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da Agricultura Familiar

ABC

Criao de abelhas (apicultura)

Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria Embrapa Informao Tecnolgica Embrapa Meio-Norte Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento

Criao de abelhas (apicultura)

Embrapa Informao Tecnolgica Braslia, DF 2007

Exemplares desta publicao podem ser adquiridos na: Embrapa Informao Tecnolgica Parque Estao Biolgica (PqEB), Av. W3 Norte (final) CEP 70770-901 Braslia, DF Fone: (61) 3340-9999 Fax: (61) 3340-2753 vendas@sct.embrapa.br www.sct.embrapa.br/liv Embrapa Meio-Norte Elaborao da cartilha: Alessandra de Lima Barbosa Fbia de Mello Pereira Jos Maria Vieira Neto Joseth Glucia de Siqueira Rego Maria Teresa do Rego Lopes Ricardo Costa Rodrigues de Camargo Produo editorial: Embrapa Informao Tecnolgica Coordenao editorial: Fernando do Amaral Pereira Mayara Rosa Carneiro Lucilene Maria de Andrade Compilao e edio: Guido Heleno Dutra Reviso tcnica: Juliana Meireles Fortaleza Reviso de texto: Wesley Jos da Rocha Projeto grfico da coleo: Carlos Eduardo Felice Barbeiro Editorao eletrnica: Grazielle Tinassi Oliveira Ilustrao da capa: CW Produes Ltda. (Paulo Srgio Soares e Carlcio Campos) 1a edio 1a impresso (2007): 1.000 exemplares Todos os direitos reservados A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao dos direitos autorais (Lei n 9.610). Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) Embrapa Informao Tecnolgica Criao de abelhas: apicultura / Embrapa Informao Tecnolgica; Embrapa MeioNorte. Braslia, DF : Embrapa Informao Tecnolgica, 2007. 113p. : il. (ABC da Agricultura Familiar, 18). ISBN 978-85-7383-415-4 1. Abelha. 2. Apicultura. I. Embrapa Informao Tecnolgica. II Embrapa MeioNorte. III. Coleo. CDD 638.1

Embrapa 2007

Apresentao
Empenhada em auxiliar o pequeno produtor, a Embrapa lana o ABC da Agricultura Familiar, que oferece valiosas instrues sobre o trabalho no campo. Elaboradas em linguagem simples e objetiva, as publicaes abordam temas relacionados agropecuria e mostram como otimizar a atividade rural. A criao de animais, tcnicas de plantio, prticas de controle de pragas e doenas, adubao alternativa e fabricao de conservas de frutas so alguns dos assuntos tratados. De forma independente ou reunidas em associaes, as famlias podero beneficiar-se dessas informaes e, com isso, diminuir custos, aumentar a produo de alimentos, criar outras fontes de renda e agregar valor a seus produtos. Assim, a Embrapa cumpre o propsito adicional de ajudar a fixar o homem no campo, pois coloca a pesquisa a seu alcance e oferece alternativas de melhoria na qualidade de vida. Fernando do Amaral Pereira Gerente-Geral Embrapa Informao Tecnolgica

Sumrio
Criar abelhas, um bom negcio! ..................................... 7 Um pouco mais sobre as abelhas ............................................... 8 O veneno das abelhas ............................ 9 Organizao social e desenvolvimento das abelhas africanizadas ......................................... 10 Os produtos das abelhas ...................... 11 Organizao da colmia ........................ 15 Desenvolvimento das abelhas .............. 20 Os favos ................................................ 21 A comunicao das abelhas ................. 23 Controle da temperatura ....................... 23 O apirio ................................................ 24

Equipamentos e produtos necessrios na criao de abelhas ........................... 33 Outros instrumentos .............................. 43 Preparo das colmias............................ 46 Povoando as colmias .......................... 54 Como cuidar das colmias .................... 60 Colmias fracas e colmias fortes ...................................... 68 A alimentao das colmias .................. 77 Coleta do mel ........................................ 88 Transporte das melgueiras durante a coleta .................................... 92 A casa do mel ........................................ 96 Equipamentos e utenslios para extrao do mel ........................... 102 A apicultura como atividade comunitria e associativa .................... 107
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Criar abelhas, um bom negcio!


A criao de abelhas uma atividade lucrativa e pode ser praticada pelo pequeno produtor rural ou agricultor familiar, com bons resultados. Mas para isso, alm de adotar as tcnicas corretas, o criador precisa encarar a atividade como um negcio. A apicultura, a criao racional de abelhas, apresenta muitas vantagens. Exemplos: No exige uma grande propriedade para sua explorao. No polui nem destri o meio ambiente. Alm do mel, as abelhas oferecem outros produtos que podem ser consumidos ou comercializados. Nesta publicao voc saber mais sobre: Como vivem e se reproduzem as abelhas.
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Como iniciar uma criao de abelhas, com a montagem de um apirio. Os equipamentos e materiais necessrios para criar abelhas. A coleta e os cuidados com as colmias. A alimentao das abelhas e seus produtos. A coleta do mel. Informaes teis para obter mais lucros com o mel e outros produtos.

Um pouco mais sobre as abelhas


Existem muitos espcies de abelhas, mas aqui trataremos da espcie social com ferro e que produz mel: a abelha africanizada, conhecida no meio cientfico como Apis mellifera, muito comum em todo o Pas. Para obter sucesso na atividade, o apicultor precisa conhecer vrios aspectos da
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vida desse tipo de abelha. Assim, pode-se tirar melhor proveito da capacidade que ela possui de produzir mel e outros produtos. As abelhas possuem o corpo dividido em trs partes: cabea, trax e abdome.
Ilustrao: Eduardo Aguiar Bezerra e Maria Teresa do Rego Lopes adaptada de Snodgrass (1956)

Diviso do corpo da abelha africanizada.

O veneno das abelhas


O veneno da abelha, chamado apitoxina, fica numa bolsa ligada ao ferro. Depois
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da ferroada, o ferro fica preso vtima, e o veneno continua sendo injetado. O ferro deve ser retirado da vtima o mais rpido possvel, raspando o local com uma faca ou canivete. Nunca se deve tentar tirar o ferro com os dedos, pois, nesse caso, h o risco de injetar o resto do veneno. A tolerncia das pessoas dose do veneno varia bastante. H casos de pessoas que receberam mais de 100 ferroadas e no apresentaram sintomas graves. Entretanto, pessoas muito alrgicas podem at morrer com uma nica ferroada, se no socorridas a tempo.

Organizao social e desenvolvimento das abelhas africanizadas


As abelhas, da mesma forma que as formigas e as vespas so consideradas inse10

tos sociais, ou seja, vivem em comunidade e dividem as tarefas para a sobrevivncia da colnia. Elas vivem em enxames que podem estar localizados dentro de ocos de rvores, pendurados em galhos, em buracos no cho ou em pedras, cupinzeiros ou ainda instalados nos telhados de residncias. Na criao comercial de abelhas, o costume recolher os enxames e aloj-los em caixas apropriadas chamadas colmias.

Os produtos das abelhas


Os principais produtos das abelhas so: Mel. Cera. Prpolis. Plen apcola. Gelia real. Apitoxina.
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Mel
O mel um alimento natural de grande valor. Contm acares, gua, sais minerais, pequenas quantidades de vitaminas e outros nutrientes. produzido pelas abelhas que colhem e transformam o nctar, um lquido aucarado encontrado nas flores. Esse lquido, aps algumas transformaes, depositado nos alvolos dos favos, onde o mel amadurece, ou seja, fica pronto para o consumo. Nesse ponto, as abelhas tampam os alvolos com uma fina camada de cera para que o mel fique protegido at que seja usado como alimento. A cor, o gosto (sabor), o cheiro (aroma) e a consistncia do mel variam com as floradas e com o clima, alm de outros fatores. A manipulao do mel pelo apicultor tambm pode alterar suas caractersticas.
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Cera
A cera produzida pelas abelhas usada na construo dos favos e no fechamento dos alvolos (operculao). As indstrias de produtos de beleza, de medicamentos e de velas so as principais consumidoras de cera, que tambm usada nas tecelagens.

Prpolis
A prpolis produzida quando as abelhas misturam a cera com a resina das plantas. Essa resina retirada dos botes de flores, das gemas e dos cortes nas cascas. A prpolis usada pelas abelhas para manter a colmia livre de doenas e para fechar as frestas e a entrada do ninho, o que evita correntes de ar frio durante o inverno. Atualmente, a prpolis usada principalmente pelas indstrias de produtos de beleza e de remdios. Possui efeitos
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cicatrizantes e considerada um antibitico natural.

Plen apcola
O plen apcola retirado das flores e manipulado pelas abelhas, sendo depois depositado nos alvolos. usado para alimentar as larvas e abelhas adultas com at 18 dias de idade. Graas a seu alto valor nutritivo, usado como alimento. vendido seco, misturado com mel, em cpsulas ou tabletes.

Gelia real
A gelia real produzida pelas abelhas operrias mais novas (at 15 dias de idade). Na colmia, usada como alimento das crias e da rainha. rica em protenas, gua, acares, gorduras e vitaminas. Possui cor branco-leitosa e sabor cido forte. A gelia real produzida por alguns apicultores para comercializao em estado
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natural, misturada com mel ou mesmo seca e em tabletes. As indstrias de produtos de beleza e de medicamentos tambm usam esse produto.

Apitoxina
Com o uso de tcnicas apropriadas, possvel extrair o veneno das abelhas (apitoxina) e vend-lo. Entretanto, essa atividade no interessante para os pequenos produtores. A apitoxina usada como medicamento no tratamento de doenas reumticas, mas s pode ser comercializada por farmcias e drogarias.

Organizao da colmia
Numa colmia, possvel encontrar: A rainha Responsvel pela reproduo, a nica abelha da colmia que se acasala com os machos (zanges) e pode pr ovos que geram fmeas (operrias e rainhas) e zanges.
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Os zanges Machos da colmia, cuja nica funo se acasalar com a rainha. As operrias Realizam todo o trabalho da colmia: coletam alimento (nctar e plen) e gua, cuidam das crias e da rainha, limpam a colmia e defendem o enxame. Na falta da rainha, algumas operrias podem pr ovos, mas desses ovos s nascero zanges.

Fotos: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Rainha, operrias e zanges adultos de uma colmia de abelhas africanizadas.

As abelhas produzem cera para a fabricao dos favos. Neles, realizada a


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postura, as crias se desenvolvem e armazenado o alimento mel e plen. Cada pequena clula do favo chamado alvolo. Os alvolos dos zanges so maiores que os das operrias. A rainha nasce em uma clula diferente, chamado realeira, com formato de um pequeno tubo com a abertura voltada para baixo. Lembra tambm o formato de um amendoim.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Realeiras contrudas na extremidade do favo. 17

A rainha e os zanges
A rainha adulta tem quase o dobro do tamanho de uma operria. S h uma rainha em cada colmia. Quando nasce a primeira rainha, ela destri as outras realeiras. Se nascerem duas ou mais rainhas ao mesmo tempo, elas brigam entre si at uma delas morrer. Uma rainha nova comea a pr ovos depois de acasalar-se com zanges. O acasalamento ocorre cerca de 13 dias aps o nascimento da rainha, em pleno vo, a uma altura de 10 a 20 metros do cho. A rainha pode se acasalar com 8 ou at 20 zanges. Dos ovos da rainha podem nascer tanto machos (zanges) quanto fmeas (operrias e rainhas). A rainha pode viver at 3 anos, dependendo de uma srie de fatores, mas sua postura maior no primeiro ano de vida. Quanto maior a postura, maior a produo de mel da colnia. Por isso, recomenda-se trocar a rainha todo ano.
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A rainha est sempre acompanhada por um grupo de 5 a 10 operrias, encarregadas de aliment-la e cuidar de sua limpeza. A rainha recebe, durante toda sua vida, um alimento chamado gelia real. Os zanges so os indivduos machos da colnia, cuja nica funo acasalar com

Alvolos de zango e operria. 19

Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

a rainha durante o vo nupcial. As larvas dos zanges so criadas em alvolos maiores que os das larvas de operrias. O zango morre logo aps a fecundao, mas, se ele no se acasalar com nenhuma rainha, pode viver por at 80 dias.

Desenvolvimento das abelhas


Durante sua vida, as abelhas passam por quatro fases: ovo, larva, pupa e adulto. O ovo das abelhas, de cor branca, lembra um pequeno gro de arroz e colocado em p, no fundo do alvolo. Trs dias depois da postura, ocorre o nascimento da larva, que branca e fica no fundo do alvolo com o corpo curvado, em forma de C. No final da fase larval, o alvolo fechado com um tampo de cera, o oprculo. Assim, diz-se que o alvolo est operculado, ou seja, tampado com cera. A fase seguinte a fase de pupa.
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Na fase de pupa, possvel distinguir cabea, trax e abdome, com distino de olhos, pernas, asas, antenas e partes da boca. O tempo de desenvolvimento, do ovo at a fase adulta, de 19 dias para as operrias; 16 para as rainhas; e 24 para os zanges.
Fases do ciclo de desenvolvimento das abelhas.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Os favos
O ninho das abelhas formado pelos favos, que so formados por pequenas
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clulas com seis lados, chamadas alvolos. Os alvolos tm uma pequena inclinao para cima, para evitar que a larva e o mel escorram, e so construdos em dois tamanhos. Nos maiores, a rainha pe ovos de zango; os menores podem ser usados para a criao de operrias e para armazenar o mel e o plen. Quando o mel est maduro, as abelhas fecham os alvolos com uma fina camada de cera chamada de oprculo. As crias geralmente esto localizadas nas partes centrais da colmia, de forma a facilitar o controle da temperatura pelas operrias. O centro dos favos normalmente ocupado pelas crias, sendo os cantos inferiores e superiores usados para estocagem de alimento, pois isso facilita o trabalho das abelhas responsveis pela alimentao das larvas. At o terceiro dia de vida, as larvas de operrias so alimentadas com um produto chamado gelia de operria. Aps esse
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perodo, passam a receber uma mistura de gelia de operria, mel e plen.

A comunicao das abelhas


Entre as abelhas, a comunicao pode ser feita por meio de sons, substncias qumicas, tato, danas ou estmulos eletromagnticos. A dana um importante meio de comunicao. Por meio dela, as operrias podem informar a distncia e a localizao exata de uma fonte de alimento, um novo local para instalao do enxame, a necessidade de ajuda em sua higiene. Podem, alm disso, impedir que a rainha destrua realeiras e, com isso, estimular a enxameao.

Controle da temperatura
A rea de cria da colmia mantida entre 34 C e 35 C. Temperaturas mais
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altas ou mais baixas podem provocar o aumento da mortalidade das crias ou causar defeitos fsicos nas asas ou noutras partes do corpo das abelhas recm-nascidas. As prprias abelhas percebem quando a temperatura e a umidade da colmia no esto normais. Se precisam aquecer as colmias, as abelhas comeam a abanar as asas com movimentos rpidos e espalham gotas de gua pelos favos. Para aumentar a temperatura do interior do ninho em perodos frios, as abelhas se aglomeram em cachos e vibram o corpo, gerando calor.

O apirio
Apirio o nome do local onde sero instaladas as colmias para a criao racional de abelhas. As colmias ou caixas de abelhas tm um formato padro, com peas separadas, e podem ser compradas prontas ou podem
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ser fabricadas pelo produtor. Neste ltimo caso, devem ser seguidas as medidas recomendadas para cada pea. Na verdade, no muito recomendado que os apicultores faam suas colmias, pois elas exigem muitos detalhes.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Colmia padro vista de frente.

Flora apcola
O apirio deve ser instalado em local onde haja plantas que produzam flores
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apreciadas pelas abelhas como fonte de alimento (nctar e plen). O conjunto de plantas que fornecem nctar e plen para as abelhas chamado de flora apcola ou pasto apcola. O pasto apcola pode ser natural, ou seja, formado por plantas nativas, ou por culturas agrcolas e reflorestamentos. importante que o pasto apcola seja formado por plantas de vrias espcies e que floresam em diferentes pocas do ano. Quanto mais prximas estiverem as colmias do pasto apcola, mais viagens sero feitas por dia e com menor desgaste das abelhas, o que resultar em maior produo.

Localizao do apirio
O apirio deve ser instalado em local apropriado. Alm da proximidade do pasto apcola, deve apresentar outras qualidades importantes.
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Acesso importante que o veculo de transporte possa chegar at as colmias em qualquer poca do ano.

Tipo de terreno
O local do apirio deve ser terreno plano e limpo. Proteo contra ventos Devem ser evitados os topos de morros ou locais descampados, pois so muito castigados pelos ventos. Nessa situao, o maior esforo exigido das abelhas acaba por diminuir a produo. Segurana Para evitar que as abelhas ataquem pessoas ou animais, preciso que o apirio fique distante pelo menos 400 metros de currais, casas, escolas, estradas movimentadas e outras construes.
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Fontes de contaminao Para no contaminar os produtos apcolas, o apirio deve ficar, no mnimo, a trs quilmetros de depsitos de lixo, aterros sanitrios, matadouros, engenhos, fbricas de doces e de refrigerantes e outras fontes poluidoras. Identificao do apirio Para alertar as pessoas sobre o risco de se aproximarem das abelhas, aconselhase a colocao de placas de aviso prximas ao apirio. gua As abelhas no ficam onde no existe gua. O apirio deve ficar entre 20 e 500 metros de uma fonte de gua limpa e que seja suficiente para o nmero de colmias instaladas. A fonte de gua pode ser um rio, um aude, uma nascente ou mesmo um bebedouro para abelhas, feito pelo produtor.
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Nesse caso, deve-se saber que cada colmia pode consumir at 20 litros de gua por semana e que, para evitar problemas com os enxames, o bebedouro deve ser mantido limpo. Sombreamento Calor demais prejudica a qualidade do mel e o desenvolvimento das crias. O apirio deve ser instalado na sombra, embaixo de rvores ou de uma cobertura adequada. Instalao As colmias devem ser instaladas sobre cavaletes individuais de 50 centmetros de altura, levemente inclinados para que a frente da colmia fique mais baixa, o que evita que a gua da chuva entre e se acumule nas caixas. Formigas e cupins Para evitar o ataque de formigas e cupins, aconselha-se colocar pequenos
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potes com leo queimado, ou graxa, nos ps dos cavaletes. Posio das colmias Para que as abelhas comecem seu trabalho mais cedo, a entrada das colmias (alvado) deve ser voltada para o nascente. Deve-se prestar ateno na linha de vo das abelhas para evitar obstculos em frente ao alvado (porta de entrada e sada das abelhas). As colmias devem ser colocadas a dois metros uma da outra, em fila, em crculo ou em meia-lua. No se esquea de que o veculo precisa chegar prximo das colmias para transportar o mel ou as prprias colmias, no caso da apicultura migratria, discutido adiante.

Tipos de apirio
Apirio fixo No apirio fixo, as colmias ficam no mesmo local durante todo o ano, e as abe30

lhas exploram as flores presentes na rea em volta (mximo de trs quilmetros). Para maior segurana das pessoas e dos animais, o apirio deve ser cercado.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Colmias instaladas em apirio fixo.

Apirio migratrio Num apirio migratrio, as colmias so transportadas para locais com boa florada em determinada poca do ano, muitas vezes a grandes distncias. O local onde as colmias so instaladas deve ter
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as mesmas caractersticas daquele para o apirio fixo, e os cuidados so os mesmos. As colmias devem ser instaladas sobre cavaletes. Coloc-las sobre tijolos ou caibros uma alternativa para que a madeira das caixas no fique em contato com o cho. No entanto, isso no evita a entrada de formigas e de outros inimigos naturais das abelhas, como sapos e lagartixas. O ideal utilizar cavaletes com protetores que evitam a subida de formigas e de outros inimigos naturais.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Colmias com cavaletes dobrveis em apirio migratrio. 32

Equipamentos e produtos necessrios na criao de abelhas


Para o preparo e manejo das colmias, o apicultor necessita de alguns equipamentos e produtos.

Martelo e alicate
Ferramentas utilizadas para consertar caixas e para a colocao do arame nos quadros.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Apetrechos utilizados pelo apicultor para o preparo das colmias: (a) martelo de marceneiro, (b) alicate, (c) arame, (d) esticador de arame, (e) quadro de melgueira. 33

Arame
Usado para sustentar a placa de cera no quadro. No pode ser muito grosso, para no dificultar a fixao da cera. O arame ideal o de ao inoxidvel n 22 ou n 24, que no enferruja e possui boa durabilidade.

Esticador de arame
Suporte de metal ou madeira onde se coloca o quadro para esticar o arame, o esticador serve para fechar um pouco o quadro nas laterais durante a colocao do arame. Com seu uso, o arame fica bem esticado quando se retira o quadro.

Cera alveolada
Cera de abelha preparada na forma de lminas, com a marcao do incio dos alvolos, para facilitar o trabalho das abelhas na produo dos favos. Essa cera em lminas pode ser comprada ou fabricada pelo apicultor, caso ele possua os equipamentos apropriados.
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Carretilha de apicultor
uma pea que serve para fixar a cera no arame.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Carretilha de apicultor.

Incrustador eltrico de cera


um aparelho eltrico usado para esquentar o arame do quadro, para que a cera fique colada ao arame.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Incrustador eltrico de cera.

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Limpador de canaleta
Instrumento de metal com uma curva na ponta e que serve para raspar a cera velha dos quadros, antes de colocar cera nova. Essa raspagem pode ser feita com canivete, faca e similares.

Fumigador
Equipamento indispensvel no trabalho com as abelhas. usado para produzir
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Partes do fumigador: (a) tampa, (b) fole, (c) fornalha, (d) grelha, (e) bico de pato. 36

fumaa, que de grande importncia para a segurana do apicultor durante o manejo das colmias. O fumigador formado por um depsito com fundo e tampa e uma grelha interna com a serragem a ser queimada. Num dos lados do fumigador, um fole sopra o ar e no outro est a sada de fumaa.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Fumigador montado.

Formo de apicultor
Serve para abrir a colmia (desgrudando a tampa), para retirar os quadros e para a raspagem da colmia e dos quadros.
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Foto: Jos Maria Vierira Neto

Formo de apicultor.

Vassoura ou espanador apcola


Tipo de vassoura de mo, usada para retirar as abelhas dos favos ou de outros locais, sem machuc-las. Deve ser de material sinttico e de cores claras. As vassouras feitas de fibras de plantas ou plos de animais tm cheiro forte e irritam as abelhas.

Vestimentas
Para trabalhar com abelhas, o produtor precisa vestir a roupa especial, formada por macaco (ou cala e jaleco), mscara, luvas e botas.
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Macaco Deve ser de cor clara (cores escuras podem irritar as abelhas), feito de brim (grosso) ou de materiais sintticos (nilon, polister, etc.). Pode ser inteiro ou com duas peas (cala e jaleco), com elsticos nas pernas e braos. A mscara pode fazer parte do macaco ou ser uma pea separada. Os modelos com mscara separada precisam de chapu, geralmente de palha. Para evitar contato com a pele do apicultor, o macaco deve ser folgado. Luvas Podem ser feitas de diversos materiais. Couro, napa e borracha, por exemplo, so materiais que garantem a segurana exigida no trabalho com as abelhas. Botas So recomendadas botas de borracha, de cor clara e de cano alto.
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Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Vestimenta apcola completa.

As colmias
So vrios os modelos de colmia, mas o apicultor deve usar apenas um deles no apirio. A colmia ideal dividida em tampa, sobrecaixa (melgueira ou sobreninho), ninho, fundo e quadros (caixilhos). As medidas das peas devem ser as mesmas em todas as colmias, e a colmia mais indicada o modelo Langstroth.
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A confeco das colmias requer que sejam respeitadas rigorosamente todas as medidas e detalhes, para que no ocorram problemas durante o manejo e a extrao do mel. Assim, no se recomenda incentivar o apicultor a produzir suas colmias, pois nem sempre o resultado favorvel produo.
Abertura para entrada e sada das abelhas: alvado.

Partes da colmia: (a) tampa, (b) melgueira, (c) ninho, (d) fundo.

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Fotos: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Colmia aberta mostrando a disposio dos quadros dentro do ninho.

As colmias devem ser construdas com madeiras de boa qualidade (cedro, aroeira, pau-darco, etc.) e bem secas, pois, assim, haver a garantia de caixas resistentes e livres de deformaes. A espessura da tbua pode variar, mas deve-se respeitar as medidas internas das colmias e externas dos quadros. O produtor decide se, acima do ninho, usar a melgueira ou o sobreninho. A melgueira e o sobreninho so colocados acima do ninho para o armazenamento do mel
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colhido pelo apicultor. Por ser menor que o sobreninho, a melgueira facilita o trabalho durante a coleta do mel. O apicultor poder acrescentar uma, duas ou mais melgueiras colmia, dependendo do volume de produo. Pode optar tambm pelo sobreninho, que armazena maior quantidade de mel que uma melgueira. No se pode equecer que o peso do sobreninho cheio de mel bem maior que o da melgueira, e isso dificulta o transporte at a casa do mel. As caixas podem ser compradas ou feitas pelo apicultor e devem ser pintadas (apenas por fora, nunca o interior) com tinta clara e de boa qualidade (ltex), o que ajuda em sua conservao.

Outros instrumentos
Existem ainda outros instrumentos usados para facilitar o manejo produtivo na entressafra (perodo em que falta alimento para as abelhas) e para o transporte de colmias.
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Tela excluidora de rainha


Armao de madeira e malha de metal ou plstico. Colocada entre o ninho e a sobrecaixa (melgueira ou sobreninho), ela evita que a rainha passe para as sobrecaixas e ponha ovos nas reas utilizadas para a produo de mel.
Fotos: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Tela excluidora de rainha com malha de metal.

Tela excluidora de rainha com malha de plstico.

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Tela excluidora de alvado


Tela que se encaixa no alvado (abertura de entrada e sada das abelha) e evita a sada da rainha da colmia (enxameao).

Redutor de alvado
Pea de madeira que se encaixa no alvado, diminuindo o espao livre. O redutor pode ser usado em pocas mais frias, para facilitar o trabalho das abelhas de manter a temperatura do ninho, ou na entressafra, para diminuir ou evitar o roubo de alimento por outras abelhas.

Tela de transporte
Usada para o transporte da colmia, essa tela pode ser de dois tipos: tela de encaixe no alvado e tela colocada no lugar da tampa.
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Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Tela de transporte para substituio da tampa.

Alimentadores
Servem para a alimentao artificial das abelhas. H vrios modelos descritos no item A alimentao das colmias.

Preparo das colmias


Montagem dos quadros
Na preparao das colmias para a produo, necessrio montar os quadros colocando o arame e a placa de cera alveolada. Colocao do arame Alguns fabricantes oferecem colmias com quadros j prontos (com o arame colo46

cado). Esse tipo facilita o trabalho do apicultor e deve ser o preferido. Caso os quadros no tenham arame, o apicultor dever coloclo conforme o procedimento a seguir. Aramao dos quadros Material exigido: esticador de arame, martelo, alicate e pregos. 1. Fixar o quadro no esticador de arame. O esticador tem a funo de pressionar as laterais do quadro durante a colocao do arame.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Fixao do quadro no esticador de arame. 47

2. Fixar um prego pequeno na lateral do quadro, para servir de apoio para a fixao de uma das pontas do arame. Aps a fixao do arame, bater o prego por completo.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Colocao de prego na lateral do quadro para a fixao de uma ponta do arame.

3. Fixada a ponta do arame, ele passado pelos orifcios, nas laterais do quadro. Quadros de melgueira possuem dois orifcios em cada lateral, e quadros de ninho possuem quatro. O ideal que o quadro possua ilhs nesses orifcios, de preferncia de inox, para maior durabilidade da montagem.
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Passagem do arame pelos orifcios do quadro.

4. Aps passar o arame pelos orifcios, fix-lo novamente com prego na parte inferior da lateral do quadro.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Colocao de prego para a fixao do arame.

5. Aps fixar o arame, retirar o esticador liberando as laterais do quadro , fazendo o arame ficar bem esticado.
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Foto: Jos Maria Vieira Neto

Foto: Jos Maria Vieira Neto

Enrolamento da outra ponta do arame no prego da parte inferior do quadro.

A colocao do arame pode ser realizada apenas com alicate, martelo e pregos. Entretanto, quando se utiliza o esticador de arame, o trabalho feito mais rapidamente, e o arame fica mais esticado. Colocao da cera alveolada nos quadros O uso da placa de cera alveolada indispensvel na apicultura racional, pois facilita o trabalho das abelhas e tem como resultado o aumento da produo. Para a fixao da placa de cera no quadro, seguir os passos abaixo:
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1. Acertar a extremidade da placa de cera, deixando-a bem reta, para o perfeito encaixe no quadro.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Corte da extremidade da placa para facilitar o encaixe perfeito no quadro.

2. Passar a placa por entre os fios de arame no quadro, de forma alternada.


Foto: Jos Maria Vieira Neto

Passagem da placa entre os fios de arame. 51

3. Encaixar a placa na canaleta da parte mais larga do quadro. Trabalhar com o quadro sempre com a parte mais larga para baixo.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Encaixe da placa na canaleta do quadro.

4. Derreter um pouco de cera, para ajudar na fixao da placa de cera no quadro. 5. Colocar cera derretida na canaleta, deixando-a escorrer por toda a sua extenso. Para isso, deve-se usar uma caneca com bico ou uma colher. Para no derreter a placa, a cera no deve estar muito quente.
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Colocao de cera derretida na canaleta para fixao da placa.

6. Utilizar uma carretilha de apicultor (aps o esfriamento da cera) para a fixao da placa de cera nos arames. Colocar um pedao de madeira embaixo da placa, para servir de apoio para a passagem da carretilha. Essa madeira deve ser do tamanho exato da placa. A ponta da carretilha deve ser previamente aquecida e depois umedecida.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Passagem da carretilha para fixar a cera no arame. 53

Foto: Jos Maria Vieira Neto

Povoando as colmias
Para introduzir abelhas no apirio (povoamento), o apicultor pode conseguir enxames de diferentes maneiras: comprar colmias j povoadas, capturar enxames ou dividir famlias fortes. Em qualquer caso, para facilitar a aceitao das abelhas nova caixa, recomendvel pincelar o interior dela com uma mistura de prpolis e gua ou com extrato de capim-limo ou de capim-cidreira. Outra maneira esfregar um punhado de folhas do capim no interior das caixas, pois isso deixa a madeira com um cheiro mais atrativo para o enxame.

Captura de enxames na natureza


Captura passiva: utilizao de caixas-iscas Nas pocas de enxameao (perodos naturais de diviso e deslocamento de
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enxames), o apicultor deve distribuir algumas caixas, com 3 ou at 5 quadros com cera alveolada, perto de fontes de gua ou de locais com boas floradas, por exemplo. As colmias devem ser fixadas em rvores, ou colocadas em cima de tocos, de 1 metro e meio a 2 metros acima do solo, para que fiquem mais visveis aos enxames. Se preferir, o apicultor pode usar caixas de papelo prprias para captura de enxames, encontradas em lojas especializadas, ou fazer pequenas caixas de madeira. Dessa forma, menor o prejuzo em caso de roubo, e o transporte do enxame para o apirio fica mais fcil, embora seja maior o risco de perda do enxame no momento de sua transferncia para a caixa padro.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Caixa-isca instalada em rvore. 55

A cada 10 dias, necessrio observar se as caixas foram povoadas. Quando um enxame tiver ocupado a caixa-isca, ele deve ser transportado para o apirio em alguns dias (apenas o necessrio para o incio da postura pela rainha), pois sem o acmulo de alimento, o enxame ser menos defensivo, e isso facilita seu transporte. Captura ativa: coleta de enxame migratrio O enxame migratrio geralmente encontra-se instalado provisoriamente em rvores, postes, telhados, etc. Nesse enxame, o apicultor no notar a presena de favos. Para capturar as abelhas, basta colocar o enxame completo na caixa contendo quadros com cera alveolada. Pode-se utilizar um balde ou simplesmente colocar a caixa embaixo do enxame e sacudir as abelhas. A caixa deve ser fechada imediatamente e transportada para o apirio.
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Coleta de enxame fixo A captura do enxame fixo mais trabalhosa, uma vez que ela exige a retirada dos favos e sua transferncia para a colmia. Depois de encontrado o enxame, devese aplicar bastante fumaa no local, cortar os favos e encaix-los na armao do quadro, fixando-os com elstico ou barbante. Os favos cortados devem permanecer na mesma posio em que estavam anteriormente, e aqueles com clulas de zango e mel no devem ser aproveitados. Com o uso de um recipiente, as operrias so colocadas no interior da caixa. Se a rainha no tiver sido encontrada e se as abelhas estiverem entrando naturalmente na colmia, sinal de que a rainha j est no interior da colmia. Deve-se retirar do local todo o material que sobrar do enxame, raspando bem os restos de favos, para evitar que o local con57

tinue atrativo para a instalao de um novo enxame (obviamente, se um novo enxame no for de interesse do apicultor). A colmia deve permanecer no mesmo local antes ocupado pelo enxame, com o alvado voltado para o mesmo lado da antiga entrada da colnia, e assim ficar por, no mnimo, 3 dias, tempo necessrio para que as abelhas fixem os favos transferidos. Diviso de colnias Quando o apicultor notar que uma de suas colmias est muito populosa, ele poder dividi-la em duas colnias menores. Mas no se deve abusar dessa tcnica para multiplicar as colnias do apirio, pois so justamente as colmias mais populosas que produzem mais. Ao fazer uma diviso, o apicultor deve repartir igualmente o nmero de quadros contendo favos de cria e alimento nas duas colmias, deixando o maior nmero de ovos
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(crias abertas) para a colnia que ficar sem rainha, pois eles sero necessrios para a formao de uma nova rainha. Somente os ovos ou larvas de at 3 dias podem gerar rainhas. As operrias tambm devem ser divididas e o espao vazio das caixas, preenchido com quadros com cera alveolada. A colnia que ficar com a rainha deve ser instalada a uma distncia mnima de 2 metros da outra.

Esquema de diviso de enxames.


Ilustrao: Fbia de Mello Pereira

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Como cuidar das colmias


A criao de abelhas africanizadas exige muita dedicao e cuidados. No compensa ter um apirio com vrias colmias se elas no produzirem bem e, em conseqencia, no derem lucro. Certos procedimentos so fundamentais para o sucesso na apicultura, e as principais atividades que se deve realizar so descritas a seguir.

Reviso das colmias


O apicultor precisa estar sempre informado sobre suas colmias: Existe alimento suficiente? A rainha est presente, realizando postura? O enxame est forte ou fraco? Falta espao na colmia? Esto ocorrendo doenas ou pragas?
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Existem favos velhos ou escuros? Existem peas danificadas?

Quando e como realizar as revises


Como as revises perturbam muito o trabalho das abelhas, devem ser feitas conforme as orientaes e situaes seguintes: Quinze dias depois da instalao de um novo enxame Para verificar seu desenvolvimento inicial e observar as condies gerais dos favos. Antes das principais floradas. Durante as floradas, realizar revises nas melgueiras a cada 15 dias Para verificar como esto a produo de mel, a quantidade de quadros completos, operculados, e a necessidade de acrescentar mais melgueiras. Depois das principais floradas, realizar uma reviso completa no ninho
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Para preparar a colmia para o perodo de entressafra. Na entressafra, as revises devem ser mensais Para saber da necessidade de alimentar as colmias, reduzir o alvado, controlar inimigos naturais ou unir enxames fracos. Para que as revises no atrapalhem o trabalho das abelhas, deve-se seguir as orientaes abaixo: Fazer as revises das 8 s 11 horas da manh e das 3 s 5 e meia da tarde. Nessas horas, a maioria das operrias est no campo coletando nctar e plen. Nunca fazer revises durante a chuva. Usar a roupa de apicultor, que deve estar limpa, ser de cor clara e no pode estar rasgada. Ao lidar com as abelhas, evitar cheiros fortes (suor, perfume) e no provocar rudos que possam irrit-las.
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A reviso deve ser feita por 2 pessoas: uma maneja o fumigador, enquanto a outra abre e revisa a colmia. Ficar sempre na parte de trs ou nas laterais da colmia, nunca na frente, para no dificultar a entrada e a sada de abelhas. Realizar a reviso com calma, sem movimentos bruscos, porm rapidamente, para evitar que a colmia fique aberta por muito tempo. No deixar os quadros no sol nem no frio por longo tempo.

Uso do fumigador
Usar o fumigador sempre que revisar as colmias ou colher mel, pois a fumaa deixa as abelhas menos agressivas. Os melhores materiais so a serragem, as folhas e as cascas secas, que produzem fumaa branca, fria e sem cheiro forte. Jamais usar produtos de origem animal (ossos, plos,
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gordura, etc) ou mineral (leos), pois prejudicam as abelhas e contaminam o mel. Usar o mnimo de fumaa, j que ela em excesso prejudica a qualidade do mel. Na abertura da colmia, deve-se: 1. Colocar fumaa na entrada da colmia (alvado) e esperar alguns segundos para que a fumaa atue sobre as abelhas. 2. Levantar um pouco a tampa, com o formo, e aplicar fumaa por cima dos quadros. 3. Retirar a tampa, em seguida, sem provocar movimentos bruscos. 4. Aplicar a fumaa, sem exagero, tanto na colmia aberta quanto nas colmias prximas, caso as abelhas se mostrem agressivas durante a vistoria.

O que observar durante as revises?


Na retirada dos quadros, um a um pelas laterais da colmia, deve-se observar:
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Se os favos tm mel e plen, para saber se a colnia tem alimento suficiente. Se existem ovos nas reas de cria. Quando existem muitas falhas nessas reas, geralmente a rainha est velha e fraca.
Fotos: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

reas de crias com poucas falhas (a) e com muitas falhas (b).

Se as abelhas se penduram fora das colmias, formando cachos ou barbas. Isso sinal de falta de espao na colmia, o que acaba provocando a enxameao. Se existe presena de realeiras. Elas podem indicar ausncia de rainha ou que a colnia vai enxamear.
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Se as reas de cria tm falhas. A presena delas pode ser sinal de doenas. Quadros com uma espcie de teia e danificados podem indicar a existncia de traas. importante observar tambm se existem sapos, lagartixas ou outros animais nas proximidades das colmias. Se so boas as condies gerais dos quadros. Laterais, fundos, tampas e suportes estragados devem ser substitudos.

Situaes encontradas durante as revises e medidas recomendadas


Quando a colmia tem crias jovens e tambm realeiras, isso pode indicar que a rainha morreu e est sendo substituda por outra, que nascer de uma das realeiras. Quando no h crias nem realeiras, mas a rainha est presente, pode ser
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indicao de que a colmia est passando fome. Colmias nessa situao devem ser alimentadas e, alm disso, deve-se reduzir o tamanho de sua entrada (alvado). Quando existem realeiras, a rainha encontrada e sua postura est normal (presena de grande nmero de ovos, larvas e pupas), um alerta de que o enxame se prepara para enxamear. Nesse caso, deve-se retirar as realeiras e aumentar o espao na colmia, acrescentando sobrecaixas, ou efetuar a diviso do enxame. Quando a colmia est sem rainha e sem realeiras, com um zumbido forte das operrias, isso indica que a rainha morreu e que a colmia no tem condies de produzir uma nova rainha, por falta de crias jovens. Nesse caso, deve-se introduzir uma rainha ou fornecer condies para
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que as abelhas a produzam, colocando na colmia favos com ovos ou larvas bem pequenas, com at 3 dias de idade.

Colmias fracas e colmias fortes


Para colmias muito fracas (com poucas abelhas) ou muito fortes (com muitas abelhas), algumas medidas devem ser tomadas.

Colmias fracas
As colmias fracas precisam ser fortalecidas, pois, alm de no produzir nada, esto mais sujeitas a sofrer ataques de pragas e doenas das abelhas. Geralmente, as colnias ficam fracas (com poucas abelhas) quando: Falta alimento no campo. Ocorre diviso natural de enxames (enxameao).
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A rainha est muito velha. Os enxames so recm-capturados. Como fortalecer enxames Existem muitas maneiras de fortalecer enxames: Fornecendo alimentao (explicado mais adiante). Fornecendo favos com crias fechadas, retirados de outras colmias mais fortes. importante lembrar que essas crias devem estar na fase de pupa (alvolo fechado), pois, se forem mais novas, o enxame fraco no ter condies de aliment-las adequadamente. Alm disso, essas crias ainda no produzem e precisam de tempo para se transformar em abelhas adultas. Reduzindo o espao de entrada (alvado) para evitar a entrada de abelhas de outros enxames e o roubo do pouco alimento da colmia.
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Tambm possvel reduzir o espao interno da colmia, dividindo-a com uma pea de madeira, o que facilitar a manuteno da temperatura dentro da caixa. Unio de colnias Outra forma de reforar colmias fracas obtida pela unio de colnias. A tcnica mais usada a unio de com o uso de papel. feita com um pouco de mel e duas folhas de papel, pouco maiores que a tampa da colmia. O papel deve ser flexvel, sem impresso, tipo papel de embrulho. Na unio de colnias, deve-se: Selecionar, nas colnias a serem unidas, uma das rainhas e eliminar a outra. Colocar uma folha de papel no lugar da tampa da colmia que ficou com a rainha. Derramar um pouco de mel sobre o papel e colocar outra folha de papel por cima.
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Retirar o fundo da colmia sem rainha e coloc-la em cima do papel. Juntar as duas colnias numa nica caixa, 2 ou 3 dias aps a unio. O papel colocado entre as duas caixas separa as colnias e evita brigas entre as operrias. Estimuladas pelo cheiro de mel, elas cortam e eliminam o papel, vagarosamente. Como muitas vezes o enfraquecimento da colnia por causa de rainhas velhas e cansadas, o melhor introduzir uma rainha nova, proveniente de um enxame mais produtivo e forte.

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Esquema da unio de enxames usando o mtodo do papel.


Ilustrao: Fbia de Mello Pereira

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Colmias fortes
Quando h uma grande quantidade de abelhas fora da colmia, sinal de que a colnia est muito forte. Falta espao para as abelhas e, por isso, a temperatura na colmia aumenta. Com o objetivo de dividir a colnia para resolver o problema, as operrias produzem uma nova rainha. Para no perder suas abelhas, o apicultor deve dividir as colnias fortes, aumentando o nmero de colmias do apirio. Outra forma adicionar melgueiras s colmias fortes ou usar seus quadros para fortalecimento de outras colnias. Seja qual for a deciso, o importante no perder abelhas. Detalhes sobre a tcnica de diviso de enxames so mostrados mais adiante.

Pilhagem
A pilhagem ou saque o roubo de mel das colmias por operrias de colnias vizi72

nhas. Pela aglomerao e briga no alvado, o enxame roubado facilmente identificado. Nele, h grande quantidade de abelhas procurando entrar na colmia pela tampa e outras frestas, e encontram-se operrias mortas no cho. Para evitar a pilhagem, deve-se: Evitar famlias fracas no apirio e, enquanto os enxames so fortalecidos, usar tela antipilhagem ou redutor de alvado e no deixar grande quantidade de mel nas colmias. No derramar mel ou alimentos prximo das colmias. Alimentar as caixas apenas ao entardecer e, de preferncia, com alimentadores internos. Diminuir o nmero de colmias. Deixar as colmias distantes pelo menos 3 metros uma da outra. Identificar as colmias saqueadoras e trocar a rainha.
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Utilizar cavaletes individuais.

Troca de quadros e caixas


Durante as revises, o apicultor deve marcar e trocar os quadros que possuam arames partidos ou peas quebradas e que estejam com cera velha, principalmente aqueles j naturalmente rejeitados pelas abelhas. Se os favos velhos ou danificados estiverem com cria, devem ser transferidos para as laterais da colmia, e ali permanecer at o nascimento das abelhas, para ento serem substitudos. Esses quadros devem ser substitudos por quadros com cera alveolada, de boa qualidade, quando se verifica se existe alimento suficiente para as abelhas continuarem a construo dos favos. bom lembrar que a produo de cera depende de uma boa quantidade de alimento na colmia: para a produo de 1 quilo de cera, so necessrios de 6 a 7 quilos de mel.
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Caixas danificadas, com furos ou que no fecham direito tambm devem ser substitudas.

Substituio de rainhas
A rainha deve ser trocada, de preferncia a cada ano, e o apicultor pode fazer isso de duas formas: Comprando rainhas de produtores conhecidos (de preferncia de sua regio). Para evitar rainhas irms no apirio, recomenda-se compr-las de fornecedores diversos. Ele prprio produzindo as rainhas. Nesse caso, treinamento especializado fundamental para o sucesso no manejo.

Cuidados na substituio de rainhas


Na substituio das rainhas, recomenda-se:
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Verificar se a rainha est fecundada. Se ela for virgem, necessrio observar se existem zanges no apirio. Destruir as realeiras existentes na colmia antes da introduo da nova rainha. Realizar a introduo das rainhas apenas em dias claros, sem chuva ou ventos fortes e, de preferncia, pela manh. Usar gaiolas apropriadas (muitos tipos so encontrados no mercado). Retirar (eliminar) a rainha velha 24 horas antes da introduo da nova rainha, de preferncia.
Ateno!

Uma semana aps introduzir a nova rainha, fazer uma reviso na colmia para verificar se ela foi aceita. A existncia de realeiras ou a no-existncia de ovos so sinais de que a nova rainha no foi aceita.
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Quadro com postura nova da rainha (ovos).

A alimentao das colmias


Como ns, as abelhas precisam consumir gua e alimentos para sobreviver. Necessitam principalmente de alimentos que forneam energia e protenas, mas tambm precisam de vitaminas, sais minerais e gorduras. As abelhas se alimentam de nctar (lquido aucarado encontrado nas flores), de mel, que elas mesmas fabricam a partir
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Foto: Jos Maria Vieira Neto

do nctar, e de plen (minsculos gros tambm encontrados nas flores). Nas pocas do ano em que faltam flores, o apicultor deve fornecer outros alimentos para as abelhas, como caldo de sumo de caju, xarope de acar, feno da folha de mandioca, vagem de algaroba e farelo de soja. Caso contrrio, os enxames se enfraquecem e abandonam as colmias. Quando os enxames esto enfraquecidos, as abelhas ficam doentes, e as colmias so atacadas por traas e formigas, por exemplo. O resultado uma queda na produo de mel durante a prxima safra, e os prejuzos para o apicultor so certos. Por isso, para evitar que os enxames sofram com a falta de alimento no campo, deve-se fazer revises peridicas nas colmias e socorrer as abelhas. O nctar e o plen, dependendo da regio, podem faltar em pocas secas, chuvosas ou frias. Deve78

se ficar atento: sempre que houver menos de 2 quadros de mel na colnia, necessrio fornecer alimento a ela. Pode-se adaptar a alimentao de acordo com os alimentos que existem perto do apirio. Os alimentos mais usados para substituir o mel so: xarope de gua e acar, xarope invertido, caldo de cana-deacar e rapadura.

Xarope de acar
Ingredientes gua e acar em quantidades iguais. Modo de fazer Colocar a gua no fogo e adicionar o acar logo que levantar fervura. Mexer at o acar se dissolver por completo. Desligar o fogo e deixar esfriar. Misturar a soluo antes de coloc-la nas colmias. O xarope, fornecido 1 ou 2 vezes por semana, na quantidade de 500 mL (meio litro), deve ser feito no dia em que for usado,
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e o que no for consumido pelas abelhas em at 24 horas deve ser recolhido e eliminado, para que as abelhas no se alimentem de xarope estragado.

Xarope invertido
Outro alimento recomendado e bastante usado o acar invertido, que o xarope com cido tartrico ou cido ctrico. Para reduzir os custos, o apicultor pode fazer o xarope com gua e acar em quantidades iguais. Adiciona-se 1 colher (ch) de cido tartrico para cada 8 litros de xarope, logo depois que a mistura ferver e o fogo for desligado. A vantagem desse alimento que o cido no deixa o xarope se estragar, e, portanto, este pode ser deixado nas colmias por mais de 24 horas.

Xarope de algaroba
Um bom alimento para as abelhas pode ser preparado com a vagem de
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algaroba, que fonte tanto de energia quanto de protena. Para produzir esse xarope, deve-se levar ao fogo 1 quilo de vagem de algaroba triturada, misturado com 2 litros de gua. A mistura deve ser fervida at se transformar em xarope, que deve ser fornecido no mesmo dia para as abelhas, pois assim elas se alimentam antes de ocorrer a fermentao do produto. Seguem 2 receitas que substituem, ao mesmo tempo, o mel e o plen:

Receita 1
Ingredientes 3 partes de farelo de soja, 1 parte de farinha de milho e 6 partes de mel. Modo de fazer Misturar bem o farelo com a farinha e adicionar o mel devagar, at formar uma pasta mole. Fornecer 200 g do alimento, 2 vezes por semana.
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Receita 2
Ingredientes 7 partes de farelo de trigo, 3 partes de farelo de soja e 15 partes de mel. Modo de fazer Misturar os farelos e acrescentar o mel. Deixar em repouso por 1 semana em local limpo e, se possvel, refrigerado. Fornecer 200 g do alimento, 2 vezes por semana. No lugar do mel, pode-se usar xarope ou acar invertido, mas o mel mais atrativo para as abelhas. Alm disso, os farelos devem estar muito bem modos, pois as abelhas no conseguem pegar o farelo grosso.

Ingredientes utilizados com os xaropes


Existem fontes naturais de protenas, como, por exemplo, jatob, vagem de pauferro ou ju, p de folhas de feijo, abbora, mandioca e leucena.
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Para preparar o p, deve-se deixar as folhas, as vagens ou os frutos secarem sombra e depois tritur-los em forrageira, pilo ou liquidificador. importante que tudo fique bem modo, como farinha de trigo ou goma de mandioca. Todos esses ps devem ser misturados com xarope, xarope invertido ou com mel, formando uma pasta mole. A consistncia da pasta importante, pois se ela ficar muito dura, as abelhas no conseguem recolher o alimento; se ficar muito mole e pegajosa, as abelhas morrem grudadas nela. Por isso, ao preparar o alimento, devese acrescentar o xarope ou o mel aos poucos, misturando bem os ingredientes, at atingir a consistncia desejada. Se passar do ponto e a pasta ficar muito mole, basta colocar um pouco mais do p.

Como fornecer o alimento


A alimentao artificial pode ser oferecida s abelhas tanto em alimentadores
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individuais quanto em alimentadores coletivos. Cada modelo tem vantagens e desvantagens, e deve-se escolher o tipo mais adequado condio do apirio. O alimentador coletivo uma espcie de cocho que deve ser colocado prximo s colmias, para fornecer alimento a todos os enxames. um modelo que exige poucos cuidados, sendo recomendado para apirios com grande quantidade de colmias. Apesar de mais prtico, o alimentador coletivo apresenta as seguintes desvantagens: Pode alimentar tambm outros enxames, alm de pssaros, formigas, pequenos animais, etc. Incentiva o saque de mel nas colmias. Pode ser uma fonte de disseminao de doenas. Os enxames fracos, justamente eles, ficam prejudicados, j que as abelhas das colnias fortes consomem mais alimento do que as fracas.
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Os alimentadores coletivos devem ser instalados a cerca de 50 metros do apirio e a meio metro do cho. importante colocar uma proteo em cada p do suporte, para evitar formigas e outros animais. A proteo pode ser uma latinha com leo ou uma garrafa pet cortada e virada de cabea para baixo, como um funil. Para evitar o afogamento das abelhas, deve-se colocar pedaos de pau ou de isopor, flutuando (boiando) no xarope. Os alimentadores individuais podem ser comprados nas lojas especializadas, em diversos modelos, ou podem ser fabricados pelo prprio produtor. Deve-se preferir os que fornecem o alimento dentro da colmia, pois reduzem o saque. Alimentador de Boardman Instalado na entrada da colmia, utilizado apenas para alimentos lquidos. Consiste de um vidro emborcado sobre um
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suporte de madeira, parcialmente introduzido no alvado da colmia. um modelo muito prtico, pois deixa o alimento exposto do lado de fora (no necessrio abrir a colmia para o abastecimento). Pode, contudo, incentivar o saque.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Colmia com alimentador de Boardman.

Alimentador de cobertura ou bandeja Consiste de uma bandeja colocada logo abaixo da tampa da colmia, com abertura central em forma de fenda, que permite o
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acesso das abelhas ao alimento. No mercado, encontra-se esse modelo todo em madeira ou revestido com chapa de alumnio. Fornece alimento lquido, slido ou pastoso. Entretanto, quando no revestido de alumnio, s pode fornecer alimentos lquidos depois de um banho de cera nas emendas, cuja finalidade evitar vazamentos.
Foto: Jos Maria Vieira Neto

Colmia com alimentador de cobertura. 87

Uma desvantagem do alimentador de cobertura a grande quantidade de abelhas que morrem afogadas no alimento. Os modelos com ranhuras na madeira prxima abertura devem ser preferidos, pois essas ranhuras facilitam o retorno das abelhas para a colmia e evitam que muitas morram afogadas. Alimentador Doolitle ou de cocho interno Do tamanho de um quadro de ninho ou melgueira, esse alimentador usado dentro da colmia, em substituio a um dos quadros. Para evitar que as abelhas morram afogadas no alimento lquido, esse modelo deve ter a parte interna rugosa para que as abelhas possam subir e sair do alimentador.

Coleta do mel
Momento to esperado pelo apicultor, que deve tomar todo o cuidado para garantir
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a qualidade do produto, a coleta do mel deve ser cuidadosa para se obter um mel de boa qualidade.

Vestimentas
Na coleta do mel, o apicultor deve usar as vestimentas prprias para o manejo apcola (macaco, mscara e botas), tudo bem limpo. O ideal que exista um uniforme para a coleta do mel e outro para as demais atividades no apirio (reviso, limpeza do terreno, etc.).

Clima
A coleta do mel deve ser feita em dias ensolarados, a partir das 9 horas da manh e at as 4 da tarde. Depois de coletadas, as melgueiras no devem ficar ao sol por muito tempo, pois isso afeta a qualidade do mel, prejudicando sua comercializao.
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Uso da fumaa
O mel absorve o cheiro da fumaa, mesmo estando fechado nos favos (operculado). Por isso, o apicultor deve usar a fumaa com cuidado. No queimar, no fumigador, esterco, plstico, madeira pintada ou com manchas de leo, por exemplo. No colocar a fumaa diretamente sobre os favos, mas apenas por cima dos quadros, para facilitar sua retirada. Aplicar fumaa fria, limpa e livre de fuligem.

Seleo dos quadros


Durante a coleta do mel, deve-se observar cada quadro e retirar apenas os que estiverem com, no mnimo, 90 % de alvolos tapados (operculados com fina camada protetora de cera), o que indica que o mel est maduro, ou seja, tem baixo teor de umidade.
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No se deve retirar quadros que apresentem: Crias em qualquer fase de desenvolvimento. Grande quantidade de plen. Mel ainda no maduro (mel verde) com alto teor de umidade , ou seja, em alvolos no tapados. Por conter muita gua, o mel verde fermentar, e o mel fermentado, por no ser bom para o consumo, rejeitado pelos compradores.
Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Escolha dos quadros de mel adequados para coleta. 91

Transporte das melgueiras durante a coleta


A coleta de mel muito cansativa, pois as melgueiras cheias de mel so muito pesadas. Cuidados nessa operao e o uso de equipamentos de transporte exclusivos para melgueiras no s protegem a sade dos trabalhadores (evitam problemas de coluna, por exemplo), como tambm evitam a contaminao do mel. As melgueiras no devem ser colocadas no cho, pois, alm de essa prtica provocar problemas de coluna no apicultor, o risco de contaminao do mel por poeira, terra e restos de plantas pode comprometer sua qualidade. Recomenda-se o uso de um suporte (ninho vazio ou cavalete) com uma base que pode ser uma tampa nova de colmia, suporte esse que deve colocado ao lado da caixa. Por cima da base colocada uma melgueira vazia onde os quadros
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de mel sero depositados. Tampar essa melgueira para isolar os quadros de mel das abelhas.
Fotos: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Coleta do mel no campo, passo a passo.

As melgueiras devem ser levadas at o veculo em padiolas, por 2 pessoas, ou em carriolas (carrinhos de mo), e no se deve esquecer que todo o material utilizado precisa estar completamente limpo.
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Cuidados com o veculo e no transporte


O veculo a ser usado no transporte das melgueiras at a casa de mel precisa ser higienizado (limpado) um dia antes. No utilizar veculo que transportou animais ou materiais que possam ter deixado sujeira ou mau cheiro (bodes, porcos, cama de frango, venenos, herbicida, adubo, esterco, etc.). Para evitar o contato das melgueiras diretamente com o piso onde elas sero colocadas, ele deve estar revestido com material limpo (lona plstica, por exemplo). No transporte, para evitar a contaminao do mel por poeira, terra, fumaa do veculo e outras impurezas, devem-se usar lonas por baixo e por cima das melgueiras. As lonas evitam tambm o saque do mel pelas abelhas. No se esquea de que as melgueiras no devem ficar expostas ao sol, pois isso prejudica a qualidade do mel. Portanto, o
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Detalhe do transporte das melgueiras, do campo at a casa do mel.

veculo que transportar as melgueiras deve ser estacionado na sombra. Para a acomodao da carga, podese usar uma tampa de colmia colocada sobre a lona, para servir de base para o empilhamento das melgueiras, e uma tampa em cima da pilha. Enquanto outras melgueiras so trazidas para o veculo, devem-se cobrir as
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Fotos: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

melgueiras que j se encontram nele. A carga deve ser bem amarrada, e o veculo deve ser conduzido devagar e sem solavancos. Todo cuidado deve ser tomado para evitar o deslocamento das melgueiras.

Extrao e beneficiamento do mel Instalaes


Para garantir ao consumidor a qualidade final de qualquer produto alimentcio, necessrio que ele seja manipulado de forma higinica e segura, em ambiente (instalaes) adequado, de preferncia na casa do mel ou no entreposto do mel, quando for o caso.

A casa do mel
A casa do mel deve apresentar construo e disposio simples, com as seguintes divises internas: Recepo do material do campo (melgueiras).
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Planta baixa de uma casa do mel.

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rea de manipulao (desoperculao, extrao e filtrao). rea de processamento do mel (pode ser subdividida conforme a etapa de processamento). rea de envase. Local de armazenagem do produto final. Banheiro em rea isolada (externa ao prdio), sem contato direto com a rea de manipulao. A construo deve obedecer s normas sanitrias do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (Mapa), portaria n 006/986.

Projeto da casa do mel


Quando o terreno inclinado, podese construir a casa em dois nveis, o que dispensa bombas para levar o mel de uma etapa (extrao) para outra (decantao).
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As medidas da casa devem obedecer ao volume da produo. Independentemente das medidas, as instalaes devem acomodar as diversas fases da extrao e processamento do mel de maneira que o produto entre de um lado da casa e passe de uma fase para outra, at sair embalado do outro lado, sem necessidade de retornos. Se possvel, devem-se localizar pias com torneiras ao longo da linha de produo. Isso facilita a limpeza de embalagens e das mos de quem faz a extrao e o processamento. Entretanto, no se deve utilizar gua em demasia durante a extrao do mel, pois isso pode aumentar a umidade do local e fazer o mel absorver gua, o que no bom.

Caractersticas gerais da construo


Toda a construo deve apresentar caractersticas que facilitem a limpeza do local e evite a contaminao do ambiente.
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Pisos Devem ser de material no escorregadio, resistente, impermevel (no permite infiltrar gua) e de fcil limpeza, com inclinao adequada para evitar formao de poas de gua. Paredes Construdas e revestidas com material no absorvente, lavvel e de cor clara. Devem ser lisas, sem fendas (para evitar acmulo de sujeiras) e com cantos arredondados nos contatos pisoparede e paredeteto, para facilitar a limpeza. Teto (forro) Construdo de forma a evitar o acmulo de sujeiras, pode ser de laje, madeira ou PVC. Deve-se evitar o uso de gesso. Janelas Devem ser de material resistente, no absorvente e de fcil limpeza. Devem possuir telas protetoras contra insetos, feitas de material resistente e de fcil limpeza. Alm disso, devem possuir um pequeno buraco em forma de cone, para permitir a sada de abelhas que eventualmente entrarem e evitar a entrada de outras.
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Portas Devem ser de material resistente, no absorvente e de fcil limpeza. Banheiros Devem ser instalados em local separado da casa do mel. Se for construdo na mesma rea, o importante que no exista acesso interno nem comunicao com as reas internas. Devem possuir boa ventilao, sanitrios, pias, recipientes para sabonete lquido, papeltoalha absorvente, papel higinico e depsito de lixo com tampa acionada pelo p e com saco plstico na parte interna. Devem conter tambm cartaz educativo que mostre a maneira correta de lavar as mos e utilizar as dependncias. Para evitar a contaminao do mel e de seus subprodutos, todo cuidado pouco. Instalaes hidrulicas Deve haver uma caixa dgua coberta e com capacidade adequada. No recomendado o uso de caixa dgua de amianto. Iluminao e instalaes eltricas As janelas devem facilitar a iluminao
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natural. Se houver eletricidade, usar lmpadas de luz fria, protegidas contra quedas e exploses. Ventilao O ambiente deve ser bem ventilado.

Equipamentos e utenslios para extrao do mel


Os equipamentos e utenslios para a extrao do mel devem ser de ao inoxidvel 304 (especfico para produtos alimentcios). Garfo desoperculador Apresenta vrios filetes pontiagudos, de ao inoxidvel, e possui cabo de material plstico. Os oprculos so retirados introduzindo o garfo paralelamente superfcie do quadro. Faca desoperculadora uma lmina de ao inoxidvel com cabo plstico, podendo essa lmina conter sistema de aquecimento. utilizada para retirar a camada de cera protetora dos alvolos,
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Desoperculao do favo com garfo desoperculador.

sendo passada paralelamente sobre a superfcie do quadro. Mesa desoperculadora Fornece suporte para apoiar os quadros de mel, a tela e a cuba para recebimento do mel escorrido dos oprculos. Centrfuga Equipamento que recebe os quadros j desoperculados e retira o mel dos alvolos. O mercado oferece centrfugas com vrias capacidades de extrao, manuais ou eltricas (com motor e dispositivos de controle de velocidade de rotao).
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Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Equipamentos utilizados na extrao do mel: (a) mesa desoperculadora e (b) centrfuga.

Peneiras Filtram as sujeiras presentes no mel, como pedaos de cera do processo de desoperculao e centrifugao. O ideal que se utilize, para uma filtragem mais completa, uma seqncia de peneiras com malhas de diferentes dimetros, com o mel passando da mais grossa para a mais fina). Baldes Utilizado para receber o mel centrifugado e para o transporte do mel at o decantador.
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Utenslios utilizados na extrao do mel: (a) peneira e (b) balde.

Decantador usado para armazenar o mel j centrifugado e filtrado. Possui abertura superior, com tampa e orifcio, e registro localizado na base. O recomendado deixar o mel descansar por um perodo determinado (de 3 a 4 dias, em mdia), para que as bolhas produzidas durante o processo de centrifugao e as possveis sujeiras ainda presentes nele (pedaos de cera e partes do corpo das abelhas) subam at a superfcie. Assim, permite-se que essas impurezas sejam separadas no momento de o mel ser colocado em frascos ou outros recipientes, j que ele retirado pela parte inferior do decantador.
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Fotos: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

Decantadores.

Analise, pense e decida: a criao de abelhas pode ser um bom negcio Como mostrado, para ganhar com o mel e seus subprodutos preciso fazer a coisa certa e, portanto, obter produtividade e qualidade.
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Foto: Ricardo Costa Rodrigues de Camargo

A apicultura como atividade comunitria e associativa


Nas pequenas comunidades, a apicultura pode produzir uma boa renda, mas para essa atividade funcionar bem e ser lucrativa, ela deve ser feita segundo as tcnicas recomendadas. O apicultor e os interessados devem procurar se capacitar, participando de cursos, feiras, seminrios e por meio de leitura de material informativo. Alm disso, so necessrios investimentos para iniciar a atividade, para a compra do material e equipamentos. Por isso, a unio de produtores por meio de uma associao ou cooperativa a mais recomendada, pela diviso dos investimentos necessrios, principalmente para a estruturao da casa do mel e compra de equipamentos, conforme as exigncias da legislao. Existem vrios programas de financiamento que podem ajudar nessa etapa.
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Vantagens da unio de produtores: Maior possibilidade de conseguir treinamento em programas de capacitao. Diviso do capital necessrio. Compra de materiais e equipamentos em conjunto a preos melhores. Venda da produo com maior volume, com uma marca comercial e em embalagens que estimulem os consumidores a comprar o produto com maior poder de negociao. Alm disso, com a associao, os produtores podem organizar mutires quando necessrio e operar uma casa do mel em comunidade. Cada famlia participante da associao pode cuidar de um certo nmero de colmias. Pode-se, por exemplo, comear com umas 10 colmias e aumentar esse nmero medida que houver condies.
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Para instalar 10 colmias, a preos atuais (outubro de 2007), necessrio investir aproximadamente R$ 1.500,00 (um mil e quinhentos reais) em cada apirio. A casa do mel dever ser um investimento coletivo e para atender s exigncias do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (Mapa) e a necessidade de produo de, por exemplo, 20 apicultores com 10 colmias, seu custo est em torno de R$ 20.000,00 (vinte mil reais). Esse valor ser dividido entre as famlias participantes da associao ou cooperativa. Qualquer organizao desse tipo tem condies de obter um emprstimo a juros baixos por meio de um programa do governo ou com uma organizao de assistncia a agricultores.
Ateno! Para saber mais sobre a criao e o funcionamento de uma associao, consulte o ttulo Como organizar uma associao do ABC da Agricultura Familiar.
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Ateno! Para mais informaes e esclarecimentos, procure um tcnico da extenso rural, da Embrapa, da prefeitura ou de alguma organizao de assistncia aos agricultores.

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Forme uma associao com seus vizinhos


Quando voc se associa com outros membros de sua comunidade, as vantagens so muitas, pois: Fica mais fcil procurar as autoridades e pedir apoio para os projetos. Os associados podem comprar mquinas e aparelhos em conjunto. Fica mais fcil obter crdito. Juntos, os associados podem vender melhor sua produo. Os associados podem organizar mutires.

A unio faz a fora!

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Ttulos lanados
Como organizar uma associao Como plantar abacaxi Como plantar hortalias Controle alternativo de pragas e doenas das plantas Caupi: o feijo do Serto Como cultivar a bananeira Adubao alternativa Cultivo de peixes Como produzir melancia Alimentao das criaes na seca Conservas caseiras de frutas Como plantar caju Formas de garantir gua na seca Guandu Petrolina: uma boa opo para sua alimentao

Umbuzeiro: valorize o que seu Preservao e uso da Caatinga Criao de bovinos de leite no Semirido Criao de galinhas caipiras

Impresso e acabamento Embrapa Informao Tecnolgica

Informao Tecnolgica Meio-Norte

Com o lanamento do ABC da Agricultura Familiar, a Embrapa coloca disposio do pequeno produtor valiosas instrues sobre as atividades do campo. Numa linguagem simples e objetiva, os ttulos abordam a criao de animais, tcnicas de plantio, prticas de controle de pragas e doenas, adubao alternativa e fabricao de conservas de frutas, dentre outros assuntos que exemplificam como otimizar o trabalho rural. Inicialmente produzidas para atender demandas por informao do Semi-rido nordestino, as recomendaes apresentadas so de aplicabilidade prtica tambm em outras regies do Pas. Com o ABC da Agricultura Familiar, a Embrapa demonstra o compromisso assumido com o sucesso da agricultura familiar.

ISBN 978-85-7383-415-4

9 788573 834154

CGPE: 6479