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sbado, 24 de setembro de 2011 Yeda Pessoa de Castro

A etnolingista Yeda Pessoa de Castro, de 65 anos, levou 40 anos de estudos na Bahia, no Congo, na Nigria e em Trinidad y Tobago para trazer tona uma tese polmica: o idioma que se fala no Brasil no europeu. Trata-se de um portugus africanizado - uma extraordinria convergncia entre o banto (grupo etnolingstico da frica meridional) e a lngua de Cames. ''No encontro entre as lnguas africanas e o portugus arcaico, em lugar de surgir um conflito, houve um nivelamento, um processo de africanizao'', garante a ex-diretora do Centro de Estudos Afro-Orientais da Universidade Federal da Bahia (UFBA) e integrante do Comit Cientfico Brasileiro do Projeto Rota do Escravo, da Unesco. Yeda no poupa fillogos e estudiosos acadmicos para apontar que s o preconceito etnocntrico fez com que palavras que garante ser banto, como mocot e moranga, tenham atribuio indgena nos dicionrios. E que s se estudou a cultura iorub porque era um povo que tinha escrita. ''Chegou-se a um esteretipo de que os iorubs eram superiores. Zumbi dos Palmares era banto, mas, no filme de Cac Diegues, os palmarinos falam iorub, quando no havia um deles ainda no Brasil'', argumenta, furibunda. A tese de Yeda est exposta no recm-lanado Falares africanos na Bahia (Topbooks, 368 pgs., R$ 40) - que o colunista do Jornal do Brasil Millr Fernandes classifica como sua ''atual bblia''. A seguir, a entrevista de Yeda: - A senhora defende a tese de que o portugus falado no Brasil africanizado. Por qu? - Dos sculos 16 ao 19, os bantos foram o grupo negro de maior densidade populacional no Brasil e se distriburam por vrias regies. Do ponto de vista da linguagem, os aportes, os emprstimos africanos do portugus no Brasil, graas escravido, so todos de origem banto. E to integrados ao sistema lingstico do portugus (o que j demonstra uma antigidade maior e, portanto, uma aproximao e uma influncia maiores), que deles se formam derivados em portugus a partir de uma raiz banto. De molambo vem esmolambado, molambento; de fuxico, fuxiquento, fuxiqueiro. Alm disso, as denominaes das religies afro-brasileiras so de origem banto: candombl, macumba,

catimb, calundu - que a forma mais antiga de denominao dessas religies e j se encontra registrada em Gregrio de Mattos (poeta barroco) no sculo 17. - Houve uma integrao das palavras banto ao portugus? - Totalmente. uma integrao tamanha que a gente no se apercebe de sua origem. o caso, por exemplo, de caula, nica palavra que temos para designar o filho mais novo. A palavra em portugus benjamim, que, no Brasil, uma extenso de tomada. O mesmo acontece com cochilar: ningum diz dormitar, no Brasil. E bunda que, graas mdia, substituiu ndegas. Bunda banto. Estamos sentados no banto! - Por que pouco se estuda essa influncia, se assim to profunda? - H pouca informao sobre as lnguas banto no Brasil. A posio das nossas universidades no admitir que lnguas sem tradio de letras, sem escritura, pudessem influir numa lngua de tradio literria como a portuguesa. Passa-se a idia de que os africanos s comearam a falar lngua de gente quando aprenderam o portugus, como se antes no falassem lngua humana nenhuma. - A maioria dos estudos sobre o tema concentra-se na influncia iorub, no ? - Isso aconteceu a partir do trabalho do mdico Nina Rodrigues, nos anos 30. Os iorubs, que foram trazidos para o Brasil no final do sculo 18 e, mais marcadamente, no sculo 19, j no fim do trfico negreiro, enraizaram-se em Salvador, um centro urbano. Por isso, tiveram condies de resistir mais lngua e religio dos portugueses e se conservar mais prximos s suas razes do que os demais povos, que estavam aqui h dois, trs sculos. Em seu filme Quilombo, Cac Diegues ps os palmarinos falando iorub quando nem havia iorubs no Brasil. Zumbi dos Palmares era banto. Depois, a Fundao Cultural Palmares, do Ministrio da Cultura, patrocinou uma verso televisiva em que os palmarinos falavam lngua de preto-velho, cheio daqueles zi, que existem no banto, sim, mas s em algumas palavras. Acontece que os iorubs tinham uma escrita, o que criou o esteretipo de que eram superiores aos demais, que teriam sido absorvidos por eles. - E no foi assim? - Ora, qualquer falante de uma lngua tem a tendncia de introduzir numa nova lngua adquirida seus hbitos articulatrios, de pronncia. Como esses bantos, maioria no Brasil at o sculo 19, no teriam deixado nenhum vestgio de seus falares no portugus que falamos no Brasil? A minha perplexidade comeou a partir da. - E a que concluso a senhora chegou?

- A de que, no encontro das lnguas africanas, o banto em particular, com o portugus arcaico, em vez de emergir uma nova lngua - uma forma crioula, como no Caribe - aconteceu um processo de africanizao. Por qu? Em funo da semelhana estrutural entre o banto e o portugus arcaico. - Como assim? - As lnguas banto tm sete vogais orais, do ponto de vista da pronncia. Acontece o mesmo no portugus do Brasil e o portugus arcaico: ns temos a, , , i, , , u. uma estrutura extremamente vocalizada. No existe uma slaba que no seja acompanhada de uma vogal. Mesmo as slabas tonas so pronunciadas no Brasil como nas lnguas banto. No Brasil, a gente diz: menino. Em Portugal, hoje, fala-se apenas a vogal central: mnino. Por conta do banto, nossa tendncia no pronunciar os erres finais dos infinitivos. Por exemplo: fal e no falar. Temos tambm a vocalizao do l final. S Getulio Vargas falava Brasil. Mas mesmo os apresentadores do Jornal Nacional, um padro de portugus, falam Brasiu. No gol do Brasil, berra-se Brasiuuuuu. Como no banto, uma slaba no fechada com consoante e sim, com vogal. - Se o que falamos uma mistura de portugus com banto, onde foram parar as lnguas indgenas? - Os ndios cedo se retiraram das cidades para as matas. A influncia das lnguas indgenas mais localizada em determinadas reas rurais, enquanto que os negros africanos, majoritrios, influenciaram cidades e zonas rurais. Aos vestgios indgenas no portugus, foram sobrepostos os falares africanos. - A senhora acha, ento, que existe uma supervalorizao da influncia indgena no portugus? - Exatamente. E o grande incentivador dessa corrente no Brasil, que procurava origem indgena em termos que no se identificava como lusitanos, foi o lingista Teodoro Sampaio. o caso, por exemplo, de mocot. Para Sampaio, mocot viria de mbokotog, uma coisa que treme, que mole, numa relao com o aspecto visual da comida. Mas uma palavra banto. Os ndios no conheciam gado bovino, no podiam ter uma palavra para isso. H uma tendncia at hoje de no dizer que as palavras so africanas. A academia sempre quis mostrar que o portugus do Brasil no africanizado. - Pode dar outros exemplos?

- No Aurlio, balangand aparece como um termo onomatopaico, a imitao de rudo de objetos que tilintam enquanto se movem. O balangand palavra banto, que no imita rudo de espcie alguma: quer dizer penduricalho e tambm testculos. Veja o ridculo de dizer que testculos tilintam. - Quer dizer que, apesar dos esforos dos colonizadores, no falamos uma lngua europia? - No. Chegamos a uma convergncia, graas extraordinria coincidncia de estruturas entre o banto e o portugus. Arrisco dizer que a alegada unidade lingstica do portugus se deve sobretudo aos falantes africanos. Eles foram os agentes transformadores e difusores da lngua portuguesa em territrio brasileiro. - uma idia polmica. - Sei que estou pregando no deserto. Tenho uma histria curiosa para ilustrar esse esquecimento da influncia africana no portugus. Certa vez, encontrei o ex-presidente Jos Sarney e o cumprimentei: O senhor deu um excelente exemplo de africanizao do portugus no Brasil. Como se sabe, o Maranho se orgulha de falar um portugus castio. Mas Sarney entrou para a Academia Brasileira de Letras tendo como carro-chefe o livro Marimbondos de fogo. Eu disse para ele: Deveria ser Vespas de fogo, porque marimbondo uma palavra africana. Ele ficou espantadssimo... Yeda Pessoa de Castro: ''A integrao entre portugus e banto tamanha que a gente no se apercebe da origem africana de palavras como cochilar ou marimbondo'' fonte : Com a frica na ponta da lngua Pesquisadora baiana garante que o Brasil africanizou o portugus de Cames Eliane Azevedo