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COMO VENCER A PREOCUPAO

Uma frmula prtica para o viver com sucesso

por John Edmund Haggai

Traduzido por Joo Barbosa Batista

Editora Vida

Digitalizado por id

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SEMEADORES DA PALAVRA e-books evanglicos

Traduzido do original: HOW TO WIN OVER WORRY Copyright 1979 by John Edmund Haggai Copyright 1981 by EDITORA VIDA Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por EDITORA VIDA Miami, Florida 33167 E.U.A.

Dedicado a ARNOLD SCHARBAUER, de MIDLAND, TEXAS CARL NEWTON, de SAN ANTNIO, TEXAS grandes homens de coragem e amigos queridos

NDICE
Prefcio.........................................................................................................6 EXAMINANDO O PROBLEMA................................................................................10 1. Conhea o inimigo pblico nmero um.................................................11 2. Jogue fora sua espingarda de brinquedo.................................................19 3. Preocupao pecado.............................................................................27 LOUVOR............................................................................................................35 4. Requisito para a alegria..........................................................................36 5. Como controlar seus sentimentos...........................................................40 6. Conte as muitas bnos.........................................................................44 7. Previna-se contra a apatia.......................................................................48 8. Domine a arte do altrusmo....................................................................51 EQUILBRIO.......................................................................................................56 9. O motivo impulsionador.........................................................................57 10. Equilbrio mediante o controle do pensamento....................................61 11. Equilbrio mediante o autodomnio......................................................65 12. Equilbrio mediante o entusiasmo........................................................70 13. Equilbrio mediante a descontrao......................................................75 14. Equilbrio mediante o planejamento.....................................................79 15. Equilbrio mediante a variedade...........................................................84 16. Equilbrio mediante o viver total..........................................................89 17. Equilbrio mediante a habilidade..........................................................95 18. Equilbrio mediante o trabalho...........................................................102 19. Equilbrio mediante a mordomia........................................................109 20. Equilbrio mediante a rendio...........................................................124 ORAO.........................................................................................................129 21. Por que orar?.......................................................................................130 22. Como orar...........................................................................................141 23. Quando orar........................................................................................154 24. Objeto da orao.................................................................................160 PAZ................................................................................................................166 25. Paz perfeita.........................................................................................167

Prefcio
Nosso mundo est doente de pecado e paralisado de medo. H mais morte por suicdio anualmente que pelas cinco doenas contagiosas mais comuns. Embora os medicamentos do sculo vinte, administrados por mdicos capazes, tenham quase destrudo os danos e perigos das doenas infecciosas, todo tipo de doenas psicossomticas presso alta, hipertenso, etc, tornaram-se a insgnia de nossa sociedade emocionalmente frustrada e mentalmente enferma. Dominamos o espao exterior, mas o corao do homem permanece selvagem e indmito. Milhes de pessoas, por todos os Estados Unidos, esto carregadas com o problema da ansiedade, preocupao, constrangimento d-se-lhe o nome que quiser. Comeam a perceber o perigo do problema. Tendo bebido a taa intoxicante do prazer egosta e dos interesses egocntricos, agora sofremos a ressaca da confuso intelectual, da perplexidade emocional e da paralisia da vontade. Adiai E. Stevenson, recentemente falecido, disse certa vez: "Confundimos liberdade com ausncia de freios. Estamos em perigo de tornarmo-nos escravos de uma tirania mais ntima e inescapvel que toda a que Stalin ou Mao poderiam impor. Podemos nos tomar escravos da complexidade e sofisticao da vida moderna que notoriamente no deixa lugar para pensamento srio... "Uma nao colada televiso, que gasta mais que qualquer outra sociedade em bebidas e tranqilizantes; que gasta mais com propaganda que com educao; que evita os rigores da atividade criadora e indiferente a tudo, exceto excelncia atltica e ao lucro tal sociedade catica, egosta, indiferente e comercial estar em desvantagem ante os 'pioneiros de ferro' da nova sociedade coletiva." As pessoas necessitam de ajuda e essa necessidade desesperadora. O problema da preocupao jaz raiz de muita luta domstica, fracasso comercial, injustias sociais, e mortes prematuras para mencionar somente alguns de seus perigos.

Muito se tem dito acerca do problema, mas na maioria dos casos a nfase dada ficou restrita ao diagnstico. Sofremos de paralisia da anlise. Precisamos da receita. Precisamos da resposta em termos facilmente compreensveis. A Palavra de Deus oferece a ajuda necessria nesses termos. Cerca de dois anos atrs, por inspirao do momento, mudei a mensagem que tinha preparado para um culto matutino em dia til em uma de nossas cruzadas. Falei sobre o problema da preocupao. A reao do povo deixou-me embasbacado e os outros membros da equipe ficaram espantados. Desde ento tenho pregado sobre este assunto, sem exceo, em todas as cruzadas. A assistncia e a reao aos cultos onde este assunto apresentado nunca deixam de me surpreender. No incomum que o auditrio esteja superlotado, sbado noite, por pessoas desejosas de ouvir a resposta de Deus ao problema da preocupao. At mesmo em nossas cruzadas de mbito municipal s vezes apresentadas em estdios registra-se a maior assistncia quando este assunto apresentado. Isto mostra-me o interesse enorme de um grande segmento de nossa populao. Literalmente centenas de pessoas tm vindo a mim depois do culto ou me escrevem pedindo a mensagem impressa. A princpio pensei que fosse um entusiasmo temporrio que logo se dissiparia, mas pedidos repetidos indicam que o interesse genuno e duradouro. Assim tem o leitor o motivo para este livro, que a ampliao da mensagem: "Como Vencer a Preocupao", a qual tenho tido o privilgio de pregar de uma costa outra. Tenho sobre a escrivaninha uma pasta com os testemunhos do uso que Deus tem feito desta mensagem. A carta seguinte d uma amostra disso. (Os nomes so fictcios). Prezado Sr. Haggai: Quando o Sr. veio a Centerville duas semanas atrs minha vida estava uma baguna. Eu estava tomando quatro tipos de remdios, e queria deixar a gerncia de uma companhia de seguros de 150.000 dlares, por causa dos "nervos", e meu relacionamento familiar estava em grave perigo. Agora estou bem. Obrigado, obrigado, obrigado. Sinceramente,

John Doe minha orao fervorosa que Deus possa usar este livro para ajudar milhares de pessoas a vencer a preocupao e entrar na "paz que excede todo o entendimento". O interesse que os conselheiros familiares, membros de sociedades mentais, psiclogos, mdicos e muitos outros mostraram para com esta mensagem tem sido muito gratificante. Seu estmulo incitou e apressou a produo deste livro. Quero deixar claro que este volume no tem a pretenso de ser livro-texto de psicologia ou comentrio mdico ou qualquer outro tipo de tratado tcnico. Apresento neste livro a frmula bblica para a vitria sobre o terrvel problema da preocupao e o leitor descobrir que essa frmula est em completa harmonia com as leis da sade e da psicologia. Tambm no tive como objetivo principal deste livro a perfeio literria. A mensagem foi derramada de um corao ardente e interessado a um ditafone e depois transcrita por minha secretria. Foi feito aos poucos em bibliotecas, quartos de hotis, no meu escritrio em casa, em casas de amigos, em escritrios comerciais e at mesmo em aeroportos. Os grifos das referncias bblicas so meus. O leitor perceber que foi dado mais espao diviso em que se discute o equilbrio que a qualquer outra. Isto foi feito deliberadamente porque este assunto tem recebido pouca ou nenhuma ateno da maioria dos livros que tratam do problema. Notar tambm que o captulo sobre mordomia o mais comprido do livro. Depois de l-lo perceber o motivo. Se as sugestes dadas nesse captulo forem colocadas em prtica milhares de vidas podem ser revolucionadas. Este livro mais sugestivo que exaustivo. H muitos fatores adicionais nas vrias divises do livro que eu esperava discutir, mas a limitao do espao no mo permitiu. Alguns indagam por que um evangelista produziria um livro deste tipo. E outros questionam se um livro como este tem alguma relao com o evangelismo. Deixe-me sugerir que a verso da Bblia do rei Tiago traduz, quase sem exceo, a palavra grega da qual nos vem a palavra evangelizar, por "pregai o evangelho". Examine as passagens bblicas usadas neste livro e sua aplicao s necessidades contemporneas. Concluir

rapidamente, imagino, que isto uma apresentao do evangelho e, portanto, evangelstica. Insto veementemente que voc leia os primeiros trs captulos de uma sentada. Isto necessrio para que a pessoa tenha uma perspectiva adequada do material tratado nos captulos restantes. Quero, aqui, expressar minha profunda gratido Srta. Pauline Utterback, estengrafa de primeira, que datilografou e corrigiu o manuscrito. Ela fez tambm muitas sugestes excelentes e teis. Sem sua assistncia este livro no teria sido terminado. Minha gratido tambm pela assistncia prestada pelas bibliotecas pblicas de Richmond, Virgnia; Lawton, Oklahoma; Petersburg, Virgnia, e de minha cidade natal, Louisville, Kentucky. Meu amigo, o Rev. Robert F. Martin, pastor da primeira Igreja Batista de Greenville, Kentucky, sugeriu o ttulo. John Edmund Haggai Louisville, Kentucky

PRIMEIRA PARTE Examinando o Problema

"Morreu de preocupao" podia ser o epitfio de muitas sepulturas. Num livro esplndido, intitulado Every OtherBed (Um Leito Sim, Outro No) escrito por Mike Gorman, diretor executivo do Comit Nacional de Sade Mental, encontra-se o fato espantoso e aterrador de que um de dois leitos de hospital ocupado por uma pessoa mentalmente perturbada. O livro declara ainda que possvel prever o dia no muito distante quando dois teros dos leitos dos hospitais sero ocupados por pessoas com doenas mentais, e a preocupao uma das causas principais. A doena mental custa aos Estados Unidos bilhes de dlares por ano. Estima-se que mais norte-americanos morrem de suicdio anualmente (resultado de tenso, constrangimento, ansiedade e preocupao) do que das doenas transmissveis mais comuns. Em 1972, 24.380 pessoas cometeram suicdio! Durante o mesmo perodo o nmero dos que cometeram suicdio excedeu de 5.400 o nmero das vtimas de homicdio. Em 1970, 8.070 pessoas morreram de lceras do estmago e do duodeno. Est confirmado que a preocupao o fator primrio da lcera do estmago e do duodeno. ' Estima-se que 17 milhes de norte-americanos sofrem de algum tipo de doena mental. As possibilidades so de dez para uma que voc esteja sofrendo de problema mental neste instante, e nem tenha conscincia do fato. No livro, Social Class and Mental Illness (Classe Social e Doena Mental), os professores August B. Hollingshead e Frederick C. Redlich da Yale University apresentam uma pesquisa que fizeram entre quase 250 mil habitantes de New Haven. Os resultados da pesquisa revelam que 1.891 pessoas estavam sob cuidados psiquitricos. Ficamos chocados durante a Segunda Guerra Mundial com as notcias de que mais de 300.000 de nossos melhores jovens

1. Conhea o inimigo pblico nmero um

tivessem sido mortos em combate. O fato de, durante o mesmo perodo, mais de um milho de civis morrer de doenas cardacas muitas das quais causadas pela preocupao quase nem chamou nossa ateno. O falecido Dr. Alexis Carrel disse: "Os homens de negcio que no sabem combater a preocupao, morrem jovens." . Um preeminente mdico norte-americano disse que 70% de todos os pacientes que procuram mdicos podiam curar-se a si mesmos se to-somente pudessem livrar-se de seus temores e preocupaes. Ele mesmo admitiu ter sofrido por doze anos de lcera do estmago causada pela preocupao. Leia Stop Worrying and Get Well (Pare de se preocupar e fique melhor) do Dr. Edward Podolsky, mdico de renome. Trata da correlao entre a preocupao e o problema cardaco, presso alta, algumas formas de asma, reumatismo, lceras, resfriado, mau funcionamento da tiride, artrite, enxaquecas, cegueira e muitas perturbaes estomacais. Alguns mdicos jovens e de destaque fundaram a Medicai Arts Clinic em Corsicana, no Texas e fazem parte da sua diretoria. Dois destes, um jovem e brilhante cirurgio chamado Louis Gibson e o inteligente e jovem interno Robert S. Bon, disseramme recentemente que a primeira reclamao de mais de 70% das pessoas que os procuram : "Doutor, no consigo dormir." Por qu? Preocupao! A prpria nfase dada ao problema da preocupao hoje sintomtica da sua ameaa nao. Por exemplo, tenho na escrivaninha duas revistas bastante populares: Pageant e Selees. Pageant traz o artigo "Como enfrentar seus temores, tenses e preocupaes", que cobre quase onze pginas. Selees leva o artigo "O segredo interior da sade", que cobre oito pginas e meia. Vrios anos atrs pediram e Eddie Lieberman, pastor e amigo meu, que visitasse e tentasse ajudar uma jovem senhora que estava deprimida e doente. Ele foi. Ela disse-lhe que estava doente e que j no amava a seu marido (nesta poca ele estava alm--mar com as foras armadas) e que desejava divorciar-se. Fisicamente, ela ia de mal a pior. Logo estava paralisada e de cama, completamente indefesa.

O Sr. Lieberman tambm psiclogo. (De fato, fora convidado para ser psiclogo em um dos nossos hospitais batistas mais importantes, mas declinou do convite a fim de prosseguir no trabalho a que Deus lhe havia chamado o ministrio do evangelho.) Percebeu logo que havia algo drasticamente errado com a jovem. Pediu e recebeu permisso para intern-la no Hospital da Duke University. Enquanto l estava, o psiquiatra usou a hipnose. Sob estado hipntico ela confessou ter recebido uma carta do esposo na qual ele dizia ter-se apaixonado por outra mulher e pedia o divrcio. Ela havia ocultado estes fatos de todos, o que lhe havia trazido grande ansiedade e esta lhe acarretara a paralisia. No esforo ftil de escapar de seu problema, ela havia arranjado um mecanismo de compensao. Os efeitos pshipnticos so de curta durao. E por ela no querer ser ajudada e por se recusar a encarar os fatos, nada pde ser feito. Hoje, com seus trinta anos, ela que devia ser vivaz, produtiva e feliz, uma paraltica morosa que caminha em direo a uma morte prematura. Simplesmente porque se recusou a enfrentar o problema da preocupao. Uma das caractersticas da preocupao sua natureza contagiosa. Vrios psiquiatras de relevo crem que a preocupao muito mais contagiosa do que doenas infecciosas como a escarlatina, a poliomielite, a difteria, etc. A preocupao o inimigo pblico nmero um no somente por causa de seus efeitos devastadores nos indivduos que a sofrem, mas pelos prejuzos que causa sociedade. Para ter um pouco mais da perspectiva da destruio causada pela preocupao no indivduo e na sociedade, analise cuidadosamente nosso conceito de preocupao, Este livro se prope dar a soluo bblica a esse srio problema. O texto bsico do qual a frmula tirada Filipenses 4:4-8: Alegrai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, alegrai-vos. Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor. No andeis ansiosos de cousa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa.

E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus. Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento. Agora leia esta mesma passagem na verso estimulante do Novo Testamento Vivo: Estejam sempre cheios de alegria no Senhor; e digo outra vez: regozijem-se! Que todo o mundo veja que vocs so generosos e amveis em tudo quanto fazem. Lembrem-se que o Senhor vir em breve. No se aflijam com nada; ao invs disso, orem a respeito de tudo; contem a Deus as necessidades de vocs, e no se esqueam de agradecer-lhe suas respostas. Se fizerem isto, vocs tero experincia do que a paz de Deus, que muito mais maravilhosa do que a mente humana pode compreender. Sua paz conservar a mente e o corao de vocs na calma e tranqilidade, medida que vocs confiam em Cristo Jesus. E agora, irmos, ao terminar esta carta, quero dizer-lhes mais uma coisa. Firmem seus pensamentos naquilo que verdadeiro, bom e direito. Pensem em coisas que sejam puras e agradveis e detenham-se nas coisas boas e belas que h em outras pessoas. Pensem em todas as coisas pelas quais vocs possam louvar a Deus e alegrar-se com elas. (Filipenses 4:4-8) A frmula para a vitria sobre o temvel estado da preocupao ser revelada no captulo 3. A palavra traduzida por preocupao no Novo Testamento "Fixar o pensamento", e "ser cuidadoso" na Authorized Version. J. B. Phillips a traduz corretamente por "preocupao". A palavra preocupao vem da palavra grega merimnao que uma combinao de duas palavras: merizo que significa "dividir" e nous que significa "mente" (incluindo as faculdades

perceptivas, de compreenso, sentimento, de julgamento e determinao). A preocupao, portanto, significa "dividir a mente". A preocupao divide a mente entre interesses dignos e pensamentos prejudiciais. O apstolo Tiago fala do estado infeliz da pessoa que tem a mente dividida. "O homem de nimo dobre inconstante em todos os seus caminhos" (Tiago 1:8). Note que Tiago diz que o homem de nimo dobre inconstante em todos os seus caminhos. Ele inconstante em suas emoes. inconstante em seus processos de pensamento. instvel em suas decises. instvel em seus julgamentos. A paz mental requer singeleza de pensamento. A pessoa que se preocupa, a si mesma rouba a paz mental ao dividir sua mente. A preocupao divide os sentimentos, portanto as emoes tm falta de estabilidade. A preocupao divide a compreenso, portanto as convices so rasas e inconstantes. A preocupao divide a faculdade de percepo, portanto as observaes so falhas e at mesmo falsas. A preocupao divide a faculdade de julgamento, portanto as atitudes e decises muitas vezes so injustas. Estas decises levam ao prejuzo e ao pesar. A preocupao divide a faculdade de determinao, portanto os planos e propsitos, se no estiverem bem "amarrados", no so cumpridos com persistncia. A preocupao extrema leva abulia "perda do poder de querer". Por qu? A mente est to dividida que no pode atuar em um nico canal. como o burro que estava entre dois montes de feno e morreu de fome por no poder decidir de qual monte comer. Mui freqentemente, chamam a abulia de esgotamento nervoso. Em tais esgotamentos as presses aumentaram de tal forma como resultado da diviso mental que a vtima pra de lutar com seus problemas e reage de uma maneira deprimida e passiva.

A preocupao a causa de dores de corao, fracasso, incompreenso, suspeita e da maior parte da infelicidade. A maioria dos lares desfeitos pode apontar a "mente dividida" como sua causa. Pode ser que a mente estivesse dividida entre a esposa e outra mulher. Pode ser que a esposa dividisse sua mente entre o marido e "a mame". A mente dela pode estar dividida entre uma preocupao possessiva indesculpvel para com seus filhos e suas responsabilidades ordenadas por Deus relativas a seu marido. Pode ser que a mente esteja dividida entre as responsabilidades do lar e os desejos egostas e pessoais. Pode ser que o marido tenha a mente dividida entre uma ambio desordenada de sucesso e suas responsabilidades de esposo e pai. Com um pouquinho mais de imaginao pode-se facilmente chegar a outras possibilidades ou certezas que dividem a mente e destroem o lar. Quem pode determinar a porcentagem de fracassos escolares efetuados pela "mente dividida"? Os filhos dos clrigos, por exemplo, enfrentam dificuldades na adolescncia. Isso tambm serve para as filhas. Se forem filhos modelos, os pais de outros adolescentes os tm como padro de comportamento e o resultado que seus companheiros passam a detest-los. Se, pelo contrrio, so normalmente bagunceiros, tero a apreciao das outras crianas mas seus pais os detestaro. Tenho um irmo que era to sensvel ao fato de ser filho de ministro que deliberadamente tirava notas baixas para que os outros no pensassem que ele era um menino "bonzinho". A preocupao arruinara suas notas. Ele tem uma mente maravilhosa. Este fato, desde ento, tem sido provado por seus registros escolares de segundo grau. Ele se formou com honras em um campo difcil de uma das maiores universidades. No verdade que algumas crianas falham na escola por causa da discrdia no lar discrdia que divide suas mentes entre suas responsabilidades escolares e o possvel resultado da guerra fria domstica? No certo que algumas crianas no aproveitam suas oportunidades escolares simplesmente porque so negligenciadas no lar? Sentem-se indesejadas e portanto pintam o sete na escola para conseguir a ateno que no recebem em casa. S Deus sabe quantos empreendimentos comerciais tm sido destrudos pela preocupao a mente dividida. Certo

homem abriu uma barraca de cachorros-quentes. O negcio cresceu, expandiu-se. Logo tinha uma cadeia de barracas. Fazia dinheiro fabuloso. Enviou o filho universidade. O filho formou-se em administrao de empresas. Isto foi em 1933. O pai o introduziu no negcio. O filho disse: Sabe, papai, tempo de depresso. O negcio vai mal em toda parte. Muitas empresas j foram falncia. Devemos ter cuidado. Vamos diminuir nosso estoque, reduzir nosso oramento de propaganda, despedir alguns empregados, e apertar os cintos. O pai deu ouvido ao filho instrudo, mas seguiu seu conselho com relutncia. O fim voc j pode imaginar. O filho conseguiu dividir a mente do pai entre os princpios do sucesso e as ameaas em potencial da depresso. Em breve o negcio esfacelou. Pior ainda, o pai, deprimido com os reveses financeiros, perdeu o brilho, o impulso, a perspectiva otimista e o resultado foi comear a deteriorar-se fisicamente. Um dos magnatas mais bem conhecidos dos Estados Unidos fez e perdeu trs enormes fortunas neste sculo. Por qu? Porque repetidamente dividiu sua mente entre os interesses de seu negcio e a aventura do ouro. Um dos homens mais amargos e cnicos que j conheci era cheio de talentos. Tinha mais capacidade do que seis homens mdios. Ele poderia ter sido um desenhista de primeira, fotgrafo excelente, um grande orador, humorista, prspero corretor de imveis, executivo, ou escritor de fama. Ele nunca conseguiu ser nada. Vi homens que obviamente no possuam uma frao de sua capacidade subir s alturas do sucesso enquanto ele rastejava na lama. Os que o conheciam bem compreendiam o motivo. Era a mente dividida. Ele nunca chegou ao ponto de determinar o que ia fazer. Ele no podia dizer com Paulo, o apstolo: "Uma coisa fao." Ele nunca dirigia todas as suas energias para um nico projeto. Nunca conseguiu nada da vida. Tornou-se crtico dos que conseguiam. Com um cinismo que no tem paralelo ele racionalizava seu fracasso e partilhava misria com todos os seus associados. Sua sade foi completamente destruda. Uma mente perturbada inevitavelmente leva deteriorao do corpo. A preocupao o inimigo pblico nmero um. Est destruindo dezenas de milhares. Est assaltando grandes empresas e deixando-as em runas. Como um furaco emocional, destri lares, deixando em seu percurso pais amargos e

frustrados, filhos inseguros e aterrorizados todos candidatos ao diva do psiquiatra. A biografia de milhares de norte-americanos podia bem ser: Apresse-se, Preocupe-se e Morra. O crescimento da populao dos Estados Unidos nos ltimos cem anos foi de 671 %. Durante o mesmo perodo o nmero de casos mentais internados elevou-se a 23.328%! Agora, por favor, passe ao prximo captulo. No captulo 2 discutiremos algumas das vrias maneiras pelas quais os preocupadores lidam com seu problema.

Espingarda de brinquedo um timo divertimento para crianas. D-lhes ao e barulho. Prende sua ateno pelo menos por algum tempo. Quando o menino chega adolescncia, j no tem mais interesse por espingardas de brinquedo. E poderia haver algo mais ridculo e imprprio do que um homem maduro gastando o tempo brincando com uma espingarda desse tipo? No se pode matar ursos, nem lees, nem qualquer inimigo da vida humana com uma espingarda de brinquedo. No se caa com espingardas de brinquedo. Tambm no se do espingardas de brinquedo aos soldados quando vo s batalhas. Atirar com uma espingarda de brinquedo provavelmente exige tanto esforo quanto atirar com um rifle calibre 22 ou muitos outros tipos de armas. Algumas espingardas de brinquedo fazem tanto barulho quanto as reais. Exceto ocupar a ateno por algum tempo, fazer barulho, e exigir um pouco de esforo, as espingardas de brinquedo nada produzem de real. A maioria dos preocupadores tenta matar seu inimigo odioso a preocupao com espingardas de brinquedo. Figurativamente, claro. Mencionaremos algumas espingardas de brinquedo mais usadas hoje. Existe a espingarda de brinquedo da bajulao. A bajulao um artifcio usado por muitos que procuram um substituto para a preocupao. Pela bajulao o preocupador esfora-se por segurar amigos leais em grande nmero. Com isto procura imunizar-se dos perigos, construindo ao seu redor essa barreira de amigos. Sua idia que no nmero h segurana. Raciocina que se as probabilidades terrveis que teme se tornarem certezas calamitosas, estar protegido por essa parede de amigos. Obviamente, a bajulao nada realiza a no ser dar ao bajulador uma segurana temporria e falsa. A prpria desonestidade dessa tentativa, no final, acrescentada s preocupaes da pessoa. A bajulao mencionada e denunciada mais de trinta vezes na Palavra de Deus. Diz J:

2. Jogue fora sua espingarda de brinquedo

No farei acepo de pessoas, nem usarei de lisonjas com o homem. Porque no sei lisonjear; em caso contrrio em breve me levaria o meu Criador. (J 32:21, 22) O salmista mostra a pecaminosidade e a estultcia da bajulao, no Salmo 5:9: Pois no tm eles sinceridade nos seus lbios;... e com a lngua lisonjeiam. Voc se lembra da afirmativa feita no captulo anterior que a preocupao, em essncia, a mente dividida. Observe como isto vai de acordo com as palavras do salmista no trecho seguinte: Falam com falsidade uns aos outros, falam com lbios de bajuladores e corao fingido. (Salmo 12:2) O homem mais sbio da histria, Salomo, admoesta-nos: O mexeriqueiro revela o segredo, portanto no te metas com quem muito abre os seus lbios. (Provrbios 20:19) A lngua falsa aborrece a quem feriu, e a boca lisonjeira causa de runa. (Provrbios 26:28) Outra espingarda de brinquedo utilizada por muitos preocupadores a crtica. Os psiclogos nos dizem que h trs motivos para isto. Primeiro, criticamos para elevar-nos a ns mesmos. Segundo, criticamos para projetar nosso infortnio. Terceiro, criticamos as coisas de que somos culpados, ou as coisas que nos tentam e nos preocupam mais.

No importa qual seja nossa razo para criticar, o velho provrbio verdadeiro: "No preciso muito para criticar." Lembre-se que as espingardas de brinquedo so usadas somente por crianas e que a crtica, como as outras espingardas figuradas mencionadas neste captulo, so usadas pelas personalidades mais imaturas. Os preocupadores muitas vezes lanam mo da crtica para projetarem seu prprio infortnio. Sentem-se miserveis e desejam que todo o mundo tambm o sinta. obvio que esta no a resposta preocupao. Ao projetarem sua prpria misria, as pessoas conseguem temporariamente deixar de pensar em seus problemas. O resultado trgico, entretanto, que o alvio somente temporrio. Ao criticarem, centralizam suas mentes em pensamentos negativos e o mal que inevitavelmente segue o pensamento negativo somente aumenta suas preocupaes. Conseqentemente, a depresso torna-se mais intensa. verdade que "o que Pedro diz de Paulo revela mais acerca de Pedro do que de Paulo". Ou, em outras palavras: "As coisas que nos outros v, So mais aparentes em voc." A Bblia nos diz: "Aq impuro todas as coisas so impuras." Podemos estender isto. Ao desonesto, tudo desonesto. Ao mentiroso, tudo mentira. Quando o preocupador critica os outros, certamente no resolve nenhuma das suas prprias preocupaes. Ele centraliza sua ateno nos traos infelizes que v nos outros e que retratam seu prprio estado. Sua mente volta-se para esse pensamento negativo e destruidor de modo tal que mais pensamentos que produzem medo so criados para acrescentar ao seu suprimento de medos que j grande demais. Paulo, o apstolo, fala do pecado da crtica, em Romanos 2:1: Portanto s indesculpvel quando julgas, homem, quem quer que sejas; porque no que julgas a outro, a ti mesmo te condenas; pois praticas as prprias cousas que condenas.

O que o preocupador falha em reconhecer que ao criticar os outros revela ao mundo o que ele . Outra espingarda de brinquedo que muitos preocupadores usam na procura de matar o inimigo odioso da preocupao a da atividade excessiva. Isto somente um escape temporrio. Por este meio tentam, em vo, vencer suas preocupaes, mas simplesmente adiam a misria pela intoxicao emocional temporria. Pensam estar ocupados quando simplesmente esto "nervosos". (Mais tarde o leitor compreender por que coloquei a palavra "nervosos" entre aspas.) So como o marandov na areia quente. E como disse certa artista de TV no muito tempo atrs: "So to nervosas quanto gato de rabo comprido numa sala cheia de cadeiras de balano." Dando bola ao trato, no vo a lugar nenhum. Parecem ter-se tornado enfatuados com a bemaventurana do sculo vinte: "Bem-aventurados os que andam em crculos, porque sero chamados de rodas grandes." Esta atividade febril, motivada pelo desejo de escapar e no pelo impulso de produzir, nada resolve. Simplesmente desvia a mente por um pouco de tempo dos pensamentos que produzem medo e causam ansiedade. Este tipo de atividade, em vez de resolver os problemas, em realidade, produz mais, e por meio deles intensificam o problema sobre o qual se procura vitria. espantoso quo poucas pessoas podem agentar sua prpria companhia por trinta minutos sem nenhuma ao ou artifcios tais como TV, rdio, livros ou outros semelhantes. No conhecem o.significado da palavra do Senhor: Vinde repousar um pouco, parte, num lugar deserto... (Marcos 6:31) Tomam tranqilizantes para dormir, e estimulantes para iniciar o dia, e bebem caf o dia todo para conseguir terminar o dia. O que chamam de fervor nada mais que febre emocional. Outra espingarda de brinquedo usada por muitos preocupadores no vo esforo de matar o inimigo odioso da preocupao a resignao auto-justificada, farisaica. No h

nada de justo acerca deste tipo de resignao. Observe que eu disse resignao auto-justificada. Asseveram: "Minha cruz pesada, mas estou decidido a carreg-la com coragem." Isto quase blasfmia. Onde quer que aparea a injuno bblica "Toma a tua cuz", refere-se morte do pecado e morte do "eu". Esta uma anttese exata da atitude acima mencionada. A Bblia nunca se refere a nenhum problema, pesar, dilema, como uma cruz que alguns so chamados a carregar. O homem que realmente carrega sua cruz o que no conhece preocupao. J morreu para o pecado e para o eu. Desta forma invulnervel aos temores destrutivos. Tem paz porque sua mente est firmada em Cristo e porque nele confia. Jesus nunca reclamou do peso de sua cruz. Entretanto, carregou uma cruz. Uma cruz de verdade a sua e a minha. Os discpulos do Senhor regojizaram-se por "terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome" (Atos 5:41). As pessoas que reagem preocupao, medo e ansiedade com resignao auto-justificada ou farisaica dizem uma coisa e vivem outra. No enganam a ningum a no ser a si mesmas. Embora digam que desejam trazer glria a Deus, seus rostos so cheios Repetem o pecado de Jonas que disse: Peo-te, pois, Senhor, tira-me a vida, porque melhor me morrer do que viver. (Jonas 4:3) E o pecado de Elias: Basta; toma agora, Senhor, a minha alma, pois no sou melhor do que meus pais. (1 Reis 19:4c) Isto no coragem espiritual. covardia revoltante. Este o tipo mais revoltante de autopiedade.

Alguns preocupadores lanam mo da espingarda de brinquedo do lcool /ou narcticos num esforo vo de matar o inimigo odioso da preocupao. Isto traz-lhes alegria temporria durante a qual suas mentes podem no estar centralizadas nos pensamentos que produzem temor e que lhes causam tanto pesar. Entretanto, este tipo de comportamento somente adia o problema. Em ltima anlise aumenta a agonia. A perspectiva fica distorcida sob a influncia de estimulantes. Isto freqentemente leva a situaes deplorveis que resultam no aumento dos problemas do preocupador. Voc pode calcular o prejuzo causado por muitos dramas (quer sejam em forma de livros, ou levados ao palco, projetados na tela de televiso ou do cinema) que retratam o amante desprezado indo ao bar da esquina em desespero para afogar suas dores na bebida. A idia da bebedeira como escape a uma situao agonizante produz resultados perniciosos. Os japoneses dizem: "O homem toma um gole, depois o gole toma um gole, e o prximo gole toma o homem." Salomo, o sbio de todos os tempos, fala com sabedoria: Para quem so os ais? Para quem os pesares? Para quem as rixas? Para quem as queixas? Para quem as feridas sem causa? e para quem os olhos vermelhos? Para os que se demoram em beber vinho, para os que andam buscando bebida misturada. (Provrbios 23:29, 30) ainda verdade que: O vinho escarnecedor, e a bebida forte alvoroadora; todo aquele que por eles vencido, no sbio. (Provrbios 20:1) Alguns preocupadores lanam mo de outra espingarda de brinquedo. Procuram vencer a preocupao pelo pensamento positivo. Ora, o pensamento positivo bom. Certamente que a pessoa no pode ter pensamentos positivos e pensamentos que

produzem medo e preocupao ao mesmo tempo. Entretanto, o preocupador necessita de ajuda externa; para ser mas especfico, do alto. Uma coisa sabermos o que fazer; outra termos a capacidade para faz-la. Os Dez Mandamentos mostraram ao homem o que deve ser e o que deve fazer, mas homem algum com exceo de nosso Senhor, o Deus-homem jamais guardou os Dez Mandamentos. Uma coisa saber o que devemos ser e o que devemos fazer, e outra cumprir as exigncias. Com todo o corao creio no poder do pensamento positivo. Compreenda-se, entretanto, que somente Deus a fonte de pensamentos positivos. Paulo diz em 2 Timteo 1:7: Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao. Pensamentos positivos no constituem uma "espingarda de brinquedo" intil neste caso. Mas, produzem o conceito errneo de que o homem com sua prpria fora pode produzir o tipo de atitude mental que banir o temor e a preocupao.Vencer a preocupao por sua atitude positiva auto--inspirada e autoproduzida, o mesmo que tentar matar um leo com uma espingarda de brinquedo. Mais adiante neste livro, voc ver que damos muita nfase ao pensamento positivo. nfase igual tambm dada com base na experincia humana e na Palavra de Deus, de que no h tal coisa chamada paz a no ser para aquele que tem um relacionamento com o Senhor Jesus Cristo, o Prncipe da Paz. Fora da ajuda divina uma atitude mental adequada a que proporciona paz totalmente impossvel. A crena do homem de que ele pode ser a fonte de uma atitude mental adequada noo utpica e, em ltima anlise, leva frustrao. H muitas outras "espingardas de brinquedo" usadas para matar a besta mortal, o inimigo preocupao. Os que fazem uso dessas vrias espingardas de brinquedo revelam imaturidade e desamparo. No digo isto afrontosamente. Queira Deus que este livro os leve a um relacionamento adequado com Deus mediante Cristo, nossa paz (cf. Efsios2:14). A primeira e indispensvel condio para a ajuda que voc jogue fora sua espingarda de brinquedo.

Milhares de pessoas todos os anos lanam mo da espingarda de brinquedo do suicdio. No preciso dizer que isto nada resolve. como o homem que cortasse o pescoo para curar a dor de cabea.

3. Preocupao pecado
Preocupao PECADO um pecado destruidor que se tomou assunto de stiras absurdas. A preocupao no precisa ser desculpada como uma situao incontrolvel. pecado por dois motivos: (1) Preocupao desconfiana da fidelidade de Deus e (2) preocupao prejudicial ao templo de Deus. (1) Preocupao desconfiana da fidelidade de Deus. Ao preocupar-se, a pessoa acusa Deus de falsidade. A Palavra de Deus diz: "Sabemos que todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito" (Romanos 8:28). A preocupao diz: "Tu mentes, Deus!" A Palavra de Deus diz: "Tudo ele tem feito esplendidamente" (Marcos 7:37). A preocupao diz: "Tu mentes, Deus!" A palavra de Deus diz: "Tudo posso naquele que me fortalece" (Filipenses 4:13). A preocupao diz: "Tu mentes, Deus!" A Palavra de Deus diz: "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades" (Filipenses4:19). A preocupao diz: Tu mentes, Deus!A Palavra de Deus diz: "De maneira alguma te deixarei nunca jamais te abandonarei" (Hebreus 13:5). A preocupao diz: Tu mentes, Deus!" A Palavra de Deus diz: "Ele tem cuidado de vs" (1 Pedro 5:7). A preocupao diz: "Tu mentes, Deus!A Palavra de Deus diz: No andeis ansiosos pela vossa vida, quanto ao que haveis de comer ou beber; nem pelo vosso corpo quanto ao que haveis de vestir. .. pois vosso Pai celeste sabe que necessitais de todas elas" (Mateus 6:25a, 32b). A preocupao diz: "Tu mentes, Deus!" Preocupao

hipocrisia, porque professa f em Deus e ao mesmo tempo ataca a realidade de sua fidelidade. Se for insulto chamar um homem de mentiroso (embora o fato que Davi provavelmente tenha dito a verdade quando falou: "Todos os homens so mentirosos"), quo infinitamente mais indesculpvel acusar o Deus soberano de falsidade. Ele o Deus que "no pode mentir". Na esperana da vida eterna que o Deus que no pode mentir prometeu, antes dos tempos eternos. (Tito l:2) Aquele que no d crdito a Deus, o faz mentiroso... (1 Joo 5:10) (2) A preocupao pecado porque prejudicial ao templo de Deus. Se um grupo de vndalos invadisse sua igreja de noite e destrusse tudo o que a encontrasse, desde os vidros das janelas at o material da escola dominical, sua reao seria a de ira justificvel e provavelmente os levaria ao tribunal. As leis dos Estados Unidos provm penalidades severas pelo distrbio do culto pblico e destruio de propriedade da igreja. Voc haveria de tirar o mximo proveito destas leis, e com razo. Mas a preocupao um pecado muito mais inescusvel e agravante que o vandalismo da propriedade da igreja. Provavelmente, esses vndalos no fossem cristos professos, ao passo que muitos que se preocupam o so. Alm disso, no h valor inerente no edifcio da igreja. verdade que simboliza a adorao. Simboliza o trabalho e a Palavra de Deus. Entretanto, seu nico valor inerente simblico. Deus no habita no edifcio da igreja como tal. Habita l somente quando habita os coraes dos que l adoram. Deus habita realmente o corao de cada crente. No sabeis que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs? (1 Corntios 3:16)

Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? (1 Corntios 6:19) Tambm vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual para serdes sacerdcio santo, a fim de oferecerdes sacrifcios espirituais, agradveis a Deus por intermdio de Jesus Cristo. (1 Pedro 2:5) E, porque vs sois filhos, enviou Deus aos nossos coraes o Esprito de seu Filho... (Glatas 4:6) A preocupao debilita e at mesmo destri o templo de Deus que seu corpo, cristo! No captulo 1 mencionamos alguns efeitos prejudiciais que a preocupao exerce sobre o corpo o templo de Deus. Faamos uma reviso. Eis algumas doenas causadas pela preocupao: problemas cardacos, presso alta, algumas formas de asma, reumatismo, lceras, resfriados, mau funcionamento da tiride, artrite, enxaquecas, cegueira e muitas desordens estomacais. Tambm causa palpitaes, dores na nuca, indigesto, nusea, constipao, diarria, tontura, fadiga inexplicvel, insnia, alergias e paralisia temporria. Muitos outros motivos podem ser dados para provar que a preocupao pecado. A preocupao pecado por ser sintoma da falta de orao. Quanto a mim, longe de mim que eu peque contra o Senhor, deixando de orar por vs... (1 Samuel 12:23) Ningum pode orar e se preocupar ao mesmo tempo.

Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito firme; porque ele confia em ti. (Isaas 26:3) Quando a pessoa ora, a mente firmada em Cristo e temse a segurana de paz perfeita. Portanto, a preocupao se desfaz. Preocupao pecado pelo que causa vida familiar. As mulheres sejam submissas a seus prprios maridos, como ao Senhor. Maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela. No obstante, vs, cada um de per si, tambm ame a sua prpria esposa como a si mesmo, e a esposa respeite a seu marido. (Efsios 5:22, 25, 33) Estas injunes do livro de Efsios so violadas e desobedecidas quando a preocupao est no controle. Preocupao pecado porque mina o testemunho cristo. Em Mateus 5:16 Jesus diz: Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus. Algum poder dizer: "Oh, sim, Sr. Haggai, o senhor pode falar desta maneira aberta e pedante. O senhor jovem e tem boa sade, mas no sabe o que eu tenho de passar." Deixe-me dizer, amigo, que eu tambm j tive a distino de sofrer um "esgotamento nervoso". O motivo de colocar as palavras "esgotamento nervoso" entre aspas que a maioria dos assim chamados esgotamentos nervosos no se originam de nenhum problema orgnico do sistema nervoso. Na realidade, a

maior parte do que apresentado sob o rtulo de "nervosismo" devia ser chamado de desajustamento mental. Quando tinha vinte e quatro anos de idade e pastoreava minha primeira igreja, sofri um desses assim chamados "esgotamentos nervosos" que no foi seno o auge de tenso, ansiedade e preocupao. Eu era pastor de tempo integral de uma igreja, estudava dezenove horas na universidade, e dirigia campanhas evangelsticas. Minha esposa tinha pena de mim. Minha igreja tinha pena de mim. Meu mdico tinha pena de mim. Mas ningum tinha tanta pena de mim quanto eu mesmo. Finalmente, o mdico ordenou que eu tirasse vrias semanas de descanso e diverso. Minha igreja, graciosamente, tornou isto possvel. Durante aquelas semanas de convalescena Deus falou a meu corao e mostrou-me que meu estado no resultava de nenhum problema orgnico, mas do pecado da preocupao. Com gratido a Deus, posso dizer que desde o outono de 1948 no perdi o sono por causa de nenhum problema, dificuldade, tenso, preocupao ou outras circunstncias adversas da vida. Hoje meu estado fsico to perfeito quanto possvel. De fato, uma companhia de seguro devolveu-me a culminao de sete anos de penalidades que tinha estado a pagar em prmios por causa de um problema de sade aos vinte anos e que eles temiam. Atribuo a condio fsica melhorada vitria sobre a preocupao. Preocupao pecado. A Bblia o nico livro que trata adequadamente do problema do pecado. lgico, portanto, que devamos ir Palavra de Deus para encontrar a soluo desse problema. Alegrai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, alegrai-vos. Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor. No andeis ansiosos de cousa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus. Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa

fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento. (Filipenses 4:4-8) Estejam sempre cheios de alegria no Senhor; e digo outra vez: regozijem-se! Que todo o mundo veja que vocs so generosos e amveis em tudo quanto fazem. Lembrem-se que o Senhor vir em breve. No se aflijam com nada; ao invs disso, orem a respeito de tudo, contem a Deus as necessidades de vocs, e no se esqueam de agradecer-lhe suas respostas. Se fizerem isto, vocs tero experincia do que a paz de Deus, que muito mais maravilhosa do que a mente humana pode compreender. Sua paz conservar a mente e o corao de vocs na calma e tranqilidade, medida que vocs confiam em Cristo Jesus. E agora, irmos, ao terminar esta carta, quero dizer-lhes mais uma coisa. Firmem seus pensamentos naquilo que verdadeiro, bom e direito. Pensem em coisas que sejam puras e agradveis e detenham-se nas coisas boas e belas que h em outras pessoas. Pensem em todas as coisas pelas quais vocs possam louvar a Deus e alegrar-se com elas. (Filipenses 4:4-8 NTV) Agora prestem ateno s palavras de nosso Senhor em Mateus 6:25-34: Portanto, meu conselho : No fiquem preocupados a respeito de coisas: O que comer, o que beber, dinheiro, e o que vestir. Porque vocs j tm a vida e o corpo e eles so muito mais importantes do que o que comer ou que vestir. Olhem os passarinhos! Eles no se preocupam com a comida eles no precisam semear, ou colher, ou armazenar comida pois o Pai celeste de vocs os alimenta. E para ele vocs valem muito mais do que. eles. Ser que todas as preocupaes juntas podero acrescentar um nico momento vida de vocs? E por que ficar

preocupados com a roupa? Olhem para os lrios dos campos! Eles no se preocupam com a deles. At o Rei Salomo em toda a sua glria no se vestiu to bonito como eles. E se Deus cuida to admiravelmente de flores que hoje esto aqui e amanh j desapareceram, ser que ele no vai com toda a certeza cuidar de vocs? Vocs tm uma f muito pequena. Portanto no se preocupem absolutamente com a necessidade de comida e roupa suficientes. No sejam como os perdidos! Pois eles se orgulham dessas coisas todas e esto profundamente interessados nelas. Mas o Pai celeste que vocs tm j sabe perfeitamente bem que vocs precisam delas, e ele as dar alegremente a vocs se vocs o colocarem em primeiro lugar em sua vida. Portanto no fiquem aflitos quanto ao dia de amanh. Deus cuidar do dia de amanh para vocs tambm. Vivam um dia de cada vez. (Mateus 6:25-34 NTV) A passagem de Filipenses 4:4-8 constitui a base bblica deste livro. destes versculos que sai a tese dele. Ao prosseguirmos, usaremos outras passagens da Escritura para dar mais nfase, perspiccia e ilustraes. Eis agora a frmula para a vitria sobre a preocupao: LOUVOR mais EQUILBRIO mais ORAO igual a PAZ. Captulos posteriores ampliaro e desenvolvero esta frmula encontrada em Filipenses 4. Discutiremos os fatores envolvidos no louvor e no equilbrio e na orao. Faremos sugestes sugestes especficas com o propsito de ajudlo a colocar essa frmula em prtica. A observao dessa frmula suavizaria a atmosfera de muitos lares, converteria muitos negcios beira da falncia em sucesso, melhoraria o nvel escolar de muitos estudantes, daria sentido e propsito a muitas vidas sem rumo, e livraria muitas pessoas de uma morte prematura ao curar o que agora uma doena psicossomtica (isto , uma desordem fsica com origem

na turbulncia emocional ou causada por ela) mas que se no for tratada, transformar-se- em doena orgnica. Lembre-se da frmula: louvor mais equilbrio mais orao igual a paz. Escreva esta frmula em letras garrafais. Coloque uma no espelho do banheiro onde voc se barbeia ou no espelho de sua cmoda. Seria bom o marido colocar uma em lugar bem visvel no escritrio e a esposa colocar uma na pia ou em algum lugar onde a possa ver durante o dia. tambm recomendvel que voc coloque uma no quebra-sol do seu carro. Tirar grande proveito se colocar esta frmula em vrios lugares bem visveis onde possa atrair sua ateno vrias vezes durante o dia. Sugiro ainda que voc decore os versculos de Filipenses 4:4-8. Ser-lhe-ia til repeti-los em voz alta todas as manhs e todas as noites at que se tomem parte de voc. Agora voc est pronto paia passar ao captulo 4 onde apresentamos a cura deste pecado odioso a preocupao.

SEGUNDA PARTE Louvor

4. Requisito para a alegria


Regozijai-vos sempre. (1 Tessalonicenses 5:16) Alegrai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, alegrai-vos. (Filipenses 4:4) Deleitem-se no Senhor, sim, encontrem nele alegria o tempo todo. (Filipenses 4:4 Phillips, Traduo livre) Voc pode dizer: "No sinto vontade de regozijar-me. No me sinto feliz." Com isto voc quer dizer que as circunstncias que o cercam no contribuem para sua felicidade. A maioria das pessoas que so preocupadoras crnicas comete o erro ridculo de esperar at que se mudem as circunstncias que as rodeiam. Voc deve mudar as circunstncias sempre que possvel. Felicidade no um estado de tornar-se. um estado de ser. No se adquire felicidade. Aceitamo-la. Note que o versculo (Filipenses 4:4) est no modo operativo. mandatrio. Paulo no diz: "Se estiverem dispostos deixem-me sugerir que se regozijem." No. Ele diz: "Regozijai-vos no Senhor sempre. Outra vez digo, regozijai-vos." Poderia ser traduzido literalmente por: "Continuem regozijando-se no Senhor sempre: e outra vez digo, continuem regozijando-se." Faa da alegria do Senhor o padro de sua vida. Ao fracassar nisso, voc peca. A pessoa regozija-se quando louva. No se pode louvar a Deus sem regozijar-se nele e sem regozijar-se nas circunstncias permitidas por Deus, no importa quo desagradveis sejam. A palavra louvor em suas vrias formas, e a palavra regozijo em suas formas vrias, so mencionadas mais de 550 vezes na

Palavra de Deus. O fato de esse assunto receber ateno to grande no Livro de Deus indica sua importncia. No Salmo 34:1 Davi disse: Bendirei o Senhor em todo o tempo, o seu louvor estar sempre nos meus lbios. Louvor era o padro da vida de Davi, embora, como voc, tivesse muitos problemas e dificuldades. Freqentemente passava por guas profundas. Um filho seu, Adonias, quebrou o corao do Pai. Absalo, outro filho, traiu o pai e tentou usurpar o trono. Outro filho, Amom, trouxe pesar ao corao de Davi ao cometer incesto com sua irm de criao, Tamar. Voc tambm pode lembrar-se de quo odiosamente Simei amaldioou Davi em certa ocasio. Todo aluno de Escola Dominical lembra-se da histria da perseguio que Saul fez a Davi. Saul repetidamente tentou tirar a vida de Davi e o perseguiu com traio brbara. Em tudo isso Davi bendisse ao Senhor e cumpriu o requisito do regozijo. O louvor a Deus estava continuamente na boca de Davi. No Salmo 33:1 Davi admoesta-nos a: Exultai, justos, no Senhor! Aos retos fica bem louv-lo. Esta a injuno do homem que era "segundo o corao de Deus". Depois de Pedro e os apstolos terem sido surrados sem misericrdia por falarem "no nome de Jesus", partiram, "regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome" (Atos 5:41). Voc no merece nenhum elogio simplesmente ao regozijar-se quando tudo vai bem. Quando, entretanto, tiver feito do louvor e regozijo o padro de sua vida, ter chegado ao ponto em que no somente traz glria a Deus, mas consegue imunidade contra a preocupao. Regozije-se at mesmo nas segundas e nas sextas-feiras.

Embora parea que os amigos o tenham trado, vizinhos sejam odiosos e maus, os parentes no gostem de voc e a tragdia o persiga, voc vencer a preocupao com a atitude expressa em Isaas 12:2,4: Eis que Deus a minha salvao; confiarei e no temerei, porque o Senhor Deus a minha fora e o meu cntico; ele se tornou a minha salvao. Direi naquele dia: Dai graas ao Senhor, invocai o seu nome, tornai manifestos os seus feitos entre os povos, relembrai que excelso o seu nome. O Sr. Owen Cooper, da cidade de Yazoo, no Mississipi, um leigo cristo de projeo nacional e cidado muito conceituado. Algum tempo atrs sua linda casa, que representava os sonhos e o trabalho de muitos anos, virou fumaa. Alguns membros da famlia mal escaparam com vida. O fogo consumiu a casa e destruiu quase tudo de valor. Logo depois do terrvel incndio, o pastor do Sr. Cooper, Dr. Harold Shirley, contou-me que a famlia inteira estava na reunio de orao da noite seguinte. Nesse culto, o Sr. Cooper levantouse, no perodo de testemunhos, e com um brilho que somente Deus pode dar, expressou sua gratido ao Senhor por ter-lhes salvo as vidas. Ele aprendera anos atrs a verdade de Romanos 8:28: Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. A despeito dessa calamidade, o padro da famlia Cooper no foi adversamente alterado. Lembre-se do que dissemos anteriormente. No h condio ou circunstncia que possa justificar a preocupao. A preocupao pecado. O louvor o antdoto para a preocupao. Um dos cristos mais radiantes que j encontrei passou por um problema terrvel vrios anos atrs. Para ajudar a aumentar a receita da famlia durante o perodo da depresso, ele e sua

esposa deram quarto e comida para um "cidado altamente conceituado". O homem a quem havia recebido como hspede provou ser um Judas, um traidor. Seduziu a esposa do meu amigo com astcia diablica. Quando ela tentou cortar o relacionamento, ele ficou fora de si. Estrangulou-a e depois colocou o beb dela no forno e ligou o gs, assassinando o pequeno por asfixia. Levou o filho de oito anos do casal para a garagem e o estrangulou com um pedao de fio. Ento o depravado voltou cozinha, deitou-se numas cadeiras na frente do fogo e ligou todos os bicos do gs. O esquadro de salvamento conseguiu reanimar o assassino insano. Mas meu amigo perdeu esposa e filhos nessa terrvel tragdia. Esse golpe esmagador teria perturbado o equilbrio mental de algum que fosse menos que meu amigo cristo radiante. Na fora do Senhor ele foi cadeia testemunhar ao assassino de sua famlia. A maneira de meu amigo se conduzir durante esse tempo de provao e nos anos posteriores produziu um impacto para o bem e para Deus, que palavras no podem exprimir. claro que ele sofreu pesares enormes. Mas no abriu mo da posse da alegria do Senhor em tudo por que passou. Voc diz que tem problemas? claro que os tem. Todos ns os temos. Quando o regozijo se tornar o nosso padro de vida deixaremos de ser uma personalidade de termmetro que registra a temperatura do nosso ambiente. Antes, seremos uma personalidade de termostato, que regula a temperatura. J aprendemos, com as palavras de Paulo a "Regozijar-nos sempre" (1 Tessalonicenses 5:16). Paulo no foi um teorista utpico. Instou com os cristos de Filipos: "Regozijem-se sempre no Senhor; outra vez digo, regozijem-se" (Filipenses4:4). Ele era prisioneiro em Roma. Ele no disse: "Chorai comigo", ou "Pranteai comigo", mas, "Regozijai-vos comigo." Que horas de histeria ele poderia ter tido, esperando ser martirizado! Se ele pde regozijar-se numa hora como essa, que desculpa podemos encontrar para nossas ansiedades? Para ajud-lo a obedecer a esse mandamento obedincia essa que revolucionar sua vida deixe-me sugerir algumas ajudas. Por favor, passe ao captulo 5 para a primeira sugesto.

5. Como controlar seus sentimentos


Pense e aja alegremente e sentir-se- alegre. Poder controlar seus sentimentos controlando seus pensamentos e aes. lei bsica da psicologia que a pessoa sentir como agir ou pensar. Em outras palavras, se no se sentir da maneira que deseja, pense e aja da maneira que devia sentir-se, e logo sentir da maneira que estiver pensando e agindo idealmente essa ser a maneira que Deus deseja que voc se sinta. Dar-lhe-ei uma ilustrao. V a uma sala sossegada, fique de p, os ps separados cerca de trinta centmetros nos calcanhares e formando um ngulo de quarenta e cinco graus. Cruze as mos por trs das costas, depois deixe-as cair livremente. Incline as costas, pescoo e cabea levemente, mantendo um relaxamento completo do corpo. Agora comece a pensar ressentimentos. Observou o que aconteceu? Imediatamente se endireitou por causa da contrao dos msculos. Tornou-se tenso. Seus pensamentos, aes e sentimentos esto inter-relacionados. Quando algum entra em meu escritrio e senta-se de maneira descontrada, colocando o tornozelo da perna direita livremente sobre o joelho da perna esquerda e reclina-se, sei que tem confiana absoluta em mim. No me teme, pois seria difcil inferir dessa posio uma postura de defesa. Aplique isto a sua vida diria. Quando estiver deprimido e sentir-se s e pensar que no tem nada a no ser problemas, sorria. Levante os ombros. Respire profundamente. Cante. Melhor ainda, force um sorriso. Continue forando at que esteja sorrindo com vontade. A princpio parecer zombaria, mas garanto-lhe que isso espantar sua tristeza. No se pode pensar temor e agir corajosamente. Da mesma forma, no se pode pensar coragem e agir temerosamente. No se pode pensar dio e agir amavelmente. Da mesma forma, no se pode pensar amavelmente e agir com dio. Seus sentimentos correspondero inevitavelmente aos seus pensamentos e aes dominantes.

Isto bblico? Absolutamente! A Palavra de Deus diz: "Porque como imagina em sua alma, assim ele " (Provrbios 23:7). Agora leia de novo o versculo 8 do nosso texto e perceba a sua importncia. Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento. (Filipenses 4:8) A obedincia ao mandamento do versculo oito resultar em obedincia ao versculo quatro. Como pensar, assim sentir. Nossos sentimentos so revelados por nossas aes. Por exemplo, quando vejo uma pessoa com os ps marcando dez minutos para as duas e os lbios marcando oito e vinte, posio que empurra seu peso em vez de o carregar, digo a mim mesmo: "Cuidado. Esse homem um tirano em potencial." Quando vejo uma mulher nervosamente esfregando o dedo anular presumo que esteja sofrendo de coceira ou mais provavelmente ela e seu marido no estejam indo bem. No, pode ser que voc no seja capaz de controlar seus sentimentos diretamente, mas pode controlar seus pensamentos e aes. Portanto, na fora de Cristo, domine seus pensamentos e aes e assim fazendo dominar seus sentimentos. impossvel "regozijar-se sempre no Senhor" e se preocupar ao mesmo tempo. Alm disso, no se pode remover pensamentos de preocupao e pensamentos de temor por simplesmente dizer: "No quero ter medo. No quero preocuparme". Se deseja vencer a preocupao, discipline-se a pensar "nestas coisas" do versculo oito. O captulo 10 trar mais luz a este assunto. Faa com que suas aes acomodem-se a seus pensamentos. Discipline-se a sorrir, a manter boa postura, conversar com voz musical e de maneira dinmica em resumo, aja de modo compatvel com os pensamentos positivos.

No comece amanh; comece hoje. Comece agora. Suas preocupaes fugiro. Deus ser glorificado. Muito dano feito causa de Cristo por crentes professos que gritam seu derrotismo e negativismo pela maneira vacilante de apertar as mos, por seu andar vacilante, pelo rosto azedo, por sua fala chorosa e lastimante. Creio que essas pessoas trazem mais prejuzo causa de Cristo do que todos os contrabandistas, extorcionistas, agentes de prostituio, bbados e toda a escria da sociedade juntos. H vrios anos, quando pastoreava uma grande igreja numa cidade do sul, encontrei problemas que teriam desafiado minha sanidade se no fora a graa de Deus. Embora a congregao no tivesse conhecimento, vrios lderes e eu sabamos que um dicono idoso estava enredado no pecado. Para piorar as coisas, no mostrava sinais de remorso nem evidenciava desejo de arrependimento. Foi provado tambm que outro membro de destaque estava roubando muito dinheiro toda semana das ofertas da Escola Dominical. A presso aumentava. A pergunta era: "O que faramos? Devamos trazer isso a pblico? Se isso se tomasse pblico, o testemunho de Cristo no sofreria perda irreparvel? O testemunho de Deus no seria irremediavelmente prejudicado pelos prximos anos seguintes?" Alm desses problemas minha esposa e eu tnhamos uma enorme tristeza em nosso lar. Nosso precioso filhinho era totalmente paraltico. Ele sofria de paralisia cerebral, resultado de ferimentos de parto causados por um mdico bbado que depois se suicidou. O coitadinho lutava entre a vida e morte. Onde estava a resposta para minha tristeza? Minha mente foi levada ao Salmo 1. Como nunca antes, aprendi a apreciar a sabedoria desse homem bendito que se deleita na lei do Senhor de dia e de noite. Eu no queria sentir como estava sentindo. No era um bom testemunho. Portanto, pela graa de Deus firmei meus pensamentos "nestas coisas" de Filipenses 4:8 e tentei agir de maneira compatvel. Muitas vezes entrava no carro, saa da cidade e, literalmente, forava-me a sorrir e a cantar. Tenho certeza de que alguns transeuntes pensavam que eu estava doido. Este procedimento evitou que eu ficasse louco!

Pense e aja da maneira que Deus deseja que voc pense e aja. Resultado? Sentir-se- como pensar e agir. Isso glorificar a Deus. Ajudar a banir a preocupao.

6. Conte as muitas bnos


Se deseja utilizar o tnico do louvor como antdoto preocupao, deve contar as muitas bnos. Aqui, de novo, voc deve "cingir os lombos de sua mente" e esforar-se determinadamente, se necessrio, a fim de centralizar sua ateno em todas as bnos que Deus to largamente lhe tem acumulado. Se necessitar de ajuda nesta rea, leia os Salmos. Suas bnos podem no ser materiais. Entretanto, so bnos reais. Na realidade, ningum jamais encontrou alegria simplesmente por ter adquirido coisas materiais. A alegria no consiste na abundncia de bens terrenos. ... porque a vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui. (Lucas 12:15b) Por quanto venderia a sade que Deus lhe deu? Quanto lhe vale o amor de sua esposa? J avaliou inteiramente a devoo de seu filho? Por quanto venderia sua reputao se pudesse ser colocada no mercado? Que preo d vista que Deus lhe deue capacidade de ouvir, falar, sentir e provar? J pensou quo pobre seria se de repente todos os seus amigos fossem tirados? Temos a tendncia de tomar todas as bnos de Deus por garantidas, no mesmo? Comece a contar as bnos; seu corao transbordar de gratido e seus lbios de louvor. Voc conhece a antiga histria do rei que era to infeliz que mandou um de seus sditos numa viagem para procurar um homem feliz? O rei ordenou: "Quando encontrar o homem feliz, compre sua camisa e traga-a para mim para que possa us-la e tambm ser feliz." Por anos o homem viajou e procurou. No conseguia encontrar o homem feliz. Finalmente, certo dia andando por um dos bairros mais pobres de um dos pases mais pobres da terra ouviu um homem cantando a todo pulmo. Seguiu o som e encontrou o homem arando um campo. Perguntou-lhe:

O senhor feliz? Nunca conheci um dia de infelicidade respondeu o homem. O representante do rei ento contou-lhe o propsito de sua misso. O homem riu ruidosamente enquanto respondia: Ora, homem, eu no tenho camisa! Estive triste por no ter sapatos. At que na rua encontrei um homem que no tinha ps." Conte suas bnos. Pode ser que lhe ajude periodicamente pegar um pedao de papel e escrever suas bnos. Louve a Deus pelo amor de sua esposa, afeio de seus filhos, sua boa sade, pelo nimo que os amigos lhe do. Ao fazer algum esforo neste sentido, muitas bnos invadiro sua mente e voc pular de p com o corao cantando: "Ao Deus supremo benfeitor vs, anjos e homens, dai louvor!" E estar honrando ao Senhor em obedincia exortao do versculo quatro. Que preciosos para mim, Senhor, so os teus pensamentos! E como grande a soma deles! Se os contasse, excedem os gros de areia: contaria, contaria, sem jamais chegar ao fim. (Salmo 139:17, 18) So muitas, Senhor Deus meu, as maravilhas que tens operado, e tambm os teus desgnios para conosco; ningum h que se possa igualar contigo. Eu quisera anunci-los e deles falar, mas so mais do que se pode contar. (Salmo 40:5) Spurgeon, o grande pregador batista do sculo passado, escreveu de um jovem que tinha sofrido um acidente no qual havia quebrado as cadeiras. O osso no sarou adequadamente e ele ficou aleijado. Muitos oraram fervorosamente para que Deus restaurasse a sade e a fora desse jovem. Logo depois de comearem sua intercesso intensa e conjunta a favor deste jovem, sobreveio-lhe aparente tragdia. Sim, o jovem caiu e

quebrou as cadeiras de novo. Era tragdia? Ter-lhe-ia sido completamente normal e tambm aos intercessores comearem a reclamar, pois parecia que o estado dele era muito pior. Felizmente muitos dos intercessores cristos sbios e maduros perceberam a mo de Deus no caso todo. Comearam a louv-lo e agradecer-lhe a bno. Desta vez as cadeiras foram colocadas no devido lugar. E no demorou muito para que a convalescena sob a liderana de Deus fizesse seu trabalho perfeito. O jovem pde andar sem dificuldade alguma. A tragdia fora uma bno. Conte suas bnos! Mesmo quando as coisas paream estar saindo errado, agradea a Deus e tome nimo. Diga com o apstolo Paulo: De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo. (2 Corntios 12:9b) Em 1950 o Senhor abenoou-nos com um precioso menino. Devido a uma tragdia, descrita com detalhes em captulo posterior deste livro, o pequenino quase morreu. Deus foi gracioso em poup-lo, mas ficou totalmente paraltico. Tinha mente ativa, inclinaes e desejos normais, mas seu corpo no reagia s demandas de sua vontade. Oh, sim, doa magoava a ele e a ns. Entretanto, Deus dera-lhe uma disposio maravilhosamente alegre. Foi sua paralisia cerebral uma bno? Sim. Definitivamente sim. Entre o ano de seu nascimento e o ano em que pedi demisso do pastorado para ser evangelista de tempo integral, indubitavelmente enterrei mais criancinhas e atendi a mais crianas doentes do que qualquer homem em qualquer pastorado. Deus havia-me condicionado de uma maneira especial para o ministrio peculiar e abenoado com o qual estava prestes a confiarme! A vida de meu filho foi um bno distinta. H muitas maneiras pelas quais poderia demonstrar isto, mas envolvem experincias trancadas nos lugares preciosamente secretos do meu corao que esto abertos somente a Deus e a nossa famlia. "Conte as bnos. Conte-as de uma vez. Hs de ver surpreso o quanto Deus j fez." E uma das maiores surpresas ser o fato de no estar mais subjugado pelo monstro da preocupao, que lhe tem apertado o cerco.

Deixe-me instar com voc outra vez, para que, quando ficar deprimido e preocupado, pegue um pedao de papel e literalmente force a si mesmo a escrever com detalhe toda bno que lhe vier mente. Concentre-se. Pense. claro que leva tempo, mas no tanto tempo quanto a preocupao tomar. No levar tanto tempo quanto uma entrevista no consultrio do psiquiatra e ser consideravelmente mais barato. Alm disso, na fora de Deus, estar fazendo algo ativamente acerca de seu prprio estado. Isto muito mais eficaz que reagir passivamente psicoterapia.1 No captulo 7 consideramos um fator de grande importncia no assunto do louvor.

Por favor no interprete o que escrevemos como se fosse uma expresso de desapreo eficcia da psiquiatra e de sua importncia essencial em certos casos. Entretanto, h pessoas hoje que freqentam os consultrios de psiquiatras que podiam estar gozando sade mental e emocional se to--somente tivessem tomado certas precaues e observado mais cedo na vida a frmula bblicaLouvor mais Equilbrio mais Orao igual a Paz.

7. Previna-se contra a apatia


Em outras palavras, no espere ser estimado. Quando o for, ser como a cereja em cima do sorvete de morango com creme algo um tanto especial. No deixe que o seu regozijo dependa da apreciao que os outros possam mostrar para com voc. Nosso Senhor curou dez leprosos. Lembra-se de quantos voltaram para agradecer? Exatamente. Um! O falecido general Hany C. Trexler, filantropo rico, e cidado influente de Allentown, na Pensilvnia, provia para as necessidades financeiras de quarenta universitrios em 1933, o ano em que faleceu. Quatro meses antes de sua morte, chamou sua secretria e perguntou-lhe quantas pessoas ele estava sustentando na universidade. Ela lhe disse. Com uma mistura de espanto e pesar ele respondeu: "No Natal passado recebi somente um ou dois cartes." Muitas vezes, enquanto discutia a ingratido dominante, disse de modo um tanto humorstico:' 'Ser possvel acreditar? Ora, h gente que nem mesmo gosta de mim!" Espere a ingratido. D pela alegria de dar e logo estar to maravilhosamente ocupado com o privilgio de dar, que no ter tempo para refletir sobre a ingratido dos outros. Algum tempo atrs li acerca de um homem em Nova Iorque que, por mais de quatro dcadas, ajudou mais de 5.000 jovens a conseguir empregos na cidade de Nova Iorque. Ao falar sobre isso algum tempo mais tarde, observou que somente seis tinham expressado gratido. Anos atrs houve um naufrgio no lago Michigan. Um grande nadador que ento era aluno da Northwestern Unversity salvou vinte e trs pessoas antes de cair exausto. Alguns anos depois disso, em Los Angeles, o Dr. R. A. Torrey contava a histria do interesse e dos feitos hericos deste jovem. Para seu espanto descobriu que o homem, agora j idoso, estava no auditrio. Ao conversar com ele, perguntou qual tinha sido a coisa mais

significativa acerca do salvamento. A coisa que tinha preeminncia em sua memria depois de tantos anos. O libertador baixou os olhos e em voz baixa respondeu: Ningum disse "obrigado". Voc j leu acerca do homem ideal de Aristteles? Eis a definio do homem ideal do filsofo. "O homem ideal tem alegria em fazer favores aos outros; mas sente vergonha de que os outros lhe faam favor. Pois sinal de superioridade conferir bondade; mas sinal de inferioridade receb-la." Paulo recordou aos cristos que "Mais bem-aventurado dar que receber" (Atos 20:35). Portanto, que a sua alegria surja da bno de dar, ajudar, fazer. Sem esperar gratido, encontre sua alegria no prprio ato de servir. Anos atrs Samuel Johnson disse: "A gratido um fruto de grande cultivo. No a encontramos entre pessoas grosseiras." Torna-se bem evidente medida que lemos nas epstolas paulinas que algumas das pessoas a quem Paulo ganhou para a f em Jesus Cristo opuseram-se a ele e maldosamente o maltrataram. Voc sabe qual o pecado bsico? Algum responde: "A descrena." No, se ler Romanos 1:21 concluir que a ingratido a raiz de todo o pecado, quer a ingratido seja ativa, quer seja passiva. Porquanto, tendo conhecimento de Deus no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas, antes se tomaram nulos em seus prprios raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao insensato. (Romanos 1:21) No foi a ingratido a raiz do pecado cometido por Ado e

Eva?

Considere isto. O Senhor Jesus Cristo morreu por ns, "enquanto ainda ramos pecadores" (Romanos 5:8). Ele sofreu. Sangrou. Morreu por ns. E ainda h milhes que, sabendo disto, recusam-se a aceit-lo como Salvador e Senhor. Por qu? Ingratido!

A ingratido um pecado universal. Esteja preparado para ela. D pela alegria de dar. Faa pela alegra de fazer. Ajude somente pela alegria de ajudar. E no ter tempo para perceber a predominncia do pecado da ingratido. O louvor devia ser o padro de sua vida a despeito do tratamento frio e at mesmo cruel recebido daqueles a quem voc ajudou.

8. Domine a arte do altrusmo


Se quiser vencer a preocupao com a arma do louvor deve dominar a arte do altrusmo. Tomar interesse genuno pelas pessoas. Amar seu prximo como a si mesmo. Honrar a Deus dando sua vida ao servio dos outros. Com "outros" refiro-me no somente a seu patro ou a sua famlia, mas tambm a todos aqueles a quem Deus lhe d o privilgio de servir. Um jovem universitrio, irritado, foi procurar aconselhamento com o Dr. George W. Truett que ento era pastor da Primeira Igreja Batista de Dallas. O estudante havia passado por momentos difceis. Disse que estava pronto para desistir da f e que havia perdido toda a confiana em Deus e nas. pessoas. Sbia e pacientemente, o Dr. Truett ouviu a histria desse jovem. Quando o estudante terminou sua histria de misria, o sbio e paciente pastor pediu que o jovem lhe fizesse um favor. O jovem concordou. O Dr. Truett ento deu-lhe o nome do hospital e o nmero do quarto de um paciente que precisava de visitas. Disse o ministro que possua um grande corao: "Simplesmente no tenho tempo de fazer a visita. Faa-a por mim." O jovem consentiu. Quando saiu daquele hospital era um novo homem. Como um favor ao grande pastor de Dallas o jovem fez questo de fazer o melhor. F-lo to bem que ficou genuinamente interessado no paciente. E ao fazer isso, suas prprias dificuldades e desespero se dissiparam. Uma das personalidades mais radiantes que j conheci foi o tio Joe Hawk. Por mais de meio sculo foi membro da Primeira Igreja Batista de Cleveland, no Tennessee. Quando o conheci, ele tinha oitenta e sete anos de idade mas era muito mais jovem do que muitas pessoas de vinte e cinco anos que conheo. Ele assistiu a todos os cultos que dirigi naquela boa igreja em 1953. Deixe-me contar-lhe um pouco acerca dele e voc poder compreender um pouco de sua vitalidade brilhante mesmo aos oitenta e sete. Anos atrs, durante a depresso, a Primeira Igreja

Batista de Cleveland, no Tennessee, passou por circunstncias difceis. Tio Joe Hawk era carreteiro. Tinha sido abenoado com um bom negcio, mas claro que tambm sofria como todos os outros negociantes durante aqueles anos opressivos. Apesar disso, ele se esqueceu de si mesmo. Este santo perdeu-se no interesse por aquela igreja e seu povo, muitos dos quais ainda no haviam aceitado a Cristo. Com risco de prejudicar severamente seu negcio, tio Joe vendeu seus dois melhores cavalos. Deu o dinheiro igreja. Por causa de sua ddiva a Primeira Igreja Batista de Cleveland, no Tennessee, hoje uma poderosa cidadela de Cristo. Poucas pessoas sabiam o que ele fizera. F-lo sem estardalhao. De fato, muitos membros da igreja hoje no tm conscincia desse tremendo sacrifcio. Tio Joenica recebeu de volta o dinheiro da igreja. No gerava. No queria. Deu-o pela simples alegria de lar Deu para a eterna glria de Deus e para o proveito espiritual do homem. Homem algum que tenha interesse tal no outros tem tempo para preocupar-se com seus prprios problemas. Quando foi a ltima vez que voc se sacrificou e enviou uma ddiva annima de Cr $5.000 ou mais alm de seu dzimo para um seminarista ou um estudante universitrio em necessidade? Quando foi a ltima vez que deu algo a algum anonimamente Algo que de maneira alguma poderia trazer-lhe proveito material? Talvez a me que mora na casa ao lado esteja doente e em grande necessidade. Por que no se oferecer para tomar conta das crianas por alguns dias? verdade, podem ser monstrinhos. E por isso mesmo que sua ajuda seria um grande benefcio para a me. Quando seu vizinho sai de frias, por que no se oferecer para tomar conta da correspondncia dele? Por que no escrever umas linhas de agradecimento quela professora que tem tanto interesse por seu filho e que fez uma contribuio to distinta para a melhora dele? Escreva um bilhete de gratido a seu pastor pela mensagem que lhe trouxe tanta bno. Encoraje-o. Isto tomar somente alguns instantes e um selo. A Palavra de Deus no nos diz que devemos ter os outros em maior estima do que a ns mesmos?

Nada faas por partidarismo, ou vangloria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. (Filipenses 2:3) Deixe-me sugerir que voc tome a deciso de fazer algo especfico para algum todos os dias algo pelo qual remunerao alguma de qualquer tipo ser esperada. Voc pode exclamar: "Isto coisa dos escoteiros!" Mas isto boa religio, e alm disso, alivi-lo- daquele tempo que geralmente passa se preocupando. Sua taa transbordar com a alegria do Senhor. V em frente, faa-o agora. Se voc no tiver jeito para isso e no souber comear, simplesmente sente-se e pea que o Senhor o dirija. Escreva algumas coisas que lhe vierem mente. Talvez o Senhor o dirija a lavar a roupa para a senhora que mora na casa ao lado e que tem estado ocupada cuidando de seus filhos doentes dia e noite. Talvez voc possa entrar em contato com a diretoria de uma boa universidade crist ou um de nossos seminrios e conseguir o nome de um aluno que esteja passando necessidades. Voc o ajudar. Pode ser que o Senhor o dirija a convidar um soldado para almoar no domingo que vem (no estamos mais fazendo isto como o fizemos durante os anos de guerra), No necessrio prosseguir com as sugestes; voc pode fazer o resto daqui para frente. Use o bom senso em seus esforos para ajudar as outras pessoas. No seja como um escoteiro principiante que tinha suas prprias idias quanto ao assunto. Certa noite, durante uma reunio, o escoteiro-chefe pediu que todos aqueles que tinham feito a boa ao do dia levantassem as mos. Todos levantaram as mos, menos um. O escoteiro-chefe gritou: "Zezinho, v fazer sua boa ao do dia e no volte at que a tenha feito." O Zezinho saiu. Esteve fora cerca de vinte minutos. Voltou. A roupa em farrapos. O cabelo desarrumado. O rosto cortado e sangrando. O escoteiro-chefe disse: - Zezinho, o que voc estava fazendo? - Fiz minha boa ao do dia, senhor respondeu o Zezinho.

- Que boa ao foi essa? perguntou o escoteiro-chefe. - Ajudei uma senhora idosa atravessar a rua. - Bem, disse o escoteiro-chefe como que voc ficou nessas condies? - Ela no queria atravessar respondeu. Use o bom senso em seu esforo para ajudar os outros. Durante a pior parte da depresso uma famlia necessitada recebeu um "poodle" francs de raa e muito caro. Sem dvida h muito para ser dito acerca de um "poodle" francs. Mas o amigo que deu o cachorro teria sido muito mais sbio e til se tivesse pegado o dinheiro e comprado roupa e alimento de que tanto a famlia necessitava. , D assistncia pessoa quando ela mais o necessitar. Ao fazer isto, lembre-se que "mais bem-aventurada coisa dar do que receber" (Atos 20:35). Seu interesse genuno para com as outras pessoas assassinar o monstro da preocupao. Seus pensamentos positivos de interesse pelos outros tirar de sua mente os pensamentos que produzem temor acarretados pela preocupao. Medite outra vez no interesse que nosso Senhor mostrou para com os outros. At mesmo quando morria, exclamou: "Pai, perdoa-lhes porque no sabem o que fazem." Enquanto estava no processo agonizante da morte sobre a cruz mostrou interesse por sua me e fez o melhor arranjo possvel para ela depois que ele tivesse partido. O homem to egosta quanto ousa ser. Somos egostas por natureza. E esse egosmo evidente em nossos pecados e em nosso orgulho. preciso a experincia da cruz para cancelar devidamente o nosso "eu". Para dominar a arte do altrusmo necessrio a disciplina crist verdadeira na fora do Senhor, mas as recompensas so inumerveis especialmente no que diz respeito ao altrusta. Sem exceo, as pessoas que sempre esto se regozijando so as que dominaram a arte do altrusmo as pessoas que tm interesse genuno pelos outros. Esse regozijo espanta a tristeza e mata a preocupao. Voc "se regozijar sempre no Senhor" enquanto fielmente cumprir a injuno de Glatas 6:2-4:

Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo. Porque se algum julga ser alguma cousa, no sendo nada, a si mesmo se engana. Mas prove cada um o seu labor, e ento ter motivo de gloriar-se unicamente em si, e no em outro. E eis aqui os mesmos versculos na Verso do Novo Testamento Vivo: Partilhem as dificuldades e problemas uns dos outros, obedecendo dessa forma ordem do nosso Senhor. Se algum pensar que importante demais para se sujeitar a isto, est se enganando a si prprio. Na realidade um joo-ningum. Que cada um de vocs esteja seguro de estar fazendo o melhor, pois assim ter a satisfao pessoal de uma obra bem feita e no precisar se comparar com outra pessoa. (Glatas 6:2-4)

TERCEIRA PARTE Equilbrio

9. O motivo impulsionador
Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor. (Filipenses 4:5) Que a vossa afabilidade se torne proverbial, sem nunca esquecer que est perto o Senhor. (Filipenses 4:5 Phillips) Eis agora a traduo do Novo Testamento Vivo: Que todo o mundo veja que vocs so generosos e amveis em tudo quanto fazem. Lembrem-se que o Senhor vir em breve. A palavra traduzida na verso de Almeida por "moderao" pode tambm ser traduzida por "til", "justo", "razovel", "afvel", "gentil", "paciente" e "leniente". A palavra tambm d a idia de "congenialidade de esprito". Depois de fazer um estudo completo da palavra voc inevitavelmente chegar concluso de que a coloquei corretamente equilbrio pois segundo o dicionrio equilbrio significa "autodomnio", "autocontrole", "prudncia", "comedimento", etc. Que que nos leva ao equilbrio? Qual nosso motivo impulsionador? Qual a fora que nos empurra para esse ideal? Eila numa mensagem breve e significativa! "Perto est o Senhor." Esta uma traduo literal das palavras da verso do Rei Tiago, "o Senhor est s mos". De fato, a traduo real seria: "perto, o Senhor." Trs palavras! No existe verbo! No era necessrio. uma mensagem to abrupta que chega s raias do drama. uma descarga eltrica. A conscincia da proximidade dele traz grande calma tempestade e rebulio da vida.

A fortuna pode t-lo desiludido. A cultura que voc to diligentemente procurou, torna-se dolorosamente cada vez mais remota. O amor o traiu. Tudo isto pode ser verdade. Mas "perto est o Senhor". No h zombaria nessa afirmao. Estas poucas palavras nos do segurana e nos impelem a observar os mandamentos de Filipenses 4:4-8. Esta verdade d urgncia e charme admoestao de Paulo no captulo quatro de Filipenses. Esta afirmativa pode referir-se proximidade de Cristo neste instante ou sua Segunda Vinda. Os melhores intrpretes esto de acordo neste ponto. Joo Calvino, o Bispo Moule, e o Deo Vaughan do preferncia idia da proximidade atual de Cristo. Por outro lado, mestres de igual grandeza e comentaristas tais como o Deo Alford, F. B. Meyer, e o Bispo Lightfoot, preferem a interpretao escatolgica. Crem ser a nfase sobre a Segunda Vinda de Cristo. Tiremos proveito da perspiccia de ambos os grupos de comentaristas. O Senhor est perto localmente. "Tu ests perto, Senhor", cantou o salmista (Salmo 119:151a). E o apstolo Paulo repete e glorifica a antiga cano. O Senhor est perto em que ele habita, pelo Esprito Santo, o cristo. "Cristo em vs" (Colossenses 1:27). E tambm o Senhor est perto do ponto de vista de sua disponibilidade. Exclamou o salmista: "Perto est o Senhor de todos os que o invocam" (Salmo 145:18). Aqui, tambm, o Novo Testamento faz eco ao Antigo. Como filhos de Deus temos o ouvido dele por termos seu corao. Um Senhor distante deprimir-nos-ia e nos perturbaria. Um Salvador inalcanvel no nos poderia ajudar. Graas a Deus que Cristo alcanvel. Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as cousas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna.

(Hebreus 4:15, 16) Nos problemas e vicissitudes da vida perto est o Senhor. O salmista, de novo, antecipa esta verdade. Cantou: "Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado" (Salmo 34:18). Quem no conhece o mistrio doloroso de um corao quebrantado? "Deus ... socorro bem presente nas tribulaes" (Salmo 46:1). A conscincia da disponibilidade de Cristo induz ao equilbrio. E ento o Senhor est perto escatologicamente. Ele voltar outra vez nas nuvens do cu com grande glria. Acredito que sua vinda est mais perto do que pensamos. A volta do Senhor era muito real para os cristos primitivos. O prprio Senhor o declarou mui claramente. Jesus pode voltar hoje. No silncio e trevas da meia-noite sua trombeta pode soar e sua glria aterradora resplandecer sobre ns! Nosso amor sua vinda o que mais devia levar--nos a obedecer admoestao ao equilbrio de Filipenses 4:5. Cada injuno mencionada neste livro injunes todas firmadas em sua divina ordem so mais facilmente cumpridas quando somos motivados pela conscincia contnua da possibilidade de Jesus voltar hoje. "Por isso ficai tambm vs apercebidos" (Mateus 24:44). A considerao da proximidade da volta do Senhor devia tornar-nos ricos em carter cristo. A contemplao desta verdade nos far iguais a ele, nosso grande exemplo. Lembre-se da verso de Almeida do versculo 5: "Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor." O maior estmulo ao equilbrio a conscientizao da proximidade do Senhor. Este o maior motivo que impulsiona ao equilbrio que combate a preocupao. Ao viver na conscientizao da proximidade do Senhor, encontrar fora que o tornar capaz de observar a frmula bblica da paz. Encontrar fora e inclinao para observar os fatores envolvidos no assunto do louvor. Ao viver na conscientizao da proximidade do Senhor, descobrir que os fatores relacionados com o equilbrio so muito mais fceis de se cumprir. Por exemplo, descobrir que seus

pensamentos so agradveis a ele e, portanto, pensamentos positivos que faro com que a preocupao bata em retirada. Ao viver na conscientizao da sua proximidade perceber uma fora que no sua, que o capacita a exercer o autodomnio que leva ao equilbrio e que desterra a preocupao. Tambm ter vitria sobre a descontrao enquanto viver consciente da proximidade de seu Senhor. Na questo de horrio, a conscincia da proximidade do Senhor uma grande vantagem. Lancemos mo de sua ajuda. Sabemos que "O Senhor firma os passos do homem bom" (Salmo 37:23). O viver consciente da proximidade do nosso Senhor desfaz as nuvens do pessimismo e nos leva ao brilho do entusiasmo e do otimismo. No se pode viver na conscientizao da proximidade do Senhor e andar como se,toda a tristeza e amargura tivessem sido despejadas sobre voc no seu nascimento. As pessoas agressivas e resmungonas vivem esquecidas da proximidade do Senhor. Com respeito a cada fator mencionado na terceira parte deste livro, seu cumprimento depende grandemente de sua conscientizao da proximidade do Senhor. No necessrio dizer que a Quarta Parte deste livro "Orao" sem a conscientizao da proximidade do Senhor no tem sentido. Resumindo: O Senhor est perto localmente. Isso deveria nos lembrar que ele v tudo o que fazemos. O Senhor est perto quanto sua disponibilidade. Isto nos assegura dos recursos necessrios para cumprir todas as nossas responsabilidades para com ele e para ele. O Senhor est perto escatologicamente. Isto nos lembra que ele pode voltar a qualquer hora, e nos leva a viver de maneira que no nos envergonhe se ele de repente aparecer. Nestas quatro palavras, portanto perto est o Senhor jaz verdade dinmica. Estas palavras so o vapor da fora motora que gera atitudes e atividades para o cumprimento das ordens divinas.

10. Equilbrio mediante o controle do pensamento


Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento. (Filipenses 4:8) Porque, como imagina em sua alma, assim ele ; ele te diz: Come e bebe; mas o seu corao no est contigo. (Provrbios 23:7) No captulo 5 delineamos a verdade que embora no possamos controlar nossos sentimentos diretamente, podemos control-los indiretamente ao controlar nossos pensamentos. Pode-se controlar os pensamentos diretamente se a Pessoa assim o desejar. claro que preciso disciplina. Arnold Bennett, em seu esplndido livro, How to Live on Twenty-Four Hours a Day (Como nutrir-se de vinte e quatro horas por dia), desafia o leitor a pensar em qualquer assunto todos os dias pelo menos por quinze minutos sem permitir que a mente divague. Desafio-o a tent-lo. Muitas pessoas podem meditar em coisas tristes por quinze minutos. Podem preocupar-se por quinze minutos. Mas muito poucas pessoas podem concentrar sua ateno em qualquer assunto, e devo acrescentar digno, por quinze minutos sem que permitam que suas mentes divaguem. Repetindo uma afirmao feita anteriormente neste livro, no se pode pensar medo e agir coragem. Se deseja ter vitria sobre a ansiedade, deve desenvolver o controle de seus pensamentos, o qual leva ao equilbrio que vence a preocupao.

O homem mais sbio da histria nos assegura que somos o que pensamos. Isto verdade. Nas palavras de Marco Aurlio: "A vida da pessoa o resultado de seus pensamentos." Ralph Waldo Emerson diz essa verdade de outra maneira: "O homem o que pensa o dia inteiro." Nossos pensamentos dominantes tm a tendncia de se exteriorizarem. um truque antigo, mas as crianas em idade escolar ainda gostam de faz-lo. Algum vai at o Pedrinho e diz: Olhe, sua aparncia est horrvel. Voc no est se sentindo bem hoje? Um pouco mais tarde outro se aproxima dele com uma sugesto parecida. E depois um terceiro. E um quarto. Logo a idia de no estar bem torna-se o pensamento dominante do Pedrinho e ele vai para casa doente! No meu primeiro pastorado havia uma jovem senhora de vinte e nove anos de idade que mantinha uma expresso facial parecida com o agente de vanguarda de um ciclone. Ela gostava de estar doente! Sua casa era uma baguna e sua aparncia geral era a de um campo de batalha. Quando saa da igreja depois do culto apertava-lhe a mo. Seu aperto de mo era to frouxo que eu tinha vontade de soltar sua mo. Eu dizia: "Como vai?" Ento ela aproveitava a oportunidade para contar sua histria de misrias. Eu s tinha vinte e dois anos de idade mas aprendi uma lio bem depressa. Parei de perguntar como ela ia. Quando eu apertava a mo dela, pode crer, eu a apertava! Dava-lhe meu sorriso mais bonito e dizia, chamando-a pelo nome: "Voc tem uma aparncia muito melhor. Deve estar-se sentindo melhor." Creia se quiser, dentro de alguns meses ela tinha uma aparncia melhor e aparentemente estava se sentindo melhor. Com a ajuda de alguns amigos plantei uma semente de pensamento na mente dela que se tornou em idia dominante e medida que pensava, assim se tornava. Paulo diz-nos para pensar nas coisas que so verdadeiras. No pense falsidade. Se pensar falsidade logo se tornar falso. Seu corao o condenar e suas preocupaes aumentaro. Pense nas coisas respeitveis, no nas desonestas. Seus pensamentos tero a tendncia de se exteriorizarem. Se pensar respeitavelmente, viver honestamente. A palavra aqui podia ser traduzida por "honrvel". Pensem em coisas honradas. Mesmo que seja verdade, recuse-se a pensar se a coisa for desonrvel.

Pense em coisas puras. A palavra usada aqui refere-se a todos os tipos de pureza. Como Pedro diria: "Cingindo o vosso entendimento" (1 Pedro 1:13a). Um pensamento impuro sempre precede um ato impuro. Conserve seus pensamentos puros e seus atos sero puros. Pensamentos puros so incompatveis com pensamentos de preocupao. Pense nas coisas amveis. Esta palavra significa "de boa aparncia e agradvel". Ao abraar pensamentos de boa aparncia e agradveis fechar a entrada a pensamentos que produzem preocupao e ansiedade. O apstolo Paulo diz: "Pense em tudo o que de boa fama." As palavras boa fama vm de duas palavras que significam "falar justamente". Tambm poderiam ser traduzidas por "atraentes". Pensamentos atraentes tambm o livraro da preocupao. Pensamentos atraentes o livraro de ser um emburrado. Paulo ento diz: "Se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isto o que ocupe o vosso pensamento." A palavra virtude vem da palavra aresko que significa "agradar". Aqui, de novo, aprenda a controlar seus pensamentos para que se relacionem com o que agrada, que sero pensamentos agradveis. Com a ajuda de Deus, controle seus pensamentos. Algumas pessoas so infelizes porque no fazem discriminao dos hspedes que levam pra suas mentes. Tm pensamento de preocupao, pensamento de medo, pensamento de ansiedade. Nunca vem o copo meio cheio, sempre meio vazio. No so otimistas, so pessimistas. Constroem seu prprio orgulho dizendo santimonialmente: "Espero o pior para nunca ser desapontado." Espere o pior e o obter. Pensamentos de pior quando dominarem sua vida tm a tendncia de se exteriorizar em aes de modo que voc se torna criador do pior. E portanto voc cria o monstro auto-destruidor. Tenha seus prprios pensamentos. Deve guardar-se at mesmo das influncias negativas e conselhos prejudiciais embora s vezes bem intencionados, dos parentes e amigos. A inteno deles boa, mas freqentemente causam muito prejuzo. No deixe sua mente aberta influncia negativa de outras pessoas. Leia a biografia de alguma personalidade dinmica uma pessoa que alcanou alguma coisa na vida e quase sem

exceo descobrir que observaes desanimadoras, conselho pobre, influncias negativas e oposio declarada foram jogadas em seu caminho pelas pessoas que lhe eram mais chegadas. A misria gosta de companhia. E os preocupadores faro o melhor que puderem para arrast-lo at ao nvel deles. Havia dois fazendeiros. Um era pessimista e o outro otimista. O otimista dizia: "Que sol maravilhoso!" O pessimista respondia: "Sim, mas acho que vai queimar as plantaes." O otimista dizia: "Que chuva boa!" O pessimista respondia: "Sim, acho que vamos ter uma inundao." Um dia o otimista disse ao pessimista: "Voc j viu o meu cachorro novo? o mximo que se pode conseguir com o dinheiro." O pessimista disse: "Voc se refere quele vira-lata que vi amarrado atrs de sua casa? Tem uma aparncia muito feia." O otimista disse: "Que tal ir caar comigo amanh?" O pessimista concordou. Foram. Atiraram em alguns patos. Os patos caram na lagoa. O otimista mandou o cachorro ir buscar os patos. O cachorro prontamente obedeceu. Em vez de nadar, o cachorro andou por sobre a gua, pegou os patos e voltou, andando por sobre a gua. O otimista virou-se para o pessimista e disse: "Ento, o que acha disso?" Ao que o pessimista respondeu: "Hum, ele no sabe nadar, pois no?" Na fora do Senhor, controle seus pensamentos. Regule-os segundo a vontade de Deus. Tais pensamentos levaro ao equilbrio interior que escudo contra a preocupao.

11. Equilbrio mediante o autodomnio


Estude os registros dos que o mundo chama de grandes e observar que cada um deles possui a qualidade do autodomnio. Muitos lares so desfeitos por falta de autodomnio. S Deus sabe de quantas igrejas cujos testemunhos foram neutralizados de modo irreparvel simplesmente por causa da falta de autodomnio entre os lderes. Milhares de homens de negcio, capazes e qualificados em tudo o mais, recebem somente uma frao de sua renda em potencial devido falta de autodomnio. Nunca pague seus inimigos com a mesma moeda. Ao fazer isto voc pode for-los a pagar o preo do pesar, mas o preo resultante do seu prprio pesar ser maior. A Bblia diz que devemos amar nossos inimigos (Mateus 5:44). Ao odiar seus inimigos estar dando-lhes a soberania de sua prpria vida. Est literalmente forando-os a domin-lo. Por exemplo, eis um homem que o prejudicou. Voc o despreza. Seu desprezo torna-se uma ferida envenenada de personalidade. Detesta-o tanto que no o convidaria para entrar em sua casa. No permitiria que se confraternizasse com seus parentes. No o convidaria para comer sua mesa ou passar a noite no seu quarto de hspedes. Entretanto, o tempo todo, enquanto o estiver odiando estar "entretendo-o" na sua corrente sangnea, nas suas clulas cerebrais, nas suas fibras nervosas, nos seus msculos, e na medula de seus ossos. Voc lhe est dando poder sobre seu sono, poder sobre sua presso sangnea, poder sobre sua sade, poder sobre sua felicidade. Voc insiste em que ele destrua seu corpo e desintegre sua eficcia. Trgico! Alguns anos atrs a revista Life publicou um artigo sobre presso alta. Esse artigo afirmava que o trao de personalidade principal das pessoas que tinham presso alta era o ressentimento. Que preo se deve pagar pela falta de autodomnio! Esto pagando financeiramente pelas contas e assistncia mdicas. Esto pagando emocionalmente por nervos destroados. Esto pagando em eficincia reduzida que resulta em

renda diminuda. Esto pagando domesticamente pela luta no lar que resulta da projeo de sua amargura e misria. Que preo! Aprenda uma lio com nosso Senhor em cujos passos somos mandados seguir: Pois ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje, quando maltratado no fazia ameaas, mas entregavase quele que julga retamente. (1 Pedro 2:23) Bem disse o sbio Salomo: Melhor o... que domina o seu esprito do que o que toma uma cidade. (Provrbios 16:32b) Reflita por uns instantes no equilbrio do imortal Lincoln. Na angstia de suas horas de maior pesar, ele exercitava o equilbrio. No fora por essa qualidade de se duvidar que a guerra civil terminasse com vitria para o exrcito da Unio. mui pouco provvel que seu nome tivesse sido imortalizado no fora por essa qualidade magnfica. Membros de seu prprio gabinete eram-lhe desleais, e tentaram, em vrias ocasies, desacredit-lo. s suas costas faziam pouco dele, zombavam de sua educao limitada, desprezavam suas maneiras de homem do campo. Reconhecendo que a deslealdade deles era dirigida somente sua pessoa, e reconhecendo ainda que possuam qualidades que os tornavam essenciais nao, o ex-rachador de dormentes de estrada-de-ferro exercia autodomnio, no levando em conta os caractersticos indignos desses colegas. Para conseguir o domnio do autocontrole a pessoa deve aprender a vencer a crtica. No quero dizer que se possa evitar a crtica. Nem quero dizer que se possa subjugar a crtica. Mas pode-se venc-la, entretanto, no que diz respeito ao seu relacionamento pessoal com voc. De novo, siga o exemplo de nosso Senhor que tantas vezes respondeu aos seus crticos com o silncio. Nosso Senhor defendeu as outras pessoas. Ele defendeu a Palavra de Deus.

Defendeu o trabalho de seu Pai Celestial. Defendeu seus filhos. Nunca defendeu a si mesmo! Em geral aconselhvel no responder aos que o criticam. No respondas ao insensato segundo a sua estultcia, para que no te faas semelhante a ele. (Provrbios 26:4)

Seus amigos no precisam de resposta e seus inimigos no crero nela. A crtica injusta , muitas vezes, um cumprimento disfarado. Muitas vezes indica que voc excitou n cime e a inveja do crtico. Como diz o velho adgio "Ningum chuta um cachorro morto." aconselhvel dar ateno crtica que lhe dirigem, mas faa-o objetivamente. Enquanto ouve, no se deixe envolver emocionalmente. s vezes pode-se tirar grande proveito. Se a crtica for justa faa alguma coisa a respeito. Se for injusta coloque-a onde pe o lixo. Os clrigos freqentemente so criticados! Se o ministro usar um terno preto, os crticos dizem: "Quem ele pensa que ?" Se usa um casaco esporte, os crticos perguntam: "Que est ele tentando fazer, imitar um astro de cinema?" Se ele tem cinco filhos dizem: "Ele no pode sustentar uma famlia desse tamanho. Por que no usa a cabea?" Se tem somente um filho, comentam: "Ser que ele no sabe que a Bblia diz que devemos frutificar e encher a terra?" Se ele visita os pobres dizem que est querendo aparecer. Se visita os ricos dizem que est fazendo poltica. Se tem um Galaxie dizem que devia comprar um carro que estivesse dentro de suas posses. Se tiver um Volskwagen, dizem: "Que est tentando fazer, embaraar-nos mostrando aos outros que no lhe pagamos o suficiente?" Se prega trinta minutos, dizem que fala demais. Se prega vinte minutos dizem: "Qual o problema, ser que no estudou a semana passada?" Se vai dirigir reunies em outra igreja reclamam: "Devia ficar em casa e cuidar do rebanho." Se fica em casa e nunca sai, gritam: "Qual o problema, ser que ningum mais o

quer?" Meu pai deu-me um bom conselho quando entrei para o ministrio. Ele disse: "John, escute o que as pessoas dizem quando esto com raiva. isso o que realmente querem dizer." A pessoa explode. Diz coisas feias. Depois de se esfriar volta e diz: "Realmente no queria dizer aquilo." claro que queria! Se no tivesse pensado aquilo, no o teria dito, por isso a Palavra de Deus toma claro que "A boca fala do que est cheio o corao" (Mateus 12:34b). Ele no tirou essas palavras e pensamentos do nada. Estavam no seu corao. No sou discpulo de Freud, mas creio nos assim chamados lapsos freudianos. Quando a pessoa envia-me uma carta manuscrita na qual apaga uma palavra e escreve outra, s vezes gasto quinze ou vinte minutos segurando a carta contra a luz tentando decifrar a palavra que foi riscada. Com toda probabilidade era isso que a pessoa queria dizer. Quando a pessoa reage crtica de uma maneira vulcnica, perde a posse de muitas faculdades de modo que os pensamentos tornam-se inexatos, as decises tolas, e as palavras lamentveis. Deixe-me contar-lhe um pequeno hbito que formei e muito me tem servido. Sou muito explosivo por natureza. Afinal de contas sou meio srio e as pessoas daquela parte do mundo geralmente no so fleumticas. Quando Deus chamou-me para o ministrio, tornou-me bem claro que por sua graa meu esprito devia ser completamente dominado por ele se eu quisesse ser um embaixador eficaz da Corte do Cu. Decorei 2 Timteo 2:24 e 25, e meditei nesse texto. Ora, necessrio que o servo do Senhor no viva a contender, e, sim, deve ser brando para com todos, apto para instruir, paciente; disciplinando com mansido os que se opem, na expectativa de que Deus lhes conceda no s o arrependimento para conhecerem plenamente a verdade. Eis o que tenho feito quando a provocao de crtica injusta tem-me tentado a perder a cabea. Por meio de esforo consciente ou subjetivamente, olho para a pessoa que est botando sua ira para fora, mas no a vejo, porque com os olhos da mente estou vendo um quadro que se move. Um enorme elefante desce pela rua. Vejo a mim mesmo como esse elefante. No meio-fio (s vezes sou inclinado a pensar, na sarjeta) h uma formiguinha cuspindo no

elefante. Um tanto ridculo, voc pode dizer. Precisamente. Ajuda meu senso de humor. Ora, ento o elefante pra e faz ameaas formiga? claro que no. O elefante no tem conscincia dos pequeninos esforos da pomposa formiga. Tudo que posso dizer que isto funciona comigo e que no de minha criao. Faz com que eu tenha completo domnio de minhas faculdades de modo que possa pensar clara e rapidamente, falar com justia e agir sabiamente. Conta-se que certa vez um estadista norte--americano disse: "Nunca perca a cabea a no ser quando for de propsito.'' Essa uma afirmao boa I e digna de considerao. Voltemos a Abrao Lincoln por alguns instantes. Enquanto ocupava a Casa Branca, alguns "destruidores de carter" loquazes espalharam o rumor que ele vivia com uma negra. O que fez o presidente? Nada. Este homem de equilbrio havia aprendido que numa briga com um gamb a gente pode ganhar, mas fica com um cheiro horrvel! Se ao ler estes ltimos pargrafos voc deu uma ou duas risadas, timo. No leve a si mesmo muito a srio. Um relacionamento vital com Deus mediante Cristo resultar em autodomnio e voc se recusar a reagir com complacncia cmoda, cortesia mundana, condescendncia protetora, ou retaliao vingativa. Reagir com amor que incompatvel com o medo, a base da preocupao. No amor no existe medo. Antes, o perfeito amor lana fora o medo. Ora, o medo produz tormento; logo, aquele que teme no aperfeioado no amor. (1 Joo 4:18)

12. Equilbrio mediante o entusiasmo


De novo deixe-me lembr-lo que o equilbrio a que nos referimos brandura, justia, congenialidade de esprito. O entusiasmo um ingrediente indispensvel. Alguns pseudo-intelectuais podem fazer exceo a esta regra. Simplesmente respondo que o que fazemos, fazemo-lo base do impulso emocional e no do impulso intelectual. No por causa de uma teoria intelectual que no amo meu vizinho do lado. Antes, amo-o por causa de um impulso emocional. Voc no fez seguro de vida porque pretende morrer amanh e tenha chegado a essa possibilidade sria mediante atividade intelectual. O estmulo maior foi estritamente emocional. Voc viu sua famlia desamparada e necessitada por insuficincia de recursos materiais. A reao emocional a isto levou-o a fazer o seguro. Voc vai a um jogo de futebol. L no se pode conhecer a diferena entre um semi-analfabeto e um doutor. Ambos reagem emocionalmente, com entusiasmo. Um dos meus passatempos ler livros sobre a arte de vender. Tenho uma coleo de mais de quarenta livros. Sem exceo, todo livro sobre a arte de vender acentua que o entusiasmo uma qualidade essencial para o sucesso. Os lderes deste mundo sempre foram e so homens de entusiasmo. Adolfo Hitler conhecia o poder do entusiasmo. Sua frmula para o discurso era: "Diga-o com simplicidade. Diga-o com freqncia. Faa-o queimar." E o "empapelador" austraco tomou-se uma figura mundial que no podia ser ignorada. Paulo, o apstolo, foi um homem de entusiasmo, como suas observaes autobiogrficas em Glatas 1:14 e Atos 22:3 atestam. Ele tinha tanto entusiasmo pelo evangelho que pregava, que alguns de Corinto o acusaram de loucura (2 Corntios 5:13). O homem que nunca se maravilha de nada, nada faz de maravilhoso. Isto explica, em parte, porque o trabalho do Senhor

sofre por todo o mundo. Milhares de pessoas que professam relacionamento com Deus mediante Jesus Cristo aparentemente tm falhado em compreender o que Cristo fez por ns e quais so nossos privilgios nele. E por isso vo igreja aos domingos pela manh com imensa tristeza estampada no rosto. Pode-se arruinar o melhor time de futebol se as arquibancadas forem ocupadas, por quatro jogos consecutivos, pela mdia das pessoas que vo igreja aos domingos de manh. No de admirar que o comunismo se espalha enquanto a religio de Jesus Cristo no consegue acompanhar o crescimento populacional do mundo. Uma coisa pelo menos os comunistas tm de positivo so entusiastas de sua causa. No prximo domingo, quando for igreja, observe a pessoa mdia ao entrar. Ela se arrasta puxando atrs de si o lbio inferior. Ento se desliza no banco e pendura o lbio inferior no banco da frente. Parece to feliz como a caveira dos vidros de veneno. No de admirar que tenha paz mental. Lembre-se do captulo 5. No pode agir de um modo e sentir-se de outro. Adindo com azedume, fica-se azedo. Alguns que professam "religio" j falaram a respeito dela por tanto tempo em termos negativos e banalidades pessimistas que a influncia que exerceram sobre o pensamento das pessoas um conceito distorcido. Ouvi contar de um homem que entrou no saguo de um hotel e ficou de p ao lado de outro homem no balco de registro. O indivduo olhou para seu companheiro por alguns instantes e no pde deixar de perguntar: O senhor pregador? No disse o vizinho estou muito doente!. E posso compreender muito bem a menininha que ao chegar a casa, de volta da Escola Dominical, foi afagar amorosamente a longa cabea de Betsy, uma mula e disse: "Deus a abenoe, Betsy, voc deve ser uma crist maravilhosa. Parece-se muito com a vov." A falta de entusiasmo no somente desastroso ao trabalho do Senhor, mas tambm prejudica a felicidade do lar, o xito do negcio, o fazer e conservar amigos, e a realizao em qualquer campo. Sem entusiasmo no pode existir uma personalidade bemajustada. Sem entusiasmo no existem relaes sociais satisfatrias. Colhe-se o que se semeia. Semeia-se vento, colhe-se

tempestade. Semeia-se uma expresso de peixe morto e exatamente isso que se colhe das pessoas que nos rodeiam. Pois recebemos o que damos mas em maior medida. Este um fato que no pode ser alterado. Tive o privilgio de fazer uma entrevista com Ray Jenkins, o brilhante advogado de Knoxville, Tennessee, que presidia as audincias do caso Exrcito McCarthy. No decurso da conversa perguntei-lhe qual era sua frmula para o sucesso como orador. Ele mencionou vrias coisas, mas uma se destacou em minha mente: "Jamais fale sobre um assunto pelo qual no tenha entusiasmo." Esta afirmao saiu dos lbios de um homem considerado pelo povo de Tenessee, e tambm dos Estados Unidos, como um dos advogados mais preeminentes. Tudo quanto te vier mo para fazer, faze-o conforme as tuas foras, porque no alm para onde tu vais, no h obra, nem projetos, nem conhecimento, nem sabedoria alguma. (Eclesiastes 9:10) O entusiasmo essencial ao trabalho que tratado no Captulo 18. O entusiasmo como o vapor. Compele ao. Muitas pessoas nunca se entusiasmam por nada, portanto nunca fazem nada. Suas vidas tornam-se morosas e negativas e cheias de preocupao. O entusiasmo d vitalidade vida. Voc deve conhecer pessoas que reclamam constantemente de no dormirem o suficiente. Lamentam que acordam todas as manhs sentindo-se to cansadas quanto quando foram deitar. Mas o que acontece quando planejam uma pescaria? Esto acordadas antes do despertador tocar s 4 horas da manh e sentem-se timas! A explicao? Entusiasmo! Dadas as mesmas circunstncias, a pessoa que tem entusiasmo produz trs ou quatro vezes mais que a pessoa indiferente. Nenhuma grande obra j foi feita sem o entusiasmo. Dou a Deus toda a glria pelo ministrio de Billy Sunday. Mas deixeme dizer-lhe uma coisa. No fosse por seu entusiasmo muito improvvel que tivesse influenciado esta nao [Estados Unidos]

de tal modo, e inclusive o mundo, por meio de um ministrio que no pde ser ignorado. Rapaz, ele tinha entusiasmo! claro que algumas pessoas parecem nascer com uma capacidade maior para o entusiasmo do que outras. Entretanto, esta uma qualidade que pode ser cultivada. cultivada ao focalizarmos a mente numa meta digna at que o atingir essa meta tome-se sua "obsesso magnfica". Os vendedores bem sucedidos so homens de entusiasmo. Os msicos de sucesso so msicos entusiastas. Veja Leonard Bernstein na televiso! Nunca ouviu de msicos que ficaram to envolvidos com seu treino que esqueceram de suas refeies? Medite no entusiasmo dos cientistas do Cabo Canaveral, Huntsville e outros lugares, os quais tm trabalhado dia e noite no aperfeioamento do programa de msseis e no avano da era dos foguetes. Assevero-lhe que suas realizaes no seriam possveis sem entusiasmo. O entusiasmo leva realizao. O senso de realizao uma conscientizao de ter feito algo indispensvel ao equilbrio e paz. Se cumprir as suas responsabilidades dirias com esprito indiferente e sem entusiasmo, estar fadado ao fracasso. Seu fracasso criar ansiedade e preocupao. A ansiedade e a preocupao criaro fracasso. Desta forma voc se torna a vtima incauta de um crculo vicioso. Lembre-se de que no pode concentrar sua ateno em dois pensamentos ao mesmo tempo. Quando est entusiasmado, est concentrando sua ateno em pensamentos que jogam fora as idias que produzem medo e preocupao. Veja o que Paulo sofreu: Cinco vezes recebi dos judeus uma quarentena de aoites menos um; fui trs vezes fustigado com varas, uma vez apedrejado, em naufrgio trs vezes, uma noite e um dia passei na voragem do mar; em jornadas muitas vezes, em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos entre patrcios, em perigos entre gentios, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadigas, em viglias muitas vezes; em frio e nudez. Alm das cousas

exteriores, h o que pesa sobre mim diariamente, a preocupao com todas as igrejas. (2 Corntios 11:24-28) Ele se preocupou? Ele se irritou? No! O entusiasmo santo o livrou da autopiedade e da preocupao. Medite em seu equilbrio equilbrio mediante o entusiasmo. Em tudo somos atribulados, porm, no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; Por isso no desanimamos; pelo contrrio, mesmo que p nosso homem exterior se corrompa, contudo o nosso homem interior se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns, eterno peso de glria, acima de toda comparao. (2 Corntios 4:8, 9, 16, 17)

13. Equilbrio mediante a descontrao


O equilbrio e a descontrao casam-se como o po e a manteiga, o presunto e os ovos. No se pode manter o equilbrio enquanto a pessoa estiver tensa. tambm verdade que no se pode relaxar e preocupar-se ao mesmo tempo. Aprenda a trabalhar sob presso sem trabalhar sob tenso. Isto possvel se tiver intervalos peridicos em suas atividades. Isto , perodos regulares de descanso. O restante pode ser uma mudana de atividade. por meio deste procedimento que seu corao continuar a trabalhar por setenta anos ou mais. E creiame, funciona. Ele bombeia atravs de seu corpo cada vinte e quatro horas sangue suficiente para encher um vago. Todos os dias ele exerce tanto esforo quanto o que seria necessrio para jogar vinte toneladas de cascalho a uma plataforma da altura de sua cintura. A razo por que pode produzir esta quantia incrvel de trabalho que quando bate moderadamente funciona apenas nove horas das vinte e quatro do dia. Se pensa em escusar sua tenso sob a alegao (imaginosa) de suas responsabilidades, esquea! Ningum jamais teve as responsabilidades que nosso bendito Senhor teve. Se algum j teve motivos para tenso, foi ele. Entretanto, ele sempre permaneceu descontrado. Mesmo quando procuraram mat-lo, saiu quietamente e sem pressa do meio deles. Voc pode imaginar nosso Senhor numa pressa desenfreada? Mas certo, entretanto, que havia uma atitude de finalidade no seu andar, no seu conversar e na totalidade de suas atividades. Ele disse: necessrio que faamos as obras daquele que me enviou, enquanto dia; a noite vem quando ningum pode trabalhar. (Joo 9:4)

Apesar desse fato, em mais de uma ocasio quando pressionado por outros, ele disse, em essncia: "Minha hora ainda no chegou. O tempo ainda no foi cumprido." Ele nosso exemplo do equilbrio mediante a descontrao. Oua-o enquanto diz: "Vinde repousar um pouco, parte, num lugar deserto. .." (Marcos 6:31). Vance Havner disse com acerto: O Senhor disse a seus discpulos: Vinde repousar um pouco, parte. O que ele queria dizer era: Vinde parte repousar um pouco, ou vos fareis em pedaos. Muito bem falado, Dr. Havner! Diz-se que muitos vinham e iam de modo que eles no tinham tempo para comer decentemente. Voc sabe que algumas pessoas pensam que esto ocupadas quando simplesmente esto nervosas ou ainda, quando esto simplesmente desajustadas mentalmente. Repitamos a traduo de J. B. Phillips dos versculos 6 e 7: No vos preocupeis com nada mais. Colocai nas mos de Deus todas as vossas necessidades por meio duma orao fervorosa e agradecida; e a paz do Senhor que transcende toda a compreenso humana, guardarvos- constantemente, para que de corao e esprito repouseis no Senhor Jesus Cristo. (Filipenses 4:6-7) Na natureza h ritmo e cadncia. As plantas reproduzemse em suas estaes e os homens em suas geraes. H ritmo e cadncia em todos os atos da natureza na nossa respirao, no abaixar e subir da mar, no nascer e no pr-do-sol. Uma das evidncias do msico amador que no observa as pausas adequadamente. Diz-se que Thomas Edison dormia s quatro horas por dia. Entretanto, ele tinha a habilidade de "cochilar" a qualquer hora do dia ou da noite. Estava descontrado o tempo todo. Um de nossos psiclogos contemporneos mais preeminentes sugere que precisamos de descanso para o corpo e sono para a mente. Prossegue dizendo que o homem que est livre de tenses psquicas necessita de menos sono do que o homem tenso.

O ltimo ano em que Dr. Robert G. Lee foi presidente da Conveno Batista do Sul ele estava na casa dos sessenta anos de idade. Durante esse ano ele viajou mais de 240.000 quilmetros, construiu um templo que custou mais de um milho e meio de dlares, e recebeu mais de 1200 membros novos na igreja Batista de Bellevue que j possua 9000 membros, em Memphis, no Tennessee, da qual era pastor. Um membro de sua igreja, cirurgio preeminente de Memphis, o Dr. J. Murray Davis, disse-me que o segredo da produo do Dr. Lee era sua capacidade de descontrair-se. Disse o Dr. Davis: " incrvel como esse homem mantm tal paz apesar de seus anos." Ento o cirurgio relatou com mincias este incidente da vida do Dr. Lee. Disse ele: "Certo domingo de manh fui fazer minhas visitas no hospital s 6 horas. O Dr. Lee tambm estava l visitando. Ento ele ensinou a classe de Escola Dominical nessa manh e a isso seguiu-se um de seus incomparveis sermes, s 11 horas. Logo depois do culto matutino, ele voou para Longview, no Texas, onde fez um discurso de formatura no domingo tarde. Voou de volta a Memphis a tempo de falar a uma assemblia especial da Unio de Treinamento Batista da nossa igreja. Em seguida ele proferiu a mensagem evangelstica vespertina das 7 e meia. Depois da bno apostlica ele correu para o aeroporto e pegou um avio para a Califrnia. Voou a noite toda a falou na noite de segunda-feira a uma grande assemblia na Califrnia." Que ritmo! Lembre-se, isto foi quando o Dr. Lee tinha mais de sessenta anos. Por mais de um quarto de sculo o Dr. Lee fazia em mdia mais de dez visitas por dia. Pregava em sua igreja um mnimo de trs vezes por semana e ensinava uma classe da escola bblica dominical quarenta e quatro domingos por ano. Depois de quarenta anos de idade ele levou a igreja que tinha 1300 membros a mais de 9000 enquanto o tempo todo viajava e pregava fora de sua cidade quase to freqentemente quanto um evangelista. O segredo? Ele sabia descontrair-se! Ele sabia como regular a si mesmo! Trabalhava sob presso sem trabalhar sob tenso. Agora, com oitenta anos de idade ele provavelmente prega tanto quanto (seno mais que) qualquer um de nossos pregadores contemporneos.

Aprenda o ritmo do viver com xito. Quando trabalhar' trabalhe. Quando descansar, descanse. Quando meu pai tinha sessenta e dois anos de idade pastoreou uma vigorosa igreja no Estado de Nova Iorque. Dormia somente algumas horas por noite. Andava trs quilmetros por dia. Praticava esporte com se tivesse trinta e cinco anos de idade. No seu sexagsimo aniversrio ele jogou duas partidas de tnis. Como que conseguira isso? Sabia descontrair-se. Na ocasio de minha ltima visita a ele, tive uma experincia divertida. Ele estava sentado na sua cadeira de balano e eu estava sentado sua frente. Bem no meio de nossa conversa ele disse: "Voc me d licena, filho. Vou tirar uma soneca de alguns minutos." Recostou a cabea. Marquei no relgio. Foram sete minutos. Abrindo os olhos e voltando posio de alerta, ele disse: "Tudo bem, agora. Onde que estvamos?" A maioria das pessoas que realizam grandes coisas conservam a prtica de tirar uma soneca durante o dia. Foi provado que a pessoa sentir-se- melhor com seis horas de sono durante a noite e uma hora de sono pela tarde, do que oito horas de sono durante a noite sem intervalo durante o dia. O solo da tenso e do frenesi produz a planta da preocupao. Portanto, pea que Deus o ajude a desenvolver o equilbrio mediante a descontrao.

14. Equilbrio mediante o planejamento


Ao planejar suas atividades estar dando grande passo para a vitria no assunto da descontrao. O planejamento leva descontrao por derrotar o frenesi e a pressa. Planejamento e regularidade andam juntos. Estes pressupem ordem e sistema que so os melhores antdotos para a pressa. A pressa sintomtica de uma mente fraca. Ou, pelo menos, uma mente fracamente organizada. Sem planejamento e organizao aparece o apressa-mento tolo que leva a erros berrantes, que por sua vez levam ao desnimo e tenso. Deixe-me sugerir-lhe a leitura da autobiografia de Benjamim Franklin na qual conta seu esforo para dominar as treze virtudes. Ele j passava dos oitenta anos de idade quando escreveu sua autobiografia. E depois de completar oitenta anos confidenciou que ordem era virtude que nunca tinha sido capaz de conquistar. Provavelmente seja um dos hbitos mais difceis de se aperfeioar. Entretanto, a ordem muito importante. Na desorganizao no sabemos onde estamos e sempre h o temor do desconhecido. A preocupao, como um abutre, espreita a mente desorganizada. Contaram-me que certo dia num hospital estadual para doentes mentais de Illinois um dos internos saiu correndo pelo porto e desceu a rua o mais rpido que pde. O assistente o perseguiu, alcanou-o e o trouxe de volta. No dia seguinte outro interno fez a mesma coisa com o mesmo resultado. Isso aconteceu por dez dias sucessivos com dez internos diferentes. Ora, se os dez internos tivessem fugido ao mesmo tempo, e cada um tivesse corrido em direo diferente, nove deles teriam escapado. Entretanto, no eram organizados. E por isso que estavam naquela instituio! Planeje seu trabalho e trabalhe seu plano. Pea sabedoria a Deus para ajud-lo a planejar seu trabalho e depois pea a Deus a

graa de capacit-lo a fazer seu plano funcionar. "Perto est o Senhor." Clame a ele pela sabedoria e graa necessrias. Assim como ele levou Neemias a planejar e organizar o trabalho da construo do muro de Jerusalm, assim como capacitou Neemias e os irmos a realizarem o plano a despeito de oposio indizvel da mesma forma o Senhor o capacitar, se clamar a ele, para planejar seu trabalho de tal forma e executar seu plano que voc cumprir a injuno divina de ser "sempre abundante no trabalho do Senhor". A fadiga causada principalmente pelo tdio. Quando no se tem ordem quando se fracassa em organizar as atividades tem-se falta de conscientizao do dever cumprido. Da mesma forma, quando se planejam as atividades sabiamente sob a liderana do Esprito Santo, e quando na fora dele realizam-se as responsabilidades no horrio previsto, a pessoa obtm o nimo que vem da conscincia do dever cumprido. No h nada mais revigorador do que o conhecimento de tarefas eficientemente completadas e no h nada mais desanimador que o conhecimento de responsabilidades no cumpridas. Paulo insta "remindo o tempo, porque os dias so maus". Pela graa e fora de Deus cumpriremos nossa responsabilidade de remir o tempo e ao mesmo tempo venceremos a preocupao mediante o equilbrio da organizao. Os presbiterianos da Coria convidaram-me para ser o evangelista da Cruzada da Stima Dcada da Revoluo Espiritual, em 1970. O presidente era o Dr. Kyung Chik Han, pastor da maior igreja presbiteriana do mundo... a igreja Young Nak (que significa "alegria eterna") em Seul. A Cruzada teve uma durao de trs semanas, e cada semana em uma cidade diferente Pusan, Taegu e Seul. Por vinte e um dias tive a honra de estar na companhia desse lder mundial. Duas vezes haviam-se-lhe tirado todos literalmente todos os bens materiais; ele havia conhecido a praga da ocupao cruel japonesa em 1940 e o terrorismo ateu da Coria do Norte em 1950. Em 1956, juntamente com 27 refugiados norte-coreanos, o Dr. Han fundou a igreja Young Nak. Logo depois de completar a estrutura externa do novo santurio, os coreanos do norte

invadiram o paralelo 38 e entraram em Seul, forando os coreanos amantes da liberdade para o sul... e quase que empurrando-os para o mar. O novo santurio foi usado pelos coreanos do norte como depsito de munio. O Dr. Han e seu povo estabeleceram trs outras igrejas Young Nak durante seu exlio no sul. De volta a Seul, em 1953, o trabalho continuou, e os resultados so impressionantes. O nmero de membros, em 1972, havia aumentado para mais de 16.000. Haviam estabelecido mais de 100 igrejas filhas. Escolas, orfanatos, lares para os idosos, acampamento de vero, dependncias e lugares para retiros espirituais, ministrios especiais entre os militares, so somente alguns dos projetos lanados sob a liderana do Dr. Han. Mesmo assim, o querido homem nunca parece preocupado ou apressado. Procurei por trs semanas em vo, devo acrescentar qualquer sinal de impacincia. O Dr. Han reunia-se com seu povo todas as manhs das 5 s 6 horas para orao matinal. Que maneira magnfica de comear o dia! Sua vida foi e um modelo de realizao silenciosa para Cristo. Ele um mestre por excelncia da "mordomia do tempo". J o ouvi. Antes, j o observei! Ele organiza a si mesmo, planeja seu trabalho e trabalha seu plano, de tal forma que sem frenesi desincumbe-se de responsabilidades hercleas. Ele sabe que Deus lhe deu o tempo adequado para realizar tudo o que jaz dentro da vontade divina. Em dependncia completa do Esprito Santo de Deus ele se move pacfica e produtivamente. De modo descontrado e gracioso, ele transmite sua audincia a atitude "Deus est no cu, de modo que no temais". A vida do Dr. Han uma sinfonia de equilbrio. A atmosfera de seu lar o vestbulo do cu. A comunho com este homem de Deus traz sua prpria bno especial. O Senhor d-nos a capacidade e o tempo para fazermos tudo que espera de ns. Temos a obrigao e o privilgio de utilizar esses recursos dados por Deus para que sua vontade em nossa

vida seja cumprida. O cumprimento da vontade divina para ns honra a Deus e tem a tendncia de dispersar a preocupao. Que Deus nos ajude a dizer como nosso Senhor enquanto ainda na terra. Consumando a obra que me confiaste para fazer. (Joo 17:4b)

15. Equilbrio mediante a variedade


Talvez a palavra diversidade fosse prefervel. A beleza consiste em contrastes, variaes, variedades e mudanas.' 'A variedade o condimento da vida.'' O apstolo Paulo no foi somente pregador? foi tambm uma pessoa versada em lgica. Aparentemente, tinha interesse em atletismo, porque aludiu a ele muitas vezes em suas epstolas. Alm disso sua referncia aos poetas gregos n captulo 17 de Atos parece indicar que tinha conhecimento de poesia. E certamente ningum pode negar que ele foi um mestre psiclogo. O rei Davi foi desportista, poeta, msico, militar, e filsofo. E quem pode avaliar adequadamente a multiplicidade de interesses do seu filho Salomo? Comps trs mil provrbios, e foram os seus cnticos mil e cinco. Discorreu sobre todas as plantas, desde o cedro que est no Lbano at ao hissopo que brota do muro; tambm falou dos animais e das aves, dos rpteis e dos peixes. (1 Reis 4:32,33) Aqui voc pode perceber que Salomo foi um sbio "comps trs mil provrbios". Foi msico e poeta "e foram seus cnticos mil e cinco". Foi botnico "discorreu sobre todas as plantas, desde o cedro que est no Lbano at ao hissopo que brota do muro." Foi zologo "tambm falou dos animais e das aves, dos rpteis e dos peixes". Veja o exemplo de nosso Senhor. Estude suas parbolas e concluir que ele se interessava por todos os fenmenos e atividades e deles tinha conhecimento. Jesus foi o psiclogo

mestre. Ele entendia as leis da agricultura e da horticultura. Nosso Senhor mostrou grande interesse pelo mar e pela pescaria. Ele certamente compreendia as leis da anatomia e do funcionamento do corpo humano. Ele foi ornitlogo e conhecia os animais. Por causa dos interesses variados de nosso Senhor, homens de todas as camadas sociais e de todos os tipos de cultura o ouviram com grande interesse. Ele podia chamar a ateno de Nicodemos, religioso e de grande cultura, da mesma forma que podia conseguir a ateno da mulher de m fama de Samaria. A diversidade de interesses, um passatempo, ou um "hobby" efetua o equilbrio que leva compostura. Trazem vida as outras dimenses que lhe do a perspectiva real. Quando Paulo foi forado a sair de Beria por causa da perseguio e de ameaa sua vida, no foi para Atenas chorar suas mgoas. Conservou-se ocupado. Em Atenas foi ao mercado ouvir os dilogos dos filsofos. Estudou os hbitos atenienses. L descobriu seus interesses bsicos e seu comportamento mental. Isto veio a ser frutfero em extremo. No demorou muito para insistirem com ele para que fosse ao Arepago ao topo do monte de Marte onde somente os grandes oradores e celebridades tinham permisso para falar. L ele proferiu o sermo mais poderoso j pregado por qualquer homem (com exceo de nosso Senhor, claro). Mediante a diversificao ele recusou-se a choramingar por sua sorte de pregador da Palavra perseguido e caado. O homem cujos interesses esto dentro do limite de um campo estreito e especializado no pode honrar a Deus com toda a sua capacidade. Sem uma variedade de interesses no conservar um interesse por muito tempo. Voc percebe, isto vai junto com a importncia j mencionada de tornar-se genuinamente interessado nas outras pessoas. O brilhante orador de Louisiana, Dr. James W. Middleton, j passou por coisas de levar ao desespero e acabar com os nervos dos homens mais fortes. Recentemente ele ficou fora do plpito quase um ano por causa de dificuldades da garganta, as quais o fizeram passar pelo escalpelo do cirurgio em duas ocasies

diferentes. Seu ministrio inteiro parecia estar em perigo. Mesmo assim, ao ouvir esse inigualvel pregador, fica-se impressionado imediatamente com seu equilbrio seu senso de paz interior. Ao ouvir aquela voz de baixo magnificamente controlada subindo e descendo, sussurrando e estrondando, declamando e apelando, como um grande rgo sob o domnio de um mestre, pode-se detectar completa mestria. Estou convicto de que uma das explicaes para o seu autodomnio e equilbrio jaz nos seus passatempos, um dos quais a horticultura. Ele tem realizado alguns enxertos espantosos em troncos de rvore. Ele tambm desportista pescador e caador de no pouca capacidade. O Dr. Roy O. McClain, ex-pastor da primeira Igreja Batista de Atlanta, na Gergia, e escolhido alguns anos atrs pela revista Time como um dos dez clrigos norte-americanos preeminentes, tinha vrios passatempos, entre os quais estava a criao de pneis Shetland, a pintura, tocar rgo, e trabalho com madeira. Estes passatempos serviam-lhe como uma roda de equilbrio capacitando-o a honrar ao Senhor ao mximo mediante o equilbrio calmo, embora ele tivesse a tarefa titnica de pastorear a maior congregao do estado da Gergia. Duvido seriamente que o australiano Dr. Ernest Watson, deo do Instituto Haggai, pudesse manter seu ritmo marcado pelo Esprito no fosse pela diversidade que encontra na natao, na msica e em outros interesses vrios. O presidente Eisenhower encontrou a diversidade na pintura e no golfe. O saudoso Dr. Harry A. Ironside, que s pde estudar at a oitava srie (devo dizer que foi privado de "escola" depois da oitava srie. Mas sua educao eqivalia a vrios doutorados) encontrou sua diversidade na poesia e no aprendizado do grego e do chins. O falecido Dr. J. C. Massee, um dos preeminentes ministros norte-americanos, evangelista e professor de seminrio, manteve uma juventude e virilidade geralmente associadas com uma pessoa que possusse metade de seus anos. Encontrou a diversidade no estudo das palavras e na jardinagem, para mencionar somente dois de seus muitos interesses. Quando conversei com ele pela ltima vez, fui soerguido e desafiado por seu esprito. Ao passo que muitos homens de sua idade (meados dos oitenta) geralmente so reclamadores e choraminges, ele

era produtivamente ativo. Falando das bnos do Senhor em sua vida, ele me disse em tom triunfal: "Caem-me as divisas em lugares amenos" (cf. Salmo 16:6). Voc deve ter notado que citei vrios clrigos. O motivo que os ministros, mais que qualquer outro grupo de homens, tem motivo para chafurdar-se no lamaal das responsabilidades rotineiras. Esto de planto vinte quatro horas por dia e sete dias por semana. Nunca tm a satisfao de ver o dever cumprido. Sempre h outra visita, outra carta para escrever, outra mensagem a preparar. No de espantar que o Dr. Wesley Schrader escrevesse um artigo para a revista Life alguns anos atrs com o ttulo de "Por que os ministros esto-se desintegrando". Algumas mulheres encontram a diversidade aprendendo a arte de cozinhar, da decorao de interiores, jardinagem, msica, publicaes e muitos outros interesses. Em Marcos 6:31 quando Jesus disse a seus apstolos: "Vinde repousar um pouco parte", o contexto nos mostra que no foram parte para um perodo de inatividade. Antes, saram para comer e ento se envolveram com uma forma diferente de atividade. A maior parte das vezes o descanso efetuado no pela cessao da atividade mas pela mudana de atividade. Jesus esteve sempre ocupado com os negcios de seu Pai, embora o padro de sua atividade mudasse com freqncia. verdade que alguns homens encontram, dentro da estrutura de seu chamado, diversidade suficiente de modo que mantm o equilbrio que vem mediante a diversidade dentro dos limites de seu chamado. Isto era verdade com relao ao Dr. George W. Truett. O industrial de fama mundial, o falecido R. G. LeTourneau, tinha um compromisso importante em sua fbrica em Toccoa, na Gergia. Enquanto voava para a Gergia o trem de aterrissagem de seu avio emperrou. O piloto passou um rdio para o aeroporto de Anderson, na Carolina do Sul, contando o seu problema. Ambulncias e esquadres de salvamento correram ao aeroporto. Jornalistas de rdio e TV estavam prontos no local para fazer a cobertura da aterrissagem. Fizeram uma boa aterrissagem de emergncia. Ao sair do avio, as primeiras palavras do Sr. LeTourneau foram, em essncia: "Onde est o carro? Onde est o

carro? Estou atrasado para meu compromisso em Toccoa. Vejamme um carro imediatamente." Eis a o equilbrio. Perguntei-lhe certa vez quando que tirava frias. Ele disse: "Eu nunca tiro frias. Meu trabalho minha diverso e a gente no precisa tirar frias da diverso." A estava um homem que mediante Cristo e sbia autodisciplina aprendeu o equilbrio que vence a preocupao.

16. Equilbrio mediante o viver total


Em outras palavras, viva o dia de hoje! O poeta sacro D. W. Whittle compreendeu essa verdade quando escreveu: Cada momento me guia o Senhor, Cada momento dispensa favor, Sua presena me outorga vigor; Cada momento sou teu, Senhor. O problema de muita gente que em vez de olhar para Jesus olha para o amanh. Ontem um cheque descontado no negocivel. O amanh uma nota promissria e no pode ser usada hoje. Hoje dinheiro em mos. Gaste-o sabiamente. Este o dia que o Senhor fez; regozijemo-nos e alegremo-nos nele. (Salmo 118:24) Lowell Thomas mandou colocar esse versculo num quadro e o pendurou no estdio de rdio em sua fazenda de modo que o pudesse ver constantemente. Se este versculo representar a convico de seu corao impossvel que voc se preocupe. No viva no passado. Por outro lado, no viva no futuro. Paulo tinha o hbito de "esquecendo-me das coisas que para trs ficam" (Filipenses 3:13). Embora seja verdade que ele se esforava para conseguir dominar o futuro, Filipenses 3:12-14 torna claro que sua nfase era em suas oportunidades e responsabilidades do presente.

D o seu tudo a cada momento. D sua ateno total tarefa que lhe est diante, pessoa com quem est conversando ou com quem est lidando. O Senhor s nos concede o tempo na quantia que podemos usar um momento de cada vez. A histria do man em xodo 16 ilustra nossa responsabilidade de vivermos um dia de cada vez. Agora leia essa passagem dando ateno especial s palavras que sublinhei. Est em xodo 16:16-20: Eis o que o Senhor vos ordenou: Colhei disso cada um segundo o que pode comer, um mer por cabea, segundo o nmero de vossas pessoas. .. Assim o fizeram os filhos de Israel; e colheram, uns mais, outros menos. Porm, medindo-o com o mer, no sobejava ao que colhera muito, nem faltava ao que colhera pouco; pois colheram cada um quanto podia comer. Disse-lhes Moiss: Ningum deixe dele para a manh seguinte. Eles, porm, no deram ouvidos a Moiss, e alguns deixaram do man para a manh seguinte; porm deu bichos e cheirava mal. (xodo 16:16-20) Os israelitas precisavam de alimento. O Senhor providenciou-lhes um suprimento dirio. No lhes ps disposio um suprimento de uma semana. Se colhessem mais que o suprimento do dia, tudo o que sobrasse, depois de satisfeitas suas necessidades, apodrecia. A verdade simplesmente esta: nos recursos que Deus lhe d, viva para hoje. Outra vez, o Senhor o exemplo. Ele veio para morrer. Mediante sua morte erigiria um reino um reino no deste mundo, mas um reino espiritual. Disse Jesus: "Eu para isso nasci e para isso vim ao mundo" (Joo 18:37). A sombra da perseguio e da morte estava constantemente em seu caminho. Entretanto, ele viveu um dia de cada vez e no permitiu que o pesar, a tortura, e a dor que o

aguardavam lhe roubassem a perfeita compostura do dia presente. As criancinhas deleitavam-se em sua companhia. Os homens que com ele conversavam tinham a certeza da sua ateno total para com seus problemas nesse dado momento. Repetidas vezes podemos ouvir nosso Senhor dizer: "Ainda no chegada a minha hora." Em outras palavras, ele vivia "momento a momento", um dia de cada vez. Observe seu equilbrio incomparvel! No viva para sempre no futuro. Como cristo, espere incessantemente a Esperana Abenoada e a Apario Gloriosa de Jesus Cristo, mas ao faz-lo no negligencie seu trabalho presente. Viva de tal maneira que jamais se envergonhe de encontrar-se com Jesus quando ele voltar. Em Atos 1:6 os seguidores de nosso Senhor perguntaram: Senhor, ser este o tempo em que restaures o reino a Israel? Considere a resposta de nosso Senhor: .. .No vos compete conhecer tempos ou pocas que o Pai reservou para sua exclusiva autoridade; mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo... (Atos 1:7,8) A resposta de nosso Senhor mostrou-lhes que a melhor preparao que podiam fazer para o futuro era executar o presente, dirigidos pelo Esprito. A prova de que o filho de Deus aguarda a segunda vinda de Cristo apresentada por sua fidelidade no viver hoje para a glria de Deus. Montaigne disse: "Minha vida foi cheia de infortnios terrveis, a maioria dos quais nunca aconteceu." Muitos de ns podemos dizer o mesmo. Que tolice deixar nossas oportunidades escaparem e gastar nossos privilgios deste dia que est passando com velocidade fantstica.

John Ruskin tinha em sua escrivaninha uma pedra gravada com a palavra hoje. Osler d bom conselho ao dizer: "Elimine o futuro; viva somente para a hora e o trabalho devido a ela... Faa conscienciosamente o pequeno trabalho que lhe foi confiado... nosso dever no 'ver o que jaz na distncia obscura, mas fazer o que temos mo.'" Sim, agarre o hoje! Richard Baxter nos deixou conselho sbio quando disse: "No gaste o tempo com nada que sabe que pode trazer-lhe arrependimento; com nada para o qual no possa reclamar as bnos de Deus; com nada que no pudesse ser revisto com uma conscincia tranqila em seu leito derradeiro; com nada em que no se sentisse seguro se apanhado de surpresa pelos outros." Grande parte de sua misria sobra de ontem ou emprstimo do amanh. Na dinmica do Esprito Santo resolva viver o hoje para a glria de Deus. Este o dia que o Senhor fez. Paulo recomenda-nos remir o tempo porque os dias so maus (Efsios 5:16). Deus deu-lhe o hoje. Ele j tomou de volta todos os ontens. Todos os seus amanhs esto ainda ao cuidado dele. O Senhor graciosamente nos abenoou com um filho precioso. Era paraltico e somente conseguia sentar-se em sua cadeira de rodas com a ajuda de uma trao do tamanho do corpo. Um dos ginecologistas e obstetras mais respeitados dos Estados Unidos o trouxera ao mundo. Tragicamente, esse homem vencido pelo pesar procurou a resposta numa garrafa de bourbon em vez de na Bblia Sagrada. Devido bebedeira do mdico na hora do parto, inescusavelmente falhou em sua responsabilidade. Vrios ossos do beb foram quebrados. Abuso desnecessrio que resultou em hemorragia cerebral foi infligido ao pequenino. (Deixe-me fazer uma pausa para dizer que no estou condenando os mdicos. Dou graas a Deus por eles. Este homem foi uma exceo trgica. Foi banido de alguns hospitais, e como j mencionei anteriormente, suicidou-se.) Durante o primeiro ano do pequeno infante, oito mdicos disseram que possivelmente no sobreviveria. Nos dois primeiros anos de sua vida minha esposa teve de aliment-lo de trs em trs horas com um alimentador Brecht. Levava meia hora para preparar a alimentao e outra meia hora para limpeza e p-lo de volta na cama. Nenhuma vez durante esse tempo ela saiu de casa para

diverso de qualquer tipo. E nunca conseguiu dormir mais que duas horas de cada vez. Minha esposa, antes conhecida como Christine Barker, de Brstol, Virgnia, certa vez havia sido aclamada por alguns dos msicos de maior peso como uma das cantoras mais preeminentes da atualidade nos Estados Unidos. Desde os treze anos havia sido popular como cantora. Ela passou pela experincia de receber e rejeitar algumas ofertas muito boas com rendas ainda melhores, para casar-se com um futuro pastor Batista sem igreja! Ento, depois de cinco anos de casamento a tragdia chegou! O episdio todo foi to desnecessrio! Oito dos melhores mdicos disseram que nosso filho no podia sobreviver. De uma vida perante o pblico agora ela se achava presa dentro das quatro paredes de nossa casa. Sua linda voz j no arrebatava as platias com a histria de Jesus. Estava silente, ou reduzida ao murmurar canes de ninar. No fora por sua maturidade espiritual, mediante a qual lanou mo dos recursos de Deus e viveu um dia de cada vez, esta experincia dolorosa h tempo que a teria feito sofrer um colapso emocional. John Edmund Jnior, nosso filhinho, viveu mais de vinte anos. Regozijamo-nos por ele ter entregue seu corao e vida a Jesus Cristo e dado provas de um interesse genuno pelas coisas do Senhor. Atribuo sua entrega a Jesus Cristo e sua disposio maravilhosa radiao brilhante de uma me emocionalmente madura e cujo centro era Cristo e que aprendeu a disciplina de viver um dia de cada vez. Nem eu nem ningum mais nunca ouvimos uma palavra de reclamao dela. As pessoas que a conhecem concordam que aos trinta anos de idade e depois de ter sido sujeita a mais pesar do que muitos com o dobro de sua idade, ela possua um brilho que faria inveja a qualquer normalista, e a radiao e charme pelos quais qualquer debutante daria uma fortuna. Agarre o hoje. Viva para hoje. Esgote todas as oportunidades do dia. Voc tem problemas? Os outros tambm. Paulo que disse: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo" (2 Corntios 12:9b) tambm os tinha.

Um amigo contou-me de sua me que se preocupou por mais de quarenta anos com medo de morrer de cncer. Faleceu aos setenta e trs de pneumonia! Trgico! Ela desperdiou quarenta anos preocupando-se com a coisa errada. Por quarenta anos trouxe depresso em vez de deleite aos coraes dos seus amigos mais ntimos e aos membros de sua famlia. Por quarenta anos dividiu sua mente e tempo entre causas teis e a preocupao com o cncer. Por quarenta anos seu testemunho por Cristo foi quase apagado e seu poder de testemunhar diminuiu, simplesmente porque se recusou a viver um dia de cada vez e viver esse dia ao mximo e para a glria de Deus. Leia de novo: Este o dia que o Senhor fez; regozijemo-nos e alegremo-nos nele. (Salmo 118:24)

17. Equilbrio mediante a habilidade


Se deseja desenvolver o equilbrio que vence a preocupao, faa tudo da melhor maneira que puder e aprenda a dominar alguma habilidade. O saudoso Dr. M. E. Dodd disse muito bem: "Muitos esto tentando arrancar uma melodia de um harmnio quando deviam estar tocando um rgo de tubos de quatro manuais. Muitos esto satisfeitos em brincar com bolo de barro quando deviam estar fazendo manjares. Muitos esto se arrastando quando deviam estar correndo. Muitos esto construindo choupanas quando deviam estar construindo palcios." 1 Corntios 10:31 diz: Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. Portanto, se vamos dar glria a Deus, devemos fezer o melhor que podemos! No h lugar para Mediocridade na vida do filho de Deus. Deus merece e exige o melhor que temos.
Ouve o chamado do Mestre: "D-me teu melhor!" Seja ele grande ou pequeno, esse seu teste. Ento faze o melhor que puderes, no por recompensa, Nem por louvor dos homens, mas para o Senhor.

No esperes o louvor dos homens, nem ds ouvido sua zombaria;

Ganhar o sorriso de Deus traz suas delcias! Ajudar o bom e o verdadeiro nunca fica sem bnos, Tudo o que pensarmos ou fizermos, seja o melhor. A noite breve vem, o dia passa; O trabalhador e o trabalho devem enfrentar o teste dos altos. Oh, possamos ns naquele dia descansar o doce descanso, Que Deus prometeu queles que fazem seu melhor. Qualquer trabalho para Jesus ser abenoado, Mas ele pede de todos o seu melhor. Nossos talentos podem ser poucos, e pequenos, Mas devemos-lhe nosso melhor, nosso tudo. A habilidade essencial ao equilbrio. O orador que se sujeitou disciplina rigorosa at aperfeioar a arte da oratria tem equilbrio quando fala. O orador que no pagou o preo da disciplina e sobe ao plpito ou plataforma meio preparado tem falta de equilbrio. Se ele tiver algum discernimento de qualquer natureza, ao concluir sua mensagem, sofre tortura ao refletir sobre a baguna que fez dela. A ansiedade produzida desta forma totalmente desnecessria e poderia ter sido eliminada se ele simplesmente tivesse pago o preo para desenvolver a habilidade necessria. O mesmo serve para o mdico, o advogado, o vendedor, o arteso, o atleta, o artista e o cozinheiro. inescusvel que o cristo professo faa menos do que o melhor que pode. O cristo tem sua disponibilidade o motivo e os recursos para o aperfeioamento. trgico que haja poucos grandes msicos hoje. Poucos grandes oradores. Poucos grandes financistas. Poucos grandes inventores. Graas a Deus, entretanto, porque ainda h alguns que esto dispostos a subir s alturas da guia embora saibam que estaro voando sozinhos. Para a glria de Deus e para sua prpria paz mental esto dispostos a subir a escada da realizao, embora saibam que os pregos dos degraus furar-lhes-o os ps. Algum tempo atrs tive uma entrevista com um dos maiores professores de oratria dos Estados Unidos. Ele mostroume sete pginas de exerccios vocais elementares que, para

surpresa minha, disse ter praticado diariamente por quarenta anos. Este homem no pode tolerar a mediocridade. Paderewski fez exerccio simples para os dedos vrias horas todos os dias por muitos anos. No de admirar que o mundo musical fosse levado s raias do xtase pelo charme de sua mestria musical. Edison experimentou centenas e centenas de vezes antes de ter sucesso em desenvolver o filamento da lmpada eltrica. Enquanto trabalhava em seu projeto, um cientista na Inglaterra disse que Qualquer pessoa que dissesse que o filamento da luz eltrica era uma possibilidade devia ser um tolo. Mas Thomas Edison, que desprezava a mediocridade, continuou a dar o melhor de si at que o sucesso coroou o seus esforos. Matthew Henry trabalhou muitas horas por dia por quarenta anos produzindo seus Comentrios Provavelmente eles apaream nas estantes de mais clrigos que qualquer outro comentrio. Por qu? Porque, sob a direo de Deus, Matthew Henry deu o melhor que tinha. Jesus contou a parbola do homem que comeou a casa mas nunca morou nela, Nosso Mestre rejeitava a tarefa feita pela metade. William Jennings Bryan por vrios anos praticou a arte da oratria infatigvel, tediosa e laboriosamente. Ele nunca venceu um concurso de oratria. Entretanto, no desistiu. Como um desconhecido assistiu Conveno Nacional Democrtica realizada no Coliseu de Chicago em 1896. A os anos de autonegao e autodisciplina tiveram resultado. J passava da meia-noite. O povo estava cansado. Muitos saam. Ele foi plataforma e pronunciou seu famoso discurso Cruz de Ouro. Esse discurso to magistralmente feito por um homem que nunca havia ganho um concurso de oratria levou-o posio de portaestandarte do partido Democrtico. Em menos de vinte e quatro horas ele se tinha tornado uma figura nacional. Esse poderoso homem de Deus tinha dominado a tcnica do trabalho para o qual Deus o havia chamado e a histria de sua vida um trofu brilhante e monumento portentoso glria de Deus. A paz mental depende da conscientizao da aprovao divina. Quando falhamos em dar a Deus o melhor que temos, falhamos em dar a mxima glria e honra a seu nome. A conscincia desse fracasso produz ansiedade e conflito interior.

No h equilibro como o que acompanha o conhecimento da mestria para a glria de Deus mestria efetuada no poder de Deus. Qualquer que seja a opinio que voc tenha da televiso, penso que deve confessar comigo que a televiso apresenta uma das repreenses mais pungentes apatia da liderana da igreja. Os programadores trabalham dia e noite para conseguir a piestria no campo da comunicao. Algum tempo atrs, quando Kate Smith se apresentava na TV, li que para cada hora que gastava no vdeo, passava dezoito horas de preparo. Nessa poca ela se apresentava cinco horas por semana. Para cinco horas de entretenimento de TV ela, de boa vontade, trabalhava noventa horas para trazer a seus telespectadores os melhores programas de que era capaz. Ela no tinha de fazer isso por motivos monetrios, porque milionria vrias vezes. Por outro lado, veja como ns relaxadamente tratamos ao Senhor, e por "ns" refiro-me aos cristos professos. Por exemplo. Um solista levanta-se para cantar. Possivelmente ele tenha ensaiado esse nmero, mas mais provvel que no o tenha feito. Ele enfia o nariz no livro e tem de ler cada palavra. Imagine um cantor de pera tendo de ler o "script" e a msica! A que concluso chegamos? Sim, isso mesmo. O cantor de pera evidentemente mais devotado ao domnio de sua profisso do que o solista evanglico mdio glria de Deus. Em Filipenses 4:13 Paulo nos assegura: Tudo posso naquele que me fortalece. Voc possui os recursos necessrios para fazer o que Deus requer de voc. E no cumprimento do seu requisito ter equilbrio que vence a ansiedade. Gostamos de fazer o que sabemos fazer bem. provvel que voc se preocupe menos quando estiver fazendo o de que gosta. A preocupao resultado da mente dividida. Quando se est fazendo o de que se gosta, a mente est ocupada com uma coisa. "Uma coisa fao", disse Paulo. Dwight L. Moody disse que a maioria das pessoas teria de alterar essa afirmao e confessar: "Nestas cinqenta coisas me intrometo".

O colegial gosta mais do esporte que joga melhor. A dona-decasa fica feliz quando faz um bolo que lhe traz reconhecimento em sua vizinhana. Leonard Bernstein por uma hora inteira consegue a ateno de um auditrio de centenas de crianas e encanta milhes de telespectadores. Ele se envolve por completo; obviamente gosta disso. Por qu? Porque provavelmente seja o maior professor de msica para as massas. Evidentemente ele gosta disto porque dominou a habilidade de o fazer bem. No fim do programa, at os telespectadores detectam que ele est quase exausto, mas supremamente feliz. Sim, devo acrescentar, ele est equilibrado. O diretor de nosso ginsio, que tambm nos ensinava Histria Americana, admoestava-nos vezes repetidas a "aprender a fazer pelo menos uma coisa melhor do que qualquer outra pessoa". provvel que voc j tenha tido muitas vezes experincias como as que seguem. Talvez fosse numa festa ou num piquenique. Voc viu algum que parecia absolutamente entediado inteiramente desgostoso. Esse indivduo arrastavase nos bastidores, recusando-se a participar das atividades. Ento, prope-se um esporte ou jogo, cuja meno traz luz aos seus olhos. Ele se lana a esse jogo, a esse esporte, com tudo o que tem. Agora seu corpo vibra. Sua aparncia cintila. Sua conversa tem esprito. Por qu? Simplesmente porque agora tem equilbrio. Ele versado nessa atividade em particular e se envolveu no grupo. Sua mente j no est dividida. Seus interesses j no so difusos demais. Obviamente, est contente ao mximo. A explicao simples: gostamos de fazer o que sabemos fazer bem. Se desejar vencer a preocupao, discipline-se ao ponto de dominar o campo para o qual Deus o chamou. tambm aconselhvel que voc se torne competente em alguns outros campos. Isto redundar para a glria de Deus, sua felicidade e o proveito dos outros. Jeremias diz: Maldito aquele que fizer a obra do Senhor relaxadamente, e maldito aquele que retm a sua espada do sangue.

(Jeremias 48:10) Para sua prpria paz mental tenha excelncia pelo menos em uma coisa. Concentre todas as suas foras em algum trabalho. Junte todos os seus recursos, todas as suas faculdades, todas as suas energias, centralize todas as suas capacidades no domnio de pelo menos um campo da atividade humana. Este um antdoto seguro contra a mente dividida. Pare de espalhar seu fogo. Cesse seus interesses timoratos de ser magnfico em tudo. Descubra a vontade de Deus para a sua vida. Pea a ajuda e a fora atravs das quais voc pode fazer todas as coisas. Lute pela mestria, e experimente o equilbrio mediante a habilidade que extermina a preocupao.

18. Equilbrio mediante o trabalho


Quando a pessoa est desocupada fica sujeita a pensamentos destrutivos, impulsos perigosos e presses perigosas vindas do exterior. Todas estas coisas contribuem para a ansiedade. Jesus mesmo disse: "Eu devo trabalhar" (Joo 9:4). Jesus tambm disse: "Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm" (Joo 5:17). O trabalho, em princpio, divino. O antigo adgio: "A mente desocupada oficina do diabo", verdadeiro. Reflita sobre o que a ociosidade trouxe a Davi, o rei. Quando devia estar na batalha, ficou em casa descansando. Enquanto passeava pelo palcio viu algo que atiou suas paixes sexuais. Ainda desocupado, meditou e refletiu nessa experincia at que se transformou em pecado aberto da cobia e adultrio. Esses pecados, por sua vez levaram ao assassinato de Urias, o marido de Bate-Seba. No passou muito tempo e o caso era do conhecimento pblico. E ainda falamos de ansiedade! No tenho dvidas de que Davi a certa altura preferiu morrer a passar pelo pesar e ansiedade produzidos pela colheita lamentvel de sua ociosidade. Paulo, o apstolo, tinha sido perseguido em Beria, e foi preciso fugir para Atenas sozinho! Em. Atenas ele poderia ter-se escondido em um quarto e chorado suas misrias. Poderia ter meditado amargamente sobre o mau trato recebido pelo trabalho do Senhor. Ele poderia ter dito: "Trabalhei dia e noite em Tessalnica e preguei fielmente em Beria. Agora vou ficar parado." No fez isso. Imediatamente comeou a investigar o ambiente em Atenas. Depois de descobrir o ambiente intelectual dessa metrpole, ele comeou a pregar diariamente na praa do mercado e nas sinagogas dos judeus. Logo seu ministrio atraiu o interesse dos filsofos, dos epicureus, e dos esticos. Pediram-lhe que fizesse um discurso apresentando sua filosofia. Ele podia ter respondido: "Oh, no. Fui apedrejado e dado por morto em Listra.

Fui surrado e colocado na cadeia era Filipos. E acabam de abusar de mim em Beria por pregar o evangelho do Filho de Deus a quem sirvo." Paulo no era desse tipo, entretanto. Longe de sentir autopiedade, partilhou com eles este evangelho bendito. A pedido deles subiu os degraus de pedra at o topo do Arepago, o antigo tribunal dos atenienses, onde, na meia lua dos assentos de pedra haviam-se sentado os juizes que, 300 anos antes haviam condenado Scrates morte. Aqui este embaixador do juiz do mundo proferiu provavelmente o maior sermo que jamais sairia dos lbios de um mortal. Preparao completa foi uma caracterstica do ministrio de Paulo. Logo aps ter sido salvo por Deus em Damasco, imediatamente comeou a preparao na Arbia e depois em Jerusalm desenvolvendo sua habilidade no trabalho para o qual Deus o havia chamado. Ele falava aos intelectuais do mundo. As leis desta cidade condenavam morte qualquer pessoa que apresentasse uma divindade estrangeira. Isso deteve Paulo? Ele era judeu fabricante de tendas, "cuja presena fraca e cujo discurso pouco vale", mas ele entregou sua mensagem quela cidade clssica e orgulhosa do mundo antigo. Foi no mercado de Atenas que Scrates, "o mais sbio" dos homens, props suas indagaes imortais. Nos bosques de oliveiras por perto, Plato fundou sua Academia. Ao leste ficava o Liceu de Aristteles. No Agora, que ficava por perto, estavam os jardins dos epicureus e o prtico adornado dos esticos. Aqui estava o lar do drama onde os mestres mencionavam com orgulho os nomes de Esquilo e flfocles. Aqui falaram os oradores gregos. Aqui estiveram historiadores como Tucdides e Xenofontes. Nos templos atenienses o esprito nacional de Atenas era deificado nas imagens de mrmore de seus heris e soldados, nos trofus de suas vitrias, nos seus objetos mltiplos de interesse. Aqui Paulo introduziu uma divindade estrangeira o Deus Todo-poderoso. Aqui Paulo pregou: A personalidade de Deus A auto-existncia de Deus A onipotncia de Deus A unidade de Deus A realidade da providncia divina A universalidade da providncia divina

A eficincia da providncia divina A espiritualidade da adorao divina A no exterioridade da adorao divina A unidade da raa humana A irmandade da raa humana A possibilidade de uma religio natural verdadeira A dignidade do homem A dependncia do homem A absurdidade dos dolos e da adorao aos dolos A graciosidade essencial das lides de Deus com a raa humana O dever do arrependimento imediato A certeza de um dia de julgamento A exaltao de Jesus Cristo posio de juiz supremo A realidade da vida futura. Aqui Paulo corrigiu os erros do: Atesmo, ou o dogma de que Deus no existe Pantesmo, ou a teoria de que tudo Deus Materialismo, ou a noo de que o mundo eterno Fatalismo, ou a superstio de que inteligncia alguma preside o universo, e que todas as coisas acontecem por necessidade ou por acaso Politesmo, ou a imaginao de que h ou pode haver muitos deuses Ritualismo, ou a idia de que Deus pode ser honrado por atos puramente externos Evolucionismo, ou a hiptese de que o homem seja produto da fora e da matria Indiferentismo, ou o credo que reza que o homem no deve procurar nada ou ningum mais elevado do que ele mesmo Otimismo, ou a iluso de que este o melhor mundo possvel e que o homem no tem pecado do qual se arrepender Unitarismo, ou o dogma de que Cristo foi um membro comum da raa humana Nlismo, ou a crena que depois da morte nada mais existe Universalismo, ou sentimento de que todos sero salvos. Falemos de habilidade! Isso que dominar seu campo! Que disciplina!

O desenvolvimento desta habilidade exigiu muito trabalho, e Paulo aprendeu a sabedoria da diligncia. Sempre estava engajado em alguma empresa til. Por causa de sua diligncia Deus agradou-se em abrir-lhe as portas da oportunidade. Como resultado da execuo eficaz de sua oportunidade, Deus abenoou seu ministrio e ao mesmo tempo o livrou do temor e da ansiedade. "Tanto sei estar humilhado, com tambm ser honrado..." (Filipenses4:12). Ele estava to ocupado que no tinha tempo para pensamentos que produzem temor e idias carregadas de preocupao! Paulo recusou preocupar-se embora fosse prisioneiro em Roma. Leia 2 Timteo 4:13. Pede a Timteo que leve os "livros, especialmente os pergaminhos". Diligncia! Este poderoso homem de Deus permaneceu diligente at o fim. Muitas pessoas piedosamente asseveram que vo "esperar no Senhor" e "confiar no Senhor" e ficam sentadas na cadeira do no-faz-nada, girando os polegares, e piamente fingindo estar esperando a volta do Senhor. Ora, verdade que devemos "esperar no Senhor" e "confiar no Senhor". Entretanto, a prova de que estamos esperando no Senhor e confiando nele ser revelada no sermos "abundantes na obra do Senhor" (1 Corntios 15:58). Com trabalho refiro-me atividade com um propsito digno e que leva a uma meta digna. Isto essencial ao equilbrio que vence a preocupao pois no se pode concentrar a ateno em duas coisas ao mesmo tempo. No se pode colocar todas as energias em uma atividade que glorifique a Deus e ao mesmo tempo centralizar a ateno em pensamentos que produzem temor. A morte caracterizada pela inao, a vida pela ao. Ao se aproximar a morte, diminui a ao. Tambm pode ser provado que a diminuio de atividade apressa a morte. No conhece voc algum que estava com boa sade at se aposentar e depois foi como se sua sade comeasse a desintegrar-se e a morte correr ao seu encontro como Mercrio com asas nos calcanhares? Alguns racionalizam sua desocupao pela idade avanada. No pense que vai ficar imune responsabilidade do trabalho simplesmente por ser avanado em anos.

O comodoro Vanderbilt construiu a maior parte de suas estradas de ferro quando tinha mais de setenta anos, ganhando fortuna a uma idade quando a maioria j est aposentada. Kant escreveu algumas de suas maiores obras filosficas depois dos setenta. Goethe escreveu a segunda parte de Fausto depois dos oitenta e Victor Hugo ainda espantava o mundo com alguns dos seus melhores escritos depois de seu octogsimo aniversrio. Tennyson tinha oitenta e trs anos quando escreveu seu famoso poema "Crossing the Bar". Benjamin Franklin ajudou mais seu pas depois dos sessenta anos de idade. Palmerston foi Primeiro-Ministro da Inglaterra com oitenta e um, e Gladstone com oitenta e trs. Bismarck administrava vigorosamente os assuntos do Imprio Alemo aos setenta e quatro. Verdi escreveu peras depois dos oitenta. Ticiano pintou seu incomparvel quadro "Batalha de Lepanto" aos noventa e oito, sua "ltima Ceia" aos noventa e nove. Michelangelo ainda produzia obras-primas de escultura aos oitenta e nove. Monet estava pintando grandes obras de arte depois dos oitenta e cinco. Creio que um dos fatores mais importantes que contriburam para a longevidade de Sir Winston Churchill e do general Douglas MacArthur foi o fato de ambos conhecerem e utilizarem o valor do trabalho. Homens como os acima mencionados no tm tempo para ansiedade. A preocupao ladra do tempo e eles se recusam a deixar-se roubar por ela. Charles Haddon Spurgeon, o famoso pregador londrino do sculo passado, disse com propriedade: "parece que alguns esto industriosamente dormindo e preguiosamente acordados". Muitos pais pecam contra seus filhos hoje em dia inculcando-lhes o hbito da preguia. Parece que hoje

precisamos subornar nossos filhos para que faam alguma coisa, pag-los para lavarem atrs das orelhas, e dar-lhes uma fortuna para passarem de ano. Ao trat-los assim produzimos uma situao que inevitavelmente levar ansiedade e frustrao mais tarde na vida. J aos doze anos de idade nosso Senhor, quando procurado por seus pais, respondeu: "No sabeis que me cumpria estar na casa de meu pai?" (Lucas 2:49).

19. Equilbrio mediante a mordomia


Quando falo de mordomia refiro-me a posses materiais. Mas tambm reconheo que a mordomia envolve tempo e talentos. Homem algum tem o direito de esperar as bnos de Deus se, por meio da avareza e cobia, bloquear o caminho pelo qual passam as graas divinas. Deus o dono de tudo. Somos seus mordomos. Deus sabia que o homem haveria de contestar este fato e portanto deu-se ao trabalho de tornar claro seu senhorio nos primeiros captulos da Bblia. O nome de Deus mencionado quatorze vezes nos primeiros treze versculos, trinta e uma vezes no primeiro captulo e quarenta e cinco vezes nos primeiros dois captulos de Gnesis. Deus requer a mordomia no por causa de suas necessidades mas, sim, por causa da nossa. Ele no tem necessidades. Pois so meus todos os animais do bosque, e as alimrias aos milhares sobre as montanhas. Se eu tivesse fome no to diria, pois o mundo meu, e quanto nele se contm. (Salmo 50:10, 12) Minha a prata, meu o ouro, diz o Senhor dos Exrcitos. (Ageu 2:8) Deus baseia-se em trs coisas para exigir nossa mordomia. Leia Isaas 43:l:

Mas agora, assim diz o Senhor, que te criou, Jac, e que te formou, Israel: No temas, porque eu te remi; chamei-te pelo teu nome, tu s meu. Ele nos criou e nos remiu. Ele nos sustem. impossvel ao homem experimentar o equilbrio que vence a preocupao, a menos que possua conscincia da aprovao de Deus. Sem a conscincia da aprovao divina, o homem infestado pelos sentimentos de culpa e seus conseqentes temores. Quer seja ele um hotentote na frica ou um canibal das Ilhas dos Mares do Sul. Pode ser totalmente incivilizado, mas por causa do monitor que Deus colocou no seu peito, o homem sabe que responsvel perante um poder mais alto. Sua culpa no resolvida nem seus temores diminuem at que ele venha a conhecer esse poder mais alto o Deus Todopoderoso pessoalmente, pela mediao de Jesus Cristo. Muitos tolamente tentam obter a vitria sobre a culpa e o temor utilizando o expressionismo e a catarse de Freud, as frmulas da Gestalt, o pensamento positivo, e coisas tais. Entretanto, somente Deus pode banir nosso temor e mediante a instrumentalidade do Esprito Santo dar-nos o "esprito de poder, de amor e de moderao" (2 Timteo 1:7). possvel o cristo ficar fora da comunho de Deus e assim perder esse equilbrio que depende de possa conscincia de sua aprovao. Deus decretou certos princpios que transcendem os limites dos segmentos de tempo, divises geogrficas e grupos tnicos. Um princpio assentado por Deus foi o do tempo, o qual ele deixou muito claro no primeiro captulo da Bblia. Um dia entre sete lhe pertence. Este princpio nunca mudou, embora tenha sido desobedecido, negado e abusado. Deus jamais anulou este requisito. Outro princpio que transcende o tempo o da doutrina do sacrifcio vicrio como a nica resposta ao pecado do homem. Quando Abel ofereceu sacrifcio para expiao, f-lo em resposta a esta lei fundamental este princpio inaltervel. Hebreus 11:4 diz-nos que ofereceu o sacrifcio "por f" significando que Deus lhe tinha dado uma revelao a respeito do sacrifcio. Agora todos os sacrifcios j tiveram seu

cumprimento em Cristo, "o cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo" (Joo 1:29). A terceira lei fundamental princpio inaltervel a que se relaciona com a mordomia dos bens materiais. Ateno! Se estiver um pouco impaciente com a nfase que estou dando mordomia e quiser passar ao prximo captulo, imploro-lhe que me oua at o fim ou melhor, oua a Palavra de Deus at o fim. Um dentre cada seis versculos dos quatro evangelhos tem que ver com o uso certo ou errado dos bens materiais e dezesseis das trinta e oito parbolas de nosso Senhor lidam com o uso certo ou errado das posses materiais. No peque contra si mesmo ignorando este captulo. Suspenda seu juzo e "seja fiel a si mesmo". Certamente muita ansiedade, preocupao e mente dividida entre os cristos causada pela deficincia neste ponto mais do que em qualquer outro. No jardim do den Deus conservou para si mesm0 a rvore do conhecimento do bem e do mal. Isto fez ele para lembrar a Ado e Eva sua mordomia e o senhorio de Deus. No deviam tocar o fruto da rvore. Ele pertencia a Deus de uma maneira especial. verdade que tudo pertence a Deus, mas certa poro do que nos concede deve ser colocada de lado imediatamente e sem reservas. O roceiro que trabalha a meias no tem a obrigao de devolver a parte que toca ao dono da terra? E uma vez que Deus o dono de todas as coisas, no justo que exija que lhe demos de volta uma poro do que nos proporciona? Lembre-se do versculo 5 de Filipenses 4. A palavra moderao significa, entre outras, "justia". No h equilbrio sem justia e no h justia sem mordomia dos bens materiais. Este equilbrio que traz a paz depende muito de nossa obedincia as oportunidades de mordomia. O incentivo que mais nos leva a dar no prover recursos financeiros para a igreja. O filho de Deus paga o dzimo e d ofertas alm e maiores do que o dzimo "conforme a prosperidade que lhe conferida por Deus": (1) Em reconhecimento do senhorio soberano de Deus

Antes te lembrars do Senhor teu Deus, porque ele o que te d fora para adquirires riquezas; para confirmar a sua aliana que, sob juramento, prometeu a teus pais, como hoje se v. (Deuteronmio 8:18) Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo. (1 Corntios 6:19, 20) (2) Em reconhecimento da graa redentora Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. (Efsios 2:8-10). (3) Na entrega da vida e dos talentos ao Senhor Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus. (Romanos 12:1, 2) Ao preparar seu dzimo est-se preparando para a adorao. Na igreja, ao colocar seu dinheiro na salva ou na sacola de ofertas, est dizendo, em resumo: "Esta uma

expresso tangvel de minha entrega total a ti. O dinheiro que coloco nesta sacola representa meu crebro, meu sangue, minhas habilidades todas as bnos que vieram de ti porque reconheo que Toda boa ddiva e todo dom perfeito l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao, ou sombra de mudana. (Tiago l:17) por causa da sade, por causa da capacidade mental, por causa dos amigos, por causa de recursos vrios que tu me deste que sou capaz de ganhar a vida. Tudo o que sou e tudo o que tenho teu. Minha mordomia dos bens materiais nada mais que uma expresso desse fato. A base de nossa responsabilidade monetria o dzimo. Dar o dzimo pagar de volta a Deus 10% de sua renda. Deus diz que se falhar em devolver esses 10% "casa do tesouro" com regularidade fiel, voc ladro e salteador. H aqueles que tentam fazer com que as pessoas creiam que a responsabilidade do dzimo s valia para os dias da lei desde Moiss at Cristo. Dir-lhe-o que Malaquias 3:10 no tem aplicao hoje porque est no Antigo Testamento. O Senhor deve ter sabido que tal distoro iria ser apresentada. Portanto ele prefacia as palavras de Malaquias 3:6, "Porque eu, o Senhor, no mudo..." (Malaquias 3:6). Depois destas palavras ele chama a Israel de volta s ordenanas, dzimos e ofertas, casa do tesouro, e sua promessa contnua de bnos. O Novo Testamento reafirma estas palavras de Malaquias 3:6 dizendo que em Deus "no h variao nem sombra de mudana". As mesmas pessoas que dizem ser o dzimo para os que esto debaixo da lei voltam-se para o Salmo 23 para conforto, para o Salmo 32 para direo, para J por sabedoria e conforto nas tristezas e tribulaes, a Elias para o padro de orao, e a outras passagens do Antigo Testamento para liderana. Para serem coerentes, estes que gostariam de jogar fora Malaquias 3:10 tambm deviam jogar fora Joo 3:16, porque esta passagem tambm foi dita antes do tempo da redeno ter-se completado por nosso Senhor na cruz do Calvrio.

O dzimo antedata a lei. Abrao deu o dzimo. A lei do dzimo no judaica. uma lei fundamental e inaltervel de Deus. Ainda est em vigor. Por isso que Jesus recomenda dar o dzimo. Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho, e tendes negligenciado os preceitos mais importantes da lei, a justia, a misericrdia e a f; deveis, porm, fazer estas cousas, sem omitir aquelas. (Mateus 23:23) Assim como Abrao pagou os dzimos a Melquisedeque, da mesma forma pagamos os dzimos a Cristo. Hebreus 7 torna esta verdade bem clara. O Filho de Deus que vive e permanece como sacerdote continuamente segundo a ordem de Melquisedeque "recebe os dzimos" recebe-os agora! Ao pagar o dzimo, Abrao reconheceu a soberania de Melquisedeque pois era sacerdote e rei. Da mesma forma hoje quando pagamos os dzimos reconhecemos Cristo como Soberano e Senhor. Recusar-se a pagar o dzimo recusar-se a possuir a Cristo como Soberano e como Sumo Sacerdote. Destarte tornamos Cristo no somente inferior a Melquisedeque, mas tambm inferior aos levitas, o grupo sacerdotal do Antigo Testamento. O dzimo foi incorporado na lei. Isto foi feito por ser um princpio digno de reforo divino. Deus nunca repeliu a lei fundamental do dzimo; a graa no a anulou; o tempo no a alterou. O dzimo foi recomendado por Malaquias. Roubar o homem a Deus? Todavia vs me roubais, e dizeis: Em que te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas. Com maldio sois amaldioados, porque a mim me roubais, vs, a nao toda. Trazei todos os dzimos a casa do tesouro, para que haja mantimento na minha casa, e provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs bno sem medida.

Por vossa causa repreenderei o devorador, para que no vos consuma o fruto da terra; a vossa vide no campo no ser estril, diz o Senhor dos Exrcitos. Todas as naes vos chamaro felizes, porque vs sereis uma terra deleitosa, diz o Senhor dos Exrcitos. (Malaquias 3:8-12) Neste mandamento Malaquias apresenta a prtica do dzimo como essencial recepo de bnos de natureza superior, a um grau e a uma medida que doutra forma no seriam possveis. A passagem de Malaquias ensina que quando a pessoa se recusa a dar o dzimo : (1) culpada de roubar a Deus, (2) fica sujeita maldio e (3) -lhe negado o direito das bnos de Deus. A graa no ab-roga a lei. A graa cumpre a lei e vai muito alm dos requisitos mais rigorosos da lei. A graa prove a dinmica necessria para o cumprimento da mecnica da lei. A lei disse ao homem o que fazer, mas falhou em providenciar-lhe a capacidade de realizar tal tarefa. A graa prove a dinmica do Esprito Santo pela qual na fora de Deus o homem cumpre os requisitos da lei - e muito mais. Jesus disse em Mateus 5:17-20: No penseis que vim revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para cumprir. Porque em verdade vos digo: At que o cu e a terra passem, nem um i ou um til jamais passar da lei, at que tudo se cumpra. Aquele, pois, que violar um destes mandamentos, posto que dos menores, e assim ensinar aos homens, ser considerado mnimo no reino dos cus; aquele, porm, que os observar e ensinar, esse ser considerado grande no reino dos cus. Porque vos digo que, se a vossa justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus. J ressaltamos neste captulo que Jesus mandou que os fariseus dessem o dzimo. No versculo 20 do captulo 5 de Mateus,

o Senhor diz-nos que nossa justia deve exceder a justia dos escribas e fariseus. A graa cumpre e amplia em vez de destruir e diminuir a lei. Continue a ler Mateus 5. A lei diz:' 'No matars.'' Jesus torna claro que se uma pessoa odeia a seu irmo to culpada como se o tivesse assassinado. A lei disse:' 'No adulterars.'' Jesus ressalta que sob a graa qualquer pessoa que olhar para uma mulher para cobi-la j violou o stimo mandamento em seu corao. Leve este princpio para a mordomia do dinheiro. Como pode um filho iluminado de Deus fazer menos sob a graa do que os judeus faziam sob a lei? Q judeu dava ofertas acima e alm de seu dzimo tambm. Por exemplo, se estudar o Antigo Testamento descobrir que o Templo e o seu equipamento foram pagos pelas ofertas acima e alm dos dzimos. H sempre uma indagao em minha mente acerca da pessoa que tenta por todos os modos provar que no estamos sob a obrigao de dar o dzimo. Qual ser seu motivo? Em Levtico 27:30 Deus torna claro que "O dzimo do Senhor". Portanto, ns, como mordomos, no temos absolutamente o direito de lidar com o dzimo como se fosse nosso. Deve ser colocado onde Deus diz e quando Deus diz. A saber, na casa do tesouro no dia do Senhor. Jesus disse: "Dai, pois, a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus" (Mateus 22:21). Em outras palavras, paguem seus impostos e paguem seus dzimos. Seus impostos pertencem ao governo. A prova disto jaz no fato de serem deduzidos do seu pagamento mesmo antes de o receber. Imaginemos que voc devesse ao governo uma grande soma de imposto de renda. Imaginemos que voc preenchesse seu formulrio e a ele juntasse uma nota que dizia: Prezadas autoridades governamentais: Notaro que devo ao governo uma grande quantia. Estou enviando certa importncia ao meu carteiro. Ele um de seus servos fiis e est enfrentando grande dificuldade financeira. Estou enviando outra quantia a um oficial do exrcito. Ele est fazendo um magnfico trabalho para elevar a moral dos nossos pracinhas e necessita de ajuda. Estou enviando outra quantia a um sobrinho meu que marinheiro. Ele pode morrer a qualquer

hora e penso que necessita de nimo. Afinal de contas, ele um dos seus fiis soldados. Ento, tambm estou enviando uma quantia Associao dos Ex-combatentes. Afinal de contas, so lealmente dedicados no cumprimento da vontade do governo. Mas, prezadas autoridades, para que saibam que meu corao est no lugar certo, estou enviando o restante Recebedoria do Imposto de Rendas de minha cidade. Absurdo diz voc. Por qu? Simplesmente porque ningum sairia impune com tal falta de responsabilidade. Eis aqui algum que deve a Deus uma grande fortuna. Mas em vez de aceitar a revelao de Deus de que: "O dzimo do Senhor", ele diz: "O dzimo meu. Meu dzimo!" Ento, agindo sob tal premissa ele determina sua prpria vontade de distribuio desse dinheiro que para comear no dele. Ele envia certa quantia a um evangelista de rdio, outra a uma escola Bblica e outra a um missionrio. O dzimo deve ir para a casa do tesouro, que hoje a igreja. Todo o dzimo deve ir para a casa do tesouro. Oua a Palavra de Deus: No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prosperidade, e v juntando, para que se no faam coletas quando eu for. (1 Corntios 16:2) Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento na minha casa, e provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs bno sem medida. (Malaquias 3:10) As palavras traduzidas por "em casa" em 1 Corntios 16:12 so traduzidas como "casa do tesouro" em Malaquias 3:10. Em outras palavras, poderamos traduzir corretamente 1 Corntios 16:12 por: No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte, na casa do tesouro.

Estas verdades escritursticas so realadas por algum que no pastor de uma igreja local. Antes, lidera uma organizao paraeclesistica que depende das ddivas do povo de Deus. Ofertas alm e acima do dzimo podem ser feitas a causas crists. Mas "O dzimo do Senhor". O repositrio especfico a igreja local, e deve ser colocado l sem designao. Em 1957, quando o Senhor me levou a sair do pastorado para entrar no campo da evangelizao, um querido amigo, antagnico a essa verdade disse: Haggai, agora acho que voc vai abandonar essa besteira de levar o dzimo casa do tesouro. Minha mudana de ministrio no significa uma mudana da Escritura ou de minha entrega respondi. Siga essa idia, e em um ano desistir por falta de fundos insistiu ele. Se este ministrio de Deus, ele suprir a necessidade disse eu. Era, e ele o fez. Quando a pessoa recusa levar seu dzimo casa do tesouro, est repetindo em espcie seno em grau o pecado de Ado e Eva. Tomaram sobre si mesmos a autoridade que no era deles ao participar do fruto proibido. Essa rvore pertencia a Deus, e no a eles. Quando a pessoa no d o dzimo est tomando sobre si mesma autoridade que no sua ao apropriar-se do dinheiro que pertence a Deus. Como ento pode ter paz? Como pode esperar ter vitria sobre a ansiedade e ser libertada da preocupao? Porque Deus e Deus somente o autor da paz. Eis aqui um homem que no honra a Deus com o pagamento do dzimo. Entretanto, quando seu filhinho cai doente, e os mdicos dizem que no h esperana a no ser por interveno sobrenatural, esse mesmo pai cai sobre o rosto perante Deus e diz: " Deus, este meu filho, osso de meus ossos, carne de minha carne, sangue de meu sangue. Entrego-o a ti. Faze o que parecer bem a teus olhos. Se te agradares, restaura-lhe a sade e a fora e devolve-o a ns." Que hipocrisia! Ele est disposto a confiar a Deus sua prpria carne e sangue! Este homem que no est

disposto a confiar em Deus com sua prata e ouro imundos? Ele d mais valor a seu dinheiro que a seu filho? Querido amigo, voc pode ver a hipocrisia desta situao? Como que Deus pode honrar um homem como este? Como que Deus, em justia, pode abenoar um homem como este que volta as costas a Deus quando assim o deseja? Sim, volta as costas a Deus toda vez que se recusa a dar o dzimo. Eis outra ilustrao. Voc deve estar lembrado da passagem em Marcos 12:41-44. Jesus estava sentado diante do gazofilcio e observava como o povo lanava ali o dinheiro. Voc deve tambm estar lembrado que uma viva pobre depositou duas moedas. Jesus reuniu seus discpulos e disse: "Em verdade vos digo que esta viva pobre depositou no gazofilcio mais do que o fizeram todos os ofertantes." Como que ele sabia? Talvez tivessem dado parte de seu dzimo a alguma fundao religiosa, ou algum Instituto Bblico ou enviado a algum evangelista de rdio. Voc pode dizer que naquele tempo no existiam tais coisas! verdade, mas deixe-me acrescentar quanto antes, fato histrico que naquele tempo havia mais repositrios para esmolas do que hoje. Os outros podiam dizer que tinham dado grande parte do seu dzimo para os pobres. Jesus julgou sua mordomia na base do que colocaram no gazofilcio da casa de Deus que hoje nossa igreja local. Considere o processo da entrega dos dzimos: (1) Trazei o dzimo. Isto liga a ao de dar o dzimo com a adorao. Os dois so inseparveis. (2) Trazei todos os dzimos. No deduza as contas do mdico, o gasto com o transporte de casa para o trabalho, seguro, ddivas Cruz Vermelha, e assim por diante. Traga 10% de sua renda total. (3) Trazei todos os dzimos casa do tesouro. Ao fazer isto sua responsabilidade cessa. Quando Paulo estava tentando juntar dinheiro para enviar a Jerusalm ele no disse aos cristos de Corinto que enviassem seus dzimos para l. Disse-lhes para dar o dzimo igreja local e depois instou com a igreja que ajudasse a igreja em Jerusalm. Agora note a promessa condicional de Malaquias 3:10: E provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs bno sem medida.

Acrescentemos tambm os versculos 11 e 12. Se eu no puder crer no que Deus diz acerca do dzimo tambm no poderei crer no que diz das outras coisas. estranho que as pessoas creiam no que ele diz a respeito da salvao, no que ele diz a respeito do cu, do inferno, do batismo, do ganhar almas e ainda no creiam no que diz acerca de dar o dzimo e da mordomia dos bens. Conheo um homem rico que instituiu uma organizao religiosa. Ele supostamente coloca 10% de seus ganhos nessa fundao e se considera dizimista. Entretanto ele no coloca o dzimo onde Deus diz que deve ser colocado. Alm dessa desobedincia aberta, uma de suas empresas empresta o dinheiro que pertence fundao religiosa sem fins lucrativos empresta-o a juros de seis por cento. Portanto ele tem acesso a dinheiro do qual no precisa pagar imposto dinheiro que ele usa para expandir seu negcio. Voc pode dizer: "Bem, pregador, Deus o est abenoando." Est? O problema que a maioria das pessoas pensa em termos de dinheiro quanto afirmao de Deus de abrir as janelas do cu e derramar suas bnos. Conheo um homem que ganhou 40 milhes de dlares o ano passado, mas por causa de uma ulcera do estmago ele no pode comer um razovel pedao de carne. Existe gente que daria todo o seu dinheiro se to-somente pudesse comprar a paz mental, o respeito dos filhos, o amor da esposa. De novo, deixe-me lembr-lo que de um ponto de vista egosta vantagem para mim pregar que a pessoa tem o direito de colocar o dzimo onde quer que o deseje, pois que assim fazendo eu poderia conseguir dinheiro para ajudar nossa equipe em suas responsabilidades. Entretanto, sei que Deus no abenoaria tal coisa. Algum tempo atrs um querido amigo meu sugeriu que um grupo de homens de negcio dessem dez mil dlares anualmente tirados de seus dzimos para ajudar neste ministrio que Deus me deu. Agradeci-lhe sua proposta generosa mas disse francamente: "Voc est malbaratando seus esforos. No aceitaria parte do dzimo dos seus amigos industriais um dzimo que no de vocs, mas de Deus e tambm no quero receber parte do seu imposto de rendas imposto que no seu, do governo." Voc pode dizer: "O que que isto tem que ver com preocupao?" Muito! Se voc fosse cidade e roubasse alguns

milhares de cruzeiros de um comerciante, teria paz mental? No. Voc provavelmente pensaria que os outros estivessem falando de voc toda vez que algum o olhasse. Sentir-se-ia em situao incmoda ao se aproximar do local do negcio do comerciante de quem voc abusou e com quem est em dvida. No quarto captulo de Filipenses, do qual tiramos a base textual da nossa frmula para a vitria sobre a preocupao, Paulo menciona a liberalidade dos filipenses. No interessante que a igreja de Filipos foi a nica em que Paulo no encontrou erro tico ou doutrinrio? Leia o captulo quatro e veja como ele os elogia por sua liberalidade no assunto da mordomia monetria. Muitas pessoas gostam de citar o versculo 19: "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades." Mas, posso sugerir que o cumprimento de tal promessa condicionado a um esprito como o expresso pelos filipenses e registrado nos versculos anteriores? Uma das razes por que muitas pessoas se preocupam a adversidade financeira adversidade s vezes gerada por sua prpria desobedincia da mordomia. Honra ao Senhor com os teus bens e com as primcias de toda a tua renda; e se enchero fartamente os teus celeiros, e transbordaro de vinho os teus lagares. (Provrbios 3:9-10) Ele escreveu essas palavras sob a inspirao do Esprito Santo de Deus. O fracasso em dar o dzimo evidncia incontrovertvel de que a parte culpada est mais interessada em si mesma do que no trabalho do Senhor. Uma das causas principais da ansiedade e preocupao o egocentrismo. Onde est o teu tesouro, a estar tambm o teu corao. (Mateus 6:21)

Quando seu interesse principal for no somente dar o dzimo mas tambm dar ofertas ofertas generosas acima e alm do dzimo para a glria de Deus voc experimentar alegria e paz que o mundo no pode definir. Quando a pessoa se recusa a dar o dzimo, o faz por ignorncia ou por avareza. A Palavra de Deus diz que a avareza idolatria. Fazei, pois, morrer a vossa natureza terrena: prostituio, impureza, paixo lasciva, desejo maligno, e a avareza, que idolatria. (Colossenses 3:5) O dinheiro transforma-se em o deus metal. O homem tem a aparncia de seu deus; assimila o que concebe ser desejvel. Com o dinheiro por deus no ' h paz. Mas se Cristo for o Senhor de sua vida, a dinmica dominante de sua experincia, a paixo maior de seus interesses, inevitavelmente comear a parecer com aquele que " nossa paz" (Efsios 2:14). Como resultado de sua comunho com ele comear a experimentar aquela paz que somente ele pode dar. Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize. (Joo 14:27) Mais uma palavra. Em 1945 o general MacArthur pediu dez mil missionrios para levar o Evangelho ao Oriente. Que oportunidade! Mas recusamos, aceitar o desafio. Por qu? Simplesmente porque o dinheiro era o nosso dolo e recusamos dar o dzimo de nossa renda. Afinal de contas, ia custar quase dois mil dlares para sustentar um missionrio anualmente. No enviamos os missionrios. Em 1950 houve uma guerra na Coria. Ento enviamos os militares! Em vez de dois mil dlares por ano, custou-nos cinco mil tirados do imposto para sustentar cada rapaz vestido de caqui. Com a ansiedade pressionando-nos tivemos a coragem rdua de cair de joelhos e clamar ao Senhor que

poupasse nossos rapazes que l estavam lutando, quando a prpria guerra era resultado de nossa ladroeira que desonrou a Deus e pela qual recusamos pagar o dzimo e dar ofertas para o trabalho do Senhor. Aproprie-se das bnos (equilbrio entre elas) que Deus promete queles que o honrarem com sua fazenda.

20. Equilbrio mediante a rendio


Nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus como ressurrectos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como instrumentos de justia. (Romanos 6:13) Oua as palavras de Paulo novamente: Mas o que para mim era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo. (Filipenses 3:7, 8) certo que a pessoa que se rendeu totalmente a Cristo cumpre todos os outros fatores que contribuem para o equilbrio j mencionados. Pode parecer que algumas destas sugestes se interliguem, mas esforcei-me ao mximo, por assim dizer, para girar o diamante em todos os ngulos para que a luz pudesse refletir-se de cada faceta. certo que voc j ficou impressionado vezes repetidas ao ouvir missionrios de frias que trabalham em campos estrangeiros. Voc pode ter ficado impressionado pelo fato de terem, de boa vontade, deixado a fartura, o conforto, a comunho dos parentes e amigos. Eles possuem uma serenidade, um equilbrio que falam de uma paz que no pode ser definida "A paz de Deus que excede todo o entendimento" (Filipenses 4:7).

Depois de ouvir uma missionria que trabalhava na China, uma jovem senhora foi at ela e disse: Eu daria o mundo para ter a sua experincia. Isso disse a missionria foi exatamente o que ela me custou. Quem acha a sua vida, perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa, ach-la-. (Mateus 10:39) Muitas vezes quando eu servia como pastor, e mesmo depois de entrar para o campo da evangelizao, pessoas chegaram a mim dizendo, em essncia: "Sei que se entregar minha vida a Deus ele vai-me fazer pregar e no quero fazer isso." Nem todos citavam a pregao; alguns mencionavam outras reas de servio. H gente que aparentemente sofre a praga do preconceito que diz que se se entregarem a Deus ele requerer delas o que no desejam fazer. Isto um truque do diabo. Ao render-se ao Senhor voc desejar o que ele quer para voc. A Palavra de Deus diz: Agrada-te do Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao. (Salmo 37:4) Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito. (Joo 15:7) A Palavra de Deus nos diz que ns, como pais humanos, damos boas coisas a nossos filhos; quanto mais nosso Pai celestial dar boas coisas aos que lhe pedirem! Agora, suponhamos que meu filhinho venha a mim e a sua me dizendo: "Mame e papai, quero fazer tudo que os faa felizes. Sei que tm muito mais experincia do que eu, e que posso evitar muitos erros seguindo o seu exemplo e conselho. Peo-lhes que me guiem e orientem.

Seguirei suas sugestes da melhor maneira que puder." Voc pode imaginar minha esposa e eu saindo para outro quarto para fazer uma conferncia secreta: "Ora, o pequeno John Edmund colocou-se inteiramente em nossas mos e nossa merc. Portanto, faamos tudo que pudermos para torn-lo to desajeitado, miservel e frustrado quanto possvel." Isto absurdo. Se no tratamos nosso filho desse jeito, quanto mais verdade que nosso Pai Celestial no nos tratar assim. Ora, se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai que est nos cus dar boas coisas aos que lhe pedirem? (Mateus 7:11) Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece dos que o temem. (Salmo 103:13) Com a rendio vem o equilbrio que vence a preocupao. L armou sua tenda para o lado de Sodoma. Isso foi ruim. L era filho de Deus. 2 Pedro 2:7,8 torna claro esse fato. Mas L seguiu seu prprio caminho em vez de seguir o caminho de Deus. Como resultado de sua desobedincia ele perdeu perdeu muito. O Senhor disse-lhe para sair de Sodoma. Suas filhas casadas, seus genros, e seus netos no quiseram sair com ele. Os pais podem levar seus filhos para Sodoma mas raramente conseguiro tir-los de l depois de algum tempo. L perdeu a esposa. Ela se transformou em uma esttua de sal. Ele perdeu todos os seus bens, sua posio na cidade, seu prestgio. Perdeu o respeito de suas duas filhas casadas que numa caverna fizeram-no ficar bbado e depois cometeram incesto com ele do qual ele teve um filho de cada filha. Oh, que pesar, que ansiedade poderiam ter sido evitados tivesse L se entregado ao Senhor! Foram-lhe negados os "desejos de seu corao" porque recusou a "alegrar-se no Senhor". Algum tempo atrs, numa cidade distante, uma me veio a mim pedindo uma entrevista. Ela estava grandemente perturbada mental e emocional-mente. A angstia de seu corao torturava

seu corpo. Estivera sob cuidados psiquitricos por mais de quatro anos e meio, e durante esse tempo fora sujeita a tratamento por choque eltrico. Era uma crist professa e dava provas de querer sinceramente fazer a vontade de Deus. Depois de fazer-lhe algumas perguntas pertinentes, muito francamente perguntei-lhe se alguma coisa havia acontecido em sua vida, anos atrs ou recentemente, que estivesse sempre a perturbar-lhe a mente. Ela disse que havia. Era um pecado cometido na adolescncia. Perguntei-lhe se j o havia confessado ao Senhor. Assegurou-me que sim. Eu disse: Por minha observao, imagino que o tenha confessado vrias vezes provavelmente milhares de vezes ao Senhor. No verdade? Ela sacudiu a cabea afirmativamente. Eu disse: A senhora percebe, na realidade est fazendo Deus mentiroso. J confessou esse pecado uma vez. Deus prometeu-lhe perdo absoluto, como lemos em 1 Joo 1:9 "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia." Continuei: O motivo por que est passando por essa tortura que simplesmente no se entregou completa mente ao Senhor. No confia nele. No est disposta a confiar em sua Palavra. Ele j lhe perdoou mas a senhora se recusa a acreditar. Recusa-se a perdoar a si mesma. Est cometendo o erro de pensar que arrependimento lamentao e que auto-exame chorar tristezas. Agora, pois, simples mente confie na Palavra de Deus. Entregue sua vida completamente a ele. Entregue as limitaes de sua mente finita segurana de sua Palavra imutvel. Ele j lhe perdoou. Agora, em submisso completa creio, nisso. Fico feliz em dizer que parece haver provas abundantes de que o Senhor corrigiu o problema. Agora ela desfruta do equilbrio que vem com a rendio. H homens de negcio por todo o pas, petrificados de medo, paralisados pela ansiedade dos reveses em seus negcios, que podiam ter sucesso e muito mais a paz que excede todo o entendimento se to-somente se entregassem a Deus e o tomassem como scio.

H muitos lares divorciados internamente onde o marido e a esposa vivem juntos sob protesto, num ambiente de tenso simplesmente porque se recusam a render-se a Jesus Cristo. Parece um tanto trivial, mas o dito verdadeiro: "Se o seu lar tivesse sido construdo sobra a Rocha, Cristo Jesus, no estaria a caminho das rochas do caos." Eis aqui, portanto, o segredo do equilbrio a entrega a Cristo. Lembre-se: Tudo posso naquele que me fortalece. (Filipenses 4:13) Ele nos dar foras para observarmos as leis do autodomnio, da descontrao, do planejamento, da mordomia, da habilidade, do trabalho, do controle dos pensamentos, e do entusiasmo fatores que contribuem para o domnio do equilbrio que traz paz e vence a preocupao.

QUARTA PARTE Orao

21. Por que orar?


A frmula de Paulo para a vitria sobre a preocupao : Louvor, Equilbrio e Orao. J tendo discutido o Louvor e o Equilbrio, chegamos agora perna do trip sem a qual as outras duas Louvor e Equilbrio no podem ficar de p. Essa perna a orao. No andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa. (Filipenses 4:6) "A Paz Somente Possvel queles que se Relacionaram com Deus Mediante Cristo QUE O PRNCIPE DA PAZ". A Bblia declara: Para os perversos, diz o meu Deus, no h paz. (Isaas 57:21) Por perversos no se quer significar os desordeiros, os que nunca fazem o bem, a ral da sociedade. Os perversos so aqueles que, no arrependidos de seus pecados, recusaram ou negligenciaram vir ao Filho de Deus mediante a f. No o receberam era seus coraes. Leia com bastante cuidado, pois o que se segue uma verdade espantosa. Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais andastes outrora, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia.

(Efsios 2:1, 2) A Palavra de Deus, aqui, declara que at receber Jesus Cristo como Salvador e Senhor, a pessoa est "morta em delitos e pecados". E estando morta em delitos e pecados a pessoa est morta para Deus e para toda a qualidade inerente da natureza dele. Quais so essas qualidades? Algumas delas so: santidade, retido, amor, verdade, sabedoria, justia, poder. Estando morto para Deus, estar morto e insensvel santidade, retido, ao amor, verdade, sabedoria, justia, ao poder. Agora faa uma pausa e pense no que isto significa. verdade que os que esto mortos no pecado e, portanto, mortos para Deus tm objetivos. Infelizmente no so os objetivos de Deus. "Cada pessoa uma lei para si mesma." Isto explica a discrdia conjugai, a briga domstica, o facciosismo civil, o antagonismo empregadopatro, o crime nacional e as tenses internacionais. Como a pessoa que est morta em pecado e, portanto, morta para Deus, voc estar vivo para Satans e para qualidades inerentes da natureza dele. Algumas dessas qualidades so: pecado, hostilidade, erro, estultcia, injustia, fraqueza, temor. Como filho da desobedincia voc dominado e controlado por Satans. Leia a passagem de novo. Ele o "esprito que agora atua nos filhos da desobedincia". Algum pode retorquir: "Bem, no sou beberro. No sou assassino. No sou libertino. No sou usurrio. No sou ladro. No sou blasfemador." claro que no. No serve aos interesses de Satans que todos sejam beberres, assassinos, libertinos, usurrios, perturbadores da paz, ladres, blasfemadores. Ele se transforma em anjo da luz filosfica, da luz moral; transforma-se tambm em anjo de luz da justia social, da luz poltica, da luz cultural. At que voc venha a Jesus como pecador arrependido e pela f aceite a salvao que ele providenciou, estar espiritualmente morto. Morte significa separao. A morte fsica significa separao do corpo da personalidade. Por personalidade refiro-me a todas as facetas invisveis do ser humano, inclusive a alma, o esprito, a mente e o corao. Morte espiritual a separao de Deus do homem nesta vida. Morte

eterna separao de Deus irremedivel e inaltervel do homem total para sempre. Ora, por estar espiritualmente morto, voc est separado de Deus, portanto no tem paz. E nem pode ter. Voc pode usar o poder do pensamento positivo, lanar mo da psicologia gestaltista, aderir s sugestes freudianas, mas nada disso lhe adiantar. Sua nica esperana est em Cristo, o Prncipe da Paz, por meio de quem, voc tem acesso a Deus. Vida unio assim como morte separao. A vida fsica a unio do corpo e da personalidade. A vida espiritual a unio do homem nesta vida, com Deus, mediante Cristo. Vida eterna sinnimo de vida espiritual. Ao receber o Senhor Jesus Cristo como seu Salvador, no recebe simplesmente um novo conceito ou um novo credo, ou uma nova frmula para viver. Recebe uma pessoa. "Cristo em vs" (Colossenses 1:27). Recebe uma nova natureza. Pelas quais nos tm sido doadas as suas preciosas e mui grandes promessas para que por elas vos torneis co-participantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo das paixes que h no mundo. (2 Pedro 1:4) Vida eterna a vida de Deus na alma do crente. De modo que, para o filho de Deus, o que chamamos de morte fsica simplesmente uma transio da vida para a vida mais abundante, do tempo para a eternidade, do finito para o infinito. Portanto, quando se recebe a vida espiritual, recebe-se em espcie, embora no em grau, aqui e agora, tudo o que se gozar no cu: comunho com Deus, o favor de Deus, vitria sobre o pecado, amor transcendental, motivao divina e paz. Como j mencionamos, a frmula para a paz vitria sobre a preocupao : Louvor, Equilbrio e Orao. Incrdulo algum pode ter essa paz perfeita, porque os incrdulos no podem orar. Deus no os ouve. Os incrdulos no tm o privilgio da orao. A orao do injusto abominao perante Deus.

(Provrbios 28:9). Deus no ouve queles que persistem na descrena. Se eu no corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ouvido. (Salmo 66:18) O nico caminho pelo qual a pessoa pode chegar a Deus Jesus Cristo. Respondeu-lhe Jesus: Eu sou o caminho, a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim. (Joo 14:6) O cego a quem Cristo curou em Joo 9 declarou a verdade verdade que no refutada em lugar algum na Palavra de Deus ao dizer: Sabemos que Deus no atende a pecadores; mas, pelo contrrio, se algum teme a Deus e pratica a sua vontade, a este atende. (Joo 9:31) A orao um assunto de famlia um assunto entre Deus, o Pai, e os crentes nascidos de novo, seus filhos. A preocupao uma fraqueza da carne. No se pode vencer uma fraqueza da carne com a energia da carne. Deve ser feito no poder de Deus. A orao d-lhe acesso a esse poder. A orao fundamental porque lhe torna disponvel a dinmica divina pela qual poder dominar a tcnica que leva vitria sobre a preocupao. A orao essencial ao louvor. A orao essencial ao equilbrio. Deus nos mostra o que devemos fazer para a vitria. Em resposta orao ele traz at ns, Mediante o Esprito Santo que em ns habita, a habilidade de fazer o que devemos obedecer a seus mandamentos.

A orao nos eleva ao nvel de Deus. Leva-nos atmosfera de Deus. Traz-nos para a comunho e intimidade com Deus. A orao significa dependncia de Deus. Sem ele nada podemos fazer. Com ele podemos fazer tudo. Ele a fonte de nossa fora. Tudo posso naquele que me fortalece. (Filipenses 4;13) Ele a fonte de nossos recursos. E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades. (Filipenses 4:19) O grego diz: "Homem, conhece-te a ti mesmo." O romano diz: "Homem, domina-te a ti mesmo." O chins diz: "Homem, melhora-te." O budista diz: "Homem, aniquila-te." O brmane diz: "Homem, submerge-te na soma universal de tudo." O muulmano diz: "Homem, submete-te a ti mesmo." O internacionalista do sculo vinte diz: "Homem, aprende a arte e pratica os princpios da coexistncia pacfica. Mas Cristo diz: "Sem mim nada podeis fazer" (Joo 15:5). Da mesma forma, com ele podemos fazer tudo. A orao o meio pelo qual entramos em contato com a fora de Deus e nele vencemos nossa fraqueza. Somente ao colocarmos de lado nossa prpria fora, o Senhor realmente se tomar nossa fora. Tente flutuar. Enquanto exercer seus prprios esforos para conservar-se tona, afundar. Entregue-se gua e imediatamente ela far com que as ondas o sustentem na sua fora.

O Senhor mesmo nossa fora. No ore: "Senhor, d-me fora", como se lhe pedisse uma qualidade distinta para si mesmo. Em vez disso, diga: " Senhor, s tu minha fora." Oua o que diz Efsios 3:20: Ora, quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o seu poder que opera em ns. Aqui, de novo, aparece a palavra energeo. E a palavra que se traduz por poder a palavra dunamis da qual nos vem a palavra dinmica. Assim como Satans e seus "poderes das trevas" do energia ao incrdulo, da mesma forma Deus d energia ao cristo obediente. Ele se torna a dinmica divina pela qual o crente vence todas as coisas inclusive a preocupao. O mesmo poder que d brilho a cada estrela, faz ponta em cada fio de grama, lana cada onda sobre a praia, formou o corpo de nosso Salvador, ressuscitou a Jesus dos mortos, e ressuscitar nossos corpos ou os transfigurar na hora da glria, o mesmo poder que est disponvel a cada cristo que obedece. Este poder est disponvel mediante a orao. Este poder disponvel somente aos que so fracos. A ajuda de Deus conferida somente aos que confessam seu desamparo. Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque quando sou fraco, ento que sou forte. (2 Corntios 12:9) Nossa fora jaz no desamparo semelhante ao da criana incapaz de socorrer-se a si mesma. Em seu desamparo, mediante

a orao, jogue-se sobre aquele que a nossa fora. A prpria essncia do significado da orao que precisamos de ajuda alm de nossa prpria fora. O motivo pelo qual muitos de ns no oramos que somos fortes demais fortes em nossa fortaleza falsa, gabola, barulhenta. Somos fortes em nossa prpria fora, cujo centro desamparo total, vazio e fraqueza. A preocupao uma intruso nos domnios de Deus. Voc est fazendo de si mesmo pai da famlia em vez de filho. Coloca-se como mestre do Reino de Deus, em vez de servo para quem o Mestre faz provises. A base da orao a necessidade do homem e a habilidade de Deus de suprir essa necessidade. Quando a pessoa realmente ora, confessa seu desamparo total. Lana-se completa e inteiramente sobre Deus. Deleita-se no Senhor. Por conseguinte o Senhor concede-lhe os desejos de seu corao. Nossas necessidades so mltiplas; nossas perplexidades multifrias e variegadas. No se preocupe. Em vez disso, transforme seu cuidado em orao. Siga o exemplo de Paulo que disse: "No consultei carne e sangue" (Glatas 1:16). Consultar a carne e o sangue acerca de suas preocupaes, em vez de levlas a Deus causa frutfera para aumentar a preocupao. Anos atrs, enquanto ainda estava no pastorado, conclu um culto de domingo noite com a bno apostlica. Antes do coro terminar o amm, uma mulher ansiosa correu para mim e perguntou se eu podia conversar com seu filho que estava sob convico do pecado e que queria ser salvo. Tive a alegria de ver aquele jovem inteligente e enrgico entrar em paz com Deus mediante Cristo. Oramos juntos. Levantando-me para despedi-los, percebi que a me estava em agonia, olhando para mim como se disse: "Estou cheia de problemas. O senhor pode ajudar-me?" Perguntei se ela queria falar comigo. Ela se agarrou oportunidade como uma pessoa que se est afogando agarraria ao salva-vidas. Pedi que o jovem passasse ao escritrio contguo por alguns instantes. Voltando-me para ela, disse: "Muito bem. Gostaria de contar-me o problema que lhe est causando esse pesar?" Ela se desfez em soluos incontrolveis. Assegurei-lhe que por ser pastor de uma igreja com mais de trs mil membros

por vrios anos j estava prova de choque. Continuei dizendo que tudo o que ela dissesse seria guardado com o maior sigilo. Deixe-me fazer aqui uma pausa para dizer-lhe que essa senhora era um dos membros de destaque da igreja. Ensinava uma classe da escola dominical, tinha destaque na unio de Treinamento e na Sociedade Missionria Feminina. Quase nunca perdia um culto. Dava o dzimo. Conhecia a Bblia. Se fosse feita uma pesquisa, tenho certeza que esta senhora encabearia a lista dos membros mais respeitados da igreja. Finalmente, ela despejou sua histria. Fiquei transfigurado de espanto enquanto ela contava a histria mais srdida de duplicidade e pecado que jamais tinha ouvido de uma senhora supostamente respeitvel. Finalmente ela gritou: "Pastor, eu cometi o pecado imperdovel?" Tive a alegria de assegurar-lhe que a Palavra de Deus dizia que se ela ainda desejasse arrepender-se, Deus a receberia. Dei-lhe a segurana nas palavras de Jesus que disse: o que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora" (Joo 6:37b). Por onze anos ela tentara ganhar, com sua prpria fora, a batalha da vida. Embora ainda no tivesse quarenta anos tinha envelhecido consideravelmente. Sua sade era fraca. Estava sob cuidados psiquitricos. Finalmente ela veio a Cristo. Hoje ela uma crist charmosa e radiante. Sua sade tima. Sua mente est livre da preocupao que corri a personalidade, que debilita o corpo e que destri a mente. S depois de confessar seu desamparo e de lanar-se totalmente sobre Deus ela recebeu a fora para viver dinamicamente. Agora, como filha de Deus, leva uma vida de orao e comunho com Deus e conserva desobstrudo o canal atravs do qual sua fora lhe liberada momento a momento, dia a dia. Ore, porque a orao essencial ao equilbrio. Recorde a histria de Daniel na cova dos lees. Voc se lembra que ele tinha sido perseguido pelos homens que haviam decidido destru-lo. Entretanto, no alterou seu costume. Seu esprito no se perturbou. Continuou a orar a Deus trs vezes ao dia. Ele orava em esprito de profunda humildade, reconhecendo sua dependncia absoluta de Deus. Era isto sinal de fraqueza? No!

Era sinal de fortaleza. E certo que Daniel colocava seu rosto em terra perante Deus, mas no perdia a coragem ante a ira de Dario, perante Deus, ajoelhado, soluava como uma criana com o corao partido, mas enfrentou sem vacilar as mandbulas dos lees famintos. Que equilbrio! H verdadeira eficcia na orao. Este fato devia despertlo a um maior interesse pela orao. Martinho Lutero no estava falando ao vento quando disse: "Tenho tanta coisa que fazer que no posso ficar sem passar trs horas em orao diariamente." A eficcia da orao economiza tempo. Economiza tempo condicionando-o para as atividades do dia e contatos pessoais. Economiza tempo condicionando as pessoas com as quais voc entrar em contato. Economiza tempo ao tornar-lhe disponvel a sabedoria, que por sua vez, leva a decises rpidas e certas. Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida. (Tiago 1:5) Isto, claro, leva paz mental. Quanta gente h que se inquieta e se aborrece, desperdiando tempo precioso simplesmente porque no sabe o que fazer ou como fazer o que precisa ser feito. O Senhor prometeu-lhes a sabedoria necessria, mas recusam-na ou deixam de apropriar-se dela. A perda resultante de paz mental e tempo incalculvel. Deixe-me fazer uma digresso. No captulo 23 enfatizamos a importncia de se ter perodos definidos de orao e de espera no Senhor em orao. Voc acabou de ler as palavras de Tiago 1:5. ridculo que o cristo pea sabedoria e imediatamente termine a orao despedindo-se daquele que a fonte da sabedoria antes que ele tenha tempo de conferi-la. O que voc iria pensar de um homem que entrasse em sua casa com evidente ansiedade e lhe fizesse uma pergunta, mas se voltasse e sasse sem lhe dar tempo para responder? Lembre-se, a orao no uma rua de mo nica, uma rua de mo dupla. A orao eficaz porque o coloca em contato com a inteligncia infinita. A orao dissipa o nevoeiro da ignorncia humana. Bane as trevas dos erros autodestrutivos do julgamento.

As pessoas que oram, a despeito de suas limitaes acadmicas, so recipientes de uma perspectiva correta e de uma compreenso viva concedidas por aquele que a "verdade". A orao eficaz porque lhe torna disponvel a graa necessria para bloquear os pensamentos negativos, atitudes que distraem, preocupaes que torturam a mente e deterioram o corpo. Mediante a orao levamos ... cativo todo pensamento obedincia de Cristo. (2 Corntios 10:5) Quando os seus pensamentos forem de Cristo, no sero pensamentos de preocupao. A orao eficaz porque alista a fora divina que o capacita a executar adequadamente suas responsabilidades dadas por Deus. Enquanto esteve na carne, nesta terra, nosso Senhor orou antes de todo grande empreendimento. A orao eficaz porque leva correo de circunstncias que consomem tempo e sobrecarregam a pessoa de pesar destrutivo. Lembra-se da orao de Moiss e Aro em favor de sua irm Miri que estava leprosa? Como que esta histria teria terminado no fora pela orao? A orao eficaz porque leva harmonia. Leia novamente os primeiros captulos dos Atos dos Apstolos. A histria teria sido escrita muito diferente no fora pela orao dos 120 no cenculo. A harmonia que reinava entre eles era resultado de suas vidas de orao. Lemos a respeito deles: Todos os que creram estavam juntos, e tinham tudo em comum" (Atos 2:44). A preocupao no pode sobreviver num ambiente de harmonia tal. A orao eficaz porque produz a f. E a f, claro, o antdoto para a preocupao. F agir com confiana na palavra de outrem. O que fiel em sua vida de orao age com confiana na Palavra de Deus. Ele vai a Deus com todos os seus dilemas, com todos os seus ativos e passivos. Ele age com confiana na Palavra de Deus que lhe diz que se deleitar-se no Senhor, ele lhe dar os desejos de seu corao. Ele ora. Deus responde sua orao. A resposta produz f maior uma

disposio mais ardente e mais intensa de agir com confiana na Palavra de Deus. A orao eficaz porque leva segurana interior. A pessoa que gasta tempo regularmente com a orao vem a saber no mais ntimo de sua alma que a Palavra de Deus verdadeira quando nos assegura: "... de maneira alguma te deixarei nunca jamais te abandonarei" (Hebreus 13:5). A segurana interior que resulta da orao leva a uma eficincia muito maior. Por exemplo, conheo um homem que est ficando sem dinheiro simplesmente porque insiste em pagar a conta do restaurante toda vez que ele e seus amigos comem fora. Se vai a um jogo com dez ou quinze amigos insiste em pagar as entradas. Est sempre dando presentes caros presentes que esto alm de suas posses. Por qu? Sua insegurana horrvel a nica resposta que posso conceber. Ele est compensando a falta de segurana interior com seu esforo louco de assegurar a amizade fervorosa de muitas pessoas cujas respostas graciosas sua generosidade do-lhe um sentimento temporrio de bem-estar. Quando a pessoa tem um relacionamento adequado com Deus, possui em si mesma todos os ingredientes necessrios para prover-lhe segurana, alegria e paz a despeito das condies externas. E esse relacionamento s pode ser mantido se a pessoa gastar tempo regularmente com Deus. Por que orar? Ore porque a orao um meio pelo qual voc permite, sim, convida a Deus para dar-lhe energias de tal maneira que viva vitoriosamente para a glria dele, vencendo o mundo, a carne e o diabo. Sim, ore porque mediante a orao voc consegue a ajuda do poder do Esprito de Deus para vencer a fraqueza da carne at mesmo a preocupao. Quando os seus pensamentos forem de Cristo, no sero pensamentos de preocupao. Ore, porque mediante a orao voc tem oportunidade de transformar cada cuidado em uma orao.

22. Como orar


Repetindo: No andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela splica, com aes de graa. (Filipenses 4:6) Neste versculo so introduzidas trs palavras gregas diferentes para a orao. A primeira palavra traduzida por "orao" refere-se a um oferecimento geral de desejos e quereres a Deus. Esta palavra aponta a estrutura mental requerida da pessoa que pede uma mente de devoo. A palavra refere-se a um encontro irrestrito entre Deus e o homem. O que traz a maior glria a Deus e benefcio a voc o hbito da orao. Podamos cham-lo de Esprito de Orao ou Disposio de Orao. A palavra traduzida por "splica", vem de uma palavra grega que significa "rogo", "busca", "necessidade", "indigncia". Refere-se a uma petio impelida por um grande sentimento de necessidade, Um desejo extremo. De fato, a forma verbal desta Palavra no original significa "querer". Portanto, esta palavra refere-se distintamente s oraes de petio, que expressam a necessidade pessoal. Esta orao uma petio especial para o suprimento de desejos, um ato de solicitao. A terceira palavra usada na Verso de Almeida por "peties", refere-se a pedidos e ainda mais fortemente a exigncias. Ora, a palavra traduzida na verso de Almeida por "orao", inclui adorao, aes de graa, confisso e intercesso. A palavra traduzida "splica" refere-se estritamente ao rogar a Deus que supra nossas necessidades e nossos desejos.

Com base no ensinamento de Filipenses 4:6 seria bom que ponderssemos sobre vrios fatores envolvidos na orao eficaz. Se deseja ter vitria sobre a preocupao, ore inteligentemente. "Sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties." Ouvi de certo homem que passava seis horas em orao todos os dias. Se estivesse andando de barco, para no dormir, ele ficava de p e esticava uma corda atravs do barco para que pudesse encostar-se nela, Se dormisse cairia. Seu objetivo era continuar por seis horas o que ele chamava de orao. Que tipo de orao era? Ele repetia sem cessar: "No h Deus, seno Deus. No h Deus, seno Deus." Ele repetia a mesma coisa vezes sem conta. No pedia que Deus lhe desse nada. Da mesma forma que uma feiticeira repete um encantamento, assim ele repetia certas palavras. Isto no orao. Se voc se ajoelhar e simplesmente repetir certa frmula, est somente dizendo palavras. No est orando. Algumas pessoas so criticadas por usar contas e fetiches para "dizer preces"'. Mas h muitos protestantes que definitivamente "dizem preces". No oram. Repetem frmulas. Dizem preces como o fazia o fazendeiro que cada noite orava: "Oh, Senhor, abenoame, abenoa minha esposa, abenoa meu filho, Joo, abenoa a esposa dele, ns quatro, nada mais. Amm." No por seu muito falar que Deus o ouvir. Embora no monte Carmelo a multido excitada se retalhasse com facas e repetisse em tom montono: "Ah! Baal, responde-nos!" No estavam orando. Sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties. Fique a ss com Deus e diga-lhe o que voc quer. Derrame seu corao perante ele. Ele no faz questo de uma linguagem elevada. Estude as oraes da Bblia e ficar impressionado pelo fato de no haver uma fraseologia formal, um uso fixo e mecnico das palavras. V a Deus assim como iria a sua me, a seu pai, a seu amigo. No pense que simplesmente por se ajoelhar por algum tempo todas as manhs e todas as noites Deus v dissipar suas preocupaes. Ore inteligentemente. Diga-lhe seu problema. Conte-lhe que tem pecado que se tem preocupado. Diga-lhe que deseja ter vitria sobre a preocupao. Seja especfico.

E isto leva-me a dizer que se voc deseja ter vitria sobre a preocupao ore definidamente. Nos captulos 1 e 3 voc aprendeu o que a preocupao pode causar-lhe fisicamente. Voc tambm aprendeu que a preocupao pecado. Portanto, como preocupador, voc tem uma grande necessidade. Oferea splicas a Deus "Splicas que expressam sua necessidade pessoal, que solicitam resposta de Deus para essa necessidade." O orar sem propsito especfico geralmente orar com pouco interesse. O orar indefinido muitas vezes orar insincero. Geralmente mera formalidade. No h desejo ardente, no h urgncia, no h um constrangimento que sobrepuja no orar indefinido. Tal orao mostra que a pessoa no tem certeza da vontade de Deus. Portanto, no sabe por que orar. Muitas vezes indica que a pessoa confia no ato de orar em vez de confiar no Deus que responde s oraes. A mente humana constituda de tal forma que no pode concentrar seus desejos intensamente em vrias coisas ao mesmo tempo. Jesus disse: Por isso vos digo que tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco. (Marcos 11:24) Ora, impossvel desejar com intensidade o que no definido. Seu problema a preocupao. Ore definidamente sobre este problema. Ore definidamente pedindo a Deus que lhe d vitria sobre sua falta de confiana nele. Ore pedindo a Deus que lhe perdoe o invadir o territrio dele ao tentar executar seus negcios. Pea-lhe a graa para lanar todos os seus cuidados sobre ele. Alm disso, ore especificamente pelos problemas que lhe causam ansiedade. Se for uma filha transviada, ore definida e especificamente para que a vontade de Deus seja feita na vida dela e que Deus d graa a voc, no meio tempo, para viver vitoriosamente.

Se for dificuldade financeira, ore definidamente para que Deus lhe mostre se voc tem sido incauto no uso do dinheiro. Se tem sido incauto, pea-lhe que lhe perdoe. Ore definidamente para que ele lhe d sabedoria a graa para fazer o que puder. Ore para que ele faa miraculosamente o que voc no pode. Depois descanse na verdade do Salmo 37:25: "Fui moo, e j, agora, sou velho, porm jamais vi o justo desamparado, nem a sua descendncia a mendigar o po." Se estiver sofrendo de uma doena estomacal nervosa, ore definidamente a respeito. No diga simplesmente: "Senhor, desfaa meu problema de estmago." Descubra a causa de seu estado. Seja especfico. Seja definido. E ento faa conhecidas suas peties perante Deus. Ou, como corretamente poderamos traduzir esse versculo: "Torne conhecidas suas exigncias." De vez em quando ouo pessoas dizerem: "Deus ouviu minha orao, mas sua resposta foi um pouco "crente do que eu esperava." Isso ridculo. Que idia faria voc de mim se eu tivesse cinco filhos e orasse: "Senhor, salve os meus cinco filhos." Alguns dias mais tarde os cinco filhos do meu vizinho vo igreja e fazem profisso de f em Jesus Cristo. Suponha que eu dissesse: Louvado seja Deus; respondeu minha orao. Orei pela salvao de meus cinco filhos e ele respondeu minha orao. Ele salvou os cinco filhos do meu vizinho." Isso disparate. Ore definidamente e espere uma resposta definida. Ore pedindo po. Deus lhe dar po, no uma pedra. Ore pedindo peixe. Deus lhe dar peixe, no uma serpente. Se deseja ter vitria sobre a preocupao, ore importunamente. A palavra importuno significa "exigente" e "persistente". Essas qualidades so consistentes com o texto. Lembre-se, a palavra peties pode ser traduzida por "exigncias". O modo usado o imperativo, de maneira que poderamos traduzir as palavras desta forma "em tudo, mediante comunicao geral com Deus e rogos especficos que nascem de suas necessidades pessoais, com aes de graa, sejam suas exigncias conhecidas perpetua-mente perante Deus". Voc pode fazer essas exigncias por causa de seu relacionamento com Deus mediante Cristo. "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades" (Filipenses 4:19).

Ele prometeu suprir todas as suas necessidades. Voc pode exigir o cumprimento dessa promessa com a seguinte admoestao, entretanto. No deve dizer: "Senhor, supra todas as minhas necessidades." Em vez disso, voc deve, especfica e definidamente, tomar conhecidas essas necessidades uma a uma. E ento ore com persistncia. Seus cuidados so persistentes. Portanto, faa oraes persistentes. Ore a Deus e depois torne a orar. Se o Senhor no lhe responder da primeira vez, fique grato por ter motivo para orar de novo. Se no responder a suas peties da segunda vez, agradealhe o ele am-lo tanto que deseja ouvir sua voz novamente. Se ele o fizer esperar at que tenha pedido sete vezes, diga a si mesmo: "Agora sei que adoro o Deus de Elias, pois o Deus de Elias permitiulhe que fosse verificar sete vezes at que a bno lhe fosse concedida." Tenha como honra a permisso de lutar em orao como Jac lutou com o anjo durante as longas viglias da noite. desta forma que Deus desenvolve seus prncipes. Jac nunca teria sido ISRAEL Prncipe com Deus se tivesse recebido a bno do anjo ao primeiro pedido. Continuou lutando at prevalecer. Ento se tornou um prncipe de Deus. Com este tipo de orao a preocupao no pode existir. Por todos os evangelhos, Jesus ensinou-nos a orar. Dois grandes exemplos ele nos deu nos captulos 11 e 18 de Lucas. O homem que queria tomar po emprestado meia-noite um exemplo vivo do esprito que Jesus queria inculcar. O homem estava em premente necessidade. Sua necessidade era to grande que ele no aceitaria um no como resposta. Jesus disse que quando orarmos devemos ser to fervorosos e persistentes como aquele homem. Necessitamos mais da bno de Deus do que esse homem de seus trs pes. Estamos procurando algo que muito mais do que po, e assim como o homem importuno finalmente vence, tambm a alma que se disps a encontrar a Deus conseguir sua ateno e ser ouvida. Deus no tem tempo para peties mornas, para oraes fceis e indiferentes. Se o sentimento da necessidade no for grande, se voc se esquecer do assunto antes do fim do dia, Deus prestar pouca ateno sua orao. Se o que voc tem em mente de importncia vital, e se estiver disposto a dar tempo e

esforo a isso, e se insistir at o fim, Deus ouvir. A pessoa que est disposta a desistir, ou que pode desistir, no tem a condio de mente e corao para apreciar o favor de Deus. A alma que tem como maior privilgio na terra conhecer a Deus; que o procura, que busca as suas bnos como os homens procuram a prata e o ouro, no somente ser recompensada, mas tambm ser condicionada a apreciar corretamente o que recebeu. Jesus depois acrescenta: Por isso vos digo: Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e achareis; batei, e abri-se-vos-. Pois todo o que pede, recebe; o que busca, encontra; e a quem bate, abrir-se-lhe-. (Lucas 11:9, 10) Esta passagem no to fcil como muitos pensam. No significa que tudo que se precisa fazer pedir algo e receb-lo, ou bater e a porta se escancara. Refere-se a uma vida que uma busca contnua de Deus, uma procura constante, uma petio diria, uma batida habitual. Este o nico antdoto para a preocupao, que em si mesma perptua. Que seja perptua sua orao. Significa que voc deve desejar o que est por trs da porta fechada, com intensidade suficiente para bater com persistncia inaltervel. Jesus diz aqui que para quem bate desta maneira a porta ser aberta. Para esta busca vir resposta que torna a vida cheia e rica. A parbola encontrada no captulo dezoito de Lucas ainda mais impressionante, pois representa um caso onde a demora da resposta mal entendida. O peticionrio representado por uma pobre viva que pede justia e proteo a um juiz injusto. O juiz a encarnao perfeita da maldade. Jesus jamais pintou um retrato to completo da depravao como o representado nessa sentena breve: "que no temia a Deus nem respeitava homem algum" (Lucas 18:2). Um s toque do pincel do Artista Mestre, e o homem frio e sem corao est nossa frente; algum que no tem considerao para com o sofrimento da humanidade nem teme o julgamento vindouro de Deus.

A peticionaria fraca e insignificante foi desprezada. No lhe foi dada ateno, mas Jesus disse que ela continuou a fazer seu pedido de justia at que por egosmo absoluto e por nenhuma outra razo o juiz concedeu-lhe o pedido. ...Bem que eu no temo a Deus, nem respeito a homem algum, todavia, como esta viva me importuna, julgarei a sua causa, para no suceder que, por fim, venha a molestar-me. (Lucas 18:4b, 5) O argumento : se um homem como esse pode ser movido a fazer o que nada significa para ele, no ouvir Deus o clamor contnuo de seu povo que ama com uma compaixo sem limites? H longos perodos quando as oraes parecem no ser respondidas. H longos dias de trevas, s vezes anos de espera angustiosa, enquanto incontveis peties so enviadas a um cu que parece surdo e vazio. desse tempo que Jesus fala. Ele diz: "Continue a clamar, Deus ouvir. Ele no cruel, nem se esqueceu." Esta parbola para a hora quando a f quer faltar e o corao ficou doente de esperar. Lembremo-nos que a demora mais longa para ns pode ser um abrir e fechar de olhos para os planos de Deus. Anos atrs, Alexander MacLaren disse: "O relgio dos cus no est sincronizado com os nossos pequenos cronmetros." Jesus ensina-nos a continuar em orao. Diz que no devemos desistir. No devemos duvidar. Deus sabe quando responder. Conhece a melhor hora e o lugar mais conveniente. Podemos, com toda confiana, deixar a questo do quando e do onde para ele. De uma coisa podemos estar seguros ele responder. A orao digna no se desencoraja. No entrega os pontos. Este o poder que derrota a preocupao. Se deseja vencer a preocupao, ore com f. F agir com confiana na palavra de outrem. A f em Deus agir com confiana na sua palavra. Foi dessa maneira que voc foi salvo. tambm deste modo que voc se torna poderoso com Deus. Voc desenvolve a f ao meditar na Palavra de Deus a Bblia.

E assim, a f vem pela pregao e a pregao pela palavra de Cristo. (Romanos 10:17) A orao e a Palavra de Deus esto ligadas inseparavelmente. "O alimentar-se" com a Palavra de Deus produz a f sem a qual a orao intil. Mediante a Palavra de Deus o Senhor fala aos nossos coraes e os condiciona orao. Na orao falamos com ele com f. Muitas e muitas vezes nas Escrituras temos passagens que indicam que o Senhor falou primeiro, e depois que a pessoa ouviu a palavra do Senhor, falou com ele em orao. Leia Jeremias 1:46 como exemplo. A mim me veio, pois, a palavra do Senhor, dizendo: Antes que eu te formasse no ventre materno, eu te conheci, e antes que sasses da madre, te consagrei e te constitu profeta s naes. Ento lhe disse eu: Ah! Senhor Deus! Eis que no sei falai; porque no passo de uma criana. Voc tambm deve estar lembrado da grande orao de Daniel. No primeiro ano do reinado de Dario vemos Daniel lendo a Palavra de Deus. Tinha em mos a profecia de Jeremias na qual o Senhor havia prometido que a desolao de Jerusalm duraria setenta anos. Depois de ler tal promessa proftica Daniel voltouse para o Senhor. A leitura da Palavra de Deus levou-o orao. A leitura da Palavra de Deus produziu a f que tornou a orao eficaz. O telogo alemo Bengel tinha a reputao de ser um grande homem de orao, algum que conhecia o segredo da orao eficaz. Certo dia um companheiro crente observou-o no final do dia. Viu o velho santo sentado perante uma grande Bblia lendo lentamente, muitas vezes parando, meditando enquanto lgrimas silenciosas corriam-lhe pelas faces. Depois de ler e meditar longo tempo, Bengel fechou o Livro e comeou a falar com Deus em orao. Seu corao havia sido preparado mediante a leitura da Palavra. Negligenciar a leitura diria da Palavra de Deus e a meditao dela logo resulta em orao negligenciada. O segredo da orao ardente e eficaz a orao da f o estudo diligente e fiel das Escrituras.

A f essencial orao eficaz. A verdadeira orao tem como base a f firme em um Deus que responde perquirio da mente humana. De fato, sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam. (Hebreus 11:6) Achegamo-nos a Deus por nossos coraes e no por nossos intelectos. A primeira condio para entrar em comunho com ele a f; f, no somente que Deus existe, mas que tambm ser encontrado pela alma que honesta e persistentemente o procura. Deus no encontrado por aqueles que o procuram com esprito de mera curiosidade. No encontrado por aqueles que desejam simplesmente aumentar o alcance de sua conquista intelectual. Este o motivo pelo qual muitos filsofos e muitos pseudocientistas tm sido incapazes de chegar a qualquer conceito claro de Deus. Foi a homens desse tipo que disse Zofar: Porventura desvendars os arcanos de Deus ou penetrars at perfeio do Todo-poderoso? (J 11:7) Quando a pessoa diz, no orgulho de seu intelecto: "Agora verei se existe Deus", ela pode assestar seu telescpio nos cus mais distantes e contar as mirades de mundos que vagueiam pelo abismo azul. Pode perscrutar os tomos e dividir e subdividr os eltrons, mas a maior coisa do universo ainda estar oculta a seus olhos. As leis da lgica, as teorias da filosofia, a investigao da qumica e da fsica, tudo tem o seu lugar e so de grande valor, mas no so marcos importantes do caminho para a comunho com Deus. A pessoa que puder dizer com o salmista hebreu: "A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo: quando irei e me verei perante a face de Deus?" (Salmo 42:2), estar mas prxima de sua presena. O humilde, que com f sincera e simples,

procura a Deus o encontrar, enquanto o filsofo tateia nas sombras de suas teorias, e o cientista tropea nos problemas de seu laboratrio, Se desejar entrar na vida de orao que vence a vida de preocupao, gaste algum tempo diariamente com a Palavra de Deus. O tempo gasto produzir f que agrada a Deus. Este tempo gasto condicion-lo- para a comunho com Deus e medida que comungar com ele voc adquirir sempre mais confiana em Deus e este ciclo glorioso continuar enquanto a vida durar. Voc se preocupa. A Palavra de Deus diz que se voc utilizar a frmula do louvor, equilbrio e orao ele lhe dar paz. Ele tambm toma claro que pela orao ser-lhe- dada fora para oferecer louvor e manifestar o equilbrio. Ao orar, tornar-se- eficaz na orao. Agora creia nisto. Creia que ele lhe dar precisamente o que prometeu se voc preencher os requisitos. Ele lhe dar paz. Ele no pode retirar sua promessa. Ele "o Deus que no pode mentir" (Tito 1:2). Alguns no oram, repetem palavras. Enquanto pedem a Deus vitria sobre a preocupao, nesse exato momento se preocupam por no estarem orando corretamente. Talvez voc tema no ter preenchido todos os requisitos. Pare de fazer psicanlise de si mesmo. No seja hipocondraco espiritual. Tire sua mente de si mesmo e coloque-a em Deus. Gaste tempo suficiente em suas oraes agradecendo-lhe o que ele faz e louvando-o por quem e voc ser condicionado a orar inteligente, definida, importunamente e com f. Ao orar, faa uma imagem de si mesmo como uma personalidade radiante, dinmica e perfeitamente ajustada, que vive na fora de Deus, para a glria de Deus. Isto certamente a vontade de Deus para voc. Pela f, ento, confie na Palavra de Deus, lance mo dele em orao e tome-se a personalidade que o glorifique e que traga paz sua mente. Voc o que pensa que . Portanto, pare de insultar a Deus. Reconhea-se como uma alma redimida. Voc filho do Rei. Est em ligao com o Poder Criador do universo. Veja a si mesmo como recipiente em potencial das qualidades, atitudes e recursos que glorificaro a Deus e abenoaro seu prximo medida que voc viver vitoriosamente sobre a preocupao e o cuidado.

Se deseja vencer a preocupao, ore em particular. Tu, porm quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto; e teu Pai que v em secreto, te recompensar. (Mateus 6:6) Deus lida com os homens frente a frente, corao a corao. No se pode ter uma audincia com um Rei e estar engajado com a multido ao mesmo tempo. Os assuntos entre voc e Deus so sagrados demais e pessoais demais para serem expostos aos olhos da multido. Alm disso, a orao exige concentrao tal, focalizao tal e tal concentrao de todos os seus poderes, que exige entremos em nosso quarto interior e quieto. Vamos partilhar com Deus, quando orarmos, coisas que jamais partilharamos com a multido. H segredos do corao que precisamos discutir com ele. H pecados que precisam ser confessados a ele. H anelos e desejos do mais profundo de nossas almas os quais jamais, por nada deste mundo, contaramos a nosso amigo mais querido. E tambm Deus quer uma oportunidade real de falar conosco. "O ciclo pequeno e suave" no pode sei ouvido no meio dos sons estridentes, das vozes ensurdecedoras, do barulho da maquinaria ou do rudo dos negcios. Jesus no quis dizer que ningum poderia orar a no ser num quarto vazio e silente. Ele disse que a porta da mente excluiria o mundo. O mundo exterior deve ser trancado fora de nossas transaes ntimas que a se realizam. "E fechada a porta", quando no h ningum l a no ser Deus e voc, quando estiver a ss com ele, ento ore. bem verdade que quando realmente oramos, estamos a ss com Deus. Tudo o mais fica de fora. Quando oramos, nosso amigo mais querido aqui do mundo, fica do lado de fora. Ele pode estar no mesmo banco da igreja, no mesmo quarto, mas est do lado de fora da porta. Todo e qualquer negcio est do lado de fora. Todo engodo do mundo est do lado de fora. Toda a prata brilhante e as jias que rebrilham esto do lado de fora da porta trancada quando realmente oramos. Nenhuma distrao, nenhum som estranho! Que calma deve reinar a! A pessoa quase que pode ouvir o bater de seu corao e o rumor de seus pensamentos. A

porta no feita de ao ou de madeira. a porta de nossa vontade que se fecha e diz a todo o mundo: "Fora! Fora! Tenho grande negcio a fazer! Estou ocupado com o Todo-poderoso. Fiquem fora!" Afirmo-lhe, a preocupao no pode permanecer quando voc estiver trancado com Deus no santurio secreto da orao. Se deseja vencer a preocupao ore agradecida-mente. Isto far com que sua mente volte ao captulo 6. O texto diz que devemos orar e suplicar com "aes de graa". O tipo de orao que mata a preocupao a orao que pede animada, alegre e agradecidamente. Ore: "Senhor, estou com problemas financeiros. Louvo-te por este aperto e peo-te que supras todas as minhas necessidades." desta forma que se deve orar. "Senhor, estou doente. Agradeote esta aflio porque prometeste que 'todas as coisas cooperam conjuntamente para o bem daqueles que amam ao Senhor'. Agora, cura-me, peo-te se te agradares!" Ou poder orar: "Senhor, estou em grande dificuldade. Agradeo-te a dificuldade porque sei que contm uma bno, embora o envelope tenha margens negras. Agora, Senhor, d-me graa enquanto passo por esta dificuldade." Este tipo de orao mata a preocupao. Se deseja vencer a preocupao, ore em nome de Jesus. Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei. (Joo 14:14) Naquele dia nada me perguntareis. Em verdade, em verdade vos digo, se pedirdes alguma coisa ao Pai, ele vo-la conceder em meu nome. At agora nada tendes pedido em meu nome; pedi, e recebereis, para que a vossa alegria seja completa. Estas coisas vos tenho dito por meio de figuras? vem a hora quando no vos falarei por meio de comparaes, mas vos falarei claramente a respeito do Pai. Naquele dia pedireis em meu nome; e no vos digo que rogarei ao Pai por vs. Porque o prprio Pai vos ama, visto que me tendes amado e tendes crido que eu vim da parte de Deus.

(Joo 16:23-27) Anos atrs fui envolvido em um acidente de quatro carros. As investigaes iniciaram-se quase que imediatamente. Eu precisava desesperadamente de ajuda. Precisava dos recursos do maior advogado de acidentes do pas. Seu nome era Weinstein. Cobrava muito caro. Preo muito alto, e eu, estudante para o ministrio, no podia pagar. Entretanto, um querido amigo meu sabendo de minha necessidade veio ver-me. Esse amigo possua parte de uma grande companhia em Chicago. Ele disse: "Haggai, Weinstein nosso advogado. Ns o contratamos. Olhe, deixeme dar-lhe um dos meus cartes." Nas costas do carto ele rabiscou uma nota de apresentao ao Weinstein. Weinstein recebeu-me. Resolveu meu problema. Por qu? Por ter eu pago uma taxa? De maneira alguma. Por causa da taxa paga por meu amigo. Ele me recebeu em nome e pelos mritos de meu amigo. O Senhor Jesus Cristo meu amigo "mais chegado que um irmo". Ele pagou a taxa que eu no podia pagar a penalidade do pecado. Pagou-a com seu prprio sangue. Em seu nome e por seus mritos tenho acesso a Deus o qual somente pode resolver meus problemas. Pegue esta viso. Compreenda este conceito. E estar a caminho da vitria sobre a preocupao.

23. Quando orar


O tempo verbal do grego usado em Filipenses 4:6 o imperativo afirmativo. Contm a idia de ao contnua. Portanto ainda estaremos fiis ao significado do texto ao traduzir Filipenses 4:6 por "No se preocupe por coisa alguma, mas em todas as coisas, pela orao e splicas, com aes de graa, sejam conhecidas as suas peties perpetuamente perante Deus". O imperativo afirmativo tambm usado na primeira parte do versculo. Em outras palavras, Paulo est dizendo: "No se preocupe perpetuamente: ore perpetuamente." Que a orao perptua tome o lugar do cuidado perptuo. A orao o alento do cristo. Quando a respirao obstruda, a sade est em perigo. Quando o cristo permite qualquer obstruo em sua vida de orao, sua sade espiritual fica em perigo. Nosso filhinho respirava somente uma vez em cada dois minutos e meio nas trs primeiras horas em que esteve neste mundo. Por causa de sua respirao deficiente, suprimento inadequado de oxignio chegava-lhe ao crebro e o resultado foi a destruio de tecidos cerebrais. O movimento do seu corpo foi prejudicado. Muitos cristos sofrem de paralisia espiritual cerebral. Um suprimento inadequado do oxignio da orao destruiu a fibra espiritual e prejudicou a eficcia crist. A respirao essencial vida e sade. A respirao da orao essencial ao bem-estar cristo. Quando o cristo ora, respira espiritualmente. Assim como devemos respirar sem cessar, da mesma forma devemos orar sem cessar. A injuno da Palavra de Deus que ns "oremos sem cessar" (1 Tessalonicenses 5:17). O problema de muitos de ns que oramos somente quando apanhados no redemoinho da dificuldade, da opresso e de circunstncias penosas. Ento pensamos no Salmo 50:15: .. .invoca-me no dia da angstia: eu te livrarei, e tu me glorificars.

Conta-se a histria de dois irlandeses, Pat e Mike que haviam escapado por um nada de morrer um naufrgio. Boiavam num oceano de guas geladas segurados a alguns escombros do navio. Pat tinha o hbito de dizer palavres os mais grosseiros, mas decidiu arrepender-se, se o Senhor viesse em seu socorro. Mike pensava que sua teologia era s. Pat assumiu o olhar de um maometano horrorizado em Meca e comeou a orar. Justamente antes de chegar tese principal de sua orao de arrependimento, Mike viu um navio que vinha em sua direo. To alegre quanto Colombo ao avistar a costa norte-americana, Mike gritou: "Espere, Pat. No se comprometa. A vem um navio." Pat imediatamente parou de orar! No assim que muitos de ns somos? A nica hora em que oramos quando estamos num beco sem sada. Logo que as coisas melhoram esquecemos de Deus. Espiritualmente falando, a maioria de ns estaria bem melhor na adversidade que na prosperidade. Como os israelitas de antigamente, parece que quando nossa prosperidade se expande, nossa espiritualidade se contrai. Como Mike, clamamos ao Senhor enquanto as coisas esto precrias, mas assim que elas melhoram lanamos mo de nossos prprios recursos. Para alguns o Senhor simplesmente um mecanismo de escape. A vida de orao do cristo deve ser de orao incessante. "Orando sem cessar", diz Paulo em Efsios 6:18. Isto , orando em todas as ocasies e estaes. Se deseja vencer a preocupao, deve sempre manter um esprito de orao. Deve viver em atitude de orao. "Orai sem cessar." Um dos meus professores de teologia, ao discutir o significado de 1 Tessalonicenses 5:17, contou uma experincia de alguns ministros. Congregaram-se um pouco cedo e esperavam a reunio dos ministros numa segunda-feira de manh. Conversavam no vestbulo e esse versculo foi mencionado. A discusso ficou acalorada e o significado desse versculo evocou comentrios ardorosos e consternao. No levou muito tempo para concordarem que o versculo os confundia. Como que se podia orar sem cessar? Uma faxineira, trabalhando por perto, ouviu-os e disse: "Desculpem-me, cavalheiros. Mas tudo muito simples." Ento ela deu sua interpretao do versculo em forma de exemplo pessoal. Ela disse: "Eu sempre oro. Quando vou dormir noite agradeo ao Senhor a alegria de descansar em seus braos eternos.

Quando acordo na manh seguinte peo-lhe que abra meus olhos para contemplar coisas novas e maravilhosas em sua Palavra. Quando tomo banho peo-lhe que me limpe os pecados e as faltas ocultas. Quando me visto peo-lhe que me vista com humildade e amor. Ao acender o fogo peo-lhe que acenda o fogo de amor pelas almas em meu corao. Quando como, peo-lhe que faa com que eu cresa no po de sua Palavra." E assim ela continuou explicando queles ministros o modo por que vivia na atitude da orao. Orao para ela era um hbito. Ficaram maravilhados. Compreenderam a verdade. Devemos "orar sem cessar". Ao orar sem cessar a mente da pessoa firmada em Cristo. A pessoa est constantemente sintonizada com a vontade de Deus. Embora a pessoa possa no estar envolvida em contato deliberado e consciente com ele, est, entretanto, consciente de sua presena e a vida dessa pessoa regulada por sua vontade. muito parecido com a me que vai dormir noite. O beb est no bero. A me est dormindo. Mesmo enquanto dorme, ela est sintonizada com as necessidades e desejos do beb. O menor choramingo do beb a acorda. Assim tambm na vida do cristo que ora sem cessar. Est sintonizado com a vontade de Deus. O menor desejo, mandamento ou sugesto de Deus, desperta o crente para a obedincia e ao. Em Isaas lemos: "Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito firme; porque ele confia em ti" (Isaas 26:3). Ao orar sem cessar, voc est "sintonizado" com Deus. Ao viver na conscientizao de sua vontade, sua mente est "firme" nele. Ora, a verdade simplesmente esta. Quando sua mente est firme nele, voc tem paz perfeita. Quando se tem paz perfeita no preciso se preocupar. Se deseja vencer a preocupao, essencial que viva em atitude de orao. As pginas da Palavra de Deus esto repletas de nomes de pessoas que oravam. Todos os que tiveram poder com Deus e com os homens foram pessoas de orao. No se pode explicar o equilbrio de Daniel na cova dos lees a no ser por sua poderosa vida de orao. Moiss orou at seu rosto brilhar com a glria de Deus. O grande exemplo, claro, nosso Senhor. Sua vida toda foi uma orao. Antes de fazer qualquer coisa ele orava. Depois de fazer qualquer coisa ele orava. Orava de manh, ao meio-dia e noite.

Algumas vezes orava a noite toda. Sempre que estava sozinho ele orava. A orao nunca lhe saiu dos lbios $ nunca lhe deixou o corao. Ele era a encarnao dessa verdade: "Orai sem cessar." Deixe-me preveni-lo contra um erro muito comum. H os que dizem: "Sempre oro. Ao dirigir o carro, oro. No trabalho, oro. Nunca passo muito tempo a ss com Deus em orao. Simplesmente oro o tempo todo em qualquer coisa que esteja fazendo." Isto est muito bem. Mas tambm essencial que a pessoa coloque de parte um perodo cada dia quando pode ficar a ss com Deus e orar. Charles Simeon devotava quatro horas cada manh orao. Wesley gastava duas horas diariamente em orao. Diz-se que John Fletcher manchava as paredes com o hlito de suas oraes. s vezes ele orava a noite toda. Sua vida toda foi de orao. Ele disse: "No me levanto da cadeira sem elevar meu corao a Deus." Martinho Lutero disse: "Se falho em gastar trs horas em orao cada manh, o diabo leva vitria durante o dia. Tenho tanta coisa que fazer que no posso passar sem gastar trs horas diariamente em orao." David Branerd, poderoso missionrio entre os ndios, disse certa vez:' 'Adoro ficar a ss em minha cabana onde posso gastar muito tempo em orao." Adoniram Judson disse: "Se possvel, ordene seus negcios de maneira que possa devotar, sem pressa, duas horas todos os dias, no meramente ao exerccio devocional, mas ao prprio ato da orao secreta e da comunho com Deus... de ser resoluto em sua causa. Faa todo e qualquer sacrifcio para conserv-lo." Pode ser que voc no tenha muito tempo para devotar orao. D. L. Moody nunca passava mais de quinze minutos em orao. Mas orava freqentemente e acerca de tudo. importante que voc tenha uma hora definida para ficar a ss com Deus todos os dias. No todo mundo que pode gastar muito tempo. Mas certamente h poucas pessoas, se houver, que no possam gastar pelos menos de dez a quinze minutos de estudo bblico e quinze minutos em orao diariamente. Deixe-me instar que voc comece o dia com um perodo de orao e meditao. Descubro que quanto mais me dedico ao Senhor pela manh tanto menos tenho de confessar a ele noite.

Necessitamos de alimento que nos fortalea para as exigncias fsicas de nossa rotina diria. Mateus 4:4 e 1 Pedro 2:2 indicam que a Palavra de Deus alimento espiritual. .. .Est escrito: No s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus. (Mateus 4:4) Desejai ardentemente, como crianas recmnascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento para salvao. (1 Pedro 2:2) Se deseja ser forte, deve ter alimento espiritual no comeo do dia para lev-lo a cabo. provvel que voc no sofra grandes tentaes enquanto estiver dormindo. As grandes tenses e presses sero encontradas durante o dia. claro que bom gastar algum tempo com o Senhor antes de ir para a cama noite. Mas deixe-me sugerir com urgncia que faa de suas devoes pessoais assunto de primeiro interesse da manh. Um antigo professor meu tinha o lema: "Sem Bblia no h desjejum. No fale com ningum antes de falar com Deus." A eficcia de seus breves momentos de orao depender desses perodos gastos em orao. No diga que no tem tempo. Alguns podem ter mais dinheiro do que outros. Alguns podem ter mais talentos do que outros. Mas no que se refere ao tempo, temos todos igual poro. Cada um de ns tem sessenta segundos em cada minuto, sessenta minutos em cada hora, vinte e quatro horas em cada dia, sete dias em cada semana, cinqenta e duas semanas em , cada ano. Como evangelista, passo muito tempo fora de casa. H ocasies quando a caminho de uma cidade para outra posso parar em minha casa por algum tempo. uma delcia para meu corao, e minha esposa e filho do mostras de que essa delcia recproca. Suponha, entretanto, que quando tenho uma semana de espao entre reunies eu me recuse a ir para casa. Suponha que em vez de ir para casa eu v visitar alguns amigos. Da prxima vez que eu entrasse em casa provavelmente sairia to rapidamente quanto entrei. Minha famlia sabe que adoro estar

em casa e que gasto cada momento possvel em casa. Esse conhecimento torna at mesmo as visitas mais breves uma delcia para todos ns. Da mesma forma, nossas breves visitas com o Senhor trazem regozijo mtuo se somos fies em colocar de lado segmentos maiores de tempo para ter comunho com ele em intercesso deliberada e sincera. Ento "nossos coraes no nos condenariam". Quando orar? Parafraseemos de novo Filipenses 4:6, e ouamos "Sejam suas peties conhecidas perpetuamente perante Deus." Lembre-se, orao perptua resposta ao cuidado perptuo.

24. Objeto da orao


No andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa. (Filipenses 4:6) Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs. (1 Pedro 5:7) J que se preocupa com tudo, ore a respeito de tudo. "Em tudo sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa." Pedro diz para lanarmos sobre ele toda a nossa ansiedade. Transforme cada ansiedade em orao. Pode-se orar a respeito das coisas nfimas e das coisas grandes. No trace limites no que respeita ao cuidado de Deus. um campo largo e aberto. Voc pode orar pela plenitude do Esprito Santo. Tambm pode orar por um par de sapatos novos. V a Deus pelo alimento que come, pela gua que bebe, pela roupa que veste. Nada pequeno demais para no merecer sua ateno. Ele no assiste ao funeral de cada pardal? Ele no numerou os cabelos de nossa cabea? At mesmo as coisas que voc pode considerar grandes so pequenas em comparao com ele. Nossa terra como um mero gro de areia na praia do grande universo. Se Deus est disposto a considerar este pequeno gro de areia, tambm pode abaixar-se um pouco mais e considerar nossos menores problemas. Voc se preocupa com as mnimas coisas, no ? Bem, ore a respeito das coisas mnimas, pois a orao o antdoto de Deus para a preocupao.

Leia de novo: "Lanando sobre ele roda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs." As palavras traduzidas aqui por cuidado no original so duas palavras diferentes e distintas. A palavra ansiosos usada no primeiro exemplo a mesma que se traduz por ansiedade no segundo. Refere-se mesma palavra que se relaciona com a preocupao, "dividir a mente". A palavra cuidado usada no segundo exemplo refere-se ao interesse solcito de Deus em nosso bem maior. Lance todas as coisas que podem dividir sua mente, que o possam distrair, todas as suas preocupaes sobre ele, porque ele tem solicitude por seu maior bem. Lance tudo isso sobre ele. Voc conhece a antiga cano de Tindley: "Teu Cuidado Leva a Deus e Deixa Ali." O estribilho : Deixa ali, deixa ali. Teu cuidado leva a Deus e deixa ali. Confiando em seu poder, Ele pode te acorrer. Teu cuidado leva a Deus e deixa ali. Nosso problema que fingimos levar nossos fardos ao Senhor, mas no os deixamos com ele. Trazemo-los de volta. No incio dos anos 40 alguns amigos ntimos de nossa famlia viviam em Darlington, no estado de Maryland. O pai da famlia fora colega de escola de meu pai. Tinham oito filhos. A me, a quem -chamvamos afetuosamente de "Tia Edite", voltava para casa de visita a uma vizinha certa tarde de sbado. Ao se aproximar viu cinco de seus filhos mais novos reunidos em grande concentrao de esforos e interesses. medida que se aproximava, o tempo todo tentando descobrir o centro de atrao, ficou espantadssima ao v-los brincando com bebs gambs. Gritou a todo pulmo: "Corram, crianas!" Cada qual pegou um gambazinho e saiu correndo! No isso que fazemos as mais das vezes? Temos nossas pequenas preocupaes, nossos probleminhas nossos gambazinhos. Levamo-los ao Senhor em orao. Ele diz: "Corra." Em vez de os deixarmos l, agarramos as coisinhas fedorentas e samos correndo. Problema algum que eu tenha como cristo ser grande demais ou insignificante demais para o cuidado amoroso de Deus.

Este um pensamento emocionante e voc faria bem em meditar nele repetidas vezes. A. T. Pierson, extraordinrio professor de Bblia, conversava certa vez com George Muller, o grande ingls, homem de grande f. O Sr. Muller contava ao Dr. Pierson algumas das coisas maravilhosas que Deus havia feito pelo Orfanato da F em Brstol. Enquanto o Sr. Muller falava tambm escrevia, e o Dr. Pierson notou que havia algum problema com sua caneta. No meio da conversa, o Sr. Muller parecia esquecido do visitante. Curvou a cabea uma ou duas vezes em orao e depois comeou a escrever novamente. O Dr. Pierson disse: Sr. Muller, a respeito de que orava um instante atrs? Oh, disse o Sr. Muller, talvez voc no tenha notado que esta caneta estava-me dando problema. No tenho outra e esta carta importante, de modo que pedia ao Senhor que me ajudasse a escrever claramente. Cus! exclamou o Dr. Pierson um homem que confia em Deus para milhes de libras tambm ora por uma caneta de ponta ruim. Se o Sr. Muller fosse como muitos de ns ter-se-ia esquentado e ficado aborrecido. possvel que tivesse ficado um tanto exasperado com o homem que lhe havia vendido a caneta ou com a companhia que a havia fabricado. Talvez se tivesse entregado reflexo mrbida indagando-se por que no comprava uma caneta de outra marca em vez da caneta miservel que lhe causava problema. Ou, se fosse como muitos de ns, poderia ter jogado a caneta no cho, desgostoso, e parado de escrever a carta, com o resultado de que sua conscincia mais tarde o atormentaria por no te-la escrito. Isto teria sido adicionado tenso e ansiedade. Chamo sua ateno para este ponto por achar que um dos exemplos mais claros do poder da orao nas coisas aparentemente triviais da vida. Alguns h que pensam que devemos orar somente por problemas de grande magnitude. Consideram insulto a Deus e desperdcio do tempo dele o orar por coisas to pequenas. neste ponto que precisamos de f como a de uma criancinha. Certo dia, muitos anos atrs, meu pai trocava uma lmpada queimada da luz de freio de nosso carro velho. Ao trocar as lentes, notou que tinha perdido um pequeno parafuso entre a

grama alta. Ele tinha um encontro importante essa noite e pouco tempo para desperdiar. Procurou o pequeno parafuso sem resultado. Meu irmo mais novo, Tom, que naquela ocasio tinha cinco ou seis anos de idade, brincava com um amigo da casa ao lado. Finalmente papai chamou Tom e seu amigo para ajudar a procurar o parafusinho insignificante, mas essencial. Quando o papai disse aos meninos o que ele queria, Tom respondeu: Papai, j orou pelo parafuso? No, ainda no, Tom. Respondeu o papai. Bem, ento vamos orar, papai disse Tom. A essncia da orao de Tom foi: "Pai Celestial, papai perdeu o parafuso que precisa para a luz de freio do seu carro. Ele no consegue encontr-lo e precisa muito dele. Ajuda-nos a encontr-lo. Obrigado, Jesus. Amm." Acredite se quiser, assim que Tom terminou sua orao que tanto ilustra a f infantil que honra a Deus papai abaixou a mo na grama alta e retirou o parafuso. Coincidncia? De modo algum! Foi uma resposta definida orao. Talvez voc tenha lido, alguns anos atrs, o artigo de Selees que apresentava as circunstncias que levaram Billy Granam ao ar de costa a costa. Muitos o estiveram procurando para fazer um programa de rdio semanal de mbito nacional. Ele sempre hesitara dizendo que havia muitos bons programas evanglicos de mbito nacional. E tambm no dispunha dos recursos necessrios. Um nmero crescente de pessoas insistiam que para a glria de Deus e benefcio dos homens e dos Estados Unidos individualmente, e tambm para o benefcio dos Estados Unidos como nao, era imperativo que Billy tivesse um programa radiofnico. Que fez Billy Graham? Preocupou-se, impacientouse tentando decidir se faria o programa ou no? Deixou que a deciso o perturbasse e reduzisse sua eficincia para Cristo? Vacilou entre as duas possibilidades? No. Ele simplesmente levou o assunto a Deus em orao. Sem levar a pblico ele fez um teste do pedao de l como Gideo. Ele orou que se o Senhor o estivesse dirigindo para ter um programa evanglico que abrangesse a nao inteira todas as semanas ele devia providenciar 25.000 dlares dentro de certo espao de tempo. Se bem me recordo, na manh do dia final um

pouco mais de 23.000 dlares tinham entrado. O Dr. Granam tinha colocado 25.000 dlares como sinal. O fato de os 25.000 dlares no terem chegado o perturbou? Ele disse: "Bem, isto est bem perto"? Ele disse: "Minha orao foi respondida"? No. Ele havia feito seu apelo ao Senhor. Ele estava honestamente tentando saber a vontade de Deus. Seu interesse todo era a glria de Deus. Se tivessem entrado 24.995 dlares, o Dr. Granam no teria feito seu programa de rdio. Mas antes do dia terminar, haviam chegado os 25.000 dlares e ele sabia em que direo o Senhor o conduzia. Alguns podero dizer: "Mas, realmente o que me vem mente insignificante demais para merecer orao." Voc realmente cr nisso? Se cr que so insignificantes demais para merecer orao, ento por que no cr que so insignificantes demais para merecer a preocupao? Escreva isto. Qualquer coisa suficientemente grande para merecer a preocupao suficientemente grande para merecer a orao. Filipenses 4:6 diz-nos em essncia: "No se preocupe com nada-, mas em tudo sejam suas peties conhecidas perante Deus." Neste livro colocamos a frmula para a vitria sobre a preocupao. Se quiser ter vitria praticando esta frmula, mandatrio que alicie a fora do Deus Todo-poderoso. Em orao, pea a Deus a graa de capacit-lo a regozijarse, controlar seus sentimentos, regul-los de acordo com a vontade dele, contar suas bnos. Pea-lhe que lhe d graa para reagir ingratido com serenidade. Clame a ele pela graa de tornar-se genuinamente interessado nas outras pessoas. Em orao clame a Deus por ajuda para viver na conscientizao de sua proximidade e portanto mostrar aquele equilbrio que a marca da dominao do Deus infinito na vida do homem finito. Mediante a orao pea a Deus que lhe d graa para "cingir os lombos de sua mente" de modo que possa ter a mente de Cristo. Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus. (Filipenses 2:5)

Mediante a orao voc aliciar a ajuda divina na questo do autodomnio, na questo da descontrao (descanso no Senhor) na questo do entusiasmo, na questo da organizao de suas atividades dirias, na questo de seus divertimentos, na questo de viver cada dia ao mximo "remindo o tempo", na questo do desenvolvimento de uma habilidade, na questo do trabalho. Mediante a orao gaste tempo com Deus at conhecer sua mente e fazer sua vontade na questo todo-importante da mordomia. Mediante o tipo certo de vida de orao voc ser fortalecido para viver a vida consagrada to essencial ao equilbrio que vence a preocupao. Mediante a orao voc pode duplicar as peties de homens sinceros e ardentes que, muitos anos atrs, voltando-se para Jesus, pediram: "Ensina-nos a orar." As respostas diretas de Deus s suas oraes do-lhe fora para combater o terrvel pecado da preocupao e venc-lo. Alm da bno da orao em si mesma h tambm valor teraputico no tempo quieto gasto perante Deus. Ore a respeito de tudo. Transforme cada cuidado em orao e tenha vitria sobre a preocupao.

QUINTA PARTE Paz

25. Paz perfeita


E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus. (Filipenses 4:7) Medite sobre minha traduo do versculo 7: Ser fizer isto, ento a paz de Deus, muito mais eficaz do que qualquer idia ou capacidade inventiva do homem montar guarda sobre seus coraes e seus pensamentos em Cristo Jesus. A palavra traduzida por "paz" pode tambm ser traduzida por "tranqilidade", "harmonia", "concrdia", "segurana", "seguridade", "prosperidade", "felicidade". A preocupao no pode subsistir neste tipo de ambiente. Assim como a preocupao significa "diviso da mente", da mesma forma poderamos dizer que paz "unificao da mente", prendendo-a a metas dignas e estimulando-a com motivos dignos. Deus o autor desta paz. "a paz de Deus". E Deus no o autor da confuso. Porque Deus no de confuso; e, sim, de paz. Como em todas as igrejas dos santos. (1 Corntios 14:33) Ele o autor da unidade. Esforando-vos diligentemente por preservar a unidade do Esprito no vnculo da paz. (Efsios 4:3) Esta uma paz genuna gerada por Deus. Esta no a atitude da pessoa que no leva nada a srio que estala os dedos, assovia e canta. Este um tipo imaturo, tolo, cabea-de-

vento que por um pouco pode danar e cantar. Simplesmente adia sua tristeza. O dia chegar quando prestar contas. O dia chegar rapidamente e com vingana. Esta paz muito diferente da atitude e disposio abraada pelo estico. O estico contm os nervos. Nada o sacode, nada o move. Enfie-lhe uma faca. Ele sente dor, mas no a aparenta. Apesar de todos os embates difceis do mundo difcil em que vive, expresso alguma lhe escapa que mostre que sente ou se estremece. Isto no paz. Esta paz muito diferente da atitude e disposio abraada pelo epicurista sorridente que garganteia: "Comamos, bebamos e alegremo-nos porque amanh morreremos. No somos esticos de nervos de ao. Desfrutemos da vida." Esta paz baseada em fatos. No uma alucinao automanufaturada com o propsito de colorir os fatos. Esta paz baseada no fato da completa suficincia de Deus. tambm baseada em nossa disposio de nos lanarmos em desamparo com auto-confisso sobre ele em resposta qual ele vive atravs de ns sua prpria vida, trazendo harmonia, propsito, significado e equilbrio s nossas vidas. Deixe-me fazer distino entre paz com Deus e paz de Deus. Cada filho de Deus tem paz com ele. Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. (Romanos 5:1) Mas nem todos os filhos de Deus tm a sua paz. Ningum pode gozar da paz de Deus se no tiver paz com Deus. Por outro lado, possvel, como nos mostram as experincias de multides de cristos, ter paz com Deus e falhar em apropriar-se da paz de Deus. A paz de Deus tem seu fundamento no fato de Deus fazer todas as coisas bem. Tem sua fonte no fato de que Jesus disse "de maneira alguma te deixarei nunca jamais te abandonarei" (Hebreus 13:5). Lembra-se da histria do captulo 4 de Marcos, da viagem de nosso Senhor atravs do Mar da Galilia? Ele dormia na popa

do barco. O vento tornou-se furioso. As ondas subiam cada vez mais. Logo rugia uma tempestade. Num instante o barquinho aninhava-se perigosamente na crista de uma onda para, no momento seguinte, afundar-se no vrtice escuro. Os discpulos aterrorizados gritaram: "Senhor, salva-nos. Perecemos." Jesus estava dormindo! Que paz! Jesus levantou-se e acalmou a tempestade, ento voltou-se para os discpulos e disse: ", vs homens de pequena f. Por que estais to atemorizados?" Posso ouvi-los murmurar:' 'Pequena f? Pequena f? Somos marinheiros experimentados. Nunca vimos uma tempestade como esta, e ele ainda diz que pequena f!" Ah, sim. Voc percebe, Jesus no disse: "Saiamos para o meio do mar e nos afoguemos." Ele disse: "Passemos para o outro lado" (Marcos 4:35). Ora, prezado amigo, ao convidar Cristo para entrar em sua vida e ao entregar-lhe o leme do seu barco e ao ouvir suas palavras de segurana: "Tu s meu. De maneira alguma te deixarei nunca jamais te abandonarei" (Hebreus 13:5), est-lhe disponvel uma paz que o mundo no pode dar e que o mundo no pode tirar. Note vrios pontos acerca da paz que Cristo pode dar: (1) uma paz que "excede todo o entendimento". Isto pode ser interpretado de duas maneiras. Primeiro, pode ser interpretado como sendo grande demais para a compreenso de nossos conceitos pobres e limitados. mais profunda, mais larga, mais doce, mais celestial do que o cristo feliz possa explicar. Ele goza do que no pode compreender. Em outro sentido, as palavras excede todo o entendimento referem-se superioridade sobre o pensamento humano ou sagacidade intelectual. Eis aqui um homem que tem preocupaes. Ele tenta, mediante os esforos de seu prprio entendimento, resolver suas preocupaes. Falha. Fracassa miseravelmente. Pode lanar mo do estoicismo e epicurismo ou do poder do pensamento positivo, mas fracassa.

Esse homem vai Palavra de Deus. Reage positivamente aos mandamentos de Deus. Tendo entrado em paz. com Deus ele agora utiliza a frmula que d a paz de Deus: Louvor, Equilbrio, e Orao. A paz perfeita privilgio seu. Nesse sentido ela excede a compreenso, no que excede em muito a eficincia de todas as invenes e pensamentos humanos. (2) Esta paz indestrutvel. Ela "conservar seus coraes e mentes em Cristo Jesus". Aqui Paulo une as concepes de paz e guerra, porque emprega uma palavra distintamente de uso militar para expressar a funo da paz divina. Essa palavra, traduzida por "guardar", a mesma que em outras cartas suas traduzida por "guardado... com uma guarnio" (2 Corntios 11:32). A paz de Deus toma sobre si mesma como que funes militares. Ela guarda o corao e a mente. Por corao e mente no se quer significar duas faculdades diferentes, a emocional e a intelectual. Aqui, como sempre o caso na Palavra de Deus, corao significa o homem interior completo, quer seja considerado quanto ao pensamento, vontade, propsito ou quanto ao efetuar quaisquer outras funes internas e volitivas. A palavra mente no significa outra parte da natureza humana. Antes, refere-se ao produto total das operaes do corao. Averso revista a traduz por "pensamentos" e isso correto se incluir as emoes, afeies e propsitos assim como os pensamentos no sentido mais restrito. A paz de Deus guarda o homem total no alcance total de suas operaes mltiplas. Esta paz divina pode ser desfrutada em meio a guerra. Esta uma paz indestrutvel que guarda e protege a pessoa contra todo cuidado, ansiedade, mudana, sofrimento e conflito. Concede descanso inaltervel em Deus. No seio profundo do oceano abaixo da regio onde os ventos uivam e as ondas quebram h calma, mas a calma no estagnao. Cada gota do abismo in-sondvel pode ser trazida superfcie pelo poder dos raios solares, expandida por seu calor e enviada a alguma misso beneficente atravs do mundo. Da mesma forma, no profundo de nossos coraes, abaixo da tempestade, abaixo dos ventos raivosos e das ondas furiosas, esta paz forma uma calma central, uma calma que no estagnao. "Gotas" desta calma podem ser trazidas superfcie de nosso comportamento pelo poder do Filho da Justia Jesus Cristo, a

Luz do Mundo expandida a pelo calor do Esprito Santo e enviada a servio beneficente pelo mundo. (3) Esta paz perptua. O tempo verbal usado aqui o futuro do indicativo e o contexto torna claro que o futuro progressivo, que significa ao contnua e no mitigada. Pare perpetuamente de se preocupar. Perpetua-mente sejam conhecidas as suas peties perante Deus. E voc tem a segurana de que uma paz perptua guardar e proteger sua mente e corao mediante Cristo Jesus. Que antdoto para a preocupao! A segurana desta paz no condicionada a circunstncias exteriores, porque esta paz somente possvel mediante Cristo. A vida sem Cristo uma vida sem paz. Sem ele, pode-se ter excitao, sucesso mundano, sonhos realizados, diverso, paixes gratificadas, mas nunca a paz! Amigo cristo, antes de ter sido salvo voc no tinha paz, no verdade? O corao sem Cristo como o mar encapelado que no pode descansar. No h paz para ele. Agora voc cristo. O Senhor deu-lhe a paz com respeito a seu relacionamento com ele e com respeito viso da eternidade. Entretanto, se desejar desfrutar da paz de Deus sobre as preocupaes, cuidados e ansiedades dirios, pequenos embora sejam "as rapozinhas estragam as vinhas" voc deve firmar nele a sua mente. "Olhando firmemente para o Autor e Consumador da f, Jesus" (Hebreus 12:1). Conserve sua mente "firme" nele. Isto o capacitar a cumprir a frmula bblica de Louvor, Equilbrio e Orao. Eis a concluso gloriosa: LOUVOR MAIS EQUILBRIO MAIS ORAO IGUAL A PAZ PERFEITA! Ao passo que Cristo viver em voc "sua paz ser como um rio, e sua justia como as ondas do mar." A paz seja com voc.

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