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Como Reconhecer Uma Seita

Existem milhares de religies neste mundo, e obviamente nem todas so certas. O prprio Jesus advertiu seus discpulos de que viriam falsos profetas usando Seu nome, e ensinando mentiras, para desviar as pessoas da verdade (Mateus 24.24). O apstolo Paulo tambm falou que existem pessoas de conscincia cauterizada, que falam mentiras, e que so inspirados por espritos enganadores (1 Timteo 4.1-2). Ns chamamos de seitas a essas religies. No estamos dizendo que todos os que pertencem a uma seita so desonestos ou mal intencionados. Existem muitas pessoas sinceras que caram vtimas de falsos profetas. Para evitar que isto ocorra conosco, devemos ser capazes de distinguir os sinais caractersticos das seitas. Embora elas sejam muitas, possuem pelo menos cinco marcas em comum: (1) Elas tm outra fonte de autoridade alm da Bblia. Enquanto que os cristos admitem apenas a Bblia como fonte de conhecimento verdadeiro de Deus, as seitas adotam outras fontes. Algumas forjaram seus prprios livros; outras aceitam revelaes diretas da parte de Deus; outras aceitam a palavra de seus lderes como tendo autoridade divina. Outras falam ainda de novas revelaes dadas por anjos, ou pelo prprio Jesus. E mesmo que ainda citem a Bblia, ela tem autoridade inferior a estas revelaes. (2) Elas acabam por diminuir a pessoa de Cristo. Embora muitas seitas falem bem de Jesus Cristo, no o consideram como sendo verdadeiro Deus e verdadeiro homem, nem como sendo o nico Salvador da humanidade. Reduzem-no a um homem bom, a um homem divinizado, a um esprito aperfeioado atravs de muitas encarnaes, ou mais uma manifestao diferente de Deus, igual a outros lderes religiosos como Buda ou Maom. Freqentemente, as seitas colocam outras pessoas no lugar de Cristo, a quem adoram e em quem confiam. (3) As seitas ensinam a salvao pelas obras. Essa uma caracterstica universal de todas as seitas. Por acreditarem que o homem intrinsecamente bom, pregam que ele pode acumular mritos e vir a merecer o perdo de Deus, atravs de suas boas obras praticadas neste mundo. Embora as seitas sejam muito diferentes em sua aparncia externa, so iguais neste ponto. Algumas falam em f, mas sempre entendem a f como sendo um ato humano meritrio. E nisto diferem radicalmente do ensino bblico da salvao pela graa mediante a f. (4) As seitas so exclusivistas quanto salvao. Pregam que somente os membros do seu grupo religioso podero se salvar. Enquanto que os cristos reconhecem que a salvao dada a qualquer um que se arrependa dos seus pecados e creia em Jesus Cristo como Salvador (no importa a denominao religiosa), as seitas ensinam que no h salvao fora de sua comunidade. (5) As seitas se consideram o grupo fiel dos ltimos tempos. Elas ensinam que receberam algum tipo de ensino secreto que Deus havia guardado para os seus fiis, perto do fim do mundo. interessante que ao nos aproximarmos do fim do milnio, cresce o nmero de seitas afirmando que so o grupo fiel que Deus reservou para os ltimos dias da humanidade. Podemos e devemos ajudar as pessoas que caram vtimas de alguma seita. Na carta de Tiago est escrito que devemos procurar ganhar aqueles que se desviaram da verdade (Tiago 5.1920). Para isto, entretanto, preciso que ns mesmos conheamos profundamente nossa Bblia bem como as doutrinas centrais do Cristianismo. Mais que isto, devemos ter uma vida de orao, em comunho com Cristo, para recebermos dele poder, amor e moderao.

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