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Linguagem em (Dis)curso LemD, v. 8, n. 2, p. 373-393, maio/ago.

2008

EM BUSCA DO GNERO LENDA URBANA


Carlos Renato Lopes *

Resumo: O presente ensaio tem como objetivo situar, do ponto de vista terico, um gnero narrativo em ampla circulao nas sociedades contemporneas, em especial nos meios virtuais: as chamadas lendas urbanas. Num primeiro momento, so discutidas diferentes definies de lenda urbana propostas dentro de campos de investigao distintos, como os estudos de folclore e a sociologia , buscando-se dar nfase aos aspectos discursivos implicados na constituio do gnero. Em seguida, so explorados os limites e interseces entre esse e outros dois gneros afins e freqentemente confundidos: o rumor e o fait divers. Conclui-se a discusso por meio de uma reviso e questionamento da prpria problemtica da delimitao de um gnero discursivo. Palavras-chave: gnero textual; lenda urbana; rumor; fait divers; discurso.

1 INTRODUO As chamadas lendas urbanas, ou lendas contemporneas, j h um tempo fazem parte de nosso cotidiano. Elas nos chegam em conversas com pessoas em que confiamos (ou no), nos jornais sensacionalistas e tambm nos mais srios, nos e-mails encaminhados por dezenas de remetentes anteriores de quem nunca ouvimos falar, e at mesmo em filmes e outros produtos populares da mdia. Elas nos alcanam quando menos esperamos e, em alguns casos, mais do que provocar espanto ou surpresa, geram incredulidade e irritao, especialmente quando inundam nossas caixas de mensagens de correio eletrnico.

Professor da Universidade Paulista (UNIP). Doutor em Letras Modernas. E-mail: <carelo@uol.com.br>.

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Mas o que so lendas urbanas? Uma primeira definio, digamos, intuitiva poderia ser formulada nos seguintes termos: so histrias que envolvem elementos ou situaes banais do cotidiano, mas que por seu carter inusitado, ou em muitos casos absurdo, provavelmente no aconteceram. No entanto, so contadas como se tivessem de fato acontecido, no diretamente a seus narradores, mas a algum por eles conhecido ou a eles ligado. Quando um conhecido nos conta, por exemplo, que algum foi contaminado por uma agulha infectada com o vrus HIV ao sentar-se numa cadeira de cinema, ou ao enfiar o dedo no lugar de onde saem as moedas de troco em um telefone pblico, dificilmente saberemos quem essa pessoa, seu nome, onde mora. Nosso conhecido nos dir que aconteceu com um amigo de um amigo, ou que ouviu contarem isso numa festa, ou em conversa ao redor do bebedouro, no cafezinho. Este trabalho composto de trs movimentos interligados. Num primeiro momento, fazemos um levantamento de como o gnero lenda urbana tem sido definido em diferentes campos de pesquisa, com um olhar particular para a questo da linguagem e do discurso. Num segundo momento, traamos uma correlao entre lendas urbanas, fait divers e rumores, investigando as semelhanas e diferenas entre esses diferentes gneros, que freqentemente se interpenetram nas prticas discursivas de transmisso e recepo das lendas. Finalmente, reavaliamos o conceito de gnero propriamente dito, buscando desconstruir a noo de categoria fechada ou forma estvel que se poderia associar ao conceito. 2 DEFINIES DE LENDA E LENDA URBANA DOS

FOLKLORE STUDIES

Antes de mais nada, h o conceito de lenda. Embora j se tenha dito que impossvel definir realmente o que uma lenda, as tentativas continuam surgindo. J na dcada de 1970, um folclorista, consciente desse fato, chegou a propor a involuntariamente engraada definio de lenda como

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[...] uma histria ou narrativa que pode nem mesmo ser uma histria ou narrativa; ela se d em um passado histrico recente que pode ser concebido como remoto ou anti-histrico, ou nem mesmo em um passado; ela tida como verdadeira por alguns, falsa por outros, e ambos ou nenhum dos dois pela maioria. (GEORGES, 1971 apud BRUNVAND, 2002, p. 112) 1

Mas, se a definio pode ser interessante pelas prprias contradies que comporta, ela no parece ter sido levada muito a srio. Em uma linha mais conciliatria, Dgh (2001) faz um levantamento, em ordem cronolgica, das definies de lenda e lenda contempornea propostas por estudiosos europeus e norte-americanos no ltimo sculo, a fim de identificar, para alm das discordncias, alguns elementos de interseco. Revisando a tradio filolgica germnica do estudo de lendas, a autora identifica j dois aspectos bastante recorrentes: a crena e o medo, ambos discutidos nos trabalhos de Rhrich (1988 apud DGH, 2001), por exemplo. Esse autor reitera a idia de que a lenda demanda do contador e do ouvinte a crena na verdade do que se conta, e que as pessoas contam lendas a fim de verbalizar ansiedades e medos e, ao explic-los, liberar-se do poder opressivo de seus medos (p. 37). Elaborando de uma forma mais dialtica a noo da crena associada lenda, Gerndt (1991 apud DGH, 2001) postula que as lendas aspiram a ser diretamente ou indiretamente verdadeiras e informar sobre um evento passado verdadeiro, acrescentando: Uma histria se torna uma lenda somente se for apresentada na zona intersticial entre a crena e a dvida (p. 38). A tradio das abordagens anglo-americanas no revelaria questes substancialmente diferentes, a no ser pela nfase maior na questo da crena na verdade das narrativas. Como novidade a se destacar, porm, h a incluso do aspecto social da transmisso e recepo das lendas, assim formulado por Dorson:
Uma vez que se propem histricas e factuais, [as lendas] devem ser associadas na mente da comunidade com algum indivduo conhecido, marco geogrfico ou episdio particular. Todos ou muitos dos membros de um dado grupo social tero ouvido falar
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So nossas, todas as tradues de citaes de obras consultadas originalmente em ingls. Linguagem em (Dis)curso LemD, v. 8, n. 2, maio/ago. 2008

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da tradio e podem se lembrar dela de forma breve ou elaborada. Esse de fato um dos principais testes da lenda: que ela seja conhecida por um nmero de pessoas unidas em sua rea de residncia, ocupao, nacionalidade ou crena. (DORSON, 1968 apud DGH, 2001, p. 43)

A problemtica da definio, porm, torna-se mais complexa quando entram em cena as lendas contemporneas. Uma das dificuldades parece ser a de encontrar o que realmente distingue a verso contempornea da no-contempornea. Alm disso, existe a questo dos vrios gneros e subgneros que so freqentemente associados lenda contempornea. Tall tales, rumors, belief stories, anecdotes, scary stories e bogus warnings so apenas alguns dos exemplos de terminologias que encontramos na literatura em lngua inglesa. De qualquer maneira, alguns novos conceitos comeam a ganhar nfase nos esforos definidores. Destacamos, desse conjunto, cinco definies de lenda urbana, ou lenda contempornea 2 , cada qual enfatizando um aspecto de suas possveis frentes de abordagem. Analisamos, a seguir, as trs primeiras de um modo mais geral e as ltimas duas em mais detalhe, no com o intuito de fechar questo sobre uma ou outra, mas antes ressaltar elementos de carter mais discursivo, que o foco principal desta investigao. DEFINIO 1: LENDA EM CONTEXTO Fine (1992), embora reconhecendo as limitaes da tarefa que consiste em descrever formalmente um gnero, prope uma descrio operacional de lenda contempornea que comporta alguns elementos que nos interessam mais de perto. Para o socilogo, a lenda contempornea
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A propsito, os termos urbana e contempornea ambos apresentam problemas. O primeiro se tornou mais popular graas em parte s coletneas de Brunvand (1981; 2002) publicadas desde a dcada de 1980. Alguns tericos, no entanto, o rejeitam por acreditar que as histrias no se circunscrevem ao universo das cidades. J o segundo termo, preferido por autores como Ellis (2001) e ratificado pela International Society for Contemporary Legend Research, criada no incio dos anos 1990 (FINE, 1992), pode levar falsa impresso de que se trata apenas de histrias recentes, quando muitas delas tm suas razes em tradies antigas. Em defesa desse termo, porm, h a idia de que qualquer histria percebida como contempornea poca em que circula. (ELLIS, 2001) Ao longo deste trabalho, privilegiamos o primeiro termo, ainda que consciente de suas limitaes.

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[...] uma narrativa que um contador apresenta a uma platia no contexto de seu relacionamento. O texto um relato de um acontecimento no qual o narrador ou um contato pessoal imediato no esteve envolvido, e apresentado como uma proposio para a crena; no sempre tido como verdadeiro pelo falante ou platia, mas apresentado como algo que poderia ter ocorrido, e contada como se tivesse acontecido. As ocorrncias so eventos notveis do tipo dos que so supostamente estranhos mas verdadeiros. (p. 2)

Destacamos nessa definio, em primeiro lugar, a idia de que a lenda circula em uma comunidade, isto , num contexto reconhecvel a membros de uma comunidade. Portanto, quem a conta faz parte tambm dessa comunidade e compartilha com ela suas prticas discursivas e suas regras de funcionamento regras essas mais ou menos conscientes, mais ou menos annimas. A chamada proposio para a crena inclui-se a nessas regras. Trata-se de um pacto que os membros da comunidade se propem a fazer, ainda que no tomem como verdadeiras as histrias que fazem circular. J se tem a um primeiro questionamento quanto necessidade da comprovao factual do contedo narrado pelas lendas: podemos entender pela sentena final que o supostamente se aplica tanto a elas serem estranhas, quanto verdadeiras. DEFINIO 2: LENDA COMO RESPOSTA COLETIVA Wycoff (1993 apud DGH, 2001) tambm considera a transmisso de lendas como prtica dentro de uma comunidade. Sua definio, no entanto, vai mais alm, ao afirmar sobre as lendas contemporneas:
[...] aquelas histrias-rumores de base lingstica, narrveis, apcrifas e geralmente annimas que relatam eventos relativamente atuais e ostensivamente verdadeiros circulam freqentemente no interior de uma comunidade como parte de uma resposta coletiva, criativa e inconsciente a alguma questo da comunidade, ainda que codifiquem simbolicamente as ambigidades sociais que subjazem essa questo. (p. 45)

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A autora prope a idia de que as lendas articulam questes com as quais a comunidade se v s voltas para explicar. Podemos aqui interpretar essas questes como sendo medos, ansiedades, polmicas e interditos que uma sociedade precisa simbolizar, at certo ponto inconscientemente, na forma de narrativas. Essas narrativas viriam ento confirmar ou questionar concepes de mundo tidas como vlidas dentro da comunidade em questo. A definio de Wycoff dialoga, em certo sentido, com duas outras formulaes: a de Rhrich (apud DGH, 2001), j citada acima, e a de Whatley e Henken (2000), na qual defendem a idia de que mais importante que a verdade objetiva ou cientfica por trs da lenda talvez seja a verdade que o folclore transmite sobre as atitudes, medos e crenas de um grupo, as quais, por sua vez, moldam e mantm a identidade daquele grupo (p. 5). DEFINIO 3: LENDA ENTRE O MUNDANO E O EXTRAORDINRIO J Smith (1995, apud DGH, 2001) enfatiza uma outra caracterstica importante da lenda: o fato de estar entre planos de representao. Diz o folclorista:
[A]s lendas contemporneas se situam em algum lugar entre o mundano, as experincias cotidianas e o extraordinrio. Se preferirem, elas dizem respeito ao mundano e o ordinrio, porm com um toque inusual. E sua natureza mundana que fornece a elas uma qualidade nica que as diferencia das outras formas de narrativa tradicionais. (p. 45)

As lendas contemporneas so, sob esse ponto de vista, histrias ambivalentes, que lidam com elementos imediatamente reconhecveis e cotidianos (o mundano), mas que esto de algum modo fora da ordem (o extraordinrio). A idia remonta a Aristteles, que em sua Arte Potica j propunha que a narrativa, ao mesmo tempo em que exige um elemento de reconhecimento, algo que nos soa familiar e conhecido ou o que faz passar da ignorncia ao conhecimento (ARISTTELES, s.d., p. 255) , tambm nos apresenta uma reverso, uma mudana no sentido contrrio do destino, a chamada peripcia. Na lenda, reconhecese alguma coisa ao mesmo tempo em que se estranha alguma coisa. Essa caracterstica de estar entre dois planos de representao o que
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configura seu carter nico e singular relaciona-se ao fato de as lendas se situarem, enquanto prticas discursivas, entre a estrutura (a regularidade, a sistematicidade, relativas ordem do discurso) e o acontecimento (o particular, relativo ordem da enunciao). Ainda que alguns dos termos propostos exijam uma maior qualificao (em especial, o que Wyckoff chama de eventos ostensivamente verdadeiros), nas trs definies acima encontramos elementos que concorrem para aproximar, com nfases e de formas diferentes, o material narrado (parte de uma resposta coletiva, criativa e inconsciente), o narrador (falante, contador) e a comunidade com a qual interage (seu contexto de relacionamento). Isso aponta para uma viso mais discursiva do fenmeno das lendas, colocando-as como prticas sociais reconhecveis (do mundano e do ordinrio) e compartilhadas por sujeitos scio-histrico-ideologicamente situados. A abordagem do fenmeno por aqueles autores no se coloca explicitamente nesses termos, mas definitivamente sugere pontes com pressupostos de linhas tericas como a Anlise do Discurso, em suas verses crtica ou francesa. DEFINIO 4: LENDA COMO GNERO EMERGENTE Pudemos observar como estudiosos de diferentes reas comearam nas ltimas dcadas a definir as lendas urbanas como processos comunicativos, no formas estticas. De fato, para Ellis (2001), as lendas contemporneas se constituem como formas emergentes, na medida em que surgem dentro de contextos sociais os quais elas pretendem alterar. Esse carter emergente das lendas urbanas se d, segundo o autor, em trs nveis. Primeiro, as lendas urbanas emergem como notcias fresquinhas no contexto social de quem as conta. Embora seus temas e sua estrutura possam ser bem antigos, os eventos ou crenas que elas abordam se apresentam como relevantes, na medida em que dizem respeito ao passado, presente e futuro do ouvinte/leitor. Em um segundo nvel, as lendas so emergentes na medida em que seus significados mais elementares derivam de condies e papis sociais determinados. Consideram-se aqui, por um lado, as razes pelas quais algum conta uma lenda, e o controle da situao e o poder de
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transformao de estruturas sociais que essa(s) pessoa(s) pode(m) ou no exercer ao faz-lo; e, por outro, as expectativas que as platias tm do evento e o modo como podem influenciar e redirecionar o processo narrativo como um todo. Como bem coloca o autor:
As lendas normalmente fazem parte de uma discusso contnua e esto constantemente sujeitas a contribuies, correes, comentrios e objees de outros participantes. Diferentemente dos contos, que em geral so separados de uma conversao normal e ouvidos sem interrupes, as lendas devem ser vistas como parte de um evento comunitrio, em que o papel do pblico to importante quanto o dos narradores. (ELLIS, 2001, p. 10)

Aqui, refora-se a idia de que a lenda no nunca um texto completo, contido em si mesmo, mas sim parte de uma conversa continuada ainda que na forma escrita e, portanto, ela no pode ser descolada das circunstncias que lhe do corpo, isto , de sua performance. Essa performance, motivada pelas preocupaes e aspiraes locais daquele grupo em que a lenda circula, ser mais ou menos longa e detalhada, mais ou menos acalorada, dependendo dos interesses dessa mesma comunidade. Em outras palavras, a vida de uma lenda no se limita de uma vez por todas a essa circulao local, mas reinscreve-se sempre, reencena-se e toma corpo e voz s mesmo a num tal espao, nessa prtica discursiva. Finalmente, as lendas urbanas incorporam um elemento de emergncia no sentido de urgncia por exemplo, ao descrever um problema social que precisa de ateno urgente da comunidade. Ainda que esse sentido de urgncia tenda a desaparecer medida que as ltimas (mais recentes) lendas vo sendo rapidamente desbancadas e outras novas vo surgindo e lhe roubando a ateno, deve-se combater, segundo Ellis, a postura simplista de folcloristas que, ao decretarem de antemo a falsidade das histrias, ignoram aspectos complexos do contexto scio-histrico em que elas se inserem. Essa tentativa de trazer o contexto as condies de produo e recepo para dentro da prpria caracterizao do gnero certamente aproxima a tese de Ellis de uma abordagem discursiva. Assim, explorar as possveis aproximaes entre essas posies tericas se coloca como uma tarefa promissora.
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Igualmente instrumental a proposio de Dgh (2001) de lenda termo abrangente que ela prefere usar para suas diferentes verses como gnero conversacional, dialtico e polifnico por definio. Para a autora, a lenda, mais que qualquer outro gnero do folclore, s pode fazer sentido dentro de um fogo cruzado de controvrsias. Ainda que os interlocutores no expressem particularmente qualquer resistncia ou discordncia em relao proposio da lenda, a j esperada voz opositiva da sociedade se faz sentir de um modo ou de outro. Quando, por exemplo, um narrador descreve uma situao extraordinria ou francamente inusitada, ele tem certa conscincia das resistncias e objees que poder gerar na platia e, assim, pode antecipar em sua formulao uma contra-argumentao (algo como Eu sei que difcil acreditar nisso, mas tal fato realmente ocorreu...). Tal resistncia pode at mesmo no ser verbalizada diretamente por membros da platia (ou ser expressa por outros meios), mas ela existir sempre em estado potencial. Dgh (2001) coloca a disputa o ressoar de opinies contrrias no apenas como mais um elemento da lenda, mas sim sua prpria razo de ser. Em suas palavras:
Toda afirmao que contraria noes tidas como racionais ou autnticas, ou crenas que so canonizadas e portanto quase racionais, traz em si sua prpria dialtica. Essa antecipao incorporada da contradio o principal identificador da lenda, distinguindo-a de outros gneros do folclore. (p. 2)

Ora, torna-se visvel aqui o nexo existente entre essas idias e os princpios do dialogismo de Bakhtin (1934-1935/1990; 19521953/2000). Conforme sugerido pelo terico russo, todos os gneros so dialgicos no sentido de que conversam entre si, incorporando marcas de seu exterior em seu interior de modo constitutivo. Isso equivale a dizer que em todo enunciado possvel ver ressoar, de modo mais ou menos perceptvel, as palavras do outro, com as quais ele vem estabelecer uma relao de dialogismo. Alm disso, a relao de alteridade se d no apenas entre um enunciado e os que o precedem,

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mas tambm entre um enunciado e os que lhe sucedem na cadeia da comunicao verbal. De fato, o domnio que os falantes aprendem a ter dos diferentes gneros do discurso ao longo da vida lhes permite moldar suas falas s formas desses gneros, isto , adaptar-se a sua extenso, entonao ou gravidade. Ao mesmo tempo, isso s pode ocorrer se se levar em conta o outro e o porvir de sua resposta. Assim, o gnero lenda conforme definido por Dgh (2001) revela de maneira explcita uma relao dialgica, na medida em que ele se sustenta na alteridade, ou seja, traz para si j anunciada a voz do outro esse outro que no fluxo da cadeia de comunicao se ops ou ir se opor a ele, ainda que para apenas acrescentar uma nova contribuio ou verso recontada da mesma histria. Avanando nessa discusso sobre o gnero, retomemos aqui o pensamento de Ellis (2001) a respeito da performance das lendas, para traar uma conexo entre sua definio e a de Dgh logo acima. Trata-se de reconhecer o fato de que as prticas discursivas em que emergem e circulam as lendas urbanas podem, elas mesmas, ser bastante variadas. As lendas podem estar encaixadas em uma conversa cujo tema principal no seja a lenda propriamente dita; podem vir na forma de um conto de precauo (cautionary tale); podem suscitar uma ao imediata, como no caso das correntes via Internet; ou podem ainda se resumir a uma espcie de lenda-rumor, algo na linha de: Voc sabia que essa cano dos Beatles, quando tocada ao contrrio, revela uma mensagem demonaca anunciando a morte de Paul McCartney?, ou Os hambrgueres do McDonalds no so feitos de carne bovina, mas de minhoca. Conforme aponta Ellis (2001), no existem histrias bsicas, subjacentes em uma estrutura profunda, a partir das quais vo surgindo verses diferentes, mas sim um conjunto ilimitado de possveis narrativas com o qual o intrprete (seja ele o estudioso, o contador de histrias, ou a prpria platia) pode vir a associ-las. E acrescenta:
O que mais importante: existe tambm um conjunto ilimitado de narrativas possveis que cada uma das partes poderia construir no futuro em resposta a essas narrativas existentes. Isso quer dizer que o que quer que proponhamos como sendo uma lenda no uma trama subjacente mas sim um mpeto social de criar novas narrativas no formato das antigas. (p. 8)
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Isso vem mais uma vez afirmar a idia de que o estudo de tais narrativas no se deve ater a textos fechados, isto , verses estruturadas ou resumidas de histrias tais como so apresentadas por folcloristas nas enciclopdias do gnero. Como toda narrativa, de resto, as lendas urbanas devem ser estudadas como performances em processos sociodiscursivos, com ateno especial aos mecanismos de produo/recepo que lhes permitem circular, aos elementos contingenciais de sua enunciao, bem como s questes ideolgicas indissociveis desses processos. Segundo Ben-Amos (1972, apud ELLIS, 2001), o folclore, domnio no qual o estudo das lendas tradicionalmente se situa, no se pode resumir a um amontoado de textos impressos tomados isoladamente e em abstrato, mas sim deve ser visto como um processo comunicativo localizado em um contexto cultural determinado. Dentro dessa perspectiva, nos diz o autor, a narrao a narrativa; portanto, o narrador, sua histria e seu pblico esto todos relacionados entre si como componentes de um nico contnuo (p. 4). Com efeito, a prtica de contar e discutir lendas urbanas nos posiciona como sujeitos cujo papel vai alm do julgamento imediato da veracidade ou falsidade das histrias. Essa prtica pode nos ajudar a perceber, conforme sugerido na definio 2 acima, o que que em nosso mundo cotidiano tanto mobiliza a circulao de tais histrias; perceber que anseios, que preocupaes e que questes esto em jogo; perceber, enfim, que discursos esto sendo construdos e (re)afirmados atravs dessas histrias. O que leva Ellis (2001) a propor uma abordagem do gnero particularmente inspiradora. Sugere o autor que perguntemos no que frmulas as lendas contm, mas o que essas frmulas corporificam. Isso implica responder questo: O que as pessoas esto fazendo quando contam lendas? Certamente no esto simplesmente trocando histrias curiosas ou inusitadas de maneira inocente. Esto compartilhando vises sobre eventos que reconhecem como fazendo parte significativa do mundo que habitam, ainda que de modo potencial ou especulativo. Da que as narrativas includas a as lendas urbanas sobrevivem em parte porque elas nos lembram do que sabemos e em parte porque elas nos chamam de volta para aquilo que ns consideramos significativo (FULFORD, 1999, p. 3).

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Dgh (2001) vai mais longe, ao afirmar que as lendas tratam de preocupaes universais, das questes mais cruciais do mundo e da vida humana. Segundo a autora, as lendas suscitam perguntas do tipo:
A ordem do mundo mesmo essa que nos ensinaram? Podemos esperar que a vida ir seguir seu curso como aprendemos que ela deveria? Ns conhecemos as foras que regulam o universo e a nossa vida, ou existem dimenses escondidas que podem desviar o fluxo causal e racional das coisas? E se h foras desconhecidas, podem elas ser identificadas, alteradas, evitadas ou exploradas em nosso benefcio? (p. 2)

Ceticismo, ironia, ansiedade, pavor: seja qual for a atitude que adotemos diante das lendas urbanas e sua improvvel veracidade, ela haver de ser resultado de um reconhecimento e ao mesmo tempo de um desconforto com algo que no se encaixa bem na ordem das coisas que cremos natural. 3 LENDAS, RUMORES E FAIT DIVERS Vimos como as lendas urbanas, ao estarem inscritas em processos discursivos mais amplos que o simples contar uma histria, podem assumir modalidades distintas de expresso, no sendo redutveis a uma histria bsica subjacente. Duas dessas modalidades discursivas nos retm a ateno do modo particular: os rumores e os fait divers. Nesta seo, discutimos cada uma delas em detalhe a partir de um levantamento terico. Alguns folcloristas propem definir rumor como um gnero parte, com caractersticas formais prprias que o distinguem da lenda. Brunvand (1981), por exemplo, define rumor como um relato breve, annimo e no-verificado de um suposto acontecimento que circula de boca em boca ou pela mdia (p. 194). Diferentemente da lenda, o rumor tende a ser no-narrativo e ter vida curta, embora possa contribuir para o crescimento e difuso de uma lenda. Klintberg (1985 apud DGH, 2001), por sua vez, enfatiza justamente o aspecto da difuso como sendo a marca principal do rumor que muitas vezes se resume a uma simples declarao , em oposio ao contedo narrativo, que caracteriza a lenda.
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Outros estudiosos, no entanto, postulam haver uma diferena muito pouco substancial, ou no mnimo nebulosa, entre lenda e rumor. Fine (1992), entre eles, aponta para a chamada estrutura de credibilidade, isto , o fato de que ambos se caracterizam por uma proposio crena. Alm disso, tanto a lenda quanto o rumor podem mobilizar contedos tradicionais e ecoar aspectos da situao social imediata dos falantes/ participantes do processo de transmisso (p. 2-3). Para o autor, os dois gneros parecem to imbricados que, com freqncia, difcil saber onde termina um e onde comea o outro. De fato, comum a percepo de que os temas mais ou menos limitados e previsveis dos rumores possam vir a se expandir em lendas, na medida em que sobrevivam sua breve realizao assumindo um carter mais narrativo e ganhando longevidade dentro de uma determinada tradio cultural. Entretanto, a pergunta se coloca: como sabemos se uma lenda sobrevivente de um rumor? Em outras palavras, como identificar o momento em que um rumor deixa de ser rumor e assume o estatuto de lenda? Essa dificuldade epistemolgica se manifesta, como bem aponta Dgh (2001), no trabalho de pesquisadores, jornalistas e estudantes da rea, que perseguem avidamente os meandros que tais relatos assumem nos mais diversos canais de comunicao contemporneos em busca de uma lenda em emergncia para no fim descobrirem que muitos deles no ultrapassam a barreira de sua prpria efemeridade, ou seja, no se tornam lendas, quer porque so desbancados com a mesma velocidade com que se difundem, quer porque novos rumores lhes vm substituir, quer ainda porque no repercutem de modo mais intenso alm dos limites de uma ou outra comunidade discursiva. Mas para no nos restringirmos ao mbito dos estudos de folclore, caberia mencionar a interessante discusso proposta por Orlandi (2001) a respeito dos boatos. Segundo a autora, a formulao desses burburinhos, desses relatos surdos no comprovados, o anncio da chegada de um discurso, o que possibilitar a construo, em forma de texto, de um dizer a partir de um fato. Os boatos seriam uma forma de discurso procura de uma memria (de um saber dizer), para produzir o efeito de estar em uma filiao, uma rede de significao constituindo uma tradio de sentidos possveis, at mesmo necessrios (p. 136). Assim, arriscaramos
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dizer que na medida em que deixam um rastro permanente, que encontram e se filiam a essa memria, que os boatos podem produzir um efeito de verdade que os promova ao estatuto de lenda dentro de uma tradio de sentidos plausveis. Reportando ainda essa ltima discusso ao que diz Dgh (2001) sobre os rumores assustadores que envolvem ameaas segurana de indivduos e grupos como os vrus de computador, o roubo de rgos para trfico, os cultos satnicos, entre vrios outros , possvel dizer que quanto mais perigosos e virulentos forem esses rumores, ainda que em sua mnima elaborao narrativa, maiores as chances de eles se articularem aos temas poderosos que concernem aos medos do momento e de se desenvolverem em mininarrativas improvisadas e adaptativas, como espcies de agregados de lendas contemporneas. Lendas podem se desenvolver tambm a partir de material jornalstico. comum que agncias de notcias ou jornais (no necessariamente sensacionalistas 3 ) dediquem uma seo regular a histrias do cotidiano com algum contedo curioso, inusitado, que chame a ateno pela articulao de elementos a princpio incongruentes em sua prpria composio. Esse tipo de notcia ecoa o que se chama em francs de fait divers algo como fato curioso, ou curiosidade, em portugus. Segundo Barthes (1966/2003), que discutiu o gnero em um de seus inmeros ensaios, o fait divers no apresenta um contedo que seja propriamente estranho ao mundo. Acidentes, roubos, assassinatos, esquisitices e outros temas tpicos do fait divers, remetem ao homem, a sua histria, a sua alienao, a seus fantasmas, a seus sonhos, a seus medos (p. 58). Porm, o que o torna notvel a relao que ele articula entre os elementos enunciados, remetendo para si prprio todo o efeito de surpresa, choque ou horror. O autor d como exemplo o seguinte enunciado: Empregada rapta o beb de seus patres. Em funo do esteretipo, faz-se crer imediatamente que se trata de um seqestro convencional com um nico objetivo: um resgate. No entanto, o que permitiu que o fato se tornasse notcia foi a quebra do esteretipo: a empregada raptou a criana por am-la demais e querer tom-la para si.
3

o caso, por exemplo, do site da Reuters na Internet, que publica uma seo diria chamada Oddly Enough.

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Ocorre aqui o que Barthes chama de causalidade desregulada: um evento prosaico, de causa cultural e socialmente presumvel, torna-se um acontecimento importante ou pelo menos digno de nota, newsworthy pela reverso (muitas vezes decepcionante) do esteretipo no momento em que so reveladas as motivaes reais desse evento. Tal reverso, porm, longe de enfraquecer o impacto da notcia, refora-a em pelo menos dois aspectos: por um lado, cria um efeito segundo o qual as causas dos eventos podem estar em toda a parte num mundo saturado de signos, cujo poder infinito e onipresente , potencialmente ligando o homem a qualquer elemento do cotidiano; mas, por outro lado, ocasiona a perda do controle dessa mesma causalidade na medida em que esta se submete a foras que lhe escapam. Nos dizeres de Barthes:
[...] perturbada sem entretanto desaparecer, [essa causalidade] fica de certo modo suspensa entre o racional e o desconhecido, oferecida a um espanto fundamental; distante de seu efeito (e isto, no fait divers, a prpria essncia do notvel), a causa aparece fatalmente penetrada por uma fora estranha: o acaso; no fait divers, toda causalidade suspeita de acaso. (BARTHES, 1966/2003, p. 63)

Ora, estamos diante de um universo que, ao menos potencialmente, nos convida a transformar rumores em lendas, fatos curiosos e efmeros em histrias mais duradouras. O que permite que essas histrias permaneam talvez seja a necessidade que as sociedades contemporneas tm de fazer sentido desse mundo povoado de signos ao mesmo tempo reconhecveis e incertos; confortantes, na medida em que remetem a um mundo repleto de sentido(s), e insondveis, na medida em que escapam das formas mais convencionais e estereotpicas da cultura, buscando, no percurso, tornar-se smbolos. Cria-se, assim, uma espcie de ironia quando se pensa na lenda como uma histria velha vestida de nova, uma vez que, para os que aderem a seu processo de transmisso/recepo, o que a torna material digno de nota o fato de emergir como notcia fresquinha. Dgh (2001) chama a ateno para esse efeito, lembrando que [O]s assinantes de jornais locais podem at gostar de ler sobre mistrios passados, mas com seu caf da manh o que querem ser informados sobre as novas bombas (new shockers) (p. 170-1).

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4 DESCONSTRUINDO O CONCEITO DE GNERO Caberia, a essa altura, recompormos a discusso em torno da questo mesma da categorizao genrica. E uma pergunta logo se impe: o que surge primeiro, uma histria particular ou um gnero? O ovo ou a galinha? Bruner (1996/2001) nos lembra que estudiosos vm tentando, desde a poca de Aristteles at os dias de hoje, decidir se os gneros geram histrias particulares levando interpretao de seqncias de eventos de acordo com sua prescrio genrica ou se eles so meros pensamentos a posteriori que ocorrem para organizar as mentes acadmicas (p. 129). Com efeito, possvel observar como histrias particulares tendem a ser interpretadas como se se encaixassem em gneros preexistentes, evocando frmulas tais quais: o bem vence o mal, o feitio vira contra o feiticeiro, a curiosidade mata, mentira tem perna curta, o castigo vem a galope, entre tantas outras. No seria possvel comear a interpretar qualquer forma narrativa se no lanssemos mo de um suporte de conhecimento prvio sobre categorias preconcebidas, os chamados gneros. Na definio do autor, os gneros seriam formas culturalmente especializadas de vislumbrar a condio humana e de comunic-la (BRUNER, 1996/2001, p. 129). No trabalho de interpretao do mundo, acabamos por no resistir imposio de categorias genricas aos personagens e situaes que nos rodeiam na vida cotidiana, assimilando-os aos formatos que a cultura desenvolveu e consolidou. O que faz com que os gneros tenham um carter social e historicamente determinado o fato de estarem ligados a instncias concretas de produo de linguagem. [E]m vez de uma forma na qual se viriam alojar os contedos ideolgicos, o gnero j uma interpretao do real a partir de um lugar de produo de linguagem (GRILLO, 2004, p. 46). Essa interpretao do real se substancializa, por sua vez, sob a forma de regularidades, especificidades e convencionalidades que se constituem como parmetros interpretativos inscritos num cnone, numa memria discursiva acessvel aos membros da comunidade que compartilham daquele gnero. E o reconhecimento dessas regularidades torna possvel, ainda que provisria, a ancoragem interpretativa que
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diferencia um gnero do outro, tanto em sua produo quanto em sua recepo. No entanto, no se pode pensar no gnero como uma fora meramente conservadora. Da mesma forma em que tende a uma estabilizao, essa fora submetida a contnuos deslocamentos em virtude mesmo de sua insero numa determinada prtica sciohistrico-culturalmente localizada (PINHEIRO, 2002). Uma prtica, bem entendido, que envolve a lngua, a histria e os sujeitos. Essa dupla natureza do gnero, em sua fora tanto de estrutura (reguladora) quanto de acontecimento (transformador), resumida por Gregolin nos seguintes termos:
O gnero , portanto, um operador da memria social que permite as retomadas e os deslocamentos de sentidos, que distribui papis e institui lugares que podem ser ocupados por sujeitos historicamente situados. Assim, muito mais do que uma pura forma concluda, ele um espao mvel onde vm-se encontrar o sujeito, a lngua e a Histria. (GREGOLIN, 2005, p. 32)

Problematizando a questo um pouco mais, vale evocar a discusso que Derrida (1992) prope a respeito de gnero. Para o autor, no se pode, certamente, conceber um texto sem gnero. Mas tambm no se pode dizer que um determinado texto pertena, propriamente, a determinado gnero. Antes, o gnero participa de um ou vrios gneros. Seguindo, pois, o raciocnio de Derrida, que usa o gnero do romance como exemplo, tomemos a designao lenda urbana. De uma forma ou de outra, ela pressupe uma marca, ainda que no explicitamente rotulada, ou ainda que atribuda de forma confusa ou irnica. Essa marca, no entanto, no encerra em si uma finalidade, um acabamento completo. Ela opera em suas fronteiras simultaneamente uma incluso e uma excluso em relao ao gnero como categoria. Em outras palavras, a designao marca e ao mesmo tempo demarca um lugar de significao. Esse lugar de significao rene o corpus sob uma identificao provisria (uma legenda), mas no mesmo movimento, impede-o de se fechar, de se identificar consigo mesmo. Assim, a lenda no pertence ao corpus. Ela instituda pelo corpus ao mesmo tempo em que o sustenta. Instaura sua prpria condio de possibilidade e reconhece a impossibilidade de uma taxonomia categrica.
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Podemos dizer que o gnero, dessa forma, funciona analogamente ao arquivo, assim descrito pelo prprio autor em um outro ensaio:
[...] todo arquivo [...] ao mesmo tempo instituidor e conservador. Revolucionrio e tradicional. Arquivo eco-nmico neste duplo sentido: guarda, pe em reserva, economiza, mas de modo no natural, isto , fazendo a lei (nomos) ou fazendo respeitar a lei. (DERRIDA, 1995/2001, p. 17, grifos do autor)

O arquivo, enfim, no se fecha numa coleo; demanda sempre e est sempre pronto a incorporar novo material. 5 CONSIDERAES FINAIS A partir da discusso que vimos traando, possvel concluir que a indeterminao e heterogeneidade dos gneros, antes de serem fatores complicadores para a delimitao das lendas urbanas, uma condio inescapvel dos processos discursivos por meio do qual elas e qualquer outro gnero narrativo, afinal de contas se constituem. De uma forma ou de outra, todos os autores discutidos aqui levam em conta essa preocupao. A relativa estabilidade das formas genricas j descrita na definio clssica de gnero tal como se encontra em Bakhtin (19521953/2000, p. 279-287): tipos relativamente estveis de enunciados... formas tpicas de enunciado deve, portanto, ser enfatizada sob dois pontos de vista. Por um lado, preciso trabalhar com categorias a priori que permitam a prpria operao da anlise, isto , a ancoragem, ou lei interpretativa aqui temos um rumor, acol provavelmente uma lenda, por exemplo. Por outro lado, no se pode jamais perder de vista o trnsito interpretativo resultante da fluidez dessas categorias, de sua composio heterognea por natureza, tanto no sentido de no serem formas puras por si ss, quanto no sentido de que esto constantemente articuladas com outras categorias afins, compartilhando o espao discursivo em que circulam aqui temos uma notcia de jornal contendo simultaneamente um rumor e um relato factual, por exemplo. dentro desse fluxo constante da interpretao que propusemos aqui um olhar, ainda que introdutrio, sobre um gnero ainda pouco estudado no Brasil e que, no entanto, acreditamos, parece clamar por um
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lugar de direito entre os gneros narrativos em ampla circulao em uma sociedade miditica como a nossa. REFERNCIAS
ARISTTELES. Arte retrica e arte potica. Rio de Janeiro: Ediouro, [s.d.]. BAKHTIN, M. O discurso no romance. In: ______. Questes de literatura e esttica. 2. ed. So Paulo: Editora da UNESP; Hucitec, 1934-1935/1990. ______. Os Gneros do Discurso. In: ______. Esttica da criao verbal. 3. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1952-1953/2000. BARTHES, R. Estrutura da notcia. In: ______. Crtica e verdade. So Paulo: Perspectiva, 1966/2003. BRUNER, J. A interpretao narrativa da realidade. In: ______. A cultura da educao. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1996/2001. BRUNVAND, J. H. The vanishing hitchhicker: American urban legends & their meanings. New York: W.W. Norton & Company, 1981. ______. Encyclopedia of urban legends. New York: W.W. Norton & Company, 2002. DGH, L. Legend and belief: dialectics of a folklore genre. Bloomington: University of Indiana Press, 2001. DERRIDA, J. Acts of literature. New York; London: Routledge, 1992. ______. Mal de arquivo: uma impresso freudiana. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1995/2001. ELLIS, B. Aliens, ghosts, and rituals: legends we live. Jackson: University Press of Mississsippi, 2001. FINE, G. A. Manufacturing tales: sex and money in contemporary legends. Knoxville: The University of Tennessee Press, 1992. FULFORD, R. The triumph of narrative: storytelling in the age of mass culture. New York: Broadway Books, 1999. GREGOLIN, M. R. Nas malhas da mdia: agenciando os gneros, produzindo sentidos. In: BARONAS, R. L. (Org.). Identidade cultural e linguagem. Cceres: Unemat Editora; Campinas: Pontes, 2005.
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GRILLO, S. V. A Produo do real em gneros do jornal impresso. So Paulo: Humanitas, 2004. ORLANDI, E. Discurso e texto: formulao e circulao de sentidos. Campinas: Pontes, 2001. PINHEIRO, N. F. A noo de gnero para anlise de textos miditicos. In: MEURER, J. L.; MOTTA-ROTH, D. (Orgs.). Gneros textuais. Bauru: EDUSC, 2002. WHATLEY, M H.; HENKEN, E. R. Did you hear about the girl who...? Contemporary legends, folklore, and human sexuality. New York; London: New York University Press, 2000.

Recebido em 23/03/08. Aprovado em 11/06/08.


Title: In search of the genre urban legend Author: Carlos Renato Lopes Abstract: The present essay aims at locating, from a theoretical point of view, a narrative genre in widespread circulation in contemporary societies, particularly in the virtual media: the so-called urban legends. Firstly, we discuss different definitions of urban legends proposed within distinct research areas, such as folklore studies and sociology , with a focus on the discursive aspects involved in the constitution of the genre. Secondly, we explore the boundaries and intersections between this and two similar, and frequently confused genres: the rumor and the fait divers. We conclude our discussion by reviewing and questioning the very issue of the delimitation of a genre. Keywords: discourse; genre; urban legend; rumor; fait divers. Titre: la recherche du genre lgende urbaine Auteur: Carlos Renato Lopes Rsum: Cet essai a comme objectif situer, du point de vue thorique, un genre narratif en large circulation dans les socits contemporaines, surtout dans les milieux virtuels: ce quon appelle lgendes urbaines. Tout dabord, on discute plusieurs dfinitions de lgende urbaine proposes dans des champs de recherche distincts, comme les tudes de folklore et la sociologie , cherchant donner accent aux aspects discursifs impliqus dans la constitution du genre. Ensuite, on exploite les limites et les intersections entre celui et autres deux genres du mme avis et souvent confondus: la rumeur et le fait divers. On conclut la discussion travers une rvision et un questionnement de la propre problmatique de la dlimitation dun genre discursif. Mots-cls: genre textuel; lgende urbaine; rumeur; fait divers; discours. Ttulo: En busca del gnero leyenda urbana

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Autor: Carlos Renato Lopes Resumen: El presente ensayo tiene como objetivo situar, desde el punto de vista terico, un gnero narrativo en amplia circulacin en las sociedades contemporneas, en especial en los medios virtuales: las llamadas leyendas urbanas. En un primer momento, son discutidas diferentes definiciones de leyenda urbana propuestas dentro de campos de investigacin distintos, como los estudios de folklore y la sociologa , buscando dar nfasis a los aspectos discursivos implicados en la constitucin del gnero. Enseguida, son explorados los lmites e intersecciones entre ese y otros dos gneros afines y frecuentemente confundidos: el rumor y el fait divers. Se concluye que la discusin por medio de una revisin y cuestionamiento de la propia problemtica de la delimitacin de un gnero discursivo. Palabras-clave: gnero textual; leyenda urbana; rumor; fait divers; discurso.

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