatrias para a existncia das ondas

gravitacionais de grande fluxo. Sustento que esses incidentes podem ser compreendidos satisfatoriamente em termos da meta da produo do conhecimento cientfico e que no necessrio recorrer a nenhuma espcie de fator extracientfico social ou poltico para avaliar a epistemologia dessas situaes. Isso no quer dizer que a meta da cincia possa ser atingida isolada de outras metas e atividades, nem que a meta da cincia prevalea ou deva prevalecer sempre sobre outras metas. Questes como essa so abordadas nos captulos restantes deste livro.

CAPTULO 6

A CINCIA E A SOCIOLOGIA DO CONHECIMENTO

6.1 A sociologia e o ceticismo em relao cincia


Uma idia tradicional da objetividade na cincia diz que os mritos de uma teoria cientfica independem da classe, raa, sexo e outras caractersticas das pessoas ou grupos que a abraam. Se as influncias provenientes dessas caractersticas dos indivduos e grupos so chamadas de influncias "sociais", pode-se dizer que, segundo essa idia tradicional, o desenvolvimento e a avaliao da cincia no esto sujeitos a uma explicao social. Muitos socilogos contemporneos negam que a cincia esteja imune explicao social; seus pontos de vista constituem um ataque ctico objetividade e ao estatuto epistemolgico distintivo normalmente atribudos ao conhecimento cientfico. O que exporei a seguir fornece alguns dos muitos possveis exemplos desse tipo de ceticismo. Segundo David Bloor (1982, p. 283), as leis cientficas so Protegidas e tornam-se estveis no por razes internas da cincia, ftias "devido a sua pressuposta utilidade para os propsitos de Justificao, legitimao e persuaso social". David Tunrbull (l 984, P- 58) recorre aos estudos sociolgicos para defender sua idia de

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que no h nada distintivo no conhecimento cientfico, sustentando que ele est "sujeito aos mesmos determinantes e influncias que as outras formas de conhecimento". O detalhado estudo do trabalho em laboratrio de B. Latour e S. Woolgar (1979, p. 237) levou-os a negar qualquer distino interessante entre a cincia e a poltica, enquanto H. M. Collins e G. Cox (1976) defendem claramente uma idia relativista intransigente da cincia, segundo a qual as estratgias de Marion Keech para convencer os outros da realidade de sua comunicao com os seres extraterrestres no difere muito das empregadas na cincia. Uma refutao a afirmaes cticas como essas exigir uma cuidadosa ponderao dos sentidos em que se pode dizer que a cincia esteja sujeita a uma explicao social. Nesse contexto, muitas vezes se recorre a uma distino entre o que se pode chamar aspectos "cognitivos" e "no-cognitivos" da cincia. Nos ltimos esto implcitas coisas como a organizao social da cincia, a influncia da cincia sobre outros aspectos da sociedade e as influncias contrrias, que resultam no fato de que determinados ramos da cincia tenham mais suporte do que outros. Larry Laudan (1977, p. 197), um dos opositores s atuais tendncias na sociologia do conhecimento, recorre a essa distino. Como exemplo de questes que exigem uma resposta sociolgica, ele cita: "Por que foram fundadas determinadas instituies ou sociedades cientficas, por que a reputao de um cientista decaiu, por que determinado laboratrio foi criado, quando e onde, ou por que o nmero de cientistas alemes aumentou de modo impressionante entre 1820 e 1860?". Nem mesmo os mais ortodoxos defensores da autonomia e da racionalidade da cincia negariam que a sociologia tem um papel na resposta a essas perguntas. A existncia de uma autntica sociologia no-cognitiva da cincia no contestada, embora se deva dizer que esse campo abrange questes bem mais inquietantes do que as trazidas tona por Laudan. Se entre elas colocamos problemas como a influncia da cincia sobre o meio ambiente, o potencial da engenharia gentica, o abismo crescente entre as sociedades tecnologicamente avanadas e as tecnologica-

mente subdesenvolvidas e o efeito da informtica em nossas vidas, a sociologia no-cognitiva da cincia abrange os problemas sociais, polticos e morais mais inquietantes de nosso tempo. Embora sua importncia seja patente, um domnio legtimo para a sociologia no-cognitiva da cincia no est em discusso. Quando nos voltamos para os aspectos cognitivos da cincia que chegamos ao mago da discusso entre os defensores tradicionais da autonomia e racionalidade da cincia e alguns socilogos contemporneos. David Bloor abre seu livro Knowledge and social imagery (O conhecimento e a representao social, 1976, p. 1) com a pergunta: "A sociologia do conhecimento pode investigar e explicar o prprio contedo e a natureza do conhecimento cientfico?" - e prossegue, esboando seu "vigoroso programa da sociologia do conhecimento" planejado para dar uma resposta certa pergunta. Ele acha que os socilogos que se detiveram antes de dar uma explicao social ao contedo da cincia sofrem de covardia. Bloor e uma srie de outros socilogos de mentalidade semelhante tiveram a coragem de tomar o contedo cognitivo da cincia como objeto de suas explicaes sociolgicas; os tradicionalistas normalmente interpretam seus esforos como ameaa ao estatuto epistemolgico da cincia (veja tambm Mulkay, 1979, p. 60-2; Mackenzie, 1981, p. 2-4). necessrio, ainda, fazer mais uma distino, antes de podermos identificar com preciso o terreno da disputa. Falando por alto, essa uma distino entre a boa e a m cincia. Embora negando a competncia de uma explicao social do contedo cognitivo da boa cincia, os opositores tradicionais da sociologia do conhecimento mostram-se prontos a considerar as causas sociais invocadas quando se tem de explicar a m cincia ou a cincia fora dos padres. Assim, os tradicionalistas esto sempre mais do que propensos a invocar as causas sociais para explicar o caso Lisenko na Rssia ou a degenerao da fsica na Alemanha nazista, mas no consideram apropriado, por exemplo, buscar uma Aplicao social para a substituio da mecnica clssica pela quntica. A presteza dos tradicionalistas em aceitar uma explicao

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social da m cincia evidenciada pelo quanto eles se sentem vontade com as explicaes dos antroplogos para os estranhos sistemas de conhecimento de tribos aliengenas, como a crena na feitiaria dos Azende, que lembram aspectos da vida social desse povo. Os socilogos tradicionais do conhecimento e seus contemporneos mais radicais esto divididos na questo de estar ou no o contedo cognitivo de nossa melhor cincia sujeito a uma explicao social. No restante deste captulo, procuro examinar analiticamente a essncia da discusso.

o estatuto distintivo da cincia, alm das que os socilogos normalmente consideram ser a oposio. Um exemplo que ilustra a minha opinio a maneira como Mulkay (1979) organiza seu programa, criticando a explicao "clssica". Os elementos dessa viso clssica identificada por Mulkay so os seguintes. A cincia pode estabelecer verdades sobre o mundo natural na forma de leis universais da natureza; essas leis so confirmadas lanando-se mo de afirmaes factuais determinadas por meio de uma observao cuidadosa e isenta de preconceitos. Embora certos componentes tericos da cincia possam ir alm do que a observao pode determinar, pode-se fazer uma distino entre os nveis terico e de observao. Neste ltimo, a cincia apresenta um crescimento cumulativo. Os critrios pelos quais as exigncias de conhecimento devem ser analisadas so universais e a-histricos. As concluses da cincia so determinadas pelo mundo fsico e no pelo mundo social. Mulkay dedica o segundo captulo de seu livro rejeio dessa idia j clssica. Ele recorre a um argumento usado por Hanson (1969) para insistir em que no se pode demonstrar que o mundo fsico regido por leis universais e que os argumentos normalmente apresentados para isso so circulares. Ele enumera as diversas formas em que a tradicional distino entre observao e teoria precria, e ilustra a possibilidade de reviso da evidncia emprica. Ele insiste ainda em que os critrios para analisar os mritos das teorias no so universais, mas se baseiam no contexto e. esto sujeitos mudana. Na medida em que esses critrios forem produtos sociais, as concluses da cincia no sero simplesmente determinadas pela natureza do mundo fsico. Seguramente Mulkay est correto ao rejeitar o que chama de idia "clssica", mas ele se equivoca ao descrev-la como clssica, j que apenas a minoria dos filsofos da cincia contemporneos desejosos de defender o estatuto epistemolgico da cincia discordaria dele. Por exemplo, a maior parte do que Mulkay rejeita no a penas compatvel com a filosofia da cincia de Popper, mas c nstitui ainda seu aspecto mais distintivo. O fato de Popper negar

6.2 O retrato inadequado que os socilogos fazem de seus opositores

A argumentao usada por socilogos em defesa da necessidade de uma explicao sociolgica do contedo cognitivo da cincia, procurando assim enfraquecer as idias mais tradicionais a respeito de seu estatuto epistemolgico distintivo, muitas vezes arruinada por um retrato inadequado e ultrapassado, de inspirao positivista, do que significam essas idias tradicionais. Mulkay (l 979) prepara o caminho para essa verso da sociologia da cincia, rejeitando aquilo a que se refere como "idia clssica" da cincia; David Bloor (1976) apresenta sua opinio como alternativa para algumas outras verses bastante radicalizadas do racionalismo e empirismo; e Barry Barnes (1977) elabora sua tese em oposio "explicao contemplativa", que encerra uma verso radical da teoria da correspondncia da verdade baseada numa analogia com a pintura. Certamente me sinto contente em juntar-me aos socilogos na rejeio desse tipo de idias. Contudo, tambm assim se sentiria, por exemplo, Karl Popper, que os mencionados estudiosos dificilmente aceitariam como colega na sociologia do conhecimento. H outras tentativas bem mais sofisticadas para defender

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que as teorias cientficas possam ser provadas e insistir em seu permanente carter hipottico no precisa de muita documentao. Alm do mais, ele rejeita a idia de uma base segura para a cincia, e insiste em que as afirmaes provenientes da observao esto sobrecarregadas de teorias e so passveis de reviso (Popper, 1972, captulo 5). Ele sublinha que a observao e o experimento so devidamente concebidos como intervenes ativas mais do que percepes passivas da natureza (Popper, 1979, Apndice 1), e destaca, tambm, a importncia das decises que dependem do contexto na aceitao ou rejeio de resultados de observaes e experimentos (Popper, 1972, p. 104-6). Ele observa que o conhecimento um produto social, resultante da modificao do conhecimento anterior, e, ainda, que no estabelecido diretamente por meio de um embate com o mundo fsico (Popper, 1979, p. 71). Talvez se possa dizer que Popper atm-se idia "clssica" da cincia at onde concorda com uma anloga teoria da verdade; mas, se consideramos que seu critrio da falsificabilidade especifica uma demarcao absoluta das fronteiras entre as cincias e as no-cincias ou as pseudocincias, ele poderia ser interpretado como negador da dependncia do contexto de alguns padres cientficos. Entretanto, temos apenas de nos voltar para Imre Lakatos, outro filsofo que tem antipatia pela sociologia do conhecimento e que se via como elaborador das idias de Popper, para encontrar algum que descarta uma teoria de correspondncia da verdade (Hacking, 1983, captulo 8) e que explorou as maneiras como foram historicamente alterados os padres cientficos (Lakatos, 1978a). Popper e Lakatos so representantes exemplares de uma srie de filsofos contemporneos que rejeitam a idia clssica de Mulkay e tentam defender mais satisfatoriamente o estatuto epistemolgico da cincia. Conseqentemente, ir contra esse estatuto epistemolgico exigir muito mais do que a refutao de idias tradicionais desacreditadas. Outro argumento que se destaca nos textos dos socilogos da cincia e que trai sua caracterizao precria da oposio o que exporei a seguir (veja, por exemplo, Barnes e Bloor, 1982, p. 23;

Bloor, 1982). As teorias cientficas so indeterminadas pela evidncia. Portanto, fatores sociais extracientficos entram nos processos que levam seleo de uma entre as talvez inmeras possveis teorias compatveis com a evidncia. Um exemplo especialmente claro dessa linha de argumentao encontra-se num interessante documento em que David Bloor (l 982) procura recuperar e aplicar cincia a tese de Durkheim e Mauss, de que "a classificao das coisas reproduz a classificao do homem". Bloor emprega o modelo da rede de Mary Hesse para ilustrar a complexidade com que se relacionam entre si as afirmaes cientificas. Hesse usa a expresso "condies de correspondncia", para se referir s formas como as comunicaes cientficas so limitadas pela evidncia emprica, e a expresso "condies de coerncia", para se referir a outras restries. Bloor (1982, p. 283) insiste em que em condies de coerncia que devemos situar a entrada das relaes sociais na cincia. Ele utiliza temas encontrados no trabalho da antroploga Mary Douglas para dizer que "certas leis so protegidas e se tornam estveis devido sua pressuposta utilidade para fins de justificao, legitimao e controle". Esta mudana - a passagem da indeterminao das teorias pela evidncia para a presena de influncias outras, alm do conhecimento, que tm influncia na cincia - rpida demais e faz muitas concesses s explicaes tradicionais da cincia a que se opem os socilogos. O aspecto lgico segundo o qual h uma infinidade de afirmaes universais compatveis com um dado conjunto finito de relatrios de observao leva os filsofos empiristas tradicionais da cincia concluso de que h uma infinidade de teorias cientficas compatveis com a evidncia oferecida. Naturalmente, isso contraria totalmente as situaes com que se depara na cincia real, onde os cientistas muitas vezes lutam para descobrir qualquer teoria vivel compatvel com alguma evidncia problemtica. O argumento da indeterminao d uma ateno insuficiente ao desenvolvimento da cincia. O conhecimento novo surge como resposta a problemas que emergem com o conhecimento anterior. Se as teorias inovadoras devem ser inteligveis, no h outra opo

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seno usar, modificar ou ampliar os conceitos existentes r>o analogias com outros conceitos existentes, ao mesmo tempo em que, se eles tiverem alguma utilidade, devem ao menos oferecer a promessa de alguma possvel linha vivel de investigao. As tentativas de analisar essas idias em termos de simplicidade (Popper, 1972, captulo 7), coerncia e progressividade (Lakatos 1974) ou grau de fertilidade (Chalmers, 1982, captulo 11) servem como indicadores do fato de no ser possvel pressupor que a indeterminao necessariamente leve introduo de fatores sociais extracientficos na cincia. A posio que defendi nos captulos anteriores deste livro contm uma viso da cincia que oferece aspectos fundamentais de sua prtica social. Os relatrios de observao e os resultados do experimento so produtos sociais e humanos que surgem em conseqncia da discusso e das experincias. Contudo, de maneira geral, sua aceitao e, sempre que necessrio, sua rejeio ou sua transformao podem ser compreendidas em termos da meta da cincia, sem que se tenha de recorrer a fatores sociais mais amplos. No captulo anterior procurei mostrar que essa era a questo na controvrsia em torno das tentativas de detectar as ondas gravitacionais, e por isso ia contra a concepo sociolgica mais radical de Collins daquele episdio. Embora os resultados da cincia no sejam "determinados pelo mundo fsico" em conseqncia de algum confronto direto, como diria o empirista radical, os experimentos so planejados para que o mundo fsico desempenhe um papel decisivo na aceitao ou rejeio dos resultados. Eu j disse, especialmente no captulo 2, que os mtodos e padres da cincia so, historicamente, produtos sociais imprevisveis e sujeitos mudana, mas procuro compensar o que se poderia entender como as conseqncias relativistas radicais, indicando de que maneira essas mudanas podem ser compreendidas em termos da meta da cincia, ponto que ilustrei em minha narrativa sobre como Galileu introduziu o telescpio na astronomia. Se os socilogos da cincia pretendem defender a tese social do contedo cognitivo da cincia de forma a oferecer base para um ceticismo em relao objetivi-

Jade e ao estatuto epistemolgico distintivo normalmente atribudo a ela> devem fazer mais do que combater filosofias da cincia radicais e bastante ultrapassadas.

6.3 As origens sociais do conhecimento cientfico


Se avaliamos as declaraes para sujeitar contedo e natureza do conhecimento cientfico explicao sociolgica, temos de ser claros a respeito do que deve ser explicado e do que significa uma explicao. Uma forma de construir o argumento compreender a explicao de algum fato de conhecimento cientfico que encerre a histria de como esse conhecimento foi elaborado. Se entendemos dessa maneira os argumentos dos socilogos, estarei preparado para admitir que o contedo do conhecimento cientfico est sujeito a uma explicao sociolgica. Freqentemente, os conceitos e mtodos empregados para o bem da cincia tm suas origens no mundo social fora da atividade cientfica numa concepo mais restrita. Uma explicao sociolgica das origens do conhecimento cientfico muitas vezes est correta. O caminho que levou Darwin teoria da evoluo um bom exemplo. A viso darwiniana da seleo natural foi bastante influenciada pela idia de Malthus de que o tamanho das populaes humanas tem um limite natural, porque um aumento ilimitado as levaria a esgotar o suprimento alimentar. Sua tese foi uma contribuio para as discusses sociais da poca, que, entre outras coisas, estavam ligadas ao problema da pobreza. Os argumentos de Darwin para a transformao das espcies e para a maneira como ocorria essa transmutao eram influenciados pelo conhecimento das tcnicas dos criadores profissionais. No h dvida de que uma explicao correta do surgimento da teoria da evoluo at a maturidade e alm da teoria de Darwin nos leva a ultrapassar as fronteiras do discurso cientfico, abrangendo fatores sociais mais amplos (Young, 1969, 1971).

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Voltando fsica, um segundo exemplo vem da teoria cintica dos gases, apresentada por James Clerk Maxwell no sculo XIX. As tcnicas estatsticas que Maxwell empregou para deduzir as propriedades macroscpicas dos gases dos movimentos aleatrios das molculas constituintes valiam-se de tcnicas criadas por tericos sociais para tratar das regularidades em fenmenos sociais, como as taxas de natalidade ou as de crime (Porter, 1981). Se interpretar um componente do conhecimento cientfico dar uma explicao plenamente satisfatria de como ele surgiu, podemos desde j admitir que muitos fatores normalmente tratados por socilogos sero pertinentes - e nesse caso, tambm podemos dizer que existe realmente um papel para uma sociologia do conhecimento cientfico. Entretanto, h um outro gnero de "explicao" do conhecimento cientfico. Podemos procurar explicar e avaliar como e at que ponto um exemplo de conhecimento cientfico funciona como tal. Pode-se levar em conta at que ponto ele realmente contribui para a meta da cincia. Assim, voltando ao exemplo de Darwin, podemos procurar identificar a descrio de seleo e evoluo presente nos textos do cientista. Podemos levantar questes sobre sua coerncia interna e seus relacionamentos com as evidncias, e compar-las com as teorias rivais nesse aspecto. Tais questes, alm de legtimas, so precisamente as significativas quando estamos interessados no estatuto epistemolgico da teoria de Darwin. Mais do que isso, as respostas para elas independem de reflexes sobre as origens sociais das idias de Darwin. A prpria teoria darwiniana no est acima da crtica, de um ponto de vista epistemolgico. Em especial, os prprios textos de Darwin no deixam suficientemente claro o que exatamente o mecanismo da seleo e como este mecanismo postulado foi estabelecido. Esse um ponto especialmente importante, porque na poca de Darwin em geral aceitou-se fato de que a evoluo ocorre e ocorreu. O que se discutia era a explicao correta do mecanismo da evoluo (Young, 1971). No captulo 3 tentei fazer uma cautelosa articulao da meta da cincia moderna. Meu argumento que tem cabimento inter-

pretar e avaliar a teoria de Darwin desse ponto de vista, mas, alm disso, essa meta era na realidade adotada e defendida no mtodo usado pela biologia na poca. A meta dos tericos evolucionistas da poca era apresentar uma explicao satisfatria do mecanismo da evoluo, embora eles tambm participassem de outras atividades com metas diferentes, como a religio e a poltica. As questes sobre o que h de satisfatrio na teoria de Darwin como explicao do mecanismo da evoluo distinguem-se das questes sobre sua origem ou os diversos usos ideolgicos feitos dela. Se os socilogos do conhecimento preferem argumentar que uma explicao de como a teoria funciona enquanto conhecimento e como ela contribui para a meta da cincia encerra outros fatores sociais alm dos internos da prpria cincia, tenho de discordar deles. A posio que adoto aqui pode ser tratada como uma verso da distino tradicional entre o chamado modo de descoberta e o modo de justificao. Segundo essa distino, a maneira como uma teoria vem a ser proposta um tipo de questo, que exige uma resposta histrica, ao passo que a forma pela qual ela justificada como conhecimento satisfatrio outra espcie de questo, que exige uma resposta epistemolgica. No tenho nenhuma objeo a fazer se minha posio for assim caracterizada, desde que se admita uma srie de ressalvas. Em primeiro lugar, o mtodo de justificao para mim delimitado em termos de uma explicao da meta da cincia, e no por referncia a uma definio especfica do mtodo ou racionalidade cientfica. Em segundo lugar, h algumas questes histricas pertinentes ao mtodo de justificao, como Lakatos e seus seguidores j enfatizaram (Musgrave, 1974a; Nickles, 1987). A necessidade de uma teoria constituir um avano em relao teoria questionada, e a importncia de previses inovadoras nesse contexto, introduz um elemento histrico no domnio da justificao. Em terceiro lugar, no se deve considerar que meu argumento de que a meta da cincia e as correspondentes questes epistemolgicas podem ser claramente distinguidas de outras metas e outros gneros implique que a produo do conhecimento cientfico possa ser isolada de outras atividades, algo

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que retomarei no captulo 8. Em quarto lugar, a distino entre as questes da origem e as questes do mrito cientfico no deve ser considerada algo que desvalorize as investigaes da primeira. A inovao cientfica e o avano de uma cincia especializada podem acontecer por meio de alguma informao ou fato de fora da especialidade, que tenha importantes implicaes, por exemplo, para a organizao institucional da cincia e para a educao cientfica.

6.4 A nfase inadequada na crena


A discusso entre os socilogos do conhecimento cientfico e seus oponentes freqentemente parte do pressuposto de que so as crenas dos cientistas que devem ser explicadas. Laudan (1981, p. 173) diz, por exemplo, que os socilogos a que se ope afirmam poder proporcionar "uma explicao sociolgica da razo por que os cientistas adotam praticamente todas as crenas sobre o mundo que eles mesmos criam". Em outro texto j apontei (Chalmers, 1982, captulos 10 e 11) por que me coloco ao lado de Popper, e considero tambm o enfoque nas crenas e convices pessoais algo bastante insatisfatrio para compreender a natureza da cincia e seu progresso. Raramente estamos em posio de saber alguma coisa sobre o grau de convico que um cientista tem da teoria em que trabalha, nem precisamos conhec-lo, quando estamos preocupados em caracterizar ou avaliar o carter cientfico de seu trabalho. No tenho nenhuma idia do quanto a convico de Weber a respeito das ondas gravitacionais de grande fluxo foi influenciada pela pesquisa descrita no captulo anterior. Minha caracterizao e avaliao daquele episdio baseiam-se ou recaem sobre as ponderaes feitas, os argumentos oferecidos e os experimentos realizados, mais do que em ponderaes sobre a crena dos cientistas envolvidos. No incomum os cientistas trabalharem em cima de teorias de que no esto plenamente convencidos para rejeit-las com fundamentao e, com isso, s vezes contriburem para seu desenvolvimento.

Um exemplo a base que Poisson inadvertidamente proporcionou teoria ondulatria da luz, de Fresnel, no sculo XIX. A tentativa de Poisson de desacreditar a teoria, demonstrando que ela teria a "absurda" conseqncia de que um ponto brilhante deveria ser observado no centro do lado sombrio de um disco opaco devidamente iluminado, deu para trs, quando o ponto brilhante foi observado no experimento. Dados alguns dos aspectos problemticos da mecnica quntica contempornea, no estou muito certo do que significaria uma crena a respeito dela, mas tenho uma razovel idia do que significa desenvolv-la, compar-la com a mecnica clssica em diversos aspectos e testar experimentalmente suas conseqncias. A insuficincia de uma ateno dada s crenas dos cientistas quando se tenta caracterizar a cincia tem recebido muito apoio de uma sociloga contempornea da cincia. Karin Knorr-Cetina (1981, p. 8), com base em seus estudos sobre o trabalho em laboratrio, insiste em que muito insatisfatrio pensar no desenvolvimento da cincia em termos de formao das crenas ou convices dos cientistas. Diz ela que um resultado cientfico aceito no porque os cientistas preferem acreditar nele, mas em funo de haver sido incorporado ao "processo constante de produo da pesquisa", de modo que "cham-lo de processo de formao de opinio parece provocar uma srie de conotaes equivocadas". Enquanto continuarmos identificando o conhecimento cientfico com as crenas dos cientistas, inevitavelmente estaremos forados a adotar uma verso da discusso tradicional sobre o quanto se deve atribuir essas crenas a razes ou causas. Segundo o ponto de vista tradicional, as crenas so racionais at onde so constitudas luz de boas razes, e irracionais enquanto so produzidas por causas psicolgicas e sociolgicas. Laudan (1977, p. 198) adere a uma determinada verso desta distino em sua crtica sociologia da cincia:
O intelectual historiador do conhecimento procurar explicar por que algum acreditaria em alguma teoria conversando sobre os argumentos e

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evidncias a favor ou contra ela e as oponentes. O socilogo cognitivo, por outro lado, geralmente tentar explicar por que se deveria acreditar numa teoria em funo das circunstncias sociais, econmicas, psicolgicas e institucionais em que se encontrava o agente. Ambos tentam resolver o mesmo problema (ou seja: a convico de algum agente histrico), ainda que seus mtodos para solucion-lo sejam to diferentes quanto so quase incomensurveis.

mesmo quando aprendemos de maneira convincente que cada pessoa ou grupo de pessoas acredita em um conjunto de proposies, no temos uma resposta para a pergunta se e como essas proposies compreendem fatores sociais, nem se ou como os fatores sociais influenciam a sobrevivncia e aceitao das afirmaes de conhecimento. Em outras palavras, a questo epistemolgica de como se constitui e aceito isto a que chamamos conhecimento no est resolvida ...

A viso de Laudan que o conhecimento cognitivo da boa cincia deveria ser explicado recorrendo-se a razes e que as causas sociolgicas s tm de ser lembradas quando a cincia se extravia. A histria social ou "externa" da cincia subserviente em relao histria intelectual e "interna" da cincia (Laudan, 1977, p. 208). Parece-me que, ao identificar uma teoria cientfica com a crena ou convico de algum agente histrico, Laudan escolheu um terreno muito imprprio para defender seu ponto de vista. Como j mostrei acima, raramente estamos em posio de avaliar o que so realmente as convices dos cientistas e, sejam l quais forem elas, estou certo de que essas convices e sua intensidade sero influenciadas por uma enorme srie de fatores psicolgicos e sociolgicos, alm de argumentos e razes. Num dos principais exemplos de Laudan para uma convico racional (2 + 2 = 4), essa crena ser influenciada at pela maneira como foi aprendida e pela ironia a qualquer tentativa de neg-la. Acho muitssimo implausvel a idia, sugerida por Laudan, de que William Charleton talvez tivesse aceitado a filosofia mecnica por motivos puramente racionais. H bastante campo para um estudo sociolgico das crenas dos cientistas e sua ligao com coisas tais como a classe de origem. No obstante, tendo em mente a distino entre o conhecimento cientfico e a convico pessoal, tais estudos em si no constituem uma explicao sociolgica do contedo cognitivo da cincia. Resta a o problema do relacionamento entre as crenas dos cientistas e o contedo cognitivo do conhecimento cientfico que eles produzem e desenvolvem. Mais uma vez, minha posio tem o apoio de Knorr-Cetina (l 983, p. 116):

At agora, a discusso nos levou a reconhecer que h campo para uma anlise sociolgica das origens do conhecimento cientfico, das convices dos cientistas e dos aspectos "no-cognitivos" da cincia. So anlises srias, que podem ser importantes. Contudo, elas no chegam a oferecer uma explicao sociolgica do contedo cognitivo da cincia, no sentido de demonstrar como certos exemplos de conhecimento cientfico funcionam como conhecimento. Resta fazermos uma avaliao da posio tradicional que permite uma explicao sociolgica da m cincia, mas no da boa.

6.5 A explicao sociolgica restrita m cincia


comum dizer que uma explicao sociolgica do contedo cognitivo da cincia s tem cabimento nos casos em que a cincia se extraviou. Segundo essa viso, quando a cincia avana, seu progresso explicvel em termos de uma dinmica "racional" prpria, de modo que desnecessrio haver uma explicao sociolgica que recorra a influncias externas. Recentemente, Laudan e Lakatos nos deram verses diferentes dessa afirmao. Segundo o primeiro, "a sociologia do conhecimento poder intervir para explicar as convices apenas e unicamente se essas convices no puderem ser explicadas em termos de seus mritos racionais", de modo que "a aplicao da sociologia cognitiva a questes histricas deve aguardar os resultados preliminares da aplicao dos mtodos da histria intelectual a essas questes" (Laudan, 1977, p. 202 e 208). O segundo diz que "o aspecto racional do desenvolvimento

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cientfico plenamente explicado pela lgica pessoal da descoberta cientfica", que talvez tenha de ser complementada por explicao externa apenas para esclarecer "os fatores residuais no-racionais" (Lakatos, 1978, p. 118). David Bloor apenas um entre muitos socilogos contemporneos que veementemente discordam do que ele considera uma tentativa injustificada de restringir o campo da explicao sociolgica. Bloor (1976, p. 6-7) caracteriza a atitude a que se ope com proposies do tipo "nada obriga as pessoas a fazerem coisas certas, mas algo faz com que se equivoquem", de onde "os aspectos racionais da cincia se sustentam porque so autnomos e se explicam por si. As explicaes empricas ou sociolgicas limitamse ao irracional". Acho intil a discusso de Bloor, porque radical, pouco indulgente e bastante injustificada a maneira como apresenta a postura de seus oponentes. A seguir, exponho a defesa de uma verso da concepo tradicional, que diz que certos gneros de explicao sociolgica do contedo cognitivo da cincia no tm cabimento. No obstante, a minha tese certamente no tem semelhana com os exageros de Bloor, nem idntica s defendidas por Laudan e Lakatos. A analogia seguinte ajudar a ilustrar a minha posio. Suponhamos que est havendo uma partida de futebol; imaginemos que a bola aterrissa aos ps de um jogador que est bem na frente da rede do campo oposto, e o goleiro no est ali. Nesse contexto, no consideraramos necessria uma explicao para a ao do jogador, que chuta a bola para dentro da rede - ou melhor, consideraramos bvia uma explicao "interna", dadas as regras do futebol. Por outro lado, se o jogador, em vez de chutar a bola e fazer um gol, tirasse do bolso uma faca e um garfo e tentasse com-la, ele estaria fazendo algo desprovido de sentido no contexto do jogo. Seria necessrio uma explicao externa, talvez recorrendo-se a informaes sobre a sade mental do jogador. Naturalmente, esse um exemplo radical, mas ele ilustra a maneira por onde se pode extrair uma verdadeira distino entre a explicao interna e a externa. Num contexto em que os atores se empenham numa

atividade com metas especficas, quando suas aes contribuem para essa meta, no preciso haver nenhuma explicao que examine mais do que a natureza da atividade. Isso no quer dizer que o futebol seja alguma atividade de essncia divina, no-sujeita a qualquer tipo de explicao. Pode-se levantar uma srie de outros questionamentos sobre as origens do jogo, as funes psicolgicas e sociais a que ele atende, a economia de sua profissionalizao e assim por diante. Certamente h contextos em que preciso uma explicao sociolgica do futebol. No entanto, num contexto onde esto implcitos o jogo e suas regras, as aes dos jogadores so compreendidas internamente de modo bastante satisfatrio, a menos que no estejam de acordo com os objetivos do jogo. Pode-se usar uma semelhante argumentao com respeito s atitudes radicais visadas por Bloor em sua defesa de uma abordagem simtrica em sua sociologia do conhecimento. Algumas opinies expressas por W. Hamlyn contm a assimetria a que Bloor tem averso. Segundo Hamlyn, "as maneiras como podemos perceber alguma coisa podem ser divididas em duas classes: as certas e as erradas. Uma forma de perceber algo - a maneira certa - pode ser distinguida de todas as outras". A maneira certa "no deixa espao para a explicao cientfica, j que no exigida nenhuma". Se duas linhas de igual comprimento so vistas como linhas de igual comprimento, "nada faz com que elas paream ter igual comprimento", porque elas "so assim mesmo" (Bloor, 1981, p. 205). Posso concordar quando Bloor rejeita essas afirmaes de Hamlyn at o ponto em que elas negam que a percepo humana deva ter alguma explicao. perfeitamente legtimo perguntar como funciona a percepo dos seres humanos, tanto quando ela funciona bem, quanto quando nos ilude. Contudo, no muito difcil modificar a posio de Hamlyn de maneira a preservar uma certa assimetria e ao mesmo tempo evitar a idia de que, de certa maneira, a percepo correta sua prpria explicao. Num contexto em que tacitamente se concorda com o funcionamento do mecanismo da percepo, no ser preciso recorrer a nenhuma explicao especial para esclarecer por que as pessoas vem o que

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esto vendo. Nesse contexto, se Macbeth diz que v um punhal sua frente, no preciso nenhuma explicao quando h um punhal, mas necessrio haver uma explicao "externa" - talvez algo sobre seu estado psicolgico - se no houver nenhum punhal ali. Com certeza h aqui uma assimetria, embora Hamlyn no a tenha caracterizado devidamente. Embora as analogias entre a cincia, por um lado, e o futebol e a percepo humana, por outro, tenham seus limites, elas servem para ilustrar a maneira como se deve entender e explicar internamente a cincia competente, em relao meta e caracterstica da atividade. Questes como por que a teoria ondulatria da luz superou a teoria das partculas, por que a tese de Blondlot sobre os raios N e a de Weber sobre as ondas gravitacionais de grande fluxo foram rejeitadas pela comunidade cientfica e como e por que os resultados da pesquisa de Hertz sobre a eletricidade foram incorporados to rapidamente fsica, so respondidas de modo mais satisfatrio internamente em relao meta da cincia, que produzir conhecimento geral capaz de tratar da natureza do mundo de maneira superior, mais competente e mais ampla do que o conhecimento anterior. Buscar uma resposta externa para essas questes na classe social, na nacionalidade de origem e outras caractersticas dos cientistas algo to inadequado quanto procurar uma explicao semelhante para o motivo pelo qual um jogador se aproveita do descuido do goleiro. Os tradicionalistas esto bastante corretos ao insistir em que os mritos de uma teoria devam ser avaliados independentemente da psicologia, da classe social e de outras caractersticas dos que a propem. Quando reivindico um domnio legtimo para a histria interna da cincia e para a explicao e avaliao interna e no-sociolgica, no estou obrigado a negar qualquer outra explicao para a cincia, nem a considerar a cincia sua prpria explicao, que avana segundo um modo de racionalidade divino e eterno. A existncia e a extenso da atividade cientfica em nossa sociedade e seus inter-relacionamentos com outras atividades sociais, polticas e econmicas so questes que exigem anlise e explicao. Como

j mencionei, e isso ser mais detalhado no captulo 8, longe de insignificantes, essas questes encerram os problemas sociais e polticos mais urgentes de nossa poca. Os mtodos e os padres implcitos na. atividade cientfica esto sujeitos mudana, e qualquer mudana exige explicao. Entretanto, num contexto onde a meta da cincia adotada, essas explicaes podem antes ser explicadas internamente em relao s descobertas e desenvolvimentos tericos e prticos, e no externamente, em relao a interesses de classe e afins. Naturalmente, se qualquer pressuposto que permita mudana em mtodos e padres e negue uma racionalidade universal e eterna considerado uma proposio sociolgica, devo considerar-me um socilogo da cincia. Nessa circunstncia, o que me distingue dos socilogos mais radicais o quanto insisto em que a cincia, seus mtodos e tcnicas de progresso podem e devem ser compreendidos internamente em funo de sua meta geral de produzir conhecimento, mais do que em funo de outras finalidades ou interesses. Isso no significa adotar o ponto de vista ingnuo de que a cincia pode ser uma atividade praticada isoladamente em relao a outros interesses, nem que esses outros interesses jamais devem ou deveriam ser obstculos para que se atinja o objetivo da cincia. Apenas insisto em que possvel e importante fazer a distino entre a meta de produzir o conhecimento cientfico e outras metas, e que essa distino essencial para uma explicao e uma avaliao satisfatria da cincia. No prximo captulo tentarei tornar um pouco mais concretas as reflexes acima, um tanto quanto abstratas, mediante um exame cuidadoso de dois estudos detalhados em que se tenta explicar sociologicamente o contedo cognitivo da cincia.

CAPTULO 7

DOIS ESTUDOS DE CASO SOCIOLGICOS

7.1 A teoria estatstica e os interesses sociais


O primeiro aspecto que analiso a investigao sobre a influncia dos interesses sociais sobre o desenvolvimento da teoria estatstica no final do sculo XIX, um estudo de Donald Mackenzie (1978 e 1981), citado freqentemente como exemplar (Barnes e Mackenzie, 1979; Shapin, 1982). Mackenzie defende uma verso muito forte da sociologia do conhecimento, observando que "ningum duvida que haja algum relacionamento entre a cincia e o contexto social em que ela se desenvolve" (1981, p. 2). Depois, ele faz a distino entre uma verso forte e uma verso frgil desse relacionamento. Segundo a primeira, as influncias sociais podem influenciar coisas como o ritmo do progresso da cincia e a direo em que o apoio social canalizado. No que se refere influncia no contedo da cincia, segundo a verso fraca da sociologia da cincia, as influncias sociais s distorcem a cincia, desviando-a de seu caminho. Onde as influncias sociais interpenetram seu contedo, o resultado a m cincia. Segundo a verso forte da sociologia da cincia, as influncias sociais podem afetar o conte-

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do da boa cincia. Mackenzie esfora-se para exemplificar a verso forte mostrando como os interesses sociais afetaram o contedo da estatstica matemtica na Inglaterra, na virada do sculo. Os interesses sociais de que fala Mackenzie em sua explicao sociolgica so os de profissionais da classe mdia na poca. Embora Mackenzie no afirme utilizar a idia de classe em sentido tcnico marxista ou qualquer outro, a natureza e a participao da classe mdia profissional razoavelmente clara. Ela consiste em pessoas que trabalham por um salrio, e no nas que vivem do capital, mas se distinguem do proletariado porque seu trabalho uma atividade mental e no manual. A entrada nessa classe se d por meio da educao e da instruo, e no pelo nascimento, riqueza ou posio aristocrtica recebidas por herana. Esses profissionais eram os guardies de reas de conhecimento e especializao e seu poder derivava de acordo com a importncia do papel social que esse conhecimento e especializao desempenhavam. Era de interesse da classe mdia profissionalizada maximizar a importncia desse papel, mantendo ao mesmo tempo rigoroso controle sobre seus participantes. A eugenia, desenvolvida na virada do sculo na Inglaterra, foi utilizada para atender aos interesses da classe profissional. Segundo essa teoria social, o "mrito civil", exatamente como a "habilidade mental", era uma caracterstica inata, fixa, herdada de cada pessoa. Somente os que possuam essa caracterstica inata em alto grau conseguiam passar pelas exigncias de um aprendizado profissional. Desse modo, a classe profissionalizada podia ser considerada naturalmente superior, no apenas em relao classe operria, que poderia ser vista como trabalhadora manual, devido ausncia de habilidade mental de seus membros, mas tambm em relao classe aristocrtica e s comunidades empresariais, j que a aquisio de riqueza ou herana de uma linhagem aristocrtica no era nenhuma garantia de habilidade mental. Interpretava-se uma hierarquia social com os profissionais mais hbeis no topo como uma hierarquia natural, do ponto de vista da eugenia.

As teses substantivas da eugenia a respeito da hereditariedade e do mrito social eram normalmente ampliadas por um programa social planejado para melhorar a composio gentica da raa humana. Por exemplo, foram propostas diversas medidas para desestimular ou evitar a natalidade entre os pauprrimos, os criminosos e os deficientes mentais, e foram propostos prmios para estimular uma elevada taxa de natalidade na classe profissional. O programa da eugenia servia para melhorar a fora dos profissionais que possuam o conhecimento dos processos considerados naturais que estavam subordinados aos processos sociais. Vamos admitir que, sujeita s ressalvas sobre as quais o prprio Mackenzie chama a ateno (1981, p. 46-50), a eugenia proporcionasse uma oportunidade para a classe mdia profissionalizada aperfeioar seus interesses. O prximo passo na argumentao de Mackenzie a ligao que h entre a eugenia e o desenvolvimento da estatstica. A articulao e a documentao da herana pressuposta na eugenia exigia o desenvolvimento de boas tcnicas estatsticas. pela anlise desses fatos em poder dos que propunham a eugenia, como Francis Galton e Karl Pearson, que Mackenzie visa oferecer uma tese forte para a determinao social da cincia. Seu estudo pretende mostrar como os interesses da classe mdia profissionalizada entraram no prprio contedo da estatstica matemtica. Vejamos at onde ele consegue isso, concentrandonos na obra de Galton e Pearson. Francis Galton passou a vida entre a elite inglesa. Ele mesmo conta que suas primeiras reflexes sobre a hereditariedade foram influenciadas pelos elos de parentesco que havia notado entre os intelectuais em Cambridge. Convenceu-se de que os laos de parentesco entre os que tinham excepcional habilidade mental eram mais amplos do que seria de esperar se a habilidade mental estivesse distribuda de maneira mais aleatria. As primeiras idias de Galton sobre a hereditariedade com toda certeza originaram-se em certos aspectos de sua experincia social. O contexto terico em que ele desenvolveu suas teorias sobre a hereditariedade era o do naturalismo, uma viso que florescera depois de Darwin e que

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era uma rea cuja influncia os cientistas profissionais lutavam para retirar da autoridade religiosa. Em seus textos, Galton claramente expressou a necessidade de substituir a autoridade religiosa por um "sacerdcio cientfico" (Mackenzie, 1981, p. 55). Galton pde extrair do erro existente a teoria para as tcnicas estatsticas necessrias para suas preocupaes eugnicas. Compreendia-se que os erros numa medio flutuassem estatisticamente em torno de um valor mediano, de acordo com o que hoje chamaramos de distribuio normal. Galton adaptou essas tcnicas para tratar da variabilidade de caractersticas dos seres humanos, como a altura, entre os membros de uma populao. No entanto, mais do que simplesmente ajustar a teoria do erro, Galton teve de ampli-la; nisso ele deu contribuies fundamentais para a estatstica quantitativa. Para a explicao quantitativa da descendncia que buscava, Galton teve de aprender a tratar das variveis dependentes da estatstica. Ele precisava especialmente tratar do relacionamento que havia entre a distribuio de uma varivel (como a altura) em geraes sucessivas. Foi nesse contexto que Galton desenvolveu os conceitos que hoje chamamos de regresso e correlao em distribuies normais de duas variveis. A eugenia de Galton e sua estatstica foram retomadas e desenvolvidas por Pearson. Este ltimo era realmente um membro da classe mdia intelectual profissionalizada. Ele abraava um tipo de socialismo semelhante ao dos fabianos, que visava reformas, em que o poder baseado na riqueza da burguesia seria substitudo pelo poder baseado no conhecimento e nas habilidades mentais. A eugenia cabia muito bem nesse programa, como j vimos, e Pearson considerava eugenia e socialismo inseparveis. Como professor de matemtica aplicada no University College de Londres, em colaborao com W. F. R. Weldon, professor de zoologia, Pearson procurou uma slida base matemtica para a teoria evolucionria de Darwin. Foi instalado um laboratrio biomtrico e um de eugenia, e lanada uma revista especializada, a BiometrikaMais tarde, Pearson herdou de Galton a ctedra de professor de eugenia, financiada por dinheiro legado por este.

Pearson deu grande contribuio estatstica quantitativa - ele refinou as tcnicas de Galton e estendeu-as s distribuies multvariadas. Mackenzie (1981, captulo 7; 1978) ilustra o quanto as preocupaes de Pearson com a eugenia e os interesses sociais a que ela servia penetraram no mago de sua obra sobre a tcnica estatstica, pela anlise de uma discusso entre Pearson e um de seus antigos discpulos, Gill Yule. Era uma discusso sobre a maneira correta de medir as associaes entre os dados relacionados ao mundo biolgico, especialmente as caractersticas dos seres humanos. Para as variveis contnuas, mensurveis e normalmente distribudas, como a altura, podiam-se construir coeficientes de correlao de um modo que na poca era uma via direta e indiscutvel. O problema estava nos dados relacionados a fenmenos que no eram mensurveis numa escala contnua, como a cor dos olhos e a inteligncia. Pearson desenvolveu medidas para associao entre esses dados, com base na hiptese de que houvesse alguns fatores variveis subjacentes, distribudos de maneira normal ou um tanto regular. Yule considerava insegura essa hiptese e absurda a hiptese de Pearson relativa srie de variveis isoladas em que estava particularmente interessado (por exemplo, morto ou vivo, inoculado ou no-inoculado). Yule criou ento medidas pragmticas de associao para duas variveis arranjadas lado a lado em dois quadros (por exemplo, vacinado ou no, vivo ou no) que se ajustavam a suas necessidades prticas. Pearson considerava as medidas de Yule teoricamente insignificantes e mostrou que as medidas reais do grau de associao variavam, conforme o nmero de medidas diferentes empregadas. Yule respondeu que, se deparasse com a mesma medida no decorrer de uma determinada investigao, suas medidas correspondiam s necessidades prticas para que haviam sido planejadas e no deixavam contradies. Mackenzie explica essa divergncia de pontos de vista em termos dos interesses em jogo. O empenho de Pearson em suas medidas atribudo aos tipos de correlaes encerradas em suas hipteses eugnicas, ao passo que o de Yule atribudo a seus interesses mais pragmticos relativos melhoria dos problemas sociais entre os pobres. Mackenzie no procura explicar o ponto de vista de Yule er n termos de interesses sociais mais amplos, mas insinua que a Preocupao com a eliminao das causas de inquietao entre os

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pobres correspondia aos interesses de uma classe em decadncia a que a famlia de Yule pertencia, de maneira que temos "a possibilidade de que interesses sociais especficos sustentassem a estatstica no-eugnica de Yule e dos que o apoiavam" (Mackenzie, 1981 .p. 182). O pargrafo acima ilustra o tipo de argumento encontrado nos textos de Mackenzie, embora naturalmente eu reconhea ter omitido muitos detalhes interessantes. Acredito que a explicao de Mackenzie para a entrada dos interesses sociais na atividade cientfica exemplifica uma verso fraca da explicao sociolgica, e no uma verso forte, que ele visa consolidar. Em especial, Mackenzie no mostra que os interesses sociais penetram no contedo da estatstica matemtica com fora suficiente para dar apoio a sua argumentao (veja Yearley, 1982; Woolgar, 1981). Embora seja verdade que as contribuies de Galton e Pearson para a estatstica tenham aparecido no contexto de investigaes sobre a hereditariedade com implicaes na eugenia, esses avanos tiveram uma aplicao bastante generalizada. O prprio Galton realizou pesquisas estatsticas sobre o peso das sementes de ervilha e a estatura dos seres humanos, por exemplo, nenhuma das quais tinha pertinncia direta para a eugenia. Em relao a algumas das inovaes de Pearson, Mackenzie (1981, p. 90) observa que suas definies "eram na verdade gerais, mas est claro que o homem era o organismo a que elas basicamente tencionavam aplicar-se". Isso implica que os interesses sociais estariam presentes nas intenes de Pearson, mais do que a prpria estatstica. Mackenzie admite que muitos foram trabalhar com Pearson para aprender coisas que poderiam aplicar em reas distantes da eugenia. W. S. Gosset, por exemplo, aplicou os mtodos de correlao parcial e mltipla desenvolvidos na escola de Pearson para melhorar as tcnicas da fabricao da cerveja, aumentando assim a fortuna da Arthur Guinness and Son, para quem trabalhava (Mackenzie, 1981, p. 111-3). O fato de ter a estatstica utilidade para a eugenia e por isso atender aos interesses da classe mdia profissionalizada, podendo tambm atender aos interesses da burguesia, no

compatvel com a tese de que a estatstica incorporasse interesses de classes profissionais num sentido mais rigoroso. Se passamos da estatstica matemtica para a eugenia, para cujo desenvolvimento foi utilizada, possvel identificar a presena de interesses sociais no contedo desta ltima. Muitos dos pressupostos essenciais da eugenia tinham pouca justificao quando avaliados do ponto de vista da produo de conhecimento, mesmo quando eram vistos no contexto mais restrito da teoria da hereditariedade e no no contexto mais amplo de um programa social. A idia de que os seres humanos possussem uma inerente caracterstica de "mrito cvico" e que essa caracterstica fosse distribuda normal ou regularmente de alguma forma era simplesmente pressuposta e no questionada. As evidncias a que se recorreu para dar apoio aos pressupostos da eugenia - como a observao de que em geral os filhos da elite intelectual tendiam por sua vez a ser membros desta elite - poderiam estar diretamente sujeitas a uma explicao do meio social. Contudo, houve pouca ou nenhuma pesquisa para fazer a discriminao entre essas explicaes conflitantes. No tenho a menor dvida de que grande parte do contedo da eugenia deve ser explicado com relao aos interesses sociais a que atendia, em oposio ao quanto funcionava como conhecimento. No obstante, essa uma explicao social da "m cincia" - que corresponde explicao sociolgica fraca, oposta forte. Mesmo que eu esteja correto ao negar que o contedo da estatstica matemtica no est suficientemente explicado recorrendo-se aos interesses sociais mais amplos, h muito nessa atividade que justifica uma explicao sociolgica; Mackenzie proporciona valiosas contribuies nessa direo. Certamente correto dizer que uma explicao das causas dos avanos na estatstica no momento em que estes aconteceram e do quanto essa atividade obteve apoio social e base institucional est muito associada eugenia e ao quanto esta serviu aos interesses da classe mdia profissionalizada da poca. No fcil especificar a forma precisa que as explicaes sociolgicas assumiriam e no acho que Mac-

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kenzie tenha conseguido esclarecer essa questo. Ele rejeita muito claramente a idia de que as suas explicaes sociolgicas tencionam explicar a psicologia ou as motivaes das pessoas e rejeita uma viso determinista, segundo a qual as idias de uma pessoa so causadas por seu histrico social (Mackenzie, 1981, p. 92). Mackenzie nesse ponto discorda da caracterizao da explicao sociolgica utilizada por Laudan em sua crtica da sociologia do conhecimento, onde ele diz:
qualquer explicao da sociologia cognitiva deve, no mnimo, afirmar um relacionamento causai entre uma certa convico x de algum pensador y e a situao social z de y. Ela estar fazendo isso (se que as explicaes da sociologia so "cientficas" em algum sentido) ao recorrer a uma lei geral que diz que todos (ou a maioria dos) que acreditam na situao do tipo z adotam as convices do tipo x. (Laudan, 1977, p. 217)

anlise da institucionalizao da cincia, a anlise de Mackenzie corresponde melhor a suas afirmaes no-individualistas. Acredito que a anlise que Mackenzie faz dos interesses sociais ligados ao desenvolvimento da estatstica na Inglaterra entre 1865 e 1930 estaria melhor se colocada da maneira que exponho a seguir. Em primeiro lugar, a nossa anlise sociolgica deveria procurar entender a situao social de maneira tal que se identificassem os diversos grupos ou classes sociais e seus interesses. Nesse ponto, no tenho nada de especial a discutir sobre a maneira como Mackenzie identifica a classe mdia profissionalizada e seus interesses. Feito isso, pode-se identificar as maneiras como a eugenia proporcionou oportunidades que poderiam ser exploradas no interesse dessa classe. Uma vez que tambm se admite que o desenvolvimento da eugenia exigiu o desenvolvimento da estatstica matemtica, estamos em posio de compreender como o desenvolvimento desta ltima proporcionou oportunidades para promover os interesses sociais da classe mdia profissionalizada. Acho que isso o mximo a que uma anlise geral pode chegar. Dentro desse quadro, teses como "a estatstica se desenvolveu na Inglaterra na virada do sculo porque proporcionava oportunidades para atender aos interesses da classe mdia profissionalizada" tm fora explicativa enquanto no estiverem exigindo que as convices e os motivos particulares das pessoas sejam identificados e deduzidos de sua posio social. O quanto foram aproveitadas as diversas oportunidades, por quem e de que maneira, uma questo acidental que s poder ser resolvida como resultado de uma pesquisa histrica e que no est sujeita a uma explicao sociolgica geral. A anlise de Mackenzie resolve esse tipo de contingncia de muitas maneiras. Por exemplo, sua histria de como Pearson nasceu numa classe mdia em ascenso, como ele reagia pobreza e misria da Inglaterra vitoriana e "superficialidade complacente" (Mackenzie, 1981, p. 75) da Universidade de Cambridge, como ele veio a conhecer os diversos tipos de socialismo durante uma visita Alemanha, e assim por diante, algo que mostra como Pearson

As explicaes que se adaptam a esse padro no apenas inexistem na sociologia, como em geral tambm inexistem em qualquer outra cincia. (Se as folhas de outono caem no cho, podemos recorrer gravidade para explicar por qu. Contudo, nem todas as folhas caem no cho. Muitas das folhas das rvores do meu jardim so levadas para o telhado e entopem as minhas calhas.) E tem mais: a discusso no captulo anterior mostra por que considero insatisfatria a ateno que Laudan d s convices pessoais, ponto com o qual Mackenzie parece s vezes concordar, mas sem nenhuma congruncia. Mackenzie deixa de apresentar uma caracterizao geral satisfatria da forma de sua explicao sociolgica. Ele nos diz que sua anlise social indica uma "correspondncia" entre convices e interesses sociais (Mackenzie, 1981, p. 92). Ele declara, ainda, que "ns podemos ... algumas vezes discutir, proveitosamente, covices individuais com perspectivas sociais (Mackenzie, 1981, p. 73). Contudo, essas observaes podem ser interpretadas no sentido fraco e no so boas caracterizaes de um programa forte na sociologia do conhecimento. Em outro texto, que encerra uma

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chegou a uma boa posio para promover os interesses de sua classe mediante o desenvolvimento da estatstica matemtica. Traduzindo isso nos termos empregados por Mackenzie, podemos compreender que a "correspondncia" entre a eugenia e os interesses da classe mdia profissionalizada fosse uma oportunidade para a promoo de tais interesses, que Pearson, dada a natureza de seu conhecimento da matemtica, estava em boa posio de aproveitar, e que realmente aproveitou. Resumindo: concordo com Mackenzie que h espao para uma anlise social da estatstica matemtica na Inglaterra durante o perodo em .questo e concordo que ele traz boas contribuies para esse tipo de anlise, embora tambm haja espao para esclarecimentos a respeito da forma precisa que assumem essas explicaes sociais. Isso suficiente para contrabalanar uma viso purista e conservadora de que a busca do conhecimento nas instituies acadmicas prossegue segundo sua prpria dinmica, sem nenhuma ligao com interesses polticos ou sociais mais amplos. O apoio material para o desenvolvimento da estatstica no University College de Londres estava estreitamente associado ao movimento pela eugenia, como Mackenzie mostra. Alm disso, as teorias da eugenia, em oposio estatstica matemtica, atendiam aos interesses da classe mdia profissionalizada em grau bem maior do que atendiam meta da produo de conhecimento. No obstante, seja qual for a importncia atribuda anlise de Mackenzie, nego que ele tenha oferecido uma explicao social do contedo da estatstica matemtica suficiente para fundamentar sua tese sobre a determinao social da boa cincia.

ele deixa de esclarecer exatamente a forma que deve assumir a sua explicao social do conhecimento cognitivo. Ele no d uma resposta satisfatria indagao de Knorr-Cetina sobre como as proposies tericas em si incorporam fatores sociais (KnorrCetina, 1983, p. 116). O mesmo no se pode dizer da elaborao de Gideon Freudenthal (1986) sobre uma explicao sociolgica de determinados aspectos da fsica de Newton. Freudenthal no se satisfaz em apontar paralelos ou correspondncias entre as teorias cientficas, por um lado, e as relaes ou concepes sociais, por outro. Ele antes se esfora por traar o caminho preciso por onde as relaes sociais entram no contedo da fsica de Newton. Vejamos at que ponto ele consegue fazer isso. Freudenthal no procura dar uma origem social a todo o contedo dos Principia. Ele no busca uma explicao social para as leis do movimento e a lei da gravidade. No entanto, Freudenthal procura demonstrar como outros pressupostos significativos nos Principia tm origem e sustentao nas relaes sociais. Apresento a seguir um esbo"o da via que ele traa a partir das relaes sociais, levando ao contedo cognitivo da cincia de Newton. A mudana social do feudalismo para as formas primitivas do capitalismo gera uma concepo de sociedade em que esta deve ser compreendida em termos dos bens essenciais das pessoas que a compem. Essa forma de explicao transforma-se num princpio filosfico geral, em que os bens dos conjuntos explicam-se em termos dos bens essenciais de suas partes. Quando aplicado ao contexto da fsica newtoniana, esse princpio tem efeitos determinados em certa poro de seu contedo. Como Freudenthal, levo em conta algum detalhamento do processo de entrada das relaes sociais na fsica na ordem oposta em que se alega que isso tenha ocorrido, comeando pela identificao dos aspectos dos Principia que devem ser explicados socialmente. O primeiro alvo de Freudenthal para uma explicao social a concepo de Newton do espao absoluto, cuja defesa est nos Principia - a famosa experincia do balde, relacionada com a rotao de duas partculas ligadas por uma mola. A deformao da

7.2 A explicao social de Freudenthal para os Principia de Newton


Como j vimos, um ponto fraco na tentativa de Mackenzie para explicar socialmente a estatstica matemtica o fato de que

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superfcie da gua no balde em rotao e a extenso da mola unindo as partculas foram tomadas por Newton para indicar a presena de uma rotao relativa a um espao absoluto que existe independente da matria. O segundo dentre os alvos de Freudenthal a distino que Newton faz entre as propriedades essenciais e universais da matria. Contudo, do ponto de vista de Newton, aparentemente h uma exigncia mais forte para que um atributo seja considerado universal. Por exemplo, Newton deixa bem claro que a extenso uma qualidade universal e tambm essencial dos corpos, embora a gravidade, sendo um atributo universal, no seja um atributo essencial. Em terceiro lugar, Newton definia "quantidade de matria" como produto da densidade e do volume, enquanto em outro ponto dos Principia densidade definida como a massa por volume unitrio. Aqui h uma aparente circularidade, se fazemos a verdadeira identificao de "massa" com "quantidade de matria". O quarto alvo para a explicao social de Freudenthal que levo em considerao o argumento de Newton que parte do fato de que os materiais diferem em densidade para chegar concluso de que eles devem conter espaos vazios em graus variados. Todas as asseres dos Principia observadas no pargrafo anterior so problemticas. Os experimentos com um balde em rotao ou com um par de partculas poderiam ser interpretados como indicadores de movimento em relao s estrelas, por exemplo, ao passo que se acompanhamos Newton e pressupomos que o movimento absoluto foi determinado, isso continua insatisfatrio para estabelecera concluso a que-ele chegou, de^que o movimento ocorre num espao independente da matria. Com respeito distino entre as qualidades universais e as essenciais, difcil ver que conseqncias poderiam advir da hiptese de que uma qualidade essencial, alm de estar presente em todos os corpos observados ou em que foram feitas experincias. A circularidade aparente encerrada na discusso de Newton sobre a densidade evidentemente um problema, embora existam muitas explicaes alternativas imediatas para as densidades diferenciadas em relao que ele considera necessria.

Freudenthal diz que h um pressuposto nos Principia que, se admitido, elimina essas dificuldades. a hiptese de que o mundo material se compe de partculas iguais, cada uma destas possuindo as mesmas qualidades essenciais, qualidades que uma partcula continuaria a possuir mesmo estando sozinha no espao vazio. Por convenincia, passarei a referir-me a isso como a "hiptese da partcula elementar". Para compreender a argumentao de Newton para a rotao absoluta, pressuponha que significativo conceber o balde rodando num espao preexistente, que estaria vazio, no fosse pela sua presena. luz da hiptese da partcula elementar, podemos compreender por que Newton nega o estatuto de qualidade essencial gravidade, mesmo estando ela presente em todos os corpos encontrados no mundo. Segundo Newton, uma partcula sozinha no espao vazio, embora continue possuindo a extenso, por exemplo, no possuiria gravidade. Se entendemos como "quantidade de matria" um "nmero de partculas elementares", ento a quantidade de matria realmente o volume multiplicado pela densidade das partculas. Contudo, j que as partculas no podem ser diretamente observadas e contadas, a quantidade de matria e, por isso, a densidade no podem ser medidas, neste sentido. Entretanto, como se pode medir - ou comparar - massas e volumes, podemos dar uma definio operacional da densidade como massa dividida pelo volume. No h circularidade, porque h duas concepes de densidade implcitas, uma das quais apenas mensurvel. E, por fim, uma vez pressuposto que diferentes materiais so constitudos de partculas elementares iguais, ento as diferentes densidades no exigem a existncia de graus variados de espao entre as partculas, conforme a concluso de Newton. Uma forma vigorosa da hiptese da partcula elementar no explicitada por Newton nos Principia, embora haja evidncias indiretas de que ele a adotou aqui e ali em seus textos. Uma verso mais frgil formulada com clareza por Newton a seguinte:
A extenso, dureza, impenetrabilidade, mobilidade e fora de inrcia do todo resultam da extenso, dureza, impenetrabilidade, mobilidade e fora de inrcia das partes; dal concluirmos que as menores partculas de todos

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os corpos sejam tambm extensas, duras e impenetrveis, e mveis, e dotadas de suas prprias forcas de inrcia. E esse o fundamento de toda a filosofia.* (Freudenthal, 1986, p. 22)

partcula elementar veio a ser considerada evidente? Essas so as questes referentes s relaes sociais que Freudenthal se disps a responder. Freudenthal traa as origens do percurso da hiptese de Newton, chegando s concepes individualistas da sociedade que apareceram no sculo XVII, quando a sociedade feudal deu lugar s primeiras formas do capitalismo e o mercado passou a desempenhar um papel cada vez mais fundamental. Comeamos com o fato de que a sociedade feudal tornava-se cada vez mais invivel com o crescimento das cidades e a interdependncia cada vez maior de cidades e pases. O aumento da importncia do mercado, que veio logo depois de um aumento na complexidade e interdependncia, fez com que os comerciantes pudessem acumular riqueza e poder, no apenas por direito de nascimento, mas aproveitando as oportunidades proporcionadas por esse mercado - e, ao mesmo tempo, cada vez mais os camponeses tinham possibilidade de abandonar a terra e a jurisdio do senhor feudal para tornarem-se trabalhadores assalariados nas cidades. As sociedades capitalistas que iam surgindo precisavam ser compreendidas e justificadas. Uma alternativa para a concepo da sociedade evidentemente hierarquizada, segundo a clssica formulao de Toms de Aquino, tornava-se uma necessidade terica e poltica. Thomas Hobbes reagiu a esse questionamento no incio do sculo XVII, especialmente em seu Leviat, e mais tarde, nesse mesmo sculo, seguiram-se outras propostas, inclusive a notavelmente formulada pelo contemporneo de Newton, John Locke. Freudenthal chama a ateno para o fato hoje muito bem compreendido de que, embora as diversas concepes da sociedade formuladas por diversos tericos diferissem em aspectos fundamentais, elas tinham algo em comum: todas procuravam explicar a sociedade referindo-se s qualidades essenciais das pessoas que a integravam, qualidades que se considerava possurem independentemente de sua existncia na sociedade.
e

Como Freudenthal, percebemos que Newton no defende essa afirmao. Ele a expressa como se fosse evidente. Em relao posio mais forte, explicitada por Freudenthal na forma da "hiptese da partcula elementar", o principal argumento que Newton realmente coloca que, uma vez admitidos, os argumentos e hipteses dos Principia, que de outro modo seriam problemticos, fazem sentido. Uma explicao plausvel da razo por que ele jamais explicitou todos os componentes da hiptese da partcula elementar, e por que no se encontra nenhum argumento a favor deles nos textos de Newton, que este os considerava evidentes. Ou seja, ele os aceitava como reais sem necessidade de maiores garantias. Se aceitamos a reconstruo de Freudenthal da hiptese da partcula elementar, seu papel e seu estatuto, estaremos em posio de avaliar o que ele visava em sua explicao social para os Principia. A hiptese de que o mundo material deve ser explicado em termos das propriedades ou qualidades essenciais que o constituem - onde propriedade essencial se compreende como uma propriedade (ou qualidade, ou atributo) que uma partcula possuiria se estivesse sozinha no espao - funciona como um princpio evidente nos Principia, e, embora no tivesse,.nenhuma influncia no contedo da fsica que era passvel de comprovao emprica na poca, o princpio tinha efeitos determinados nas hipteses substantivas expostas. Como se explica essa situao? Como a hiptese da
* Discordo de Freudenthal em um pequeno detalhe. Os argumentos de Newton, que Freudenthal procura tornar convincentes com a introduo da tese da partcula elementar, requerem apenas que as partculas tenham a mesma densidade e no, como ele insiste, que sejam tambm do mesmo tamanho. Alm do mais, o uso do plural - "foras de inrcia" - por Newton, associado s partculas, uma indicao de que ele no pressupe que sejam todas do mesmo tamanho. Corrigir Freudenthal nesse pequeno detalhe no d maior impulso para descartar seu argumento - razo por que restrinjo minha critica a uma nota de rodap.

At aqui a anlise aponta para um paralelo impressionante ntre o relacionamento entre indivduo e sistema, segundo cons-

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tavam na fsica de Newton, por um lado, e as concepes da sociedade que surgiam e eram aceitas no sculo XVII, por outro. Contudo, Freudenthal deixa claro que no se satisfaz com esse paralelo, no sentido de que significasse uma explicao. Depois de observar o aparecimento de uma concepo individualista da sociedade como reao a mudanas sociais, ele deseja traar o caminho preciso pelo qual uma verso desse individualismo entrou na fsica newtoniana. Segundo Freudenthal, esse caminho passa pela filosofia, e ele procura mostrar como Newton seguiu Hobbes, ao extrair da teoria social uma concepo filosfica geral do relacionamento entre elemento e sistema, que veio a considerar evidente e depois aplicou em sua fsica. Freudenthal enfatiza o quanto a teorizao de Hobbes poderia ser considerada um programa poltico planejado para combater as relaes sociais feudais e a concepo hierrquica da sociedade que era usada para justific-la e para favorecer o surgimento da nova forma da sociedade. Devemos rejeitar a viso de que as idias de Hobbes eram um reflexo inconsciente das relaes contratuais evidentes no mercado, j que, em sua poca, as relaes feudais ainda persistiam e foram sentidas por ele, embora como algo a que se opor e a ser substitudo. Ele aproveitou as relaes contratuais que existiam entre proprietrios independentes no mercado e afirmou que elas seriam a prpria base para uma anlise da sociedade, aventurando-se ento num projeto para fundamentar suas teorias. Esse projeto tinha implicaes polticas nas etapas relativas substituio das relaes sociais feudais pelas relaes baseadas em contratos entre indivduos livres e autnomos. Nos sculos XVII e XVIII, era comum a distino de trs ramos da filosofia: a filosofia social, a filosofia natural e a philosophia prima (metafsica ou filosofia primeira). Esta ltima era considerada um corpo de generalizaes abstratas aplicveis tanto filosofia social quanto natural. Freudenthal observa que a tese de Hobbes de que a sociedade poderia ser compreendida em termos das qualidades essenciais dos indivduos de que se compunha tornou-se um princpio filosfico geral em seus textos - ou seja: esse pressuposto

tornou-se parte da filosofia primeira. Hobbes a aplicava ao mundo fsico, por exemplo, quando pensava nas qualidades que um corpo teria se fosse outra vez criado no Vcuo, concluindo que teria apenas a qualidade da extenso. A generalizao da hiptese que relacionava elemento e sistema filosofia primeira e da filosofia natural tambm ajudou o programa poltico de Hobbes, porquanto este servia para enfraquecer a idia da relao entre elemento e sistema que permeava a filosofia medieval, a teoria social e a cincia natural, onde os sistemas eram teoricamente anteriores a seus elementos, A teoria de Hobbes era um ataque idia de uma hierarquia centralizada em trs frentes nas relaes da sociedade feudal: a filosofia primeira, a filosofia social e a filosofia natural. O programa poltico de Hobbes teve xito na medida em que foram aceitas as idias do relacionamento entre elemento e sistema que ele introduziu em sua teoria social, passando da filosofia primeira e filosofia social. Freudenthal documenta isso no apenas com relao a Newton, mas tambm em relao a outros, como Jean-Jacques Rousseau e Adam Smith. Talvez seja possvel resumir a explicao social de Freudenthal para a aceitao do princpio de que o todo deve ser entendido em funo das qualidades essenciais de suas partes, da maneira que exporei a seguir. Esse princpio fora aceito porque atendia aos interesses dos que o adotavam e propagavam e porque podia ser pronta e convincentemente exemplificado recorrendo-se ao carter das relaes de troca no mercado, cada vez mais importante, e tambm recorrendo-se a analogias mecnicas, como a explicao das propriedades de um relgio em funo das propriedades de suas partes. At aqui a histria de Freudenthal satisfatria; chegamos agora a um ponto em que podemos entender como Newton veio a adotar e a considerar evidente a idia de que se deve compreender um sistema em funo das qualidades ou propriedades essenciais de suas partes. Freudenthal leva a anlise ainda mais longe, para mostrar como alguns pormenores eram formulados na primeira filosofia de Newton e como, quela altura, forjou-se uma ligao entre a cincia e a concepo individualista da sociedade. Em sua

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filosofia, Newton dizia que a nossa experincia de movimentar voluntariamente uma perna ou um brao estabelece como bvio o fato de que ns, como seres humanos, temos o livre-arbtrio e de que a matria que resolvemos movimentar passiva. O argumento de Newton visa determinar ao mesmo tempo o conceito de liberdade como qualidade essencial dos indivduos e a passividade, como propriedade essencial da matria. So traados outros pormenores da anlise social, chegando at a situao social especfica que estava diante de Newton. No apareceria uma sociedade de proprietrios independentes prevista por Hobbes. Ao contrrio, surgiu uma sociedade capitalista, com a maior parte da terra e outros meios de produo nas mos de poucos. Isso no aconteceu sem uma luta poltica, onde houve a eliminao dos Niveladores, luta em que Newton tomou partido e que na Inglaterra culminou com uma soluo conciliatria com o rei. Um poder limitado que permaneceria com este justificava-se por ser necessrio para a manuteno de uma ordem social que de outro modo no aconteceria. Na verdade, o sistema nessa sociedade no pode ser considerado totalmente recorrendo-se s qualidades essenciais de suas partes: preciso uma interveno externa. Descobrimos precisamente o mesmo gnero de situao retratada na fsica de Newton: as propriedades fsicas do sistema do mundo no podem ser atribudas s propriedades fsicas dos corpsculos que o constituem. Devido falta de elasticidade das colises entre os corpsculos e devido ao movimento introduzido no mundo por meio de nossas aes voluntrias, a quantidade total do movimento no ser automaticamente conservada. Como j percebemos, a gravidade tambm no pode ser explicada pelas propriedades essenciais dos corpos. Nesses dois casos, encontramos Newton e os que o apoiavam recorrendo interveno divina. Deus o administrador do relgio do mundo, assim como o rei o administrador da sociedade. Posso aceitar a linha geral da explicao de Freudenthal, que diz como as teorias individualistas da sociedade surgiram como reao mudana social e como elas foram transformadas por muitos em um princpio filosfico geral, em que o todo deve ser

explicado em funo das propriedades de suas partes. Entretanto, como est claro na explicao de Freudenthal, isso se aplica tanto a Hobbes como a Newton. Como a fsica de Hobbes era bastante diferente da fsica de Newton (por exemplo, Hobbes achava que suas partculas possuam apenas a propriedade essencial da extenso), deve-se acrescentar algo ao simples individualismo ou atomismo para Freudenthal poder completar sua explicao social. Como j vimos, Freudenthal acrescentou alguns detalhes concepo filosfica de Newton do livre-arbtrio e de sua idia de Deus como administrador do mundo; essas duas vises so retraadas at aspectos da postura poltica de Newton a respeito de questes sociais de sua poca. Essas idias de Newton eram de fato amplamente aceitas e exploradas pelos anglicanos ortodoxos e pelos polticos do Whig, que ocupavam posies sociais semelhantes ou que adotavam posturas polticas iguais s de Newton (Jacob, 1976). Contudo, essas idias no eram adotadas universalmente. Acredito que elas poderiam ser antes consideradas extenses ideolgicas da fsica de Newton, em vez de partes dela. Esse ponto reforado pelo fato de que outros fsicos puderam interpretar a fsica newtoniana de maneiras que radicalmente diferem dos aspectos da interpretao do prprio Newton que Freudenthal explica em termos sociais. Por exemplo, Clerk Maxwell afastou-se radicalmente da hiptese da partcula fundamental ao utilizar a mecnica newtoniana para desenvolver sua teoria do campo eletromagntico, em que os fenmenos localizados so entendidos em funo da mecnica de um meio material contnuo que tudo permeia, ao passo que Thomson e Tait (1879, p. 222) partiram da concepo da matria passiva de Newton, porque ela teria "um poder inato de resistir influncia exterior". A anlise de Freudenthal no pode ser tomada como explicao do contedo cognitivo da boa cincia. Alis, Freudenthal tambm no a apresenta dessa maneira - mas faz claramente a distino entre os aspectos dos Principia que tm justificao cientfica (como, Por exemplo, as leis do movimento) e os que no tm. Precisamente e stes ltimos ele procura explicar socialmente. Aqui se pode objetar

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que estou usando o benefcio da perspectiva do tempo para distinguir as partes boas e ruins da fsica de Newton. Em nome da argumentao, imaginemos que as hipteses socialmente explicadas por Freudenthal acabaram sendo justificadas. Imaginemos que a cincia contempornea possibilite a medio dos movimentos relativos ao espao absoluto e a deteco e contagem dos corpsculos de Newton. Eu diria que uma boa resposta seria que, enquanto certas hipteses tiveram origem nas mudanas e teorias sociais do sculo XVII, elas apenas receberam interpretao e justificao cientficas satisfatrias sculos depois. Estaramos em situao semelhante das inovaes de Darwin em relao aos textos de Malthus e ao contexto social que os inspirou. A anlise que Freudenthal faz dos Principia de Newton (que escolhi como exemplo porque era a melhor, mais detalhada e mais cuidadosa explicao social da cincia que pude encontrar) no pode ser considerada uma boa explicao social para o contedo cognitivo da boa cincia. Entretanto, isso no diminui de modo algum a importncia e o interesse de seu estudo e de outros do gnero. A melhor parte de sua anlise mostra como as hipteses que tm origens sociais e polticas e atendem a interesses sociais e polticos podem facilmente penetrar na cincia mascaradas de boa cincia. Nem mesmo os Principia de Newton, que se poderia esperar servirem de excelente exemplo da cincia pura, estavam livres desse tipo de incurses. No se pode aceitar sem questionamento que tudo o que se prope em nome da cincia, ostensivamente justificado como seus interesses e metas, atenda realmente a esses interesses e contribua para essas metas. Isso to verdadeiro hoje quanto o foi na poca de Newton.

O mundo natural no se comporta de um modo para os capitalistas e de outro para os socialistas, de um modo para as culturas ocidentais e de outro para as culturas orientais. Uma guerra nuclear em grande escala, que a cincia tornou possvel, nos destruiria a todos, seja qual for a classe, o sexo ou a cultura. No entanto, de lugares-comuns como esse no se poderia dizer que, estando implcito na cincia a elaborao de generalizaes que caracterizem de modo satisfatrio o mundo natural, a suficincia dessa caracterizao no tem nada a ver com as predisposies ou interesses dos indivduos ou grupos que a elaboram e adotam? Os socilogos radicais que defendem uma viso ctica da cincia poderiam responder assim a essas observaes: o conceito das generalizaes sobre o mundo, cuja suficincia avaliada independente de caractersticas sociolgicas dos indivduos ou comunidades que as elaboram e defendem, , na melhor das hipteses, um ideal irrealizvel e, na pior das hipteses, no tem sentido. As pretenses de conhecimento e as evidncias apresentadas, os critrios por que so avaliadas, so produtos sociais e como tais inevitavelmente moldados por interesses sociais. Devido ao tipo de seres sociais que somos e aos modos de elaborar e testar o conhecimento disponvel, inevitvel que interesses, como os de classe, acabem entrando na cincia. Assim expostas, as hipteses dos socilogos podem ser interpretadas como hipteses empricas. Como tais, eu as considero falsas. Afirmo que a comunidade cientfica tem sido capaz de desenvolver mtodos e tcnicas para elaborar e testar as pretenses de conhecimento que podem e muitas vezes realmente contribuem objetivamente para a meta da cincia. A minha discusso sobre a observao e o experimento nos captulos 4 e 5 foi planejada para mostrar como na prtica possvel criar testes objetivos para verificar a suficincia das teses, e eu mostrei que esse o caso em situaes escolhidas pelos prprios cticos como favorveis a seu posicionamento. Mostrei, por exemplo, como as transformaes de fatos e padres realizadas por Galileu e usadas por Feyerabend como base para um ceticismo radical podem ser compreendidas

7.3 Observaes finais


A essa altura bom que eu faa algumas observaes gerais para resumir o resultado de minha crtica da sociologia da cincia neste captulo e no precedente.

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como um passo objetivo frente, do ponto de vista da meta da cincia. Tambm demonstrei que a rejeio das hipteses experimentais de Weber com respeito s ondas gravitacionais, usadas por Collins para ilustrar a maneira como interesses sociais e polticos externos entram na cincia, pode ser compreendida em funo de haver falhado ern testes objetivos e no ter se dado bem na crtica autntica. Weber ficou sem ter para onde ir. O avano objetivo na direo da meta da cincia pode e tem sido feito, o que no significa que se mostrar possvel em todos os casos, nem que seja realizado segundo mtodos inalterveis ou em relao a padres imutveis. Os estudos sociolgicos, como os que descrevi neste captulo, mostram como interesses outros podem influenciar a atividade cientfica. No h base para presumir complacentemente que a atividade cientfica prossiga de maneira determinada, nica ou at principalmente, pela meta da produo de um conhecimento cientfico adequado. A atividade cientfica inevitavelmente est interligada a outras, com outros objetivos e que atendem a outros interesses. Entretanto, a meu ver, em nada ajuda uma boa compreenso dessa situao deixar de lado ou contestar o que acredito ser uma distino muito clara entre a meta de produzir um conhecimento cientfico adequado e outros objetivos.

CAPTULO 8

A DIMENSO SOCIAL E POLTICA DA CINCIA

8.1 Observaes introdutrias


O ponto essencial de meu exemplo referente s concepes radicais relativistas ou cticas da cincia pode ser assim resumido: a meta das cincias naturais ampliar e aperfeioar nosso conhecimento geral do funcionamento do mundo natural. A competncia de nossas tentativas relacionadas a isso pode ser avaliada comparando nossas hipteses de conhecimento com o mundo, por intermdio dos mais rigorosos testes experimentais e de observao existentes. Embora no exista nenhum mtodo ou conjunto de padres universais para dirigir essa busca do conhecimento, e embora sempre esteja presente a possibilidade de que o objetivo seja distorcido pela entrada subreptcia de outros interesses com objetivos diferentes, a meta pode ser, e em geral , atingida. O mundo natural corno , independentemente de classes, raa ou sexo dos que tentam conhec-lo; o mrito cientfico das teorias que constituem nossa tentativa de caracteriz-lo deveria ser igualmente independente desses fatores. Apesar do carter social de toda atividade cientfica, os mtodos e as estratgias para construir

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um conhecimento objetivo, ainda que passvel de falha e improvvel, do mundo natural foram desenvolvidos na prtica e tiveram sucesso. Deixando-se de lado a negao do mtodo universal e o reconhecimento de que a cincia falha e sua atividade inerentemente social, as observaes anteriores podem ser entendidas de maneira indiscutivelmente conservadora. Com elas se poderia concluir que no considero uma anlise poltica e social da atividade cientfica apropriada em qualquer sentido mais forte, e pode-se supor que acredito que tudo esteja muito bem na cincia contempornea e assim continuar sendo enquanto ela permanecer autnoma e ao abrigo das influncias polticas e sociais. Isso est longe de ser o que penso. Este captulo final a tentativa de deixar clara a minha viso.

8.2 As oportunidades objetivas e a escolha individual


Em poucas palavras, meu principal argumento este: embora a meta da cincia possa ser diferenciada de outras metas e avaliaes epistemolgicas distintas de outras avaliaes, a atividade cientfica encerrada na busca dessa meta no pode estar separada de outras atividades que servem a outros objetivos. Passo agora para a elaborao desse ponto a partir do que pode parecer uma direo improvvel - ou seja, uma crtica do papel fundamental normalmente atribudo escolha do indivduo na atividade e no progresso da cincia. Comearei com uma historinha autobiogrfica. Num sbado, pouco antes do Natal, meu pai foi enviado em uma expedio de compras natalinas, e eu, com uns cinco anos de idade, deveria acompanh-lo. Na hora, meu pai no gostou muito da idia e das responsabilidades dessas compras, e por isso o clima estava tenso. Um de seus deveres era comprar um presente para mim, e ele orquestrou esta compra da seguinte maneira: levou-me

at um determinado balco de brinquedos na Woolworth, onde estava exposta uma meia dzia de artigos, todos com preo de dois xelins, e me convidou a escolher. Com certa consternao, vi-me diante daquelas opes sem graa at que, pressionado para tomar uma deciso, acabei escolhendo um trenzinho de brinquedo meio bobo. Voltamos para casa, cumprida a misso de meu pai e radicalmente revisadas as minhas estimativas sobre os mritos daquela festiva ocasio. Uma das diversas perguntas levantadas por minha me a respeito da sensatez das diversas compras concentrava-se na satisfao que eu teria com meu presente. "Foi ele que escolheu", respondeu prontamente meu pai. Minhas faculdades racionais no estavam suficientemente desenvolvidas para que eu pudesse articular a maneira como havia sido logrado, mas claro que sabia que realmente isso acontecera. Talvez naquele momento tenha entrado em jogo algum impulso edipiano que me empurrou na direo de uma carreira na filosofia. De qualquer maneira, eu gostaria de apresentar a moral que tirei da histria: quando as pessoas tm de fazer escolhas, todos os determinantes mais importantes j ocorreram. Considero relevante na filosofia ortodoxa da cincia uma nfase insatisfatria na escolha da teoria. Normalmente se pressupe que a questo do por que uma teoria suplanta a outra deve ser explicada em termos das opes racionais dos cientistas. A mudana da teoria identificada com a escolha da teoria. Considero essa uma identificao enganadora e insatisfatria. Certamente existem problemas quando se deve formular quais so os critrios para a escolha da teoria* - os filsofos que j tentaram discutir a questo no chegaram a nenhum consenso. Os prprios cientistas tm em geral uma certa dificuldade para compreender a natureza do problema, no falando da capacidade de apresentarem uma soluo. Acredito que o fenmeno de cientistas escolhendo entre
Thomas Kuhn (1977a) identifica alguns dos problemas associados s tentativas de construir o progresso cientfico em funo de escolhas feitas segundo critrios racionais, embora sua resposta para o problema seja muito diferente da minha.

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teorias opostas usando critrios racionais mais uma inveno da imaginao do filsofo analtico. Os cientistas fazem experimentaes, deduzem as conseqncias das teorias, comparam-nas com as outras, modificam-nas diante dos problemas e assim por diante. Num outro texto escrevi:

Muitos cientistas contribuem de modo independente com suas habilidades independentes para o desenvolvimento e articulao da fsica, exatamente como muitos trabalhadores juntam seus esforos na construo de uma catedral. E exatamente como um operrio especialista ern chamins pode estar muito feliz e inconsciente da implicao que h em alguma descoberta sinistra dos trabalhadores que esto cavando prximo aos alicerces, um terico ilustre pode muito bem desconhecer a importncia de alguma nova descoberta experimental para a teoria em que trabalha. (Chalmers, 1982, p. 116)

Como que a teoria muda e o progresso cientfico resulta dessa atividade? Em outros textos (Chalmers, 1979, 1980) apresentei a idia do "grau de fertilidade" de uma teoria para ajudar a responder pergunta. Uso a expresso para me referir amplitude de oportunidades para desenvolvimento que a teoria oferece num determinado contexto prtico ou terico, amplitude de linhas de desenvolvimento que so possibilidades reais que uma teoria desdobra, dados os recursos tericos e experimentais disponveis. Armados com essa concepo, podemos caracterizar a mudana da teoria como algo mais ou menos de acordo com o que exponho a seguir. Suponhamos que a teoria A tem dificuldades criadas pela teoria B. Suponhamos ainda que existe uma poro de cientistas com as capacidades, recursos e estruturas mentais apropriadas para trabalhar sobre teorias opostas. Nesse tipo de circunstncia, bastante provvel que as oportunidades de desenvolvimento que de fato existem mais cedo ou mais tarde acabaro sendo aproveitadas. Conseqentemente, se a teoria B realmente proporciona maiores possibilidades de desenvolvimento que a teoria A, e desde que algumas das oportunidades de produzir resultados sejam aprovei-

tadas, o efeito que a teoria B avana enquanto a teoria A fica estagnada. Essa concepo da atividade cientfica no muito diferente de uma explicao do desenvolvimento econmico em uma (hipottica) sociedade capitalista livre. Nesse caso, embora o desenvolvimento no seja controlado por nenhum plano racional dobal, ele compreensvel e explicvel em funo das oportunidades objetivas de obter lucros e das maneiras como so aproveitadas essas oportunidades. Examinando a mudana da teoria do modo que defendo, podemos por exemplo entender por que a verso de Fresnel da teoria ondulatria da luz suplantou a teoria das partculas de luz no incio da dcada de 30 do sculo passado, uma vez que a verso de Young para a teoria ondulatria no obtivera sucesso trinta anos antes. Os desenvolvimentos das tcnicas da matemtica para tratar de ondas num meio elstico, nas primeiras dcadas do sculo XIX, tiveram como conseqncia o fato de que as oportunidades para o desenvolvimento da teoria ondulatria estavam disponveis para Fresnel, mas no para Young. Para explicar a vitria da teoria ondulatria sobre a das partculas no precisamos evocar a idia de cientistas, armados com critrios racionais para a escolha de sua teoria, optando racionalmente por permanecer com a teoria das partculas no incio do sculo, mas optando pela teoria ondulatria por volta de 1830 (Worrall, 1976). Encontrei ressonncias dessas minhas idias largamente negligenciadas sobre a mudana da teoria num lugar inesperado; sua explorao nos dar uma entrada instrutiva na dimenso social e poltica da atividade cientfica. A passagem seguinte, parte da qual utilizei no captulo 6, foi tirada de um livro interessante e informativo, The manufacture of knoivkdge (A fabricao do conhecimento), da sociloga Karin Knorr-Cetina:

J escutamos dizer que, na prtica, a validao ou aceitao so consideradas parte do processo de formao do consenso, qualificado como "racional" por alguns filsofos e "social" por alguns socilogos da cincia. Entretanto, racional ou social, aparentemente um processo de formao de opinio e, como tal, localizado em algum outro ponto que no a prpria

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investigao cientfica ... Contudo, onde encontramos o processo de validao, em qualquer grau mais significativo, seno no prprio laboratrio? Seno no processo de tomada de decises de laboratrio, pelo qual urn resultado, mtodo ou interpretao proposta anteriormente vem a ser preferido sobre outros e incorporado aos novos resultados? O que o processo de aceitao, seno a incorporao seletiva de resultados anteriores ao constante processo de produo da pesquisa? Cham-lo de processo de formao de opinio parece provocar uma srie de conotaes equivocadas. Ainda no temos tribunais de cincia para a formao oficial da opinio com poder legislativo na conduo da pesquisa futura. Considerar o consenso um agregado das opinies cientficas pessoais enganador, pois: (a) por falta de votao regular das opinies, no temos acesso s opinies predominantes, gerais ou medianas dos cientistas importantes, e (b) lugar-comum na sociologia o fato de as opinies terem um relacionamento complexo e amplamente desconhecido com a ao. Assim, mesmo quando sabemos qual a opinio dos cientistas, no saberamos que resultados seriam coerentemente preferidos na pesquisa real. No temos a um processo de formao de opinio, mas um processo em que certos resultados so consolidados pela constante integrao pesquisa em andamento. Isso significa que o locus da consolidao o processo da investigao cientifica ... as selees pelas quais os resultados da pesquisa so construdos no laboratrio, (l 981, p. 8)

aceita sem questionamento o que pressupe ser a minha explicao da teoria da mudana: sempre haver cientistas com as capacidades e os recursos apropriados para aproveitar as oportunidades para a pesquisa. As linhas de pesquisa na prtica possveis para um cientista ou um grupo de cientistas dependem de uma srie de imprevistos, como a disponibilidade do equipamento, matriasprimas, literatura, assistncia tcnica e financiamento necessrios. Prosseguindo na questo de como as condies materiais e sociais necessrias para a pesquisa so correspondidas, em situaes especficas ou de modo mais geral, logo temos revelado at que ponto a prtica cientfica encerra e no pode ser separada de questes sociais e polticas mais amplas.

8.3 A poltica da atividade cientfica


Os fatores que se ocultam por trs da satisfao das condies materiais necessrias para o trabalho cientfico envolvem uma ampla srie de interesses outros que no a produo do conhecimento cientfico. Esse ponto grafkamente ilustrado por Bruno Latour (1987, p. 153-7) num trecho impressionante, em que ele compara a atividade cotidiana de uma cientista nurn importante laboratrio californiano com o diretor do laboratrio, a quem se refere como "o chefe". A cientista se considera interessada no desenvolvimento da cincia pura e desinteressada das questes polticas ou sociais. Procura distanciar-se do governo e do setor privado, para concentrar-se em sua pesquisa pura. Em compensao, o chefe est sempre envolvido em atividades polticas em todos os nveis, o que muitas vezes lhe vale a zombaria da cientista. O exemplo de Latour trata da pesquisa de uma nova substncia, o pandorin, que promete ter grande significado na fisiologia. Na lista das atividades em que o chefe se envolve numa semana comum, esto as seguintes, entre outras: negociaes com as

Se nivelamos o uso da expresso "formao de opinio", de Knorr-Cetina, com o meu uso da "escolha racional da teoria", h, eu diria, uma acentuada semelhana em nossos pontos de vista. Onde quero dizer que uma teoria prospera quando as oportunidades objetivas que ela oferece para a pesquisa so aproveitadas, Knorr-Cetina diz que um resultado se consolida at onde integrado pesquisa em andamento. Entretanto, as maneiras como elaboramos nossas posies so bastante diferentes, e acompanhando Knorr-Cetina que obtemos uma boa viso da dimenso social da atividade cientifica. Uma diferena em nossas respectivas abordagens que, enquanto estive preocupado com questes macrotericas, como a substituio da teoria das partculas pela teoria ondulatra da luz, Knorr-Cetina se concentra nos microestudos do trabalho de laboratrio. Uma segunda diferena o fato de que Knorr-Cetina no

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grandes companhias farmacuticas a respeito do possvel patenteamento do pandorin; um encontro com o ministro da Sade francs, onde ser discutida a possibilidade de abertura de um novo laboratrio na Frana; uma reunio na Academia Nacional de Cincia, em que o chefe defende a necessidade de mais um subdepartamento; reunio da diretoria da revista mdica Endocrinology, onde pede mais espao para sua rea e reclama de conselheiros que pouco sabem sobre a disciplina; uma visita ao matadouro local, em que discute a possibilidade de decapitar ovelhas de modo a causar menos danos ao hipotamo; reunio na universidade, onde prope um novo programa de curso contendo mais biologia nuclear e informtica; discusso com um cientista sueco sobre os instrumentos recentemente criados por ele para detectar peptdeos e possveis estratgias para desenvolv-los; e discurso na Associao dos Diabticos. Continuemos acompanhando Latour, voltando nossa ateno para o trabalho da cientista no laboratrio pouco depois. Descobrimos que ela conseguiu empregar um novo tcnico, o que foi possvel graas a uma bolsa recebida da Associao dos Diabticos; h tambm dois novos estudantes j formados que entraram no campo atravs dos novos cursos criados pelo chefe. Sua pesquisa beneficiou-se com amostras mais limpas de hipotamo, que so agora recebidas do matadouro, e com um novo instrumento de grande sensibilidade, recentemente adquirido da Sucia, que aumenta sua capacidade de detectar traos insignificantes de pandorin no crebro. Os resultados preliminares de sua pesquisa sero publicados numa nova seo de Endocrinology. Ela est refletindo sobre um novo cargo que lhe foi oferecido pelo governo francs, para a implantao de um laboratrio na Frana. Se a cientista da histria muito realista de Latour considera-se envolvida na cincia pura, que no perturbada por questes polticas e sociais mais amplas, ela est muito enganada. A satisfao das condies materiais, que um pr-requisito para a realizao de sua pesquisa, s pode ser obtida como resultado da atividade poltica, que encerra uma srie de interesses sociais, como ilustram

as atividades do chefe. Se, por exemplo, investigamos o suficiente a respeito da origem dos fundos para qualquer rea de pesquisa na fsica, nos Estados Unidos, quase sempre damos de frente com os interesses dos militares e do Departamento de Defesa no desenvolvimento dos modernos sistemas armamentistas. E. L. Woollett (l 980, p. 109) expe a situao, num artigo revelador: "... qualquer pessoa com o diploma de fsica que leia o Relatrio Anual da Secretaria da Defesa admitir a maneira essencial como o progresso da cincia est hoje associado ao 'progresso' nos modernos sistemas armamentistas". Minha insistncia em fazer uma distino entre a cincia e outras atividades com metas diferentes deixa pouco mais que farelos para a anlise do socilogo. O simples fato de que a atividade cientfica no pode ser separada das outras que atendem a outros interesses no implica em si que o objetivo da cincia esteja subvertido. A anlise um tanto conservadora e funcionalista da organizao institucional da cincia de Robert Merton (1973) mostra isso muito bem. Merton acredita que a cincia governada por normas que definem o cdigo apropriado de comportamento dos cientistas, normas de universalismo, desinteresse, comunismo e ceticismo organizado. Presume-se que a fidelidade a essas normas leve adiante a meta da cincia. Contudo, cada cientista tem suas prprias normas e interesses, como a aquisio de riqueza, fama e poder, por exemplo. Merton diz que a meta da cincia se concilia com os interesses dos cientistas por meio do sistema institucionalizado de recompensas e penalizaes. Dessa maneira, os cientistas so coagidos a agir de modo a atender os interesses da cincia, porque exatamente esta forma de agir que resulta nas recompensas que atendem a seus prprios interesses. Naturalmente, h outros interesses em jogo na atividade cientfica, como os monoplios profissionais, governamentais e dos setores privados; o descuido em relao a estes uma das falhas da anlise de Merton. Entretanto, ela serve para mostrar que a cincia no automaticamente subvertida quando h outros interesses envolvidos. Podemos ilustrar mais esse ponto, observando que foi uma feliz coincidncia entre alguns aspectos

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dos interesses da cincia e os da burguesia que permitiu que a cincia prosperasse na mar da revoluo cientfica (veja tambm Bartels e Johnston, 1984).

8.4 Colocando-se a cincia em seu lugar


Neste livro estive preocupado em identificar e caracterizar a meta da cincia, distinguindo-a de outras atividades com diferentes objetivos. Disso no se deve concluir que eu considere a meta da cincia algum bem absoluto e sem restries, necessariamente superior a outras metas. Um exemplo ajudar a colocar a glorificao irrestrita da cincia dentro de uma perspectiva mais realista. Humphrey Davy inventou em 1815 a chamada lmpada de segurana dos mineiros. No h nenhuma dvida de que isso tenha sido uma bem-lograda conseqncia de uma pesquisa cientfica pura (possivelmente realizada por Faraday), que envolvia a determinao da temperatura de ignio do metano e a eficcia de um vu de arame atuando como barreira para a temperatura. J. A. Paris, um dos bigrafos de Davy, referiu-se a essa pesquisa bemsucedda como "orgulho da cincia, triunfo da humanidade e glria da poca em que vivemos" (Albury e Schwartz, 1982, p. 13), e, mais recentemente, a Union Carbide Chemicals and Plastics exaltou as virtudes da pesquisa de Davy e comparou suas contribuies para a humanidade s da Union Carbide. "Afinal de contas, Humphrey Davy acendeu uma lmpada para benefcio da humanidade e no desejamos que ela se apague" (Abury e Schwartz, 1982, p. 13). Isso no muito incomum em relao maneira como o valor intrnseco da cincia retratado e glorifcado. No entanto, como Albury e Schwartz (1982) mostram, um exame mais circunspecto da histria real desse episdio nos leva a uma avaliao bem mais moderada. Um efeito imediato da introduo da lmpada de Davy nas minas de carvo foi um aumento acentuado no nmero de exploses e fatalidades. No difcil

discernir a razo para isso. Do ponto de vista dos proprietrios das minas, o problema que pressionava no era tanto a segurana da mina, mas o fato de que as operaes em minas ricas de carvo se tornavam inacessveis por causa da acumulao do metano. O problema deles, que era o que expuseram a Davy, era saber como fazer os mineiros entrarem nas minas perigosas, cheias do gs venenoso. A pesquisa de Davy proporcionava uma resposta, mas, naturalmente, sua lmpada estava longe de ser perfeita. O vu poderia soltar-se, as correntes de ar poderiam soprar a chama para fora e as partculas de carvo que se grudavam em seu exterior se tornariam vermelhas com o calor. Os mineiros admitiam que o problema mais srio nas minas era uma ventilao precria. Eles percebiam que as principais fatalidades depois de uma exploso ocorriam por sufocao pelo monxido e dixido de carbono, em conseqncia da exploso. Eles propunham medidas como o aprofundamento de mais poos, mas essas sugestes foram em geral deixadas de lado, presumivelmente devido aos custos que encerravam. Os mineiros poderiam ser perdoados pelo ceticismo a respeito de qualquer afirmao de que o progresso da cincia um bem sem reservas. Existem hoje situaes comparveis a essa. Diante dos efeitos adversos que a cincia possibilita, como a aniquilao nuclear ou danos menos adversos ao meio ambiente, razovel ern muitos contextos reivindicar que um uso socialmente mais eqitatvo do conhecimento cientfico que temos um problema de maior urgncia do que a produo de mais conhecimento cientfico. Mesmo quando basta atribuir grande prioridade aquisio do conhecimento cientfico, resta a questo de qual das muitas linhas possveis de pesquisa cientfica deveria ser seguida. Resta ento a questo: que espcie de cincia desejamos? inquestionvel que uma grande fora por trs da direo do desenvolvimento da cincia ocidental proveniente dos interesses militares e econmicos das agncias governamentais e dos interesses aliados das corporaes multinacionais. Muitos de ns desejariam que as coisas fossem diferentes e que a cincia se tivesse desenvolvido em direes mais

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de acordo com os interesses e as necessidades das pessoas comuns. De qualquer maneira, a cincia tem de ser avaliada e articulada segundo outros interesses e valores. As avaliaes e as lutas polticas a encerradas no so por si s receptivas s solues cientficas. Essa ltima observao mostra a necessidade de controle dos limites e finalidade do conhecimento cientfico. A explicao das cincias que defendi os interpreta com mtodos e padres especficos, desenvolvidos na prtica, para corresponder a metas especficas. Uma vez compreendidas dessa maneira, pode-se perceber que muitos problemas caem fora de seu campo. Mesmo se restringimos a discusso ao comportamento do mundo fsico, quando lembramos at que ponto as teorias cientficas se apoiam nas evidncias produzidas sob condies artificiais de uma experimentao controlada, podemos avaliar que as situaes complexas no mundo real esto alm do controle de uma anlise cientifica completa. Por exemplo, embora a cincia contempornea seja muito capaz de produzir respostas precisas para as questes que dizem respeito meia-vida de diversos componentes do lixo radioativo ou ao quanto o vidro de borossilicato se desintegra quando exposto a determinados graus de umidade, as precisas conseqncias a longo prazo do provvel resultado das diversas tcnicas de dispor o lixo nuclear no podem ser determinadas cientificamente porque nosso conhecimento cientfico no gerado para tratar da complexidade de situaes na vida real, como a que se obtm quando o lixo nuclear encerrado em vidro de borossilicato e enterrado em buracos profundos ou lanado em rbita planetria! Embora seja importante admitir que o conhecimento cientfico um poderoso auxlio para nossas intervenes tecnolgicas, mecnicas e ambientais no mundo e para nossa compreenso de seus possveis efeitos, reconhecer as limitaes da cincia em relao a isso um corretivo necessrio para as mistificaes e exageros que normalmente acompanham as reivindicaes dos tecnocratas (veja, por exemplo, Lowe, 1987)Ultrapassamos o legtimo domnio da cincia quando introduzimos questes a respeito da convenincia e segurana das diversas intervenes tecnolgicas no mundo. Nesse ponto, importante

evitar a conversa obscurantista sobre os interesses da humanidade em geral, que esteve em evidncia em nosso exemplo sobre as exageradas glorificaes da cincia de Davy, para admitir a variedade de interesses associados a diversas pessoas, grupos e classes e para admitir que esses interesses freqentemente entram em conflito. Quando a segurana de uma usina de energia nuclear est em questo, por exemplo, isso faz enorme diferena do ponto de vista daqueles cuja segurana ser avaliada, sejam proprietrios da usina, trabalhadores ou habitantes das redondezas, sejam os industriais que podero comprar energia abundante a um preo baixo. Os esforos para transformar a anlise do risco em uma cincia, de modo a que a segurana de uma usina de energia se expresse em alguma medida objetiva, obscurecem os conflitos polticos implcitos e proporcionam uma impresso ilusria da preciso com que essas projees so possveis. Bastante influente, mas sem muita base, a ideologia de nossa poca envolve uma extenso da cincia bem alm de seus limites verdadeiros, de modo que os problemas sociais e polticos so construdos como se fossem cientficos e as "solues" oferecidas de maneira a obscurecer as questes sociais e polticas em jogo. Por exemplo, temos extenses ilegtimas da biologia e da teoria evolucionria na forma do darwinsmo social e da sociobiologia colocadas como explicaes dos fenmenos sociais, disfarando assim as realidades polticas e servindo para justificar os diversos gneros de opresso, como a dos pobres, das mulheres ou das minorias raciais; em poca mais recente testemunhamos uma tendncia crescente para reduzir as questes sociais a questes econmicas, tratadas por uma (pseudo)cincia da economia. Est muito alm do escopo deste livro explorar questes dessa importncia. Contudo, uma compreenso correta da natureza da cincia, dos tipos de realizao de que capaz e tambm de suas limitaes pr-requisito para trat-la de maneira satisfatria. No estou absolutamente sozinho ao refletir sobre as tendncias sociais no mundo contemporneo com desnimo e susto. O golfo entre ricos e pobres e entre os pases desenvolvidos e os pases

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subdesenvolvidos se amplia, o ambiente est sendo destrudo e paira a ameaa da eliminao da vida. Os problemas sociais e polticos que esto a nossa frente so urgentes e vitais. No penso que esta causa seja auxiliada por concepes da cincia como conspirao capitalista masculina ou como algo impossvel de distinguir da magia negra ou do vudu. E agora o meu nariz comeou a sangrar...
APNDICE

A EXTRAORDINRIA PR-HISTRIA DA LEI DA REFRAO

Esta lei diz que, quando um raio de luz passa de um meio a outro, a proporo do seno do ngulo de incidncia para o seno do ngulo de refrao uma caracterstica constante do par de meios. A lei foi descoberta experimentalmente por Marriott, teoricamente resolvida de maneira independente por Descartes e chamada de lei de Snell. Os estudos tericos e experimentais da reflexo datam da Antigidade. Euclides certamente j conhecia a lei da reflexo l pelo ano 300 a. C. e, no incio do sculo II d. C., Ptolomeu realizou experincias para fundament-la. Ptolomeu tambm realizou o que parece ter sido o primeiro estudo detalhado da lei da refrao. Ocuparemos-nos aqui da histria, comeando pela obra de Ptolomeu. O primeiro aspecto interessante da notvel srie de eventos que levaram descoberta da lei de Snell est no fato de Ptolomeu haver subrepticiamente adaptado suas descobertas experimentais de modo a que se conformassem a uma idia preconcebida. A seguir, depois da queda do Imprio Romano, cientistas rabes tomaram para si a tarefa de aperfeioar os resultados obtidos por Ptolomeu. Eles adotaram mtodos mais sofisticados para o ajuste

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dos resultados experimentais. Enquanto isso, na Europa ocidental, foram perpetradas outras fraudes com mentalidade menos matemtica. Essa histria extraordinria aproxima-se do fim quando as duas tradies convergem em Kepler, que quase conseguiu descobrir a lei da refrao. A tica de Ptolomeu j no existe mais. Uma verso rabe do original grego tambm se perdeu. No entanto, foi feita uma traduo latina da verso rabe em meados do sculo XII, que ainda existe. H uma traduo para o ingls de trechos pertinentes ao nosso tema em Cohen e Drabkin (1985, p. 271-81). Para a finalidade deste texto, presuma-se que essa verso inglesa da traduo latina da interpretao do original grego corresponde ao que Ptolomeu realmente tenha escrito. Os experimentos de Ptoomeu com a refrao diferem muito pouco daqueles com que nos aborrecemos na escola. Para investigaes numa interface ar-gua a experincia feita da maneira que exporei a seguir. Um disco circular de cobre, com a circunferncia marcada por intervalos de um grau, era apoiado a um plano vertical com um dimetro coincidindo com uma superfcie de gua. Um marcador colorido era fixado ao centro do disco, na interface ar-gua. Um segundo marcador era fixado circunferncia acima da gua, de modo a que a linha de unio dos dois marcadores definia um raio de incidncia. Um terceiro marcador podia ser movimentado em torno da circunferncia do disco abaixo da superfcie da gua at que, visto de cima, estivesse alinhado com os dois marcadores j mencionados. A linha que unia esse terceiro marcador ao centro do disco correspondia ento ao raio refratado. Dessa maneira, Ptolomeu registrava os ngulos de refrao, r, que correspondiam a ngulos de incidncia, i, que iam de l O a 80 graus, a intervalos de 10 graus. Ele realizou investigaes semelhantes sobre a refrao em interfaces ar-vidro e gua-vidro empregando um semicilndro de vidro. Ptolomeu fez comentrios qualitativos sobre os resultados. Por exemplo, ele observou: (1) que o raio de incidncia e os raios retratados ficam num plano perpendicular em relao superfcie

de refrao; (2) que os raios normais para a superfcie no so refratados; e (3) que a quantidade da refrao depende da densidade dos meios. Apresentou tambm algumas desigualdades. Por exemplo, mostrou que se it e i2 so dois ngulos de incidncia e se ^ e r2 so os ngulos de refrao correspondentes, e se i2 > ii, ento t2 / t'i > fi/"f\- Ptolomeu no afirmou que t proporcional a r como alguns historiadores afirmam - por exemplo, A. C. Crombie(1962, p. 120). Alm de suas observaes qualitativas, Ptolomeu apresentou resultados numricos, sem coment-los. As duas primeiras colunas da Tabela l mostram esses resultados em relao a sua investigao numa interface ar-gua, que tm uma certa regularidade. Os valores consecutivos de r diferem entre si por uma quantidade que decresce uniformemente, conforme aumenta r. As segundas diferenas so constantes e iguais a meio grau. Como outros j fizeram antes, especialmente A. Lejeune (1946), eu diria que Ptolomeu adaptou suas leituras experimentais de maneira a que tivessem essa regularidade. Restringindo-me inicialmente ao trabalho de Ptolomeu na interface ar-gua, apresento quatro argumentos que sustentam minha acusao. Em primeiro lugar, como a regularidade nos resultados de Ptolomeu no corresponde situao real expressa na lei de Snell, bastante improvvel que os resultados equivocados possussem aleatoriamente essa regularidade. O segundo argumento diz respeito s discrepncias entre os resultados citados por Ptolomeu e os "verdadeiros" valores para r mostrados na terceira coluna da Tabela l, calculados a partir de i usando um ndice de refrao de l ,33. Na parte superior e na inferior da tabela, a discrepncia entre os valores de Ptolomeu e os valores corretos so maiores do que se pode razoavelmente atribuir a um erro experimental. Para determinar esse fato, repeti o experimento de Ptolomeu, reconstruindo seu aparelho da maneira mais fiel possvel e seguindo na medida do possvel suas instrues bastante claras. Utilizando uma escala de nove polegadas de dimetro, descobri que r poderia ser medido muito folgadarnente em relao ao quarto de grau mais

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prximo, com exceo do maior ngulo de refrao, onde o erro poderia ser da ordem de at um grau. Admite-se que o uso de uma escala de trs polegadas de dimetro leve a erros provveis muito maiores, mas no h razes para acreditar que Ptolomeu tenha preferido usar uma escala to inconvenientemente pequena. Ptolomeu no especifica as dimenses de seu aparelho.

Tabela l - Resultados experimentais de Ptolomeu comparados aos valores corretos

Resultados de Ptolomeu

r correto Calculado para um ndice de refrao de 1,33

O quarto ponto, que empresta plausibilidade tese de que Ptolomeu adaptou suas leituras para que as segundas diferenas se mantivessem constantes, o fato de que as tabelas astronmicas babilnicas que retratavam a distncia angular traada pelo Sol em meses sucessivos (que ele muito provavelmente conhecia) possussem precisamente essa configurao. As sries matemticas que os antigos conheciam muito bem, como a seqncia dos quadrados dos nmeros naturais, tambm a possuem. Vale a pena observar que, a essa altura da histria, a idia de uma funo matemtica continua que liga uma varivel a outra ainda estava por ser desenvolvida. Se existisse algum "relacionamento quantitativo contnuo" ligando i e r, as tabelas do tipo que estamos discutindo constituiriam os nicos instrumentos matemticos de que dispunha Ptolomeu para express-lo. O fato de que os valores .para r que Ptolomeu registrou diferem mais dos valores corretos nos dois extremos da tabela do que no meio sugere a idia de que Ptolomeu tenha comeado a partir do meio da tabela dos valores medidos, que podemos considerar estarem a meio grau em relao aos valores corretos, e adaptado os valores nos dois extremos at que as segundas diferenas fossem constantes e iguais a meio grau. Portanto, ele estava preparado para permitir que as leituras adaptadas funcionassem como as registradas, segundo o mtodo mais do que testado e muito conhecido pelos estudantes de cincia. At aqui, o argumento contra Ptolomeu referiu-se apenas a resultados para uma superfcie ar-gua. O argumento fica muito mais forte quando se observa que as outras duas tabelas de resultados de Ptolomeu, para as interfaces ar-vidro e gua-vidro, mostram precisamente a mesma regularidade. As segundas diferenas so mais uma vez constantes e iguais a meio grau. Diante do que se disse acima, a referncia que G. Sarton (l 927, p. 268) faz ao trabalho de Ptolomeu na tica como "a mais notvel investigao experimental da Antigidade", e a observao de B. Farrington (l 963, p. 294), de que "observamos aqui, como em

10 20 30 40 50 60 70 80

8 151/2 221/2 29 35 401/2 451/2 50

7 14 22 28 35 40 44 47

30' 54' 5' 54' 10' 37' 57' 46'

Em terceiro lugar, h evidncias de que Ptoomeu realmente acreditasse que houvesse uma relao precisa entre i e r, pois ele ahrmou ter demonstrado "que esse tipo de curvatura (refrao) no ocorre em ngulos iguais, mas que os ngulos, medidos a partir da perpendicular, tm um relacionamento quantitativo preciso" K*>hen e Drabkin, 1958, p. 272). Ptolomeu no ofereceu nenhuma prO em apoio a essa afirmao, a menos que a ordem de seus resultados seja considerada essa evidncia.

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outros textos, uma combinao de intuio e sistema caracterstica do homem", assumem um certo ar de ironia. As investigaes ticas dos antigos cientistas rabes foram a primeira seqncia ao trabalho de Ptolomeu. Aqueles cientistas conheciam bem a tica de Ptolomeu e procuraram aperfeio-la de diversas maneiras. Alhazen (965-1039 d. C.) escreveu um grande tratado sobre a tica e inmeros trabalhos de menor importncia. Ele procurou aperfeioar as descobertas experimentais de Ptolomeu criando um aparelho mais elaborado, cujo principal aperfeioamento era a substituio dos marcadores de Ptolomeu por um raio estreito de luz do Sol ou por uma vela. Alhazen chegou a admitir que os resultados de Ptolomeu no eram exatos, embora ainda os empregasse quando procurava resultados das propriedades de concentrao de uma esfera de vidro. No citou nenhuma de suas prprias medies de r. Mais significativo para a nossa histria o trabalho realizado trs sculos mais tarde por al-Farisi. Al-Farisi aceitava a ordem que havia nos resultados de Ptolomeu e lutou para aperfeio-los, no atravs de experimentos, mas empregando mtodos "aperfeioados" de clculo. Utilizando as leituras de Ptolomeu onde r correspondia a i = 40 e i = 50 numa interface ar-vidro, al-Farisi claramente utilizou um mtodo "refinado", empregando sries com a primeira, segunda e terceira diferenas constantes para calcular r para valores de i que iam de 1 a 17 em intervalos de um grau. Os valores resultantes de r diferem mais dos valores corretos do que os de Ptolomeu. As tcnicas empregadas por al-Farisi eram comuns entre os astrnomos rabes e provinham da astronomia da Babilnia, j citada. Ao relacionar uma varivel a outra usando tabelas de complexidade cada vez maior, os cientistas rabes aproximaram-se mais da idia de uma funo contnua (para detalhes, veja Schrarnm, 1965). Ao contrrio desses primeiros cientistas rabes, seus contemporneos da Europa ocidental eram muito menos sofisticados e adotaram uma abordagem mais qualitativa sob a influncia dos textos de Aristteles. Os autores medievais da Europa ocidental

muitas vezes referiam-se importncia da experimentao na cincia; contudo, por seus estudos sobre a lei da refrao bem difcil sustentar a tese de Crombie (1962), de que em sua obra podem-se constatar as origens do moderno mtodo experimental. Segundo Crombie, Robert Grosseteste foi um dos pioneiros do mtodo experimental. Grosseteste dizia que a reflexo e a refrao da luz poderiam ser mais bem estudadas com as experincias. Contudo, a lei da refrao que ele propunha - ou seja: o ngulo de refrao a metade do ngulo de incidncia - pode ser refutada muito simplesmente por meio do experimento. A discrepncia entre a reverncia ao experimento, por um lado, e a ausncia de resultados concretos obtidos com a experimentao real, por outro, ainda mais marcante nos textos do cientista da Silsia, Witelo. Passemos agora ao trabalho deste ltimo. Mais ou menos em 1270, Witelo escreveu um livro sobre a tica com base em todas as fontes que estavam sua disposio, inclusive as obras de Ptolomeu e Alhazen. Por nada menos que trs sculos e meio esta foi a obra clssica da tica - no apenas devido abrangncia do tema, mas tambm porque, ao contrrio de seus predecessores, estava escrita em latim legvel. Nesse livro, Witeo discutia a refrao. Uma de suas afirmaes sobre ela seguida por este trecho:

A comprovao dessa hiptese depende de experimentaes feitas com instrumentos, e no de outros tipos de demonstrao. Portanto, quando se deseja encontrar a maneira corno os raios de luz so refratados em um segundo meio transparente mais denso do que o primeiro, como na gua, que mais densa que o ar (supondo que se use o instrumento descrito por Alhazen)... (Crombie, 1962, p. 29)

Witelo prosseguia, descrevendo detalhadamente um apare*" para mensurao dos ngulos de refrao que era uma verso aperfeioada do de Alhazen. Com esse aparelho, ele poderia medir T para os raios que passavam em qualquer uma das duas direes pelas interfaces ar-gua, ar-vidro e gua-vidro. Os resultados

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citados por ele esto na Tabela 2. As diferenas entre i e r foram, includas nas tabelas de Witelo. O erro de subtrao na primeira linha de Witelo. Examinemos em primeiro lugar os resultados relativos a argua. Com exceo da primeira leitura, esses so idnticos aos de Ptolomeu e provvel que Witelo os tenha copiado. Seus resultados relativos a ar-vidro so perfeitamente idnticos aos de Ptolomeu. O fato de Witelo estar preparado para mudar a primeira leitura muito significativo. Sua modificao elimina a ordem por trs das leituras e mostra que ele no havia percebido essa ordem. Ele no conhecia as tcnicas da matemtica, que seus contemporneos rabes conheciam muito bem.

aparentemente baseava-se numa interpretao equivocada de Ptolomeu, que escrevera em sua tica-.
Nossa proposio a de que a quantidade da refrao a mesma nos dois tipos de passagens, mas as duas refraes so de tipo diferente. Em sua passagem de um meio mais rarefeito (ou menos denso) para um mais denso, o raio se inclina para a perpendicular, enquanto na passagem de um meio mais denso para um menos denso, ele se inclina para fora da perpendicular. (Cohen e Drabkin, 1958, p. 279)

Tabela 2 - Os resultados "experimentais" de Witelo


Ar-gua gua-ar

10 20 30

40 50 60 70 80

7 15 22 29 35 40 45 50

45'

30' 30' 0' 0' 30' 30' 0'

i - r 2o 5' 4 30' 7o 30' 11o 0' 15o 0' 19o 30' 24o 30' 30o 0'

r
12 24 37 51 65 79 94 110

r - i

5' 30' 30' 0' 0' 30' 30' 0'

5 4 30) 7o 30' 11 o 0 15o 0y 19o 30 24 o 30 ' 30 0j


o

2o

Passemos agora segunda metade da tabela de Witelo. Como os raios que passam da gua para o ar sofrem uma reflexo interna total para grandes ngulos de incidncia, uma espiada de um olho moderno mostra que os resultados so absurdos e no poderiam ser provenientes de medies experimentais. No difcil verificar como Witelo calculou esses ngulos de refrao. Seu clculo

Essa uma definio bastante descuidada da lei da reversibilidade. Witelo interpretou isso da seguinte maneira: para determinado ngulo de incidncia, um raio que passa do ar para a gua defletido por x graus na direo normal, e ento um raio que passa da gua para o ar no mesmo ngulo de incidncia ser defletido por x graus do normal. O fato de serem as leituras de Witelo em parte copiadas e em parte calculadas de uma teoria falsa e de que, em especial, o segundo conjunto tenha pouco a ver com o que realmente acontece reduz bastante a credibilidade e o significado dos sermes deste autor sobre a importncia do experimento. Nos trs sculos que seguiram os eventos que acabo de descrever, os europeus ocidentais tomaram conhecimento de um nmero cada vez maior de textos rabes e gregos. Os cientistas do Renascimento eram muito mais sofisticados em questes de matemtica do que seus predecessores - e eram menos aristotlicos. Na primeira dcada do sculo XVII, a pessoa mais notvel para a nossa histria Kepler, que voltou seu imenso conhecimento terico para um estudo sobre a tica. Sua primeira fonte foi o texto de Witelo. Quando ele verificou o que pensava serem os resultados de Witelo sobre a refrao (que sabemos serem de fato de Ptolomeu), seu conhecimento das tcnicas dos astrnomos foi suficiente para faz-lo perceber imediatamente a ordem que havia por trs das leituras. Contudo, Kepler discordava de que o relacionamento entre i e r fosse aquele; estava convencido de que o relacionamento correto deveria assumir a forma de uma funo trigonomtrica. Kepler testou urna srie de funes trigonomtricas em relao ao

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experimento. Tentou i - r = k sec i, 2i - r - k sen i, itan i - k tan r, tan i ~ sen (i - r), l - tan i cot (i - r) = k tan i (aqui ele comea a entrar em desespero), l - tan i cot (i - r) = k sen i, i - r = k{ + k2 sec i, e finalmente, l - tan i cot (i - r) = kj + k2 sen i. Nenhuma dessas frmulas mostrou-se satisfatria, e a essa altura Kepler aceitou a derrota. A descoberta da lei correta no estava muito longe. Talvez os descobridores tenham sido trs. Os manuscritos discutidos por Shirley (1951) que esto no Museu Britnico mostram que Thomas Harriott descobriu experimentalmente a lei por volta de 1616, embora no a houvesse divulgado. Snell tambm descobriu a lei talvez pouco antes de 1626, pois ela mencionada em seus manuscritos. Tambm no a divulgou e at hoje no est muito clara a maneira como chegou a ela. Descartes obteve teoricamente a lei do seno, talvez j por volta de 1619, e foi com certeza o primeiro a public-la, em 1637. Sabra (1967, captulo 4) persuasivamente afirma que Descartes chegou lei independente e possivelmente antes de Snell, ao contrrio do que dizem outros autores. Para um fsico moderno, a atribuio Descartes no muito convincente, pois baseia-se em falsos pressupostos e no tem argumentao l muito conclusiva. Entretanto, Sabra mostrou que a argumentao de Descartes tem muito sentido, quando se considera sua teoria dentro de seu contexto histrico. A histria da lei da refrao certamente um golpe em qualquer idia mais simplria de uma cincia progredindo uniformemente atravs de cuidadosas generalizaes a partir de resultados de observao e experimento. O grotesco dos pesquisadores antigos serve para mostrar que o mtodo experimental que a cincia moderna aceita sem discutir nem sempre existiu. A habilidade artesanal que a experimentao exige, a cuidadosa eliminao das fontes de erro, a repetio e a crtica das leituras e interpretaes, a estimativa de erros provveis e assim por diante gradualmente foram aparecendo durante o sculo XVII, e deve muito a pioneiros como Kepler e Galileu. Quando pensam na natureza, os cientistas modernos so muito mais hbeis do que foi Ptolomeu.

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NDICE DE AUTORES

Albury, D.,160, 175 Albury, R., 42, 175 al-Farisi, 170 Alhazen, 170-1 Althusser, L, 39,175 Anscombe, E., 175 Aquino, T. de, 47, 76, 143 Aristteles, 26, 31, 46-8, 75-6,170 Arquimedes, 26,48-50, 56 Armstrong, D., 40, 175

Bacon, R, 14,44,67-8 Barnes, B., 112, 114,129, 175 Barnes, J., 46, 175 Bartels.D., 160, 175 Bhaskar, R., 53,91,175 Block, L, 16,175 Blondlot,R., 71,106,126 Bloor, D., 63,109, 111, 114, 115,124-5, 175-6 BockJ.W., 76,176 Brahe, T., 80, 82 Brewster, D., 43, 45 Burtt,E.A., 68, 176

Chalmers, A. F., 11, 17, 21, 25, 28, 50, 66,105,116,120,154,176 Charleton.W., 122 Chiaramonti, S., 75 Clavelin, M., 48, 51,75, 176 Clavius, C., 80 Cohen, M. R., 166,168,173, 176 Collier.A., 97, 176 Collins, H. M., 13, 19, 21, 99-106, 110, 116,150,177 Coprnico, N., 64-5, 72-3, 79, 81-3 Cox,G., 13, 21,110,176-7 Crombie.A. C., 167,171,177 Currie, G., 56, 181

Darwin.C., 117-9,131-2, 148 Davy, H., 160-3 De Belidor, 42 Demcrito, 43 Descartes, R., 14, 24-5, 35, 56, 165,174 Douglas, M., 115 Drabkin, I. E, 166, 168, 173, 176 Drake, S., 53, 77,81,177 Durkheim.E., 115

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Eddington, A., 56 Edge.D.O., 37, 177 En S tein,A.,36,41,56,88,100 Euclides,48-9,165 Farrington, B., 169, 177 Feyerabend, P. K., 13, 16-9, 27-8, 33, 58, '64-7,72-3,74,79,92,149,177 Fresnel, A. J., 44, 121,155 Freud, S., 31 Freudenthal, G., 138-48, 177 Gafcey, E. S.,16,177 Galileu, 18, 26, 37, 50-4, 62, 64-7, 72-84, 91,94,116,149,174,177-8 Galton.F., 131-4 Gaukroger, S.,48, 78,178 Geach, P.T., 175 Geymonat, L, 75, 178 Gosset,W. S., 134 Gower.B., 18, 23,178 Grosseteste, R., 171 Hacking, L, 43, 97,114,178 Hamlyn.W., 125 Hanfling, O., 15, 178 Hanson, N. R., 63, 70,113, 178 Harriott,T., 165, 174 Hertz, H., 56, 86-9,92,98,106,126,178 Hesse, M., 115 Heibert, E.,43,178 Hindess, B., 97 Hobbes.T., 143-7 Hon, G., 98, 178 Howson, C., 178 Hume, D., 25,178 Jacob, M. C., 147,178 Johnston, R., 160, 175 Keech, M., 13,21, 110 Kepler,]., 166, 173-4 Knorr-Cetina, K. D., 105, 121-2, 139, 155-6,178 Koertge, N., 53, 178

Kuhn.T., 27, 44, 63, 76, 153, 178-9 Lakatos, L, 12, 15, 23, 27, 29, 32-7, 55, 89,114,116,119,124,179 Latour, B., 110, 157,158, 179 Laudan, L, 40,110, 120-4, 136, 179 Letbniz, G.W.,26 Lejeune, A., 167, 179 Locke.J., 25, 40, 143,179 Lowe, L, 162, 175 Mackenzie, D., 111,129-38,175,180 Malthus,T. R., 117,148 Marx, K., 20 Mauss, M., 115 Maxwell, J. C., 32, 56, 86, 88, 92, 118, 147,180 Merton, R. K., 159, 180 Mulkay, M., 37, 111-4, 177-8,180 Musgrave, A., 15, 89, 119, 179-80 Newton, L, 26, 29-30, 34-6, 54-5, 95, 130-48 Nickles.T., 119,180 Paris, J. A., 160 Pearson, K., 131-4,138 Pemberton, H., 55 Pickering, A., 99, 102, 180 Plato, 46 Poisson, S. D., 121 Popper, K. R., 12, 15, 23, 29-32, 40, 55, 58,69,93-6,112-4,116,120,180 Porter.T. M., 118, 180 Price, D. J. de S., 82, 180 Prout, W., 89 Psimopoulos, M., 13, 16, 181 Ptolomeu, 50, 71,82,165-74 Rorty, R., 97, 180 Rousseau,}.-}., 145 Sabra, A.]., 174,180 Sarton, G., 169, 180 Schramm, M., 170, 181

Schwartz,]., 160, 175 Shapin, S., 129 Shea.W. R.,51,181 Shirley,]. R.,174, 181 Smith.A., 145 Snell.W., 165, 174 Soddy, F., 89 Suchting.W., 39,181 Tait, P., 147,181 Theocharis, T., 13, 16,181 Thomson, W., 147, 181 Thurber,]., 63, 70, 78, 181 Tiles, M., 71,181 Turnbull, D., 109, 181 Wallace, W., 47, 181 Watkins,]., 40, 181

Weber.J., 100-6, 120, 126, 150 Weldon,W. F. R., 132 Wisan.W. L, 54, 181 Witelo, 171-3 Wood, R. B., 71 Woolgar.S., 110,134,179, 181 Wooett, E. L, 159,181 Worrall, J., 23, 56,155, 181 Yearley, S-, 134, 181 Young.R., 117-8,182 Young, T., 155 Yule.G., 133-4