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ecolgica: suas relaes com a economia dominante e a economia ambiental

Clvis CavalCanti
Introduo
sentido deste

Concepes da economia

trabalho oferecer algumas consideraes para reflexo sobre as relaes natureza-sociedade, com o propsito de aumentar o leque das teorias disponveis para discusses socioambientais no Brasil e no mundo. nesse sentido, faz tanto uma rpida reviso quanto uma avaliao crtica do posicionamento do pensamento econmico tradicional diante da dimenso ambiental do processo econmico (tarefa das segunda e terceira sees, respectivamente). o esforo de incorporar o meio ambiente ao modelo econmico como apndice deste ltimo objeto da quarta seo, enquanto a quinta trata do condicionamento ambiental da atividade econmica, introduzindo a perspectiva da chamada economia ecolgica, cuja abordagem transdisciplinar objeto da sexta seo. a stima seo explora algumas implicaes da viso integradora da economia ecolgica. o trabalho se encerra com uma apreciao de tendncias no pensamento ecolgico e econmico-ecolgico. nomes importantes ligados aos temas tratados so oferecidos para ilustrar as diversas tendncias, com nfase para a contribuio de nicholas Georgescu-Roegen (1971).

Viso econmica da economia


o destacado economista austraco, Prmio nobel de economia de 1974, Frederick von Hayek, defendia na revista da London school of economics, Economica, no incio dos anos 1940, que nem mercadorias nem dinheiro, nem mesmo alimentos podem ser definidos por suas qualidades fsicas, e sim apenas em termos das opinies que os agentes econmicos tenham a seu respeito (Martnez alier & schlpmann, 1991, p.182). Longe de constituir uma perspectiva isolada, essa a viso dominante entre os economistas convencionais. a economia-cincia tradicional, com efeito, no considera quaisquer conexes que possam existir entre o sistema ecolgico e as atividades de produzir e consumir que representam o cerne de qualquer sistema econmico (economia-atividade). o modelo econmico tpico no contempla a moldura ou restries ambientais. Cuida de focalizar to somente fluxos e variveis do domnio econmico, conforme indica
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a Figura 1, encontrada em qualquer livro de introduo economia (ver, por exemplo, samuelson, 1967). no modelo (Figura 1), apresentam-se fluxos monetrios que circulam, em lao fechado, entre famlias e empresas, fazendo girar apenas valor de troca. nada mais do que isso. dinheiro vai e vem entre produtores (empresas) e consumidores (famlias). a natureza, a, o que ficou conhecido como uma externalidade.

Figura 1 a economia-atividade como sistema isolado (viso econmica da economia).

nesse enfoque (que denomino viso econmica da economia), o sistema econmico no encontra limites onde esbarrar. ele pode tudo. autossuficiente. sua expanso no envolve custos de oportunidade. ou seja, no h trocas ou desgastes decorrentes de mais economia que precise destruir recursos, seja para extrao, seja para despejo do lixo em que irremediavelmente termina o processo econmico. a economia ortodoxa trata impactos ambientais, se porventura deles se ocupa, como fenmenos externos ao sistema econmico, vistos como falhas de mercado. Para ela, as externalidades podem, com mtodos adequados, ser internalizadas no sistema de preos: uma forma, supe, de corrigir as falhas de mercado. em que realidade o esquema da Figura 1 pode se sustentar? vale aqui lembrar o que diz o matemtico e filsofo alfred north Whitehead (1985, p.5), em seu livro a funo da razo. so suas palavras: as formas mais elevadas de vida esto ativamente empenhadas em modificar o seu meio ambiente. no caso da espcie humana esse ataque efetivo ao meio ambiente o fato mais notvel de sua existncia. tal ataque se desdobra em trs etapas: (i) viver (garantir nossa sobrevivncia obrigao de todo organismo vivo); (ii) viver bem (dispor do
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melhor ambiente possvel; ningum sobrevive no prprio lixo); e (iii) viver melhor (conquistar novos patamares de qualidade de vida, um fenmeno cultural; aprimorar-se; progredir, prosperar). Cabe aqui ento o fecho de Whitehead: a funo primordial da razo direcionar o ataque ao meio ambiente (ibidem). Com o complemento de que a funo da razo promover a arte da vida (ibidem, p.3). Quer dizer: atacar o meio ambiente algo inevitvel. no se vive sem lanar mo dele. a questo como faz-lo de forma inteligente, com uso da razo e o propsito de se viver melhor. no h como admitir que se queira tratar de coisas fsicas, de artefatos que juntam matria e energia, sem considerar as implicaes que da decorrem em termos do meio ambiente.

Percepo crtica do modelo econmico convencional


sobre isso h uma longa tradio do pensamento cientfico visando buscar argumentos para se encarar o reducionismo da cincia dos economistas. Martnez alier (Martnez alier & schlpmann, 1991, p.9) organizou uma lista bastante diversa de cientistas nessa tradio, e de diferentes campos do saber, a qual inclui Fred Cottrel (fsico-qumico e inventor), o casal anne (demgrafa-ecloga) e Paul ehrlich (entomlogo) professores da universidade de stanford , Herman daly (economista ecolgico e professor da universidade de Maryland), Barry Commoner (bilogo e professor da universidade de Washington), os irmos Howard (eclogos notveis por seus estudos pioneiros sobre fluxos de energia nos ecossistemas), eugene odum (zologo e eclogo), Gerald Leach (jornalista cientfico), david Pimentel (entomlogo e professor da universidade de Cornell), Ivan Illich (padre, filsofo e crtico social), Kenneth Watt (eclogo e professor da universidade da Californiadavis), Ren Passet (economista e professor da sorbonne), Roy Rappaport (antroplogo ambiental e professor da universidade de Michigan), Wolfgang Harich (filsofo-escritor e professor da universidade Humboldt), Kenneth Boulding (economista crtico e professor da universidade de Colorado-Boulder), Charles Perrings (economista ambiental, ex-presidente da sociedade Internacional de economia ecolgica (Isee) e professor da universidade do estado do arizona), nicholas Georgescu-Roegen (matemtico e economista heterodoxo, bioeconomista). lista eu acrescentaria os nomes de Frederick soddy (qumico, Prmio nobel de Qumica de 1921), e. F. schumacher (estatstico e economista) e samuel Murgel Branco (bilogo e professor da usP, que no conheci pessoalmente, ao contrrio de vrios nomes da lista de Martnez alier, incluindo este ltimo). Branco (1999) autor de livro, ao mesmo tempo simples, desambicioso e penetrante sobre as conexes natureza-sociedade. Martnez alier (2007, p.47) ainda faz referncia a trs pensadores dos problemas ecolgico-econmicos: Ignacy sachs (economista heterodoxo e professor da sorbonne), Roefie Hueting (economista ambiental e pianista, proponente da noo de renda nacional sustentvel) e JosManuel naredo (economista ecolgico e estatstico). o que transparece da viso crtica sobre o pensamento ortodoxo da economia, nos nomes citados, que no deveria haver dvida de que considerar o
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processo econmico no marco do meio ambiente constitui necessidade imperiosa, talvez mesmo um dado banal. Como lembra, por exemplo, Hueting (1980), a renda nacional (ecologicamente) sustentvel constitui um indicador do nvel de produo que no constitui ameaa para as condies de vida de futuras geraes. Por que a economia convencional no trabalha com uma varivel dessa significao? em razo, segundo os economistas ecolgicos, da ptica mecanicista que prevalece na economia dominante. Como explica Georgescu-Roegen (1971, p.1), os fundadores da cincia econmica tinham como nica aspirao enquadr-la nos parmetros da mecnica. na fsica, a mecnica conhece apenas locomoo, e esta, alm de reversvel, no contempla mudana de qualidade, o contrrio do que acontece na natureza, em que prevalecem fenmenos irreversveis. admitir que o fluxo circular da renda (Figura 1) seja o nico aspecto que interessa da vida econmica equivale a admitir que, na economia, o que importa o fato de que dinheiro passa de mo em mo, continuamente, e no sofre mudana qualitativa (salvo o desgaste das cdulas que o representam). Com isso se tem um processo s com sistema circulatrio e nenhuma digesto. a adeso dos economistas a um dogma mecnico constitui mistrio. que uma revoluo ocorria na fsica no momento em que se dava a fundao dos alicerces da cincia econmica. a revoluo consistiu no reconhecimento de que o calor se move em uma nica direo, do corpo mais quente para o mais frio, o que exemplifica uma condio de irreversibilidade. nesse marco que a natureza fundamentalmente no mecanicista do processo econmico revela-se de modo pleno (ibidem, p.3). Pois a atividade econmica consiste em produzir e consumir, ou seja, transformar recursos brutos em artefatos e, depois, em lixo, de maneira irreversvel. esse processo requer energia e energia no pode ser reciclada , tpico que pertence esfera da termodinmica, e no da mecnica.

Viso econmica da ecologia


na cincia da economia convencional, o meio ambiente no aparece nunca como sugere uma consulta aos livros-texto normalmente utilizados (caso de Mankiw, 2004, o mais listado deles no mundo inteiro, atualmente). H momentos, porm, em que falar do meio ambiente importante no modelo. um ajuste ento se faz na forma de incluso do meio ambiente como apndice da economiaatividade, a qual continua sendo vista como o todo dominante; nesse caso, o ecossistema possui a essncia de um almoxarifado ou dispensa (ver a Figura 2), podendo at ser pensado como um penduricalho. esse o campo de estudo conhecido como economia ambiental; no meu entender, poder-se-ia denomin-lo de viso econmica da ecologia. a economia do meio ambiente considerada normalmente como um ramo da microeconomia. seu foco encontrar preos corretos para a alocao tima de recursos (situaes de mximo benefcio, mnimo custo). assim que ela ensinada e praticada onde sua necessidade se manifesta. Com uma motivao central: internalizar custos ambientais a fim de se obterem preos que reflitam custos de oportunidade sociais marginais completos.

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Figura 2 o meio ambiente como apndice da economia-atividade (viso econmica da ecologia).

Pode-se dizer que a teoria econmica no possui um captulo de macroeconomia ambiental (ao contrrio do que acontece com a microeconomia, verdadeiro sentido da economia do meio ambiente). a viso predominante do sistema econmico como um todo, retratada pelo fluxo circular da riqueza (Figura 1), imagina a economia como sistema isolado. da inexistir preocupao como o meio ambiente, os recursos naturais, a poluio e a depleo. um sistema isolado no possui entorno; no se conecta com algo que o constranja. admitindo-se que a economia no possua a natureza de sistema isolado, sem laos com o exterior, vai caber uma mudana de perspectiva que retrate a macroeconomia como subsistema aberto, encaixado no ecossistema natural finito (meio ambiente). Isso significa abandonar o fluxo circular isolado, de valor de troca abstrato, no restringido pelo balano de massa, entropia e finitude. Como frisa daly (1991, p.35), as trocas fsicas que cruzam a fronteira entre o sistema ecolgico total e o subsistema econmico constituem a matria-prima da macroeconomia ambiental. Incluindo essas trocas fsicas no modelo da economia, passa a ser decisivo determinar que volume de troca pode caber no contexto das relaes natureza-economia. Quanto pode ser extrado e quanto pode ser devolvido ao meio ambiente por meio do processo econmico? ou seja, qual a escala da economia compatvel com sua base ecolgica? vale, a propsito, usar aqui a imagem de um barco, cuja carga estando distribuda de forma tima no seu interior (soluo do problema microeconmico) deve respeitar a linha de calado. Quando a marca da gua atinge essa linha, o barco est cheio; alcanou sua capacidade segura de carga (escala tima). os economistas ambientais, trabalhando com mercados, no elaboram o problema da carga tima; interessa-lhes s a acomodao adequada da carga no barco. os economistas ecolgicos apelando para princpios da fsica e ecologia consideram que o tamanho da carga seja fundamental. na concepo de uma possvel macroeconomia do ambiente, a capacidade de carga, portanto, assume papel-chave. ela que vai delimitar o mbito do desenvolvimento sustentvel. ela ainda que vai levar a que se considere como irrealizvel a proposta do crescimento perptuo, tambm chamado de forma totalmente imprpria de crescimento sustentvel. um crescimento sem fim, desse naipe, perfeitamente possvel na viso econmica convencional e na viso econmica do meio ambiente, caracteriza a prioridade do governo brasileiro em 2010, consubstanciada na proposta do Programa de acelerao do Crescimento (PaC) do governo do presidente Lula da silva. e esse igualmente o paradigma da evoluo econmica mundial, da China aos estados unidos, de angola ndia.

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Viso ecolgica da economia


a economia ecolgica vai surgir porque cem anos de especializao da pesquisa cientfica deixaram o mundo incapaz de entender ou conduzir as interaes entre os componentes humano e ambiental do planeta. enquanto ningum questiona os insights que a especializao cientfica trouxe, muitos de ns reconhecemos que ela se tornou tambm nosso calcanhar de aquiles. num mundo interconectado em evoluo, a cincia reducionista alongou o leque de conhecimento em muitas e distintas direes, mas nos privou de ideias sobre como formular e resolver problemas que brotam das interaes entre os seres humanos e a esfera natural. de que forma o comportamento humano se articula com mudanas nos ciclos hidrolgico, de nutrientes e de carbono? Quais so as formas de retroalimentao entre os sistemas social e natural, e como tais formas influenciam os servios que recebemos dos ecossistemas? a economia ecolgica (ee), como campo de estudo, tenta responder a questes de tal ordem. a crescente percepo de que o sistema ecolgico de sustentao da vida encontra-se cada vez mais ameaado constitui, deveras, o ponto de partida da reflexo que deu origem formal economia ecolgica. H um enfrentamento constante entre natureza e sociedade, meio ambiente e economia, com incertezas, percalos, urgncias e novas fronteiras. Conflitos aparecem desafiando a tendncia valorao puramente monetria (como a do mercado, por exemplo) de situaes essenciais para a vida humana. na ee um tema central exatamente a incomensurabilidade de valores diante do econmico (Martnez alier, 2007, p.23). Foi esse, com efeito, um consenso do workshop realizado no aspen Institute (Wye Island, Maryland, estados unidos), em 24-26.5.1990 do qual participei, com mais 37 pessoas,1 e do qual resultou um livro coletivo (Costanza, 1991). esse livro fundador classifica a ee como cincia e gesto da sustentabilidade. no contexto da ee, ela vai diferir tanto da economia como da ecologia convencionais, em termos da envergadura dos problemas de que deve cuidar. do mesmo modo, deve penetrar a fundo na compreenso das interaes meio ambiente-economia. no pode haver dvida, assim, de que a ee v a economia humana como parte ou subsistema do todo maior que a natureza e que a essa se submete de uma forma ou de outra. tal seu paradigma, que se procura retratar na Figura 3. a questo que se impe na Figura 3 conceber a economia-atividade como sistema aberto dentro do ecossistema (o ecossistema o todo; a economia, uma parte). Matria e energia entram no sistema econmico, passam pelo processo que se chama em ingls de throughput (uma traduo de throughput para o portugus poderia ser transumo) e viram lixo ou matria e energia degradadas. o significado do transumo o mesmo do fluxo metablico de um organismo vivo. o organismo assimila recursos externos que provm do meio ambiente e devolve a esse a sujeira que resulta do metabolismo, depois que a parte til dos recursos utilizada. a no h propriamente criao de riqueza. H, sim, transformao de
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matria e energia de baixa entropia (recursos) em matria e energia de alta entropia (lixo) como estabelecem as incontornveis leis da termodinmica. perspectiva termodinmica da ee pode-se atribuir a caracterstica de viso ecolgica da economia. segundo ela, o sistema econmico tem aparelho digestivo, alm do circulatrio imaginado pela economia convencional. essa tambm a compreenso biofsica do processo econmico, de Georgescu-Roegen (1971).

Figura 3 a economia-atividade como sistema aberto dentro do ecossistema (viso ecolgica da economia).

a viso termodinmica porque, como qualquer atividade significa uma transformao de energia assim que os seres humanos sobrevivem, como se sabe da biologia (convertendo comida, ou seja, energia qumica, em movimento, isto , energia mecnica) , compete ao captulo da fsica que estuda o campo das transformaes energticas explicar as regras sob as quais isso acontece. e tal captulo precisamente o da termodinmica, com suas leis duras e implacveis (ibidem), s quais a economia tem que se submeter, pois no h alternativa (Branco, 1999). encarando o processo econmico com tal ptica, a economia ecolgica implica uma mudana fundamental na percepo dos problemas de alocao de recursos e de como eles devem ser tratados, do mesmo modo que uma reviso da dinmica do crescimento econmico. a nfase no mercado como mecanismo de distribuio de recursos deve ser normalmente reservada apenas para os casos em que se busca uma alocao eficiente de recursos preexistentes (que o que a esttica microeconmica estuda). Quando se trata da situao em que novos recursos esto sendo mobilizados (os economistas de qualquer estirpe chamariam a isso expandir as dimenses da caixa de edgeworth), tema que se localiza no mbito da macrodinmica econmica, o caminho se abre para a unificao sobre bases biofsicas dos sistemas ecolgicos e econmicos como formas interdependentes e coevolutivas principal tarefa e desafio da ee.

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Transdisciplinaridade da economia ecolgica


ao se propor um rompimento de paradigma ou de viso pr-analtica, como diria Joseph schumpeter (apud daly, 1996) , no se est defendendo, com a ee, um dogma de f. Cumpre reconhecer a inquestionvel evidncia de que no existe sociedade (nem economia) sem sistema ecolgico, mas pode haver meio ambiente sem sociedade (e economia). enquanto isso, a economia (cincia econmica) convencional trata apenas da espcie humana, esquecendo todas as outras, e a ecologia convencional estuda todas as espcies, menos a humana. ao constatar, em ambos os casos, a necessidade de superar a estreiteza disciplinar que impede uma viso de conjunto da problemtica ecolgico-econmica, a ee surge sem dependncia disciplinar, seja da economia, seja da ecologia, resultando, ao revs, numa tentativa de integrao de ambas. sua viso de mundo teria, pois, que ser transdisciplinar, com foco nas relaes entre ecossistemas e sistemas econmicos no sentido mais amplo possvel. Como dizem Costanza et al. (1991, p.3), Por transdisciplinar queremos dizer que a economia ecolgica vai alm de nossas conceituaes normais das disciplinas cientficas e tenta integrar e sintetizar muitas perspectivas disciplinares diferentes. Cabe aqui a observao de que nenhuma disciplina possui precedncia intelectual sobre qualquer outra em matria de realizao da sustentabilidade. Isso se aplica fsica, biologia, ecologia e economia. a segmentao das disciplinas uma conveno acadmica, enquanto os problemas que interessam no se localizam no mbito da disciplina a ou B. a universidade tem disciplinas (unidimensionais); o mundo real tem problemas concretos (multidimensionais; caso dos socioambientais). Fronteiras disciplinares so construtos acadmicos arbitrrios. o aparecimento da ee se direciona para o tratamento desse embate. a concluso no pode ser outra: a EE no constitui um ramo da economia (nem da ecologia, claro). tanto poderia se chamar economia ecolgica quanto ecoeconomia, ou ainda ecologia econmica. Jos eli da veiga (2007) tem proposto que, em vez de ee, se fale de uma economia socioambiental. o fato de se haver adotado o termo economia ecolgica, que pode facilmente levar confuso com a noo de economia ambiental, motivo de no poucos equvocos. Para esclarecer de modo mais efetivo a questo, pode-se imaginar uma escala que leve do ecolgico ao econmico, o que feito na Figura 4. as disciplinas da ecologia e da economia podem ser colocadas como pontos extremos da escala. a primeira cuida apenas do mundo da natureza, com excluso dos humanos, enquanto a segunda considera exclusivamente a realidade humana como o fazem tambm, de modo geral, as cincias sociais , considerando o ecossistema uma externalidade. Mais prxima da ecologia, um pouco no centro da escala, vai aparecer a economia ecolgica. sua direita, aproximando-se da economia, localiza-se a economia ambiental. no h nenhum sentido normativo nessa confrontao. a economia ambiental aplica aos problemas ecolgicos as
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ferramentas da economia neoclssica. olha o meio ambiente, mas seu propsito internaliz-lo no clculo econmico. ou seja, valor-lo monetariamente: dar aos preos a condio de refletir valores hipotticos para servios e funes da natureza. J a ee tem como propsito dizer em que medida o uso da natureza pode ser feito sustentavelmente.

Figura 4 Relaes entre as disciplinas da ecologia e economia.

Implicaes da viso integradora da economia ecolgica


Como economista ecolgico, indagado sobre qual a principal tarefa da cincia econmica, sinto-me inclinado a seguir a corrente que d nfase a seu papel de explicar comportamento humano condicionado pela escassez. a vida uma sucesso contnua de escolhas que representam o confronto de diferentes valoraes. Isso ocorre porque, de algum modo, os recursos incluindo, e sobretudo, o tempo so escassos. Portanto, a realizao dos fins humanos restringida pela escassez dos meios. se um fim preferido, isso envolve o sacrifcio de outros uma realidade que embasa o conceito de custo de oportunidade do economista. no por outra razo que uma das mais bem conhecidas definies da economia sublinha o fato de que a economia a cincia que estuda o comportamento humano como uma relao entre fins e meios escassos que tm usos alternativos (Robbins, 1984, p.16). na concepo do fundador da economia neoclssica, alfred Marshall (1961, p.xv), por sua vez, a teoria econmica diz respeito especialmente a seres humanos que so impelidos para a mudana e o progresso. sua definio de economia, que ele iguala economia poltica, consiste em ressaltar que ela se dedica ao exame daquela parte da ao individual ou social que est mais estreitamente conectada com o alcance e o uso dos requisitos materiais do bem-estar (ibidem, p.1). essa uma interpretao que se enquadra dentro dos moldes da economia como uma disciplina que trata de escolhas, como na anlise de comportamento do consumidor sob condies de desejos ilimitados e recursos finitos. Implcita nessa viso encontra-se a ideia de que se comportar de maneira econmica significa tornar a atividade de uma pessoa ou de uma organizao eficiente, em vez de esbanjadora (Knight, 1965, p.510). significa escolher o curso de ao menos custoso ou aquele que maximiza os benefcios lquidos da ao. uma implicao bvia da perspectiva econmico-ecolgica que o sistema econmico, ao se expandir, incorre em custos de oportunidade ambientais positiestudos avanados
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vos (o meio ambiente escasso). se esses custos j foram to nfimos que se podia ignor-los, o fato que mais economia implica menos meio ambiente. seria bom que no fosse assim. aqui que se chega concluso de que a viso de mundo prevalecente, que d nfase inusitada ao crescimento econmico como soluo para tudo, como prioridade absoluta em relao a outros objetivos, termina podendo ser classificada como f, fetiche, mania, dogma. sem dvida, ao mesmo tempo, forma-se uma confuso entre crescimento (aumento) e desenvolvimento (evoluo, transformao, promoo da arte da vida). a viso econmica da economia preceitua que no h custos ambientais de oportunidade para o processo macroeconmico. ao mesmo tempo, alguns economistas chegam a dizer, como no exemplo dado por J. R. Mcneill (2000), que o mundo, com efeito, pode continuar seu negcio sem recursos naturais. na microeconomia, como se sabe, prevalece o clculo (conceito) do timo (eficincia mxima da alocao de recursos escassos). trata-se da regra de quando para parar a expanso da escala (da firma). enquanto isso, na macroeconomia prevalece a busca do crescimento ilimitado. o timo do crescimento (ou quando o crescimento deveria parar) no a sensibiliza. a perspectiva da ee de que existir uma escala mxima sustentvel do sistema econmico com respeito ao ecossistema, escala essa a ser determinada pela comparao de benefcios econmicos com custos ambientais marginais como se faz no caso do equilbrio da firma. ao se acionar a economia, de fato, no se pode ignorar que a depreciao dos ativos naturais (capital natural) real. Quer dizer, existem custos de oportunidade ecolgicos. aumentar a produo econmica implica sacrifcio de recursos, tais como florestas, solo, gua, ar, biodiversidade, estabilidade climtica etc. ter noo desse problema leva necessidade da viso ecolgica da economia. em sntese, trata-se de encontrar a escala tima do macrossistema econmico, permitindo a separao entre (i) crescimento genuinamente econmico (quando os benefcios marginais do aumento da economia superam os custos marginais ambientais do processo) e (ii) crescimento antieconmico (quando, pelo contrrio, os benefcios marginais do aumento da economia se tornam inferiores aos custos marginais). supe-se, claro, que, em algum momento, benefcios e custos marginais se igualem. a cosmoviso da ee internaliza o sistema econmico na natureza. ou, como adverte um expoente distinguido da economia convencional (the Economist, coluna Face value, 4.7.2009): you cannot negotiate with nature [no se pode negociar com a natureza]. o problema que as prioridades econmicas atropelam sistematicamente consideraes de ordem ecolgica. Quando se atribuem preos aos recursos naturais o que acontece com aqueles que tm mercado como o petrleo , tais valores constituem invariavelmente uma subestimao. na contabilidade econmica nacional tradicional, um valor zero implicitamente conferido a todos os recursos da natureza, dando-lhes a condio de bens livres. Mas que valores se poderiam

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usar nesses clculos? difcil dizer, especialmente quando h coisas, como a vida em geral ou como uma espcie biolgica ameaada de extino, em particular, que, certamente, possuem valor infinito. no entanto, a realidade impe que se busque alguma forma de valorao. Pois pior ver o valor econmico da floresta amaznica em p, por exemplo, reduzido a zero, embora a selva constitua, como se sabe, fonte insubstituvel de um elenco de benefcios ecolgicos que vo da regulao do clima e da gua, do ciclo dos nutrientes, tratamento do lixo, recreao, produtos no madeireiros da floresta, conservao da biodiversidade etc., at os chamados benefcios de opo e existncia. o perigo de atribuir valor monetrio a bens e servios ecolgicos, por sua vez, tanto de levar a que se acredite que eles valem aquilo que os clculos mostram, quanto de fazer pensar que ativos naturais possam ser somados a ativos construdos pelos humanos (ambos referidos mesma base em dinheiro), tornando-os substituveis. na essncia do conceito, porm, a sustentabilidade ecolgica deve ser vista como manuteno de estoques fsicos de capital natural, no a de seus correspondentes valores monetrios uma questo que conduz quilo que se chama de sustentabilidade forte. aqui que entra a necessidade de uma viso ecolgica da economia, a qual no se pode confundir com a economia ambiental. a anlise econmica com base em conhecimento ecolgico tem como uma de suas misses promover a modelagem dos elos ecolgicos que determinam as interfaces entre sistemas naturais e econmicos (ou produtivos).

Pensamento ecolgico e econmico-ecolgico


Resumindo: a economia convencional exclui a natureza como externalidade do processo econmico; a economia ambiental se preocupa em dar preo natureza, com a tendncia de v-la como amenidade (uma ideia implcita na noo vulgar do verde); e a economia ecolgica atribui natureza a condio de suporte insubstituvel de tudo o que a sociedade pode fazer. a viso econmica tradicional inclui no s o pensamento da economia neoclssica de Hayek, Milton Friedman, Robert solow e seus seguidores (no Brasil, nome ilustre o de Mrio Henrique simonsen), como tambm o dos keynesianos, marxistas, institucionalistas, estruturalistas, monetaristas, economistas polticos: um verdadeiro pensamento nico. entre os brasileiros no neoclssicos, Celso Furtado (1974) sobressai por se afastar desse molde de pensamento nico, tentando dar nfase a fatores ambientais no desenvolvimento econmico, o que no acontece na obra de Luiz Carlos Bresser Pereira, Maria da Conceio tavares, edmar Bacha ou affonso Celso Pastore, por exemplo. Representantes ilustres da economia ambiental so Harold Hotelling, Partha dasgupta, anil Markandya, Joseph stiglitz, nicholas stern, david Pearce, R. Kerry turner. no Brasil: Ronaldo sera da Motta, Maurcio tolmasquin, Carlos eduardo (Cadu) Young, antnio evaldo Comune, Francisco Ramos. Quanto economia ecolgica, citar nomes que a pratiquem requer que se
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defina o leque de tendncias que se manifestam quanto a perspectivas de entendimento dessa rea de investigao. na verdade, a ee no se define como uma cincia. o que brotou na reunio de Wye Island em junho de 1990 foi a sugesto de consider-la como campo emergente transdisciplinar de estudo (Costanza et al., 1991, p.3) com a pretenso de cobrir espaos no abarcados pelas disciplinas cientficas existentes. seria uma orquestrao de cincias (Martnez alier, 2007, p.67), comportando diversidade de pensamento entre os ecologistas mesmo. Martnez alier (2007, p.21) distingue trs correntes principais do ambientalismo, com vrios elementos comuns que as identificam, todas elas, porm, desqualificadas, ignoradas ou depreciadas pelos antiecologistas (aqueles que veem o meio ambiente com uma barreira ao desenvolvimento). uma corrente ambientalista a do culto ao silvestre, do valor sagrado da natureza, da ecologia profunda, da atitude biocntrica. outra corrente se poderia chamar de evangelho da ecoeficincia: um ecologismo de resultados que se preocuparia com os efeitos do crescimento econmico. Finalmente, a terceira corrente a do ecologismo dos pobres, caracterizada pelo interesse material nos recursos e servios ambientais proporcionados pelo meio natural para a subsistncia humana (ibidem, p.335). a argumentao do ecologismo dos pobres prope que a luta entre economia e ecologia no pode ser resolvida pela internalizao das externalidades, nem pela modernizao ecolgica ou pela ecoeficincia. ela levanta a discusso quanto incidncia desigual dos danos ambientais ante no s as demais espcies ou as futuras geraes de humanos, mas em nossa prpria poca (ibidem, p.89). Central para o ecologismo dos pobres o tema da incomensurabilidade dos valores. nesse particular, a tarefa da ee seria estudar diferentes processos de tomada de deciso num contexto de comparabilidade fraca de valores, alm de conflitos distributivos e incertezas sem soluo (ibidem, p.55). nas valoraes monetrias, a relevncia de um servio da natureza para o mercado o fator que conta. entretanto, servios da natureza possuem mltiplos significados. um mangue, por exemplo, alm de seu papel econmico, importa do ponto de vista da paisagem, da sobrevivncia de populaes vizinhas, da cultura, do sagrado. da resultam diferentes valores que demandam uma viso integrada das dimenses fsica, social, cultural e espiritual do ecossistema. como sublinha Martnez alier (2007, p.355): Quando as pessoas de cor eram obrigadas a viajar sentando-se na ltima fileira de bancos dos veculos nos estados unidos, isso no podia ser compensado na escala da dignidade humana, com uma passagem mais barata. o maior nome da ee no mundo hoje o de Herman daly, que tende a combinar elementos das trs correntes do ecologismo. ele foi aluno de GeorgescuRoegen e tem elaborado a viso termodinmica do processo econmico em novas direes. outro nome de peso o de Martnez alier, que foi presidente da Isee (em 2006-2007), devendo ser enquadrado no ecologismo dos pobres (ele tem se dedicado ao estudo de movimentos populares ambientalistas como o Chipko, na
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ndia, e o das reservas extrativistas de Chico Mendes). Robert Goodland, eclogo, est perto do culto ao silvestre. ann Mari Jansson, economista, liga-se ecoeficincia, assim como, no Brasil, Peter May (ex-presidente da sociedade Brasileira de economia ecolgica, eco-eco, e da Isee), Maurcio amazonas (ex-presidente da eco-eco) e ademar Romeiro (ex-presidente igualmente da eco-eco). Jos eli da veiga figura numa categoria que combina ecoeficincia e ecologismo dos pobres. osrio viana aproxima-se da posio de Martnez alier. Charles Mueller se identifica com Georgescu-Roegen e Herman daly. armando Mendes de uma viso mais para o humanismo ecolgico. Classificaes so sempre arbitrrias. no caso dos economistas ecolgicos, uma diviso de tendncias poderia ser entre os que defendem uma sustentabilidade forte (caso de Herman daly) situao em que capital da natureza e capital construdo pelos humanos no so substitutos e os que se inclinam por uma sustentabilidade fraca (os dois tipos de capital seriam perfeitos substitutos, conforme postula a economia convencional). um nome desta ltima linha o do sueco Karl-Gran Mahler. de modo geral, no entanto, a economia ecolgica est alicerada no pensamento de Georgescu-Roegen (1971). segundo esse, o sistema econmico consome natureza (matria e energia de baixa entropia, que so os meios fundamentais disposio do mundo), inexoravelmente fornecendo lixo (matria e energia de alta entropia) de volta ao sistema natural (Figura 3). simultaneamente, proporciona um fluxo de prazer ou bem-estar psquico aos indivduos que compem a sociedade, justificando assim sua existncia. a produo de bens e servios econmicos nada mais , sem dvida, do que a oportunidade material para que as pessoas consigam chegar realizao da felicidade. nisso consiste a misso da economia, um sistema organizado para converter matrias-primas e energia de baixa entropia em lixo e energia trmica dissipada de alta entropia. Cumpre ao ser humano definir de que forma o sistema econmico vai lhe prestar o servio de facilitar sua vida tarefa da razo, segundo Whitehead (1985). nessa compreenso, a ordem no sistema econmico, sua capacidade de produzir coisas teis e nos oferecer meios para nossa satisfao, s pode ser mantida com um fluxo constante de matria-energia de baixa entropia. em outras palavras, nossa fonte primordial de bem-estar um sistema natural onde predomina a ordem. Por esse raciocnio se inclina a quase totalidade dos autores dos 32 captulos do livro fundador da ee (Costanza, 1991), bem como economistas ecolgicos da nova gerao como Joshua Farley e amlia Rodrigues enrquez (atual presidente da eco-eco). no final, um denominador comum dos praticantes da ee reside na defesa do desenvolvimento (ecologicamente, mas tambm social e economicamente) sustentvel. o que, no fundo, implica qualificar algo que dispensa adjetivos. na verdade, se o desenvolvimento no for sustentvel o que significa que seja insustentvel , no ser desenvolvimento. Constituir um processo destinado ao fracasso, uma mentira (geralmente encapada pelo credo do crescimento). em essncia, os economistas ecolgicos tendem a adotar esta ltima postura.
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nota
1 entre eles: Charles Perrings (economista), Colin Clark (matemtico), Cutler Cleveland (gegrafo), enzo tiezzi (qumico), Garrett Hardin (1915-2003, bilogo), Herman daly (economista ecolgico), Joan Martnez alier (economista ecolgico), Kenneth Boulding (1910-1993, economista ecolgico), Mary Clark (biloga), Richard norgaard (economista de recursos naturais), Robert Costanza (oceangrafo), silvio Funtowicz (filsofo), talbott Page (economista do meio ambiente), tomasz Zylicz (economista do meio ambiente). Fui um dos participantes, talvez por descuido dos organizadores.

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o trabalho aborda as relaes natureza-sociedade com o propsito de ampliar o leque das teorias socioambientais disponveis. Faz rpida reviso e avaliao crtica do pensamento econmico tradicional diante da dimenso ambiental do processo econmico. Mostra o esforo de se incorporar o meio ambiente ao modelo econmico e trata da atividade econmica sob a restrio ambiental. Introduz a perspectiva da economia ecolgica e sua abordagem transdisciplinar, explorando implicaes da viso integradora dela decorrente. Conclui com uma apreciao de tendncias no pensamento econmico-ecolgico, lembrando nomes que as representam, com nfase em nicholas Georgescu-Roegen.
resumo palavras-chave: economia, economia ambiental, economia ecolgica, termodinmica, desenvolvimento sustentvel. abstract

the paper deals with nature-society relationships with a view to enlarge the scope of available socio-environmental theories. It makes a review and critical evaluation of traditional economic thought in front of the environmental dimension of the economic process. It shows the effort to incorporate the environment into the economic model and explores the perspective of the economy under environmental restrictions. It introduces the notion of ecological economics and its transdisciplinary approach, examining some implications of its integrating view. It closes with an appreciation of tendencies in economic-ecological thinking, suggesting some names that represent them, with an emphasis on nicholas Georgescu-Roegen.

keywords: economics, environmental economics, ecological economics, thermodynamics, sustainable development.

Clvis Cavalcanti mestre, pesquisador titular da Fundao Joaquim nabuco, professor adjunto da universidade Federal de Pernambuco, organizador do livro the environment, sustainable development and public policies: building sustainability in Brazil (edward elgar, 2000). @ clovati@fundaj.gov.br>. Recebido em 12.2.2010 e aceito em 24.2.2010.

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