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AS CONCEPES DAS CRIANAS A RESPEITO DO SISTEMA DE ESCRITA

FERREIRO, Emlia. Reflexes sobre a alfabetizao. So Paulo : Cortez, 1990.


Os indicadores mais claros das exploraes que as crianas realizam para compreender a natureza da escrita so suas produes espontneas, entendendo como tal as que no so o resultado de uma cpia (imediata ou posterior)) Quando uma criana escreve tal como acredita que poderia ou deveria escrever certo conjunto de palavras est nos oferecendo um valiosssimo documento que necessita ser interpretado para poder ser avaliado. Essas escritas infantis tem sido consideradas displicentemente como garatujas puro jogo o resultado de fazer como se soubesse escrever Aprender a l-las - isto , a interpreta-las e um longo aprendizado que requer uma atitude terica definida. Se pensarmos que a criana aprende s quando e submetida a um ensino sistemtico, e que a sua ignorncia esta garantida ate que receba tal tipo de ensino, nada poderemos enxergar. Mas se pensarmos que as crianas so seres que ignoram que devem pedir permisso para comear a aprender, talvez comecemos a aceitar que podem saber, embora no tenha sido dada a elas a autorizao institucional para tanto. Saber algo a respeito de certo objeto no quer dizer, necessariamente, saber algo socialmente aceito como conhecimento Saber quer dizer ter construdo alguma concepo que explica certo conjunto de fenmenos ou de objetos da realidade. Que esse saber coincida com o saber socialmente vlido um outro problema (embora seja esse, precisamente, o problema do saber escolarmente reconhecido). Uma criana pode conhecer o nome (ou o valor sonoro convencional) das letras, e no compreender exaustivamente o sistema de escrita. Inversamente, outras crianas realizam avanos substanciais no que diz respeito compreenso do sistema, sem ter recebido informao sobre a denominao de letras particulares. Aqui mencionaremos brevemente alguns aspectos fundamentais desta evoluo psicogentica, que tem sido apresentada e discutida com maior detalhe em outras publicaes. As primeiras escritas infantis aparecem, do ponto de vista grfico, como linhas onduladas ou quebradas (ziguezague), continuas ou fragmentadas, ou ento como uma srie de elementos discretos repetidos (sries de linhas verticais, ou de bolinhas). A aparncia grfica no garantia de escrita, a menos que se conheam as condies de produo. O modo tradicional de se considerar a escrita infantil consiste em se prestar ateno apenas nos aspectos grficos dessas produes, ignorando os aspectos construtivos. Os aspectos grficos tm a ver com a qualidade do trao, a distribuio espacial das formas, a orientao predominante (da esquerda para a direita, de cima para baixo), a orientao dos caracteres individuais (inverses, rotaes, etc.). Os aspectos construtivos tm a ver com o que se quis representar e os meios utilizados para criar diferenciaes entre as representaes. Do ponto de

vista constru tivo, a escrita infantil segue uma linha de evoluo surpreendentemente regular, atravs de diversos meios culturais, de diversas situaes educativas e de diversas lnguas. Ai, podem ser distinguidos trs grandes perodos no interior dos quais cabem mltiplas subdivises: distino entre o modo de representao icnico e o no-icnico; a construo de formas de diferenciao (controle progressivo das variaes sobre os eixos qualitativo e quantitativo): a fonetizao da escrita (que se inicia com um perodo silbico e culmina no perodo alfabtico). No primeiro perodo se conseguem as duas distines bsicas que sustentaro as construes subsequentes: a diferenciao entre as marcas grficas figurativas e as no-figurativas, por um lado, e a constituio da escrita como objeto substituto, por outro.6 A distino entre desenhar e escrever de fundamental importncia (quaisquer que sejam os vocbulos com que se designam especificamente essas aes). Ao desenhar se est no domnio do icnico; as formas dos grafismos importam porque reproduzem a forma dos objetos. Ao escrever se est fora do icnico: as formas dos grafismos no reproduzem a forma dos objetos, nem sua ordenao es pacial reproduz o contorno dos mesmos. Por isso, tanto a arbitrariedade das formas utilizadas como a ordenao linear das mesmas so as primeiras caractersticas manifestas da escrita prescolar. Arbitrariedade no significa necessariamente convencianalidade. No entanto, tambm as formas convencionais costumam fazer a sua apario com muita precocidade. As crianas no empregam seus esforos intelectuais para inventar letras novas: recebem a forma das letras da sociedade e as adotam tal e qual. Por outro lado as crianas dedicam um grande esforo intelectual na construo de formas de diferenciao entre as escritas e isso que caracteriza o perodo seguinte. Esses Critrios de diferenciao so, inicialmente, intrafigurais e consistem no estabelecimento das propriedades que um texto escrito deve possuir para poder ser interpretveis (ou seja, para que seja possvel atribuir-lhe uma significao). Esses critrios intrafigurais se expressam, sobre o eixo quantitativo, como a quantidade mnima de letras geralmente trs que uma escrita deve ter para que diga algo e, sobre o eixo qualitativo, como a variao interna necessria para que uma s rie de grafias possa ser interpretada (se o escrito tem o tempo todo a mesma letra, no se pode ler, ou seja, no interpretvel). O passo seguinte se caracteriza pela a busca de diferenciaes entre as escritas produzidas, precisamente para dizer coisas diferentes. Comea ento uma busca difcil e muito elaborada de modos de diferenciao, que resultam ser interfigurais; as condies de legibilidade intra-

figurais se mantm, mas agora necessrio criar modos sistemticos de diferenciao entre uma escrita e a seguinte, precisamente para garantir a diferena de interpretao que ser atribuida. As crianas exploram ento critrios que lhes permitem, s vezes, variaes sobre o eixo quantitati vo (variar a quantidade de letras de uma escrita para outra, para obter escritas diferentes), e, s vezes, sobre o eixo qualitativo (variar o repertrio de letras que se utiliza de uma escrita para outra: variar a posio das mesmas letras sem modificar a quantidade). A coordenao dos dois modos de diferenciao (quantitativos e qualitativos) to difcil aqui como em qualquer Outro domnio da atividade Cognitiva. Nestes dois primeiros perodos, o escrito no est regulado por diferenas ou semelhanas entre os significantes sonoros. a ateno propriedades sonoras do significante que marca o ingresso no terceiro grande perodo desta evoluo. A criana comea por descobrir que as partes da escrita (suas letras) podem corresponder a outras tantas partes da palavra escrita (suas slabas). Sobre o eixo quantitativo. Isto se exprime na descoberta de que a quantidade de letras com que se vai escrever uma palavra pode ter correspondncia com a quantidade de partes que se reconhece na emisso oral. Essas partes da palavra so inicialmente as suas slabas. Inicia-se assim o perodo silbico, que evolui at chegar a urna exigncia rigorosa: uma slaba por letra, sem omitir slabas e sem repetir letras. Esta hiptese silbica da maior importncia, por duas razes: permite obter um critrio geral para regular as variaes na quantidade de letras que devem ser escritas, e centra a ateno da criana nas variaes sonoras entre as palavras. No entanto, a hiptese silbica cria suas prprias condies de contradio: contradio entre o controle silbico e a quantidade mnima de letras que uma escrita deve possuir para ser interpretveis (por exemplo, o monosslabo deveria se escrever com uma nica letra, mas se coloca uma letra s, o escrito no se pode ler, ou seja. no interpretveis): alm disso, contradio entre a interpretao silbica e as escritas produzidas pelos adultos (que sempre tero mais letras do que as que a hiptese silbica permite antecipar). No mesmo perodo embora no necessariamente ao mesmo tempo as letras podem comear a adquirir valores sonoros (silbicos) relativamente estveis, o que leva a se estabelecer correspondncia com o eixo qualitativo: as partes sonoras semelhantes entre as palavras comeam a se exprimir por letras semelhantes. E isto tambm gera suas formas particulares de conflitos. Os conflitos antes mencionados (aos que se acrescenta s vezes a ao educativa, conforme a idade que tenha a criana nesse momento), vo desestabelizando progressivamente a hiptese silbic a, at que a criana tenha coragem suficiente para se comprometer em um novo processo de construo.

O perodo silbico-alfabtico marca a transio entre os esquemas prvios em via de serem abandonados e os esquemas futuros em vias de serem construdos. Quando a criana descobre que a slaba no pode ser considerada como uma unidade, mas que ela , por sua vez, reanalizvel em elementos menores, ingressa no ltimo passo da compreenso do sistema socialmente estabelecido. E, a partir dai, descobre novos problemas: pelo lado quantitativo, que se por um lado no basta uma letra por slaba, tambm no se pode estabelecer nenhuma regularidade duplicando a quantidade de letras por silaba (j que h slabas que se escrevem com uma, duas, trs ou mais letras]; pelo lado qualitativo, enfrentar os problemas ortogrficos (a identidade de som no garante identidade de letras, nem a identidade de letras a de sons).

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