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CLIMA

AGRICULTURA

A vida na Terra existe numa zona estreita em que a Terra e o seu envelope gasoso, a atmosfera, se encontram. Por isso,

as caractersticas da atmosfera determinam significativamente os tipos de organismos que podem desenvolver-se em cada lugar, em particular. A condio global da atmosfera durante curtos perodos de tempo, descrita como a combinao da sua temperatura, presso, teor de humidade e movimento referida vulgarmente como o tempo. O tempo , por conseguinte, o estado momentneo da at-

mosfera sobre um determinado lugar e o estudo dos aspectos fsicos deste estado e dos acontecimentos com ele relacionados o objecto da meteorologia. A climatologia, por outro lado, descreve padres meteorolgicos ao longo do tempo e do espao; assim, o clima um compsito das condies meteorolgicas quotidianas, descritas quer pelos seus valores mdios quer pela sua variabilidade.

principalmente o clima que d forma aos padres bsicos de estrutura e funo dos ecossistemas e assim, limita os tipos de agroecossistemas que o homem pode estabelecer em substituio dos ecossistemas naturais. Na escala mais alargada, os meteorologistas e

climatologistas preocupam-se com os processos que determinam padres de temperatura, precipitao e outras condies sobre reas geogrficas extensas. A anlise destes processos meteo-

rolgicos em larga escala tem apenas o propsito de preparar a

discusso dos climas regionais e das oportunidades agrcolas por eles condicionadas.

PRINCIPAIS PROCESSOS METEOROLGICOS Os principais processos meteorolgicos que determinam o padro de distribuio dos climas sobre a superfcie da terra so a radiao solar, a circulao atmosfrica e os mecanismos da precipitao. Estes processos esto obviamente intimamente

correlacionados e actuam concertadamente na expresso do clima regional. RADIAO SOLAR O sol a fonte primria de energia para quase todo o trabalho realizado na ecosfera. ao longo e de um largo espectro A radiao solar espraia-se de radiao (Ver ultravioleta, fig. Espectro

visvel

infravermelho

prximo.

radiao).

O valor total da recepo de energia solar, medida


2

no topo da atmosfera de aproximadamente 2.00 cal/cm /min1. Este valor varia pouco ( 1%) e , por isso, conhecido como a constante solar. A maior parte desta radiao ocorre nos m. de 7% da energia total

comprimentos de onda entre 0.2 e 3.0 No topo da atmosfera, cerca

recebida radiao ultravioleta (< 0.4 m), cerca de 50% est concentrada na gama da radiao visvel (0.4 a 0.7 m) e a

radiao restante est na gama do infravermelho prximo (> 0.7 m).

1 A tendncia actual de padronizar o emprego de unidades de medida de grandezas fsicas, ao abrigo de convenes internacionais, recomenda o emprego de unidades SI (Sistme International). Assim, dever-se- empregar W.m-2. Como cada W.m-2 equivale a 698 cal.cm-2.min a constante solar equivale a 2.86 x10-5 W.m-2

Quando

radiao

solar

atravessa

atmosfera,

certas

pores do espectro so reduzidas pela absoro por certos constituintes da atmosfera. A maior parte da radiao

ultravioleta, por exemplo, absorvida pela camada de ozono da estratosfera e certos comprimentos de onda na gama do

infravermelho prximo so selectivamente absorvidos pela gua, pelo oxignio molecular e pelo dixido de carbono. Partculas

em suspenso na atmosfera, por exemplo, poeiras e fumo, so responsveis por absoro de radiao quer visvel quer

infravermelha, reduzindo assim, significativamente a parte da radiao solar incidente que atinge a superfcie terrestre. Sob condies de cu limpo, ao nvel do mar, a radiao solar incidente numa superfcie perpendicular ao fluxo de radiao
-2 -1 - uma no ultrapassa em mdia mais do que 1.4 cal.cm .min

reduo de cerca de 30%. A quantidade de radiao solar incidente na unidade de superfcie por unidade de tempo, designada por irradincia, tambm depende do ngulo de incidncia da radiao e do

comprimento do seu trajecto atravs da atmosfera (espessura da atmosfera atravessada). Assim, medida que o ngulo de

incidncia diminui, a radiao incidente espalha-se por uma superfcie maior, do que resulta uma menor quantidade de

radiao por unidade de superfcie (lei de Beer ou do coseno) (ver fig.). camada de a Os raios oblquos tambm tm que atravessar uma atmosfera uma mais espessa depleo e como resultado, da esto

sujeitos

maior

por

aco

absoro

diferencial por gazes atmosfricos e partculas em suspenso (gotculas de gua, poeiras, etc.). Uma vez que o comprimento

do dia e a variao do ngulo de incidncia so idnticos para todos os lugares com a mesma latitude, todos recebem 3

potencialmente a mesma quantidade de radiao solar2. Contudo, a insolao diminui medida que a latitude aumenta, donde locais a maiores latitudes recebem menor energia solar do que os locais a menores latitudes. As solar variaes sobre a estacionais da na distribuio so da radiao da

superfcie

terra

consequncia

inclinao do eixo de rotao e da revoluo da Terra em torno do Sol. Assim, ao longo do ano, a zona de mxima insolao

oscila para Norte e para sul do Equador em relao com o ngulo de incidncia dos raios solares e com a durao do dia. Isto d origem a uma srie de curvas de insolao global que caracterizam a progresso estacional da insolao a diferentes latitudes (ver Fig.). A zona situada entre 23 27 N e S

(zona intertropical) recebe um nvel quase constante e elevado de radiao solar com uma variao estacional mnima.

Contudo, mesmo entre os trpicos h dois perodos de insolao mxima que coincidem com a passagem (aparente) do Sol

directamente por cima.

Nas latitudes mdias (entre 23 27 e

66 e 33) h um perodo de mxima insolao que corresponde ao solstcio de Vero (21 de Junho) no Hemisfrio Norte e um perodo de insolao mnima que corresponde ao solstcio de Inverno (22 de Dezembro)3. A maior variao na insolao

ocorre a latitudes superiores a 66 33, onde a insolao varia entre um mximo no solstcio de Vero (sol da meia

noite) e zero no solstcio de Inverno (noite permanente). Da insolao que atinge a superfcie exterior da

atmosfera, cerca de 35 por cento reflectido para o espao

2 Esta radiao potencialmente recebida em qualquer lugar tambm chamada radiao ou insolao astronmica e pode ser calculada em funo da latitude e da declinao solar que, por sua vez depende do dia do ano. 3 Claro que no Hemisfrio sul a situao se inverte. O solstcio de Inverno em Junho e o de vero, em Dezembro).

pelas

nuvens,

outros

componentes

da

atmosfera

pela

superfcie terrestre (esta quantidade de radiao reflectida de volta para o espao que constitui aquilo que se designa pelo albedo terrestre). Cerca de 14 por cento absorvido

pela atmosfera (sobretudo pelo vapor de gua atmosfrico) e os 51% remanescentes so absorvidos pela superfcie terrestre

(massas de gua e superfcies continentais).

A maior parte

destes 51% so devolvidos atmosfera sob a forma de radiao de pequeno comprimento de onda ou de energia latente contida na gua evaporada. De facto, a atmosfera recebe muito mais

calor sob estas formas do que directamente da energia solar incidente. Contudo, a quantidade de radiao que atinge a

terra e se torna disponvel para aquecer a parte inferior da atmosfera muito mais varivel do que a que atinge a

atmosfera exterior.

As nuvens, por exemplo, reduzem marcada-

mente a quantidade de energia solar que realmente chega superfcie atinge a terrestre. superfcie Esta variabilidade exerce na insolao que

terrestre

uma

influncia

determinante sobre o clima. por exemplo, o cho

Durante um perodo de cu limpo, rapidamente constituindo um

aquece

reservatrio de calor que transfere calor para a atmosfera num subsequente dia nublado. A superfcie da terra , assim,

imensamente importante no esquema global de transformaes de energia. terrestre solar A extenso efectiva da em na que qualquer e rea da superfcie de energia Por

absoro da

re-radiao em

depende

natureza

superfcie

questo.

exemplo, a neve reflecte perto de 90% da radiao incidente, enquanto que um solo negro reflecte apenas 10%. A gua, de um

modo geral reflecte mais radiao solar que o solo e, por sua

vez,

os solos cobertos de vegetao aquecem e arrefecem mais

lentamente do que os solos nus. CIRCULAO ATMOSFRICA A presso de um gs afectada pela sua temperatura. De

um modo simples, o ar quente menos denso que o ar frio; por conseguinte, o ar quente sobe e substitudo por ar frio descendente. uniforme, as Assim, mesmo que a superfcie da terra fosse variaes estacionais e as diferenas

latitudinais na insolao criariam diferenas suficientes no aquecimento das camadas inferiores da atmosfera, de modo a gerar padres de circulao atmosfrica em larga escala.

Contudo, a superfcie da terra divide-se em partes desiguais em terra e gua, cujas propriedades fsicas resultam num ainda maior aquecimento diferencial, no constituindo assim O outra calor

influncia

importante

movimento

atmosfrico.

especfico da gua4 cerca de 2.5 vezes superior ao do solo. Alm disso, o transporte de calor em meio lquido feito sobretudo por conveco e turbulncia, enquanto que em meio slido, sobretudo a conduo molecular que assegura a

transferncia de calor.

Consequentemente, quer o aquecimento

quer o arrefecimento de uma superfcie aqutica so muito mais lentos do que os de uma superfcie terrestre, resultando no facto conhecido de que as oscilaes dirias e mesmo

estacionais da temperatura so muito menos pronunciadas sobre massas de gua do que sobre massas continentais. Uma fraco

substancial da energia solar que chega Terra consumida pela evaporao da gua contida no solo, de grandes massas de gua e das folhas das plantas. Esta energia armazenada sob

a forma de energia latente, contudo, retornando atmosfera


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Energia requerida para elevar a temperatura de um grama de gua de 1 C.

sempre que h condensao de vapor de gua.

Isto traduz-se

numa transferncia de energia das massas ocenicas, onde a evaporao elevada, para as massas continentais, onde, por seu lado, a condensao importante. Embora a atmosfera tenda a arrefecer medida que o calor radiado de volta para o espao, esta perda de calor

contrabalanada por uma transferncia de calor da superfcie do solo para cima e pela condensao de vapor de gua nas camadas inferiores. a maior origem Esta transferncia ascensional de energia de combustvel para o motor trmico da

atmosfera. Considerando as propriedades bsicas das troca de calor entre a terra e a atmosfera, em termos do gradiente

latitudinal de insolao, torna-se claro que a tendncia da natureza para o equilbrio criaria transferncias de energia macias entre as regies equatoriais e polares, o que, por sua vez, causa de movimentos atmosfricos em larga escala. O

maior aquecimento em torno do equador causa a expanso das camadas de ar junto superfcie e a sua subida, formando assim uma zona de baixas presses. substitudo por ar mais frio que O ar quente que sobe se desloca, junto da

superfcie, na direco - equador, enquanto que as camadas superiores, pelo contrrio, se deslocam do equador para os plos. Por outro lado, porque a insolao muito baixa junto

aos plos, o ar, nessas regies, arrefece muito marcadamente por radiao (de volta para o espao). O ar arrefecido desce

e flui em direco ao equador junto superfcie. Contudo, a distncia entre a regio equatorial e as

regies polares suficientemente grande para impedir que a

circulao se faa apenas deste modo unicelular.

Em torno dos

trinta graus de latitude existe uma outra zona de ar frio descendente e uma zona de ar quente ascendente junto dos 60 graus de latitude. Assim, o sistema de circulao atmosfrico

composto por vrias clulas de circulao (Fig.). Estas clulas de circulao atmosfrica criam uma srie de faixas latitudinais de circulao vertical que podem ser verificadas atmosfrica. superfcie como regies de diferente presso

A presso atmosfrica normal, ou a fora que

aplicada sobre a superfcie terrestre por uma coluna de ar que se estende desde o nvel do mar at ao topo da atmosfera, suficiente para suportar uma coluna de mercrio de 760 mm de altura (1013 mbar). em resposta Quando a atmosfera se contrai ou expande a arrefecimentos ou aquecimentos,

respectivamente, a presso registada ao nvel do mar varia entre cerca de 982 e 1033 mbar. O globo terrestre pode ento

ser dividido numa srie de bandas horizontais de baixas e altas presses, alternadamente. quebrasse-se correspondem oceanos e em a os consequncia diferenas continentes. no de Estas bandas, por sua vez, mudanas de do presso ar de sobre que os

aquecimento O padro

global

presso

atmosfrica assim mais rigorosamente descrito como uma srie de clulas de no altas e baixas presses, onde a alternadamente, topografia das

especialmente

Hemisfrio

Norte,

grandes massas continentais representa uma influncia muito importante. Do mesmo modo que a energia transferida entre corpos a temperaturas diferentes, o ar desloca-se entre reas de

presses desiguais: este movimento o vento.

Quanto maior

for o gradiente entre clulas de presso, mais rapidamente o 8

ar se move de uma rea de alta presso para uma rea adjacente de baixa presso. Se o gradiente de presso fosse o nico

factor determinante, os ventos soprariam sempre numa direco perpendicular presso segunda a linhas imaginrias a ligando da reas terra de igual uma

(isbaras). fora

Contudo, de

rotao que

cria o

(fora

Coriolis)

deflecte

fluxo,

obrigando o vento a soprar numa direco oblqua relativamente s isbaras. de um Assim, os ventos so deflectidos para a direita de presso no Hemisfrio Norte e para a

gradiente

esquerda no Hemisfrio Sul.

A Norte do Equador, o ar que flui

de uma clula de altas presses deflectido no sentido dos ponteiros do relgio, formando um sistema divergente chamado um anticiclone. O ar que flui para uma clula de baixas

presses deflectido no sentido contrrio dos ponteiros do relgio, (Fig.) O efeito da fora de Coriolis no movimento atmosfrico em larga escala, origina uma srie de zonas latitudinais onde se podem identificar seja os ventos dominantes. este (Fig.). geral Embora domina a a formando um sistema convergente chamado ciclone.

realidade

mais

complexa,

padro

distribuio global de condies climticas.

Alm da troca de

energia entre massas de ar, a frico entre o ar em movimento e as superfcies grandeza absorvida entre ocenicas que cria correntes a grande martimas quantidade Todas movimento de de as de

primeira energia

redistribuem oceanos

pelos

tropicais. e o

interrelaes

temperatura,

presso

massas de ar, afecta no s a distribuio dos diferentes regimes trmicos e os sistemas de ventos, mas tambm o padro global dos movimentos de gua que estabelece a base do ciclo hidrolgico. 9

PRINCIPAIS MECANISMOS DA PRECIPITAO A capacidade de um dado volume de ar conter vapor de gua depende da sua temperatura e presso. A quantidade de vapor

de gua no ar em relao mxima quantidade de vapor de gua que o ar pode conter (100% a determinada de humidade temperatura relativa chamada

humidade

relativa

corresponde

saturao).

Temperatura e humidade relativa determinam assim,

a capacidade de dissecao ou o poder evaporativo de uma massa de ar e afectam grandemente a taxa a que plantas e animais perdem humidade a sua ou calor. de medida conter que uma massa de ar e,

arrefece,

capacidade

humidade

diminui

portanto, a sua humidade relativa aumenta.

Assim que o ar

atinge a saturao, no consegue arrefecer mais sem perder parte da humidade que contm. gua contido As no ar comea de a A temperatura a que o vapor de condensar gua o que ar chama-se se ponto de nas

orvalho. superfcies

gotculas frias do

condensam

mais

que

saturado

circundante

constituem o orvalho e podem ser uma fraco significativa da precipitao. evaporao contida assim em claro massas que de a gua ar resultante insaturado, da

subsequentemente depositada sob uma das possveis formas de precipitao (chuva, neve, orvalho, granizo) quando a massa de ar arrefece suficientemente. O arrefecimento resulta

primariamente do contacto com uma superfcie adjacente mais fria, do contacto ou mistura com uma massa mais fria, ou pelo que conhecido de como arrefecimento que ocorre adiabtico, quando o ar isto sobe , e a se

mudana expande.

temperatura

A taxa de arrefecimento adiabtico de uma massa de

ar insaturada de aproximadamente 1C por 100m de aumento de altitude. Uma massa de ar mais quente e, portanto mais leve 10

que

ar

circundante e e arrefece. presso

tende A

subir;

medida at

que que

sobe, a sua O

expande-se temperatura

subida a

continua do ar

igualem

circundante.

arrefecimento que da resulta pode reduzir a temperatura de um extensa massa de gua abaixo do ponto de orvalho, provocando a condensao de vapor de gua. Quase toda a precipitao que H

ocorre na terra resulta do arrefecimento de ar ascendente.

trs mecanismos que causam a subida de massas de ar e, apesar de frequentemente, actuarem em conjunto, h a tendncia de classificar a precipitao de acordo com o mecanismo

predominante de ascenso.

Precipitao convectiva O ar superficial aquecido pelo oceano ou continente

subjacente expande-se e comea a subir atravs do ar mais frio e mais pesado que o circunda. Porque o ar

ascendente arrefece a um ritmo cerca de duas vezes mais rpido que o abaixamento normal de temperatura associado com a altitude, pode atingir a mesma temperatura que o ar circundante muito depressa, parando de subir. Todavia,

se a subida inicial for suficientemente importante para baixar a temperatura abaixo do ponto de orvalho, a

condensao resultante aquece a massa de ar, dando origem a que suba ainda mais. Esta forma de actividade

convectiva responsvel por trovoadas.

Em muitas partes

do mundo, a precipitao convectiva a principal origem de precipitao. frequentemente benfica porque est

geralmente associada a tempo quente, coincidindo com a estao de crescimento a da maior parte das plantas

cultivadas

precipitao

conceptiva

apresenta-se 11

geralmente

sob

forma

de

chuva

intensa

que

pode

danificar quer a vegetao quer o solo. Precipitao orogrfica As massas de ar so tambm foradas a subir em

consequncia de caractersticas topogrficas, tais como cadeias montanhosas, que se atravessam no seu percurso. medida que o ar forado a subir, arrefece, causando condensao. ocidentais dos Onde quer que ao longo cadeias das margens

continentes

haja

montanhosas

suficientemente altas, como acontece na Amrica do Norte e do Sul, o ar hmido vindo do oceano produz elevada precipitao nas encostas ocidentais. contudo, h uma zona de fraca No lado oriental, chamada

precipitao,

sombra de chuva, porque o ar desce e aquece acima do seu ponto de orvalho. A precipitao associada a

caractersticas topogrficas frequentemente no apenas orogrfica, mas resulta tambm duma interaco complexa com correntes convectivas estimuladas pela topografia e a convergncia de correntes de ar horizontais. Precipitao frontal Sempre que duas massas de ar convergem, inevitvel

algum movimento ascensional e o arrefecimento associado pode causar precipitao. tm Quando as massas de como ar

convergentes

temperaturas

semelhantes,

frequentemente o caso na zona de convergncia equatorial, os respectivos bordos so rapidamente deflectidos para cima e a precipitao resultante intensa e de curta durao. massas de Nas ar temperaturas convergentes mdias so as temperaturas das

frequentemente

bastante 12

diferentes.

Quando isto acontece, o ar quente e hmido Ao contrrio da obliquamente e,

cavalga sobre o ar frio e mais pesado. ascenso convectiva, o ar quente sobe

mais devagar sobre a espcie de cutelo formada pelo bordo anterior da massa mais de ar frio. resultam Esta numa subida e

arrefecimentos

lentos,

precipitao

mais suave e de maior durao. A distribuio da precipitao pela superfcie terrestre depende largamente da circulao global da atmosfera. A chuva

nos trpicos, por exemplo, sobretudo convectiva e causada pela convergncia dos ventos alsios que se neutralizam

mutuamente, causando uma total ausncia de vento por perodos prolongados que constitua uma dificuldade importante

navegao vela.

A convergncia dos alsios associada medida zonas de

conveco provocada pelo intenso aquecimento solar. que o sol se move para norte mudam ou para sul pelo as

convergncia

intertropical,

tambm,

que

muitas

reas perto do equador tm duas estaes hmidas quando o sol lhes est directamente por cima e duas estaes mais secas quadro o sol est inclinado para norte ou para sul. Um pouco

mais longe do equador tende a predominar apenas uma nica estao hmida quando o sol est directamente por cima e uma estao Contudo, seca as quando massas o sol est do outro lado tendem do equador. a produzir

continentais

quentes

clulas de baixas presses e o fluxo de ar martimo hmido dirigindo-se para terra pode produzir um padro de

precipitao intensa durante todo o ano. Na proximidade dos 30 de latitude norte e sul o ar

subsidente associado s clulas de altas presses subtropicais seco e quente; as principais regies ridas do mundo esto 13

por isso, localizadas nestas zonas. sob estas latitudes so muito

As massas continentais influenciadas pela

pouco

precipitao provocada pela convergncia intertropical e as zonas frontais que se situam em cada um dos lados na direco dos plos. A margem virada para o equador ocasionalmente

influenciada por chuvas tropicais durante o vero e o outro flanco recebe alguma precipitao durante o inverno causada por frentes que descem em direco ao equador mais do que o normal. Contudo, junto a maior costa parte e no da precipitao interior, que ocorre pode nas ser

plancies

extremamente seco, situam-se os grandes desertos do mundo (o Sara e o Kalahari em frica, o Atacama (Chile) e o Sonora (Mxico) na Amrica, o deserto da Arbia e do Mdio Oriente (sia) e o interior do Continente Australiano. As latitudes mdias (35 a 60) so muito influenciadas pelos ventos de Oeste (Westerlies) e a alternncia de clulas de altas e baixas presses que se movem de oeste para este, em torno do globo. As tempestades ciclnicas associadas com

clulas de baixas presses, desenvolvem-se sobre os oceanos e movem-se em direco aos continentes. As massas de ar

contrastantes de clulas adjacentes de altas e baixas presses originam atravs uma de aprecivel frentes que troca so de energia para e precipitao por uma

varridas

este

circulao ondulante no hemisfrio norte e por uma circulao zonal e mais regular no hemisfrio sul. A circulao geral da

atmosfera e as zonas caractersticas de subida e descida de massas de ar produzem uma srie de zonas gerais de

precipitao ilustradas na Figura. As interrelaes entre oceanos e continentes, contudo, provocam uma grande variedade de padres azonais. Por 14

exemplo, as grandes clulas de muito baixas presses que se desenvolvem no hemisfrio norte com oceanos mais frios nos seus flancos meridionais produzem sistemas convectivos de

escala gigantesca.

Estes sistemas, chamados mones, produzem

uma reverso regional dos ventos prevalecentes gerando grande intensidade de precipitao durante os meses de vero.

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