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Universidade Federal do Tringulo Mineiro

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Resenha: Bartolom de Las Casas e a lenda negra

Acadmico: Daniel Diego Fernandes de Rezende R.A.: 200910077 Orientador: Tito Flvio Bellini

Uberaba 2011

LOBO, E. M. L. "Bartolom de las Casas e a Lenda Negra". In: VAINFAS, Ronaldo (Org.), Amrica em Tempo de Conquista (Rio de Jarleiro: Zahar, 1992)

A autora do texto, Eulalia Maria Lahmeyer Lobo, professora emrita da Universidade Federal do Rio de Janeiro e adjunta na Universidade Federal Fluminense, alm de ser convidada em algumas universidades estadunidenses. Seus estudos concentram-se na industrializao e no movimento operrio, e tambm tem publicados vrios trabalhos acerca da Amrica Latina. Lahmeyer Lobo nasceu e cresceu no Rio de Janeiro, em Botafogo, formandose em Histria pela Faculdade Nacional de Filosofia. Sua me era de uma famlia de imigrantes, entre franceses e alemes, possuidores de terras e agricultores. Seu pai, por sua vez, era portugus de uma cidade pequena localizada prximo ao Porto. Mudou-se para o Brasil e ingressou no comrcio. Segundo o texto, h duas vises a respeito da conquista europia da Amrica, empreendida durante o sculo XVI. Uma seria a interpretao negativa, a lenda negra. De outro lado, temos um foco mais ameno e positivo no que concerne chegada do homem europeu no continente americano: a lenda dourada. Bartolom de Las Casas, que surge no incio do texto, foi um frei catlico espanhol que, de certa forma, buscou combater o modo como os nativos americanos eram tratados durante a colonizao ibrica nas Amricas. Ele rejeitava certas doutrinas utilizadas para legitimar a conquista e escravizao dos ndios; mas tambm apoiou o processo de destribalizao do indgena. Combateu a idia aristotlica de escravido natural de povos ditos atrasados (inserida no catolicismo por Toms de Aquino) e, como outros pensadores de sua poca, negou a inferioridade atribuda aos americanos. Las Casas e outros que condenaram a violncia exercida contra os nativos americanos, contudo, elogiavam outros mtodos, no-violentos, usados para persuadir o indgena no ato da catequese e outras imposies culturais. Ou seja, tanto os defensores como os agressores dos ndios tinham um ponto em comum, a aceitao da escravido do indgena conquistado. O que se questiona aqui a fora utilizada nesta conquista. A Espanha se justificava pela f e pela finalidade crist da ocupao. Portugal se assemelhava em suas prerrogativas, porm privilegiava mais o comrcio e a

navegao. Enquanto alguns cristos defendiam a imposio da sua crena e cultura atravs do uso da fora, pois como definiu o cardeal-arcebispo de Ostia, Enrique de Suza, os povos pagos tinham perdido seus direitos com o advento do Cristo (pag. 104), Las Casas e outros afirmavam que a f crist salvava ambos, fiis e pagos, e assim, esta deveria se difundir de forma pacfica. Os protetores da viso positiva da conquista endossam que a dominao favoreceu a Europa com as vantagens conseqentes das inovaes, assim como as declaraes dos prprios indgenas feitas s visitas feitas pelo governo colonial. Mas como revela o prprio texto, estas declaraes eram pouco confiveis, considerando a opresso imposta aos nativos. O jesuta Jos de Acosta assim dividiu os povos no-europeus: os caribes,
homens selvagens que deveriam ser submetidos pela fora; os mexicanos, homens de cultura mdia aos quais seria possvel predicar a f e depois sujeit-los politicamente; e os japones, ndios orientais cultos, aos quais s se devia catequizar sem submet-los politicamente. (pag. 106). Este trecho, como se pode notar, nos revela a natureza

ambgua da conquista do continente americano. O texto tambm mostra que os primeiros clculos realizados para mensurar a demografia indgena (feitos, em sua maioria, sobre documentos fiscais) carecem de maior preciso, por apresentarem problemas de interpretao. O que presenciamos nesta parte uma queda de tributrios, ou seja, uma diminuio dos ndios que pagam taxas Coroa. Segundo estimativas de S. F. Cook e W. Borah, a populao nativa da Nova Espanha e Nova Galcia era de cerca de 6,3 milhes por volta de 1548 e reduziu-se para 2,65 milhes, em 1568. (pag. 107). Hoje, admite-se que o principal motivo desta queda populacional foi o constante estado de guerra imposto ao nativo, sem mencionar os conflitos internos dos nativos americanos. No Brasil, as fontes tributrias no que diz respeito aos ndios so escassas. Existem alguns levantamentos feitos por jesutas e colonos, mas ainda assim so muito imprecisos quanto ao nmero de famlias e habitantes das malocas. Mesmo assim, existem estudos que manifestam a queda populacional indgena no Brasil no sculo XVI, como o realizado por W. Dean. Ele expe como a ao dos colonos e dos jesutas diminuiu drasticamente a populao indgena, causada pelas mudanas nas estruturas sociais impostas, como a mobilizao de nativos de um stio para outro ou para misses, o que constitui uma integrao forada com outras tribos; ainda inclui-se aqui a guerra, a escravizao, a cristianizao e destribalizao, a

destruio do meio ambiente, a perda de recursos, a necessidade de suprir os colonos e as doenas transportadas para a Amrica da Europa. Podemos concluir, atravs do escrito de Eulalia Maria Lahmeyer Lobo, o quanto a posio da Igreja e de alguns dos seus membros foi dicotmica dentro desta conjuntura de descobertas e conquistas. Ao mesmo tempo em que exterminava, quase que silenciosamente, os nativos indgenas, com suas converses coercitivas e migraes foradas para as misses, com explorao e escravido em nome da f, os religiosos buscavam meios de confrontar a violncia que era comumente usada na colnia. A Santa S, nesta fase estava passando por uma profunda crise, com massivas perdas de fiis pela Europa e viu nos aborgenes nativos americanos a oportunidade de recuperar este nmero perdido para as crescentes idias protestantes; do ponto de vista econmico, vemos a necessidade europia de expanso de mercado e de novas fontes de matrias-primas. Para a Amrica e seus habitantes nativos, isto significou uma mudana radical em todos os mbitos culturais, sociais e polticos preexistentes. Mesmo que fosse atravs da fora bruta ou no.