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Patologas seas.

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Patologas seas
Dra. Mercedes Salado Puerto Antroploga forense Miembro de la Fundacin de Antropologa Forense de Guatemala(FAFG)

Resumen:
Los objetivos de la patologa, aplicada a contextos antropolgico forenses se pueden dividir en dos grupos. Por una parte, la descripcin de caractersticas individuales presentes en el esqueleto bajo estudio con el fin de la identificacin de la persona; y por otra, la deteccin de traumas perimortem en los restos seos que permitan inferir la posible causa de muerte. Por lo tanto, la constatacin de condiciones patolgicas en un contexto forense constituye un punto fundamental tanto para la identificacin de los restos seos como para el esclarecimiento de las circunstancias que provocaron la muerte. Sin embargo, en dicho contexto surgen limitaciones que es necesario tener en cuenta a la hora de emplear el diagnstico patolgico como una herramienta.

Introduccin:
Siguiendo la definicin mdica, el trmino patologa deriva de patos (enfermedad) y logia (conocimiento). Por lo tanto, es la rama de la medicina que tiene por objeto el estudio de las enfermedades (Dicc. RALE). La Patologa, como ciencia, se dedica a estudiar la naturaleza esencial de los cambios en tejidos y rganos del cuerpo que producen enfermedad o son causados por enfermedad. El trmino enfermedad, de acuerdo con la acepcin de la RALE, significa la alteracin ms o menos grave de la salud. En este sentido, las patologas seas se refieren a las alteraciones morfoscpicas y/o mtricas detectables a nivel seo, que se derivan directa o indirectamente de un proceso patolgico y que sirven como indicadores de morbilidad (enfermedades padecidas, lesiones, etc.). A lo largo de la historia de la medicina, a pesar de que la ciencia es o debe ser unitaria, a medida que surgen nuevas necesidades lo hacen tambin nuevas especialidades o disciplinas. Es el caso de la Paleopatologa, acuada como trmino a finales del siglo XIX, y que cobra auge a mediados del XX. Dicha especialidad se puede definir como el estudio de la enfermedad en la antigedad, y su objetivo es la reconstruccin de la historia y la geografa de las enfermedades, as como la interaccin de la enfermedad con los patrones socioculturales.
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Sin embargo, el trmino ha suscitado controversia en la comunidad cientfica, ya que existen detractores que defienden que la Patologa, como rama de la medicina, no debe ser parcelada, es decir, que la Paleopatologa no es una disciplina ajena a ella como especialidad genrica. La discusin se centra, entre otros aspectos, en que dicha disciplina es incapaz de diagnosticar enfermedades que no hayan sido reportadas a travs de la Patologa tradicional, es decir, cuya existencia no haya sido verificada en estudios patolgicos llevados a cabo en individuos vivos. Por otra parte, existen cuestionamientos acerca de quines deben o pueden realizar estudios o diagnsticos paleopatolgicos, ya que en el contexto de la Antropologa Forense, principalmente en Latinoamrica, en los que se llevan a cabo investigaciones de muertes masivas relacionadas con violaciones a los derechos humanos, son especialistas en otras disciplinas de la ciencia (Antropologa, Arqueologa, Biologa, etc.) quienes los llevan a cabo. Existe un acuerdo implcito entre la comunidad mdica de que dichos estudios puedan ser realizados por otro tipo de profesionales, en trminos descriptivos o de diagnstico presuntivo o hipottico, pero nicamente el mdico patlogo deber llegar a un diagnstico de certeza. Por lo tanto, existen controversias tambin en cuanto a competencias. Por ltimo, contina abierta la discusin acerca del propio trmino Paleopatologa (como estudio de la enfermedad antigua), ya que suele emplearse genricamente para referir los anlisis patolgicos realizados en restos esqueletizados, no necesariamente antiguos, sino contemporneos, como ocurre en el contexto de la Antropologa Forense.

Objetivos del estudio patolgico en contexto antropolgico forense:


En el contexto de la antropologa forense, el objetivo del estudio patolgico tiene una doble vertiente: Esclarecimiento de la identidad de la vctima. Determinacin de lesiones perimortem, es decir, de signos de violencia ejercida directamente a la persona en un momento cercano al de la muerte, sean o no la causa de sta.

Para ello es imprescindible la determinacin de la temporalidad de las lesiones, as como su clasificacin, lo que ayudar a realizar una reconstruccin retrospectiva tanto del historial premortem de la vctima, como de los hechos que pudieron llevar a su muerte (detencin prolongada, posibles torturas, agente causal de las lesiones, modo de muerte, etc).

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Procedimientos del anlisis patolgico en contexto antropolgico forense:


Tanto las caractersticas de los restos estudiados en el mbito de la Antropologa Forense (esqueletizados, momificados, etc), como el contexto en el que se desarrollan la mayor parte de dichas investigaciones, implica una serie de limitaciones que imponen variaciones y precauciones metodolgicas a la prctica habitual de la Patologa como disciplina, y requiere necesariamente de una perspectiva de poblacin, aunque el estudio se centre en el individuo. En un estudio patolgico habitual, el mdico parte de una anamnesis (historial mdico, recopilacin de datos personales y familiares del paciente, previos a la visita), y tras la exploracin y exmenes complementarios, realiza un diagnstico preliminar (impresin diagnstica o hipottica), que puede ser confirmado o no tras observar la evolucin del paciente bajo tratamiento teraputico, pudindose llegar a un diagnstico de certeza. En este tipo de diagnstico patolgico es posible entonces llegar a identificar la etiologa de la enfermedad. En el caso de autopsias mdico-legales, el estudio exploratorio abarca tanto tejidos blandos (rganos) como el propio esqueleto (auxiliado generalmente por estudios radiogrficos), y puede ser complementado con exmenes toxicolgicos, anatomopatolgicos, etc, lo que implica generalmente una mayor informacin en la inspeccin, ya que la cantidad de variables a tener en cuenta es elevada. En el caso de los estudios paleopatolgicos (entendidos como estudios patolgicos llevados a cabo en esqueletos o individuos momificados), el procedimiento es inverso. En el material seo vemos nicamente el aspecto final de las lesiones que el individuo tuvo a lo largo de su vida (estudio patolgico retrospectivo), generalmente sin informacin premortem, y cuya observacin se ve habitualmente dificultada por modificaciones tafonmicas (propias del proceso de enterramiento o depositacin postmortem). El procedimiento entonces resulta a grandes rasgos: Inspeccin macroscpica: observacin de anomalas o alteraciones en huesos. Puede ser ampliada por estudios complementarios radiolgicos y/o microscpicos. Tipologa de la alteracin sea: estudio de la temporalidad de la lesin (premortem, perimortem, portmortem). Descripcin de la patologa observada. Las caractersticas de la lesin orientarn acerca de la nosologa (clasificacin) patolgica en grandes grupos. Estudio discriminante patologa vs. variante anatmica poblacional: determinacin de caractersticas morfolgicas carentes de significado patolgico, que son comunes en frecuencia variable dependiendo de la poblacin de pertenencia. Son los llamados rasgos discretos, epigenticos o no mtricos, cuya constatacin es til a nivel de identificacin de la persona, pero que no forman parte del diagnstico patolgico.

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Estudio de marcas de estrs ocupacional: carentes igualmente de significado patolgico y derivadas de la actividad que la persona realiz a lo largo de su vida, que pueden orientar acerca de la posible identidad. Concurrencia o no de varios signos patolgicos. Impresin diagnstica (primer diagnstico presuntivo). Estudio estadstico complementario: importante en el diagnstico diferencial. Es imprescindible disponer de informacin poblacional en cuanto a prevalencia de enfermedades, tipo de hbitat, aspectos nutricionales, higinico-sanitarios, etc; as como datos acerca del perfil biolgico del individuo (sexo, edad, etc). Requiere un conocimiento amplio de la variabilidad poblacional. Diagnstico hipottico: presuncin patolgica. Es difcil en paleopatologa llegar a un diagnstico de certeza o conocer la etiologa de la lesin.

La informacin resultante del estudio ser contrastada con el registro testimonial (anamnesis) de los supuestos familiares en caso de que se cuente con una hiptesis de identidad, as como con la informacin contextual y artefactual de la excavacin (tipo de enterramiento, presencia de balstica o elementos indicativos de violencia, etc) , pudiendo convertirse en un elemento clave tanto en la identificacin de la persona como de la causa de su muerte. Por lo tanto, en un estudio paleopatolgico de esta naturaleza, es bsico disponer de informacin contextual acerca de la poblacin de referencia en aspectos como: Grupo poblacional. Hbitos y condiciones de vida: datos fsicos, geogrficos, demogrficos, socioeconmicos, etc. Prevalencia de enfermedades. Factores de riesgo (desnutricin, endogamia, etc). Informacin documental: existencia de registros hospitalarios, dentales, mdicolegales, certificaciones de inscripcin de nacimiento, documentos de identidad, registros militares, tipos de armas habituales, etc. Patrones de violaciones a los derechos humanos: tipos de mecanismos de violencia, tortura, grupos ejecutores, etc.

Clasificacin paleopatolgica:
Son mltiples las clasificaciones que podemos realizar en el anlisis paleopatolgico, dependiendo del factor principal al que se atienda. 1.- En funcin de la temporalidad: - Premortem: lesiones antiguas, en las que an existe actividad vital, y por lo tanto remodelacin sea. - Perimortem: ocurrida en un momento cercano al de la muerte, sin que haya tiempo a una posible actividad biolgica del organismo. El lmite es impreciso, ya que el
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trmino peri implica alrededor de, resultando difcil discernir si la persona estaba o no viva en el momento de la lesin, o establecer los tiempos en los que deja de considerarse como tal, lo cual conlleva implicaciones legales importantes. 2.- En funcin de las caractersticas de la lesin (tipologa): a. Premortem: se atiende a la variacin en nmero, tamao, morfologa, etc. Una primera clasificacin tipifica si se trata de una lesin osteognica (generadora) u osteoltica (destructora), lo que va orientando acerca de su posible nosologa dentro de grandes grupos. b. Perimortem: se tipifica el tipo de lesin (fractura simple, conminuta, orificio, lnea de corte, etc), presencia de biseles, patrn de trazos fracturarios, etc., que orienta acerca del posible agente causal, de la direccin del impacto, etc. 3.- En funcin de la posible etiologa (causa o agente causal): a. Premortem: se establecen grandes grupos de clasificacin: Traumticas. Congnitas. Metablicas. Infecciosas. Degenerativas. Neoplsicas (tumorales). Odontolgicas. Es frecuente observar en la literatura variaciones de esta clasificacin, el establecimiento de subgrupos, la asignacin de patologas hormonales como un grupo independiente, o la inclusin de la patologa odontolgica dentro de uno de los descritos. b. Perimortem: se establecen grandes grupos de clasificacin, en funcin principalmente del instrumento (agente causal) con el que fue realizada la lesin: Contusas: instrumento romo. Cortantes: instrumento afilado. Punzantes: instrumento puntiagudo. Cortocontundentes: instrumento cortante al que se le imprime adems una fuerza contundente que provoca una lesin mixta. Causadas por impactos de proyectil de arma de fuego. En funcin de las caractersticas del trauma, se subdividen generalmente atendiendo a la direccin del proyectil (orificio de entrada o de salida), del calibre del proyectil, de la distancia del impacto, etc. Lesiones masivas derivadas de agentes explosivos. En contextos forenses es importante la determinacin del nmero de lesiones, ubicacin, secuencia y trayectoria del agente causal, lo que tiene implicaciones legales en la reconstruccin del modo y manera de muerte del individuo.

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La aplicacin de la paleopatologa en el esclarecimiento de violaciones a los derechos humanos. Cuestiones metodolgicas actuales.
En las investigaciones que se llevan a cabo en la actualidad, orientadas al esclarecimiento de violaciones a los derechos humanos, principalmente en Latinoamrica, el diagnstico patolgico se realiza mediante la recopilacin de diferentes tipos de informacin, cada una de ellas imprescindible. El profesional encargado (antroplogo, patlogo, etc) lleva a cabo la recopilacin de informacin premortem de las vctimas mediante la entrevista con familiares y testigos. Se elabora una ficha premortem individual para cada vctima, en la que adems de los datos bsicos de sexo, edad (si es posible se obtienen copias de las partidas de nacimiento o documentos de identidad), estatura aproximada y lateralidad (zurdo o diestro), se registran datos sobre la denticin, como piezas ausentes, coronas, rellenos, etc., y sobre cualquier trauma o enfermedad que hubiera sufrido a lo largo de su vida. Posteriormente se lleva a cabo el anlisis de los restos seos, estimndose las caractersticas especficas que permitan obtener el perfil biolgico de la vctima (sexo, rango de edad biolgica, estatura, lateralidad), e idealmente las condiciones patolgicas que presenta el esqueleto (diagnstico presuntivo), agrupndolas en grandes esquemas de clasificacin desde patologas traumticas (fracturas cicatrizadas, miositis osificante traumtica, etc), a condiciones congnitas (sndrome Klippel-Feil, espina bfida), degenerativas (artropatas, osteofitosis), infecciosas (poliomielitis, sfilis, etc.), neoplsicas (osteomas), y patologas odontolgicas (caries, malposiciones, etc). Una vez que se tiene una descripcin, y en el mejor de los casos tambin un diagnstico hipottico, junto con el perfil biolgico, se realiza una comparacin de los datos obtenidos en la entrevista premortem con derivados del anlisis seo. En los casos en los que los dos diferentes conjuntos de datos son compatibles, se establece una hiptesis de identidad, que en funcin de los hallazgos particulares del caso, de la existencia de registros mdicos o dentales, as como de la informacin contextual, deber ser o no corroborada a travs de anlisis genticos (ADN). Como se podr observar, esta identificacin depende de varios problemas individuales: la existencia de estndares validados en esta poblacin para la estimacin de la edad, el sexo, la estatura; el adecuado entrenamiento para la identificacin correcta de condiciones patolgicas; la metodologa empleada en las entrevistas, que tiene que estar de acuerdo con la percepcin de la enfermedad en la poblacin con la que se trabaja, la existencia de documentacin mdica y personal de las vctimas, etc Por ltimo se realiza una descripcin patolgica de las lesiones perimortem, con el fin de reconstruir en lo posible los hechos ocurridos alrededor del momento del deceso, y establecer una hiptesis de la causa y en algunos casos de la manera de muerte.

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Limitaciones del diagnstico paleopatolgico:


A lo largo de la historia, la Arqueologa, Antropologa Fsica y Cultural, Paleopatologa, Paleontologa, etc. han desarrollado tcnicas destinadas al estudio de poblaciones que vivieron en el pasado, a desentraar sus aspectos fsicos, ambientales y culturales. Sin embargo, el objetivo de la Antropologa Forense es diferente, ya que se centra en el individuo, en su identificacin legal y en la investigacin criminal del hecho que provoc su muerte. No hablamos en este caso, por tanto, de comportamientos poblacionales de un carcter, de frecuencias relativas en un grupo, ni de probabilidad estadstica, sino de la constatacin de factores que permitan la resolucin del doble planteamiento. Por ello, las tcnicas paleodemogrficas y paleopatolgicas presentan importantes limitaciones en su aplicacin a procesos penales concretos, en los que las necesidades son altamente especficas. La principal dificultad en el diagnstico paleopatolgico es que no todas las enfermedades tienen efectos sobre el tejido seo, por tanto slo se van a poder diagnosticar ciertas condiciones patolgicas. Por otra parte, las condiciones tafonmicas complican en gran medida el anlisis morfolgico, ya que habitualmente se realizan sobre esqueletos incompletos, o restos seos aislados, con un cierto grado de erosin y polifragmentacin postmortem, frecuentemente con exposicin al fuego. Adems existe multiplicidad de diagnsticos posibles en funcin de la manifestacin en el tejido seo, es decir, un mismo signo puede representar el producto de mltiples enfermedades. Existen limitaciones en el campo de la Patologa (en sentido amplio) en cuanto al conocimiento del mecanismo biolgico de determinadas enfermedades, de sus manifestaciones y sintomatologa en estado vivo, as como de su etiologa y posible heredabilidad (ej. espina bfida, espondillisis, anodoncia, etc.), dinmica de fracturas, tiempo de regeneracin (en funcin de edad, estado nutricional, etc.), origen y posible determinante de la muerte del individuo. Por otra parte, en la mayora de los pases en los que se realizan investigaciones de muertes masivas en contextos de violaciones a los derechos humanos, se carece de registros hospitalarios, odontolgicos y radiolgicos de la poblacin. An en el caso de personas que alguna vez poseyeron tales registros, no se archivan en hospitales transcurridos 20 aos. En dichos pases, generalmente la poblacin presenta caractersticas fsicas y socioambientales muy diferentes a las del profesional que realiza el estudio, a su plano referencial, no existiendo en la mayora de los casos suficiente informacin antropolgica y
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socioeconmica que permita caracterizar el grupo poblacional, sus hbitos y condiciones de vida y sus posibles implicaciones anatmicas y patolgicas. Atendiendo a la diversidad profesional de quienes realizan los estudios paleopatolgicos en dichos contextos, existe en general una falta de formacin de los antroplogos o arquelogos forenses en el campo de la Paleopatologa, lo que obliga a la descripcin y a la determinacin, en el mejor de los casos, de diagnsticos preliminares, que debern ser contrastados y corroborados con mdicos patlogos y, posteriormente, con la informacin testimonial aportada por los familiares. Un aspecto a tener en cuenta en la anamnesis, es decir, en la obtencin del historial premortem de las posibles vctimas a travs de la informacin testimonial aportada por familiares o conocidos, es la existencia de variables culturales en la percepcin de la enfermedad, principalmente en poblacin indgena y campesina, lo que dificulta o imposibilita en algunos casos la reconstruccin de dicho historial, bsico en la posterior comparacin de la informacin con el anlisis osteolgico. En este sentido, debemos tener en cuenta que la conceptualizacin del proceso de salud/enfermedad, de la esttica, la etiologa, el tratamiento teraputico, la clasificacin, denominacin y verbalizacin de las enfermedades no es la misma en las diferentes poblaciones. En poblaciones de escasos recursos, se tiende a establecer una normalizacin de sntomas, que hacen que no se interioricen como parte de un proceso patolgico (ej. desnutricin, diarreas, fiebres, infecciones, etc). En la mayora de los casos la persona nunca recibi tratamiento mdico, por lo que el recuerdo ser en base a sntomas, no a la terminologa mdica de la enfermedad, es decir, al diagnstico. Se reconocen las diferencias existentes al interno de la ciencia mdica respecto a los criterios para la clasificacin de las enfermedades. Podramos decir que se ven las mismas enfermedades, pero se piensan de manera distinta en funcin de nuestro referente. Es importante tener en cuenta que para poder emplear la informacin obtenida a partir del testimonio de personas cercanas a la vctima, es imprescindible conocer tambin sus esquemas de pensamiento. Palabras como susto, calambre, mal de ojo, fro, que poco significan para ciertos profesionales ajenos al conocimiento de una poblacin en la que debe realizar el diagnstico diferencial, no forman parte de la supersticin ni del folklore, sino que expresan los sntomas o el origen de las enfermedades que padecen, formando parte de su conceptualizacin patolgica. En otros casos, es posible que encontremos trminos como disentera, dolor de corazn, mal de vientre, golpe, que puedan convertirse en una posible fuente de error para el diagnstico, debido al diferente uso que la poblacin le da y a la interpretacin presuntiva del profesional. En este contexto, podemos hablar de dos tipos de enfermedades en trminos de concepto y denominacin: la enfermedad del mdico y la enfermedad del poblador, debiendo ser cautelosos en este sentido.

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Del mismo modo que en el anlisis paleopatolgico se parte del signo hacia el diagnstico de manera retrospectiva, la anamnesis generalmente ocurre de la misma manera, ya que lo habitual en poblaciones de escasos recursos, sin atencin mdica, y de grupos culturales diversos, es que se suelan designar en funcin de: Manifestaciones patolgicas: - Signos o sntomas: dolor, tos, llagas, supuracin. - Sndromes: cuadros patolgicos combinados (susto, mal de ojo). - Malformaciones. Causas: - Accidente, peleas, violencia. - Agente causal: insectos, animales, quemaduras. - Deficiencias: hambre, fro, etc. - Naturales: partos, senilidad. - Sobrenaturales: mal de ojo, envidia. - Estados de nimo: tristeza, dolor de corazn. Gravedad: en este sentido, la necesidad de acudir al mdico (tradicional o no), implica que el recuerdo suela ser ms preciso, mientras que en enfermedades ms leves se suelen normalizar sntomas dejando de ser parte de un proceso patolgico para convertirse en lo normal, difcil de recordar y de registrar. Otros factores a tener en cuenta en la anamnesis es el funcionamiento del recuerdo a travs del tiempo. Es posible que el recuerdo del familiar de la persona muerta o desaparecida en un hecho violento se encuentre distorsionado, y en este contexto es frecuente registrar datos sobreestimados de estatura, o subestimados de condiciones patolgicas (como apreciacin personal a travs de mi experiencia en registro testimonial, considero que la salud es parte de la injusticia de la muerte violenta en la memoria del familiar). Por ltimo, el estudio del trauma conlleva un claro componente de subjetividad en la interpretacin del que lo realiza, siendo necesario un entrenamiento prctico prolongado. Por lo tanto, es evidente que hay serias limitaciones en la aplicacin de mtodos paleopatolgicos tradicionales a contextos forenses, sin una previa valoracin de su idoneidad en la poblacin de la que se trate, y que existen necesidades metodolgicas y tericas que an estn sin respuesta. A pesar de los mltiples cuestionamientos anteriores, la determinacin de condiciones patolgicas es una herramienta imprescindible en contextos forenses y constituye un punto fundamental para la identificacin de los restos seos y la determinacin de la causa de la muerte.

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El uso de estndares de referencia en el anlisis seo. Necesidades de validacin:


Tradicionalmente, la Antropologa Fsica se ha encargado de demostrar la elevada variabilidad intra e interpoblacional existente, en lo que se refiere a desarrollo fsico, proporciones corporales, maduracin sea, etc., en la que se ven involucrados tanto aspectos genticos como socioambientales. Uno de los principales objetivos de dichos estudios ha sido la valoracin de cmo el ambiente modula el potencial de crecimiento y desarrollo del individuo, tanto en lo que respecta a las proporciones finales, como al ritmo de desarrollo fsico de la poblacin subadulta. Somos el producto de la interaccin entre gentica y ambiente, siendo este ltimo el que permite o no la consecucin del potencial que llevamos programado en nuestro material gentico. Del mismo modo, una de sus principales conclusiones es la necesidad de creacin de estndares locales de crecimiento y desarrollo, a la hora de evaluar la adecuacin o no del proceso a nivel poblacional e individual. Si tenemos en cuenta que en mltiples estudios antropomtricos realizados en pases mal llamados en vas de desarrollo, entre ellos de Latinoamrica, se ha puesto de manifiesto la existencia de un alto porcentaje de desnutricin, de problemas de retardo en maduracin sexual y sea, de diferencias en proporciones longitudinales evidentes con respecto a poblaciones tanto europeas y norteamericanas como autctonas de alto nivel socioeconmico (tanto en estatura total como en la proporcionalidad de segmentos), etc., es evidente que es necesario ser cautelosos al emplear dichas tcnicas en un contexto forense sin una validacin concreta previa. A nivel osteolgico, los mtodos morfoscpicos y mtricos empleados por la Antropologa Fsica en la determinacin del sexo, edad biolgica (como estimacin de la edad cronolgica), estatura, etc. se han realizado generalmente en poblaciones reducidas procedentes en la mayora de los casos de Europa o Estados Unidos, actuales o no. Cuando se tienen en cuenta las diferencias fsicas existentes entre los grupos de poblacin en los que suelen realizarse las investigaciones antropolgico forenses en contextos de violaciones a los derechos humanos (Latinoamrica, Africa, Asia), con dichas poblaciones, es contradictorio intentar emplear dichos mtodos a nivel osteolgico. La extrapolacin de las diferencias a nivel seo forma parte de la lgica ms pura. A las diferencias morfolgicas inherentes a la variabilidad interpoblacional normal (somatotipos, proporciones corporales, rasgos faciales, patrones dentarios), es necesario sumar la diversidad intrapoblacional derivada de la interaccin con el ambiente (condiciones nutricionales, higinico sanitarias, ocupacionales), lo que supone un enorme rango de variabilidad entre los distintos grupos de poblacin.

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Diversas investigaciones ponen de manifiesto que el crecimiento somtico es el ms fcilmente afectado por las condiciones ambientales adversas, seguido de la maduracin sea y del desarrollo dental. En mltiples estudios realizados se ha constatado la sensibilidad de los huesos largos a las condiciones adversas (desnutricin, enfermedades infectocontagiosas, etc), producindose una reduccin de las medidas longitudinales finales, y un retardo en el desarrollo (maduracin sea y sexual). Poniendo un ejemplo, si tenemos en cuenta que los miembros inferiores son ms sensibles que el tronco a condiciones socioambientales, se vern ms afectados por ellas en el caso de que sean adversas (como ocurre en poblaciones actuales de Latinoamrica). Dichas diferencias en proporcionalidad debidas al ambiente repercutirn en una subestimacin de la estatura y de la edad al emplear cualquier mtodo de determinacin de estas variables a travs de medidas de fmur, tibia, etc. Del mismo modo, los mtodos de estimacin de edad a travs de maduracin sea (formacin de centros primarios de osificacin y fusin de centros secundarios), que han sido realizados habitualmente en poblaciones con mejores condiciones generales de vida (Europa, EEUU), conllevan un error evidente al aplicarlos sin validacin previa en una poblacin que posiblemente tenga un retraso en la maduracin debido a condiciones adversas, por lo que el rango de edad biolgico se encontrar de nuevo subestimado. A medida que las condiciones de vida mejoran en trminos poblacionales, la edad biolgica (obtenida a partir del anlisis seo y dental) se acercar ms a la cronolgica (tiempo real transcurrido desde el nacimiento). Peores condiciones de vida aumentan la variabilidad intrapoblacional, con lo que los rangos de estimacin obtenidos debern ser indudablemente mayores. En ausencia de estndares propios, se deber realizar un esfuerzo en la validacin de los ya existentes para otras poblaciones, intentando descartar siempre las variables ms ecosensibles (longitud de huesos largos) del anlisis en previsin del error inducido, dando prioridad al anlisis dental (desarrollo y erupcin) sobre la maduracin sea (fusin de epfisis). Sera largo y tedioso tratar cada una de las variables empleadas para la caracterizacin premortem de las personas cuyos restos se recuperan actualmente en cementerios clandestinos, pero es evidente que la necesidad de determinacin especfica de variables como sexo, edad y estatura, es contradictoria con el empleo de mtodos cuya aplicabilidad en la poblacin que tratamos an no ha sido probada de manera confiable. El error introducido de cara a una posible identificacin puede ser drstico, con lo que la precaucin metodolgica es crucial en un contexto forense. El dilema con el que nos enfrentamos es obvio. En una poblacin como la latinoamericana, con una elevada variabilidad intrapoblacional (en la que estn involucrados tanto factores genticos ya que hablamos de una poblacin multitnica, como
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ambiental, con importantes diferencias socioeconmicas entre distintos estratos y condiciones nutricionales e higinico-sanitarias adversas en la mayor parte de la poblacin), e interpoblacional (con respecto a poblaciones europeas y norteamericanas), sera lgico que los rangos obtenidos para las distintas variables (edad, estatura, etc), fueran consecuentemente amplios. Sin embargo, en Antropologa Forense, por razones de identificacin personal de las vctimas, se hace necesario reducir dichos rangos y precisar al mximo cada valor, lo que introduce una discusin bsica y limitaciones en el desarrollo de su funcin. Dicha paradoja, por el momento es difcil de resolver desde el punto de vista cientfico.

Necesidades y perspectivas:
La Antropologa Forense y la aplicacin de la Paleopatologa a contextos de muertes masivas violentas, son disciplinas en auge en los ltimos aos, y suponen una herramienta clave en el esclarecimiento de mltiples violaciones a los derechos humanos, individuales o colectivos, pasados, presentes o futuros, a nivel internacional. Las implicaciones tanto morales como legales son importantes, por lo que es necesario considerar la necesidad del aporte multidisciplinario en su desarrollo, y tambin la urgencia de su adecuacin.
Siempre que una disputa se ha desencadenado durante cierto tiempo, .., en el fondo no se trata de un mero problema de palabras, sino de un autntico problema acerca de cosas. I. Kant (1786)1

Citado por Kart R. Popper, La lgica de la investigacin cientfica. Tecnos. Madrid.

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BIBLIOGRAFA RECOMENDADA:
ADAMS, J.C., HAMBLEN, D.L.: Outline of Fractures. Churchill Livingstone, Tenth De., UK, 1992. AUFDERHEIDE, A.C. & RODRGUEZ- MARTN, C.: The Cambridge Enciclopedia of Human Paleopathology. Cambridge University Press. 478 pp. UK. 1998. BACCINO, E.; UBELAKER, D. H.; HAYEK, L.A.C. & ZERILLI, A.: Evaluation of Seven Methods of Estimating Age at Death from Mature Human Skeletal Remains. J. Forensic Sci. 44 (5): 931-936. USA. 1999. BASS, W.M.: Human Osteology, Missiouri Archaeological Society, Columbia (USA), 1987. BENNETT, K.A.: A Field Guide for Human Skeletal Identification. Ch. Thomas, Illinois, 1987. BOGIN, B. & KEEP, R.: Eight Thousand Years of Human Growth in Latin America: Economic and Political History Revealed by Anthropometry. En The Biological Standard of Living in Comparative Perspective. Contributions to the Conference Held in Munich January 18-22, 1997, for the XII Congress of the International Economic History Association. Komlos, J. & Baten, J. (Eds). Franz Steiner Verlag Stuttgart. pp. 268-293. 1998. BOGIN, B.; SULLIVAN, T.; HAUSPIE, R. & MACVEAN, R.B.: Longitudinal Growth in Height, Weight and Bone Age of Guatemalan Ladino and Indian Schoolchildren.. Am. J. Hum. Biol. 1:103-113. USA. 1989. BOGIN, B.; WALL, M. & MACVEAN, R.B.: Longitudinal Growth of High Socioeconomic Status Guatemalan Chidren Analyzed by the Preece-Baines Function. An International Comparison. Am. J. Hum. Biol. 2:271-281. USA. 1990. BROTHWELL, D.R.: Desenterrando huesos. La excavacin, tratamiento y estudio de restos del esqueleto humano. Ed. FCE, Mxico, 1987. BUIKSTRA, J.E., UBELAKER, D.H. (Eds.): Standards - For Data Collection from Human Skeletal Remains. Ed. Arkansas Archaeological Survey Research Series Nro. 44, 1994. CAMPILLO, D.: Introduccin a la Paleopatologa. Ed. Bellaterra. Barcelona (Espaa). 591 pp. 2001. CROOKS, D.L.: American Children at Risk: Poverty and its Coinsequences for Childrens Health, Grawth, and School Achievement. Yearbook of Physical Anthropology. 38: 57-86. USA. 1995. GALLOWAY, A. (Ed): Broken Bones. Anthropological Analysis of Blunt Force Trauma. Ed. Ch. Thomas, Illinois, USA, 1999.
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