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Lcio Kowarick

REAS CENTRAIS DE SO PAULO: DINAMISMO ECONMICO, POBREZA E POLTICAS*

Lcio Kowarick

[...] O inquestionvel deslocamento da centralidade dominante [...] para o setor sudoeste da cidade no determinou o esvaziamento do centro histrico, mas sim uma mudana no perl de seus usos e usurios, congurando novos focos de dinamismo e novas vocaes para a rea [...]. Todavia, a popularizao do centro e seu atual elenco de atividades, formais e informais, so tambm manifestaes de uma nova vitalidade econmica, que mantm em muitas instncias o papel central da regio no mbito do universo tercirio da Cidade(Nakano, Malta Campos, Rolnik, 2004: 154-156).

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A perda da primazia social dos distritos das reas centrais de So Paulo fenmeno conhecido. Lugar de prestgio desde o sculo XIX, paulatinamente, aps 1950, decresce sua importncia econmica e demogrfica. At certo ponto, tambm suas atividades artstico-culturais, no obstante os esforos do poder pblico municipal e estadual em termos de reformas e reabilitao de prdios como o da
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Este texto parte de pesquisa de maior envergadura, nanciada pela Fapesp e CNPq. As entrevistas foram realizadas por: Cristiana Borges, Daniel Cara, Daniela Sequeira e Maria Encarnacin Reccio.
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Light, Banco do Brasil, a estao Jlio Prestes com a Sala So Paulo, a estao e rea da Luz com a Pinacoteca, o antigo Dops, Biblioteca Municipal, Casa da Marquesa e o Ptio do Colgio, Museu de Arte Sacra, Teatro So Pedro, as praas Patriarca, S, Repblica, Largo de So Bento e Arouche, bem como a reurbanizao do Parque D. Pedro II que dar origem a 135 mil m de reas verdes e a remoo da Favela do Gato, onde est prevista a construo de cerca de 500 unidades habitacionais, reas e centros de lazer. Local de intensos conitos operrios no Brs e Mooca de 1917, das sucessivas paralisaes da conjuntura 1945-1947, sem esquecer o explosivo quebra-quebra de 1944, e os enfrentamentos mais recentes referentes derrocada do populismo dos anos 1960: nas grandes praas da poca, Bandeiras ou Roosevelt, ocorriam grandes comcios que, em boa medida, decidiam os destinos polticos do Pas. Sem esquecer, tambm, a Praa da S no ato ecumnico de protesto pelo assassinato de Vladimir Herzog em 1975 e o milho de pessoas no comcio das Diretas-J em 1984. O percurso da primazia urbana foi do Centro para a Paulista nos anos 1960-1970 e para a Faria Lima e a Berrini/Marginal em tempos mais recentes (Frugoli, 2000). No cabe detalhar os processos que estiveram na raiz dos deslocamentos socioeconmicos e urbanos para estas regies. Basta mencionar a sada das camadas de renda mdia e alta fundamentalmente para o Vetor Sudoeste da Cidade que recebeu vultosos investimentos pblicos, tais como alargamento de avenidas, construo de pontes e viadutos, linha de metr, alm de novas formas de consumo, em especial shopping centers. Na dcada de 1990, o poder pblico desenvolveu aes pontuais na rea central, com exceo da administrao petista de 1989-1992 que remodelou o Vale do Anhangaba e transferiu para o Centro a sede da Prefeitura, ao que teve forte impacto simblico. A ocorrncia dessas dinmicas ocorreu uma vez que houve crescente diculdade de acesso s zonas centrais, que se traduz em
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restries de trnsito, falta de estacionamento, pedestrianizao de ruas, aumento da poluio atmosfrica, visual e sonora, alm da deteriorao de vastas reas, entre as quais se destacam aquelas contguas ao elevado Costa e Silva. A populao diminui, muitos edifcios residenciais e de servio cam parcial ou totalmente desocupados, e a atividade econmica muda de perl com a sada dos grupos abastados e a maior presena das camadas pobres. Esses deslocamentos revelam decadncia sociourbana em certas reas, mas signicam tambm novos dinamismos e potencialidades. Nesse sentido, basta mencionar a existncia de 530 mil habitantes nas reas centrais, 723 mil empregos formais, 3,8 milhes de pedestres dirios, ou os dois milhes de passageiros que diariamente so canalizados para os distritos da S e da Repblica atravs de 294 das 1,2 mil linhas de nibus existentes no Municpio, das 17 estaes de metr e outras trs de grande circulao ferroviria espalhadas nos seus distritos de ocupao mais antiga. Decorrente de um sistema obsoleto e desordenado de transportes, cujo nascedouro foi uma rede viria que, por grandes artrias, desemboca nas reas centrais, tornando-as destinatrias da quarta parte das viagens em veculos coletivos, o Centro constitui um territrio de transbordo(Meyer, 1999). Mas mais do que isso, pois em uma pequena rea de 4,4 km correspondente S e Repblica [...] o poder pblico investiu 25 bilhes de dlares para instalao de [...] redes de gua, luz e esgoto em todos os 2.744.000 m para ns residenciais e 6.857.000 m de rea construda para (outros) ns [...] (Piccini, 1999: 66). Nos distritos do Centro, esto tambm concentrados boa parte dos 600 mil habitantes em cortios, 10 mil ambulantes, 2 mil catadores de lixo, muitos com suas carroas realizando coleta seletiva e, ao mesmo tempo, engarrafando ainda mais o trnsito, cerca de 5 mil
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moradores de rua, nmero que deve ter diminuido aps as 12 vtimas fatais por espancamento em 2004, no obstante a existncia de 800 guardas-civis e 4.250 policiais militares alocados nas zonas centrais. H vasta hotelaria e restaurantes de padro popular, o comrcio atacadista nas cercanias do Mercado Municipal; a indstria de confeces no Bom Retiro, com 2 mil unidades produtivas, 50 mil empregos diretos, antes, com forte presena de judeus e, mais recentemente, de coreanos, recebe 70 mil compradores por dia; as zonas bolivianas do Pari, os japoneses na Liberdade, o comrcio de mquinas e ferramentas na Florncio de Abreu, de eletroeletrnicos na Santa Egnia, de tecidos na 25 de Maro e adjacncias, onde existem cerca de 300 lojas que atraem 400 mil pessoas por dia e nmero que dobra nos dias festivos, gerando 40 mil empregos e atraindo compradores de todo o Pas e do Exterior (Folha de S.Paulo, 2003: C4). H, ainda, o sistema nanceiro da rua XV de Novembro, o intenso comrcio da rua Direita e muitas ruas tomadas pelos 10 mil ambulantes. Vale mencionar que a Estao da Luz, principal entroncamento metroferrovirio do Municpio, por onde transitam 400 mil pessoas por dia atravs do entroncamento de duas linhas de metr e outras seis de trens metropolitanos. Digno de nota, tambm, o fato de que, no conjunto dos 13 distritos que compe a regio central, se efetuam 10,6 milhes de viagens/dia, das quais 6,2 milhes a p e o restante por transporte motorizado individual ou coletivo, muito superior ao existente nas demais partes da cidade. No Centro, est tambm cerca da tera parte das bibliotecas, museus e cinemas do Municpio e a metade dos teatros. Mencione-se tambm a presena de 97 mil alunos matriculados em 29 instituies de ensino superior e 102 mil em 177 escolas pblicas e privadas do ensino infantil aos cursos de nvel mdio. (Botelho & Freire, 2004: 180, 192, 193).
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Muitos empreendimentos cujas matrizes estavam sediadas em rea central deslocaram-se para a Avenida Paulista, Faria Lima e, mais recentemente, para a Berrini/ Marginal. Destacam-se nesse sentido o setor bancrio e a recente sada das sedes do Boston, Banespa-Santander e Ita. Mas as atividades nanceiras, incluindo as Bolsas de Valores e de Mercadorias, continuam ainda fortemente concentradas no Centro, de modo especial nas reas da S, Bela Vista e Repblica. Em nove distritos centrais existiam, em 1994, pouco mais de 40 mil empregos formais 31% do existente no Municpio montante que, em 2001, correspondia a 34% destes postos de trabalho de So Paulo. Por outro lado, assinalem-se os esforos do poder pblico municipal e estadual em valorizar as reas centrais: alm das iniciativas j assinaladas, a Prefeitura a localizou 15 das 21 secretarias, gerando 8,5 mil empregos, iniciativa seguida pelo Governo Estadual, que deslocou trs secretarias e cinco empresas estatais adquirindo para tanto oito prdios na regio da S, onde trabalham 3 mil funcionrios. Muitos hotis tambm deixaram a Regio, mas necessrio apontar algum retorno, cujo exemplo pode ser ilustrado por dois empreendimentos de alto padro, alm da reabertura de outro hotel tradicional. Ela continua sediando grandes empresas da rea de telefonia, bem como as atividades jurdicas em torno do Frum da S. Vale assinalar que, seguindo a tendncia geral do Municpio, a Regio Central no percurso da cidade de 1990 perdeu quase 109 mil empregos formais (Amitrano, 2004: 114). Contudo, a grande oferta de empregos continua. Milhes de pessoas diariamente para a se dirigem, propiciando a enorme soma de negcios; o estoque de prdios de bom padro tem um valor de locao e de venda sensivelmente inferior s outras reas comerciais e de servios e, no obstante ter havido empobrecimento, a populao da
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rea central continua com uma renda mdia razovel: dos 13 distritos considerados, 6 esto acima da mdia dos 67 que compem a sub-regio central-intermediria, e todos os 13 bastante acima dos 33 distritos componentes das reas perifricas de So Paulo (Prefeitura do Municpio de So Paulo: 2003: 36-38). Contrastes entre riqueza e pobreza so constantes em cidades de grande dinamismo como So Paulo que, na sua histria republicana, demoliu e construiu, por trs vezes, boa parte dos prdios de suas reas centrais: alm de ser de transbordo, os territrios centrais revelam vidas em contrastes, constantes lutas pela apropriao de espaos valorizados no s do ponto de vista econmico, mas tambm de signicados sociourbansticos, com seus patrimnios materiais e culturais, construdos de lembrana, identidades locais, nas memrias dspares de quando o Centro era centro dos acontecimentos. Assim, considero ser redutor dizer que:
segundo a Adviser Consultores Ltda, em estudo encomendado pela Associao Viva o Centro em 1992, o Centro encontrava-se num processo praticamente irreversvel de esvaziamento econmico desde os anos 80. Um dos empecilhos para uma retomada seria a dificuldade de estacionamento e de acesso por veculos (particulares), a partir da implantao dos calades. So apontados tambm a insegurana que caracteriza a regio [...] (a Adviser vincula essa insegurana disponibilidade de reas para desocupados de toda espcie) e o insuciente policiamento ostensivo. Na ocasio do estudo (1992) o valor mdio do metro quadrado no centro correspondia a 25,4% do valor da Avenida Paulista, 34,8% do valor dos Jardins e 35,5% do valor da Marginal Pinheiros (Silva, 2000: s/n).

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Desse parcial ponto de vista, no resta dvida de que, na dcada de 1980, o Centro acelerou sua deteriorao. Contudo, para muitos moradores, trabalhadores, transeuntes, ONGs, movimentos sociais, rgos pblicos, agentes privados , ele muito mais do que apenas valor de troca que segue a lgica do lucro, no raras vezes de cunho eminentemente especulativo. Ele tambm valor de uso, local de trabalho e de moradia, espao de luta pela apropriao de benefcios urbanos, fulcro reivindicativo para o acesso a bens e servios sobretudo habitao digna necessrios vida nas cidades.

Tabela 1
Municpio de So Paulo: populao e domiclios dos distritos centrais em 1991 e 2000

DISTRITOS
Barra Funda Bela Vista Belm Bom Retiro Brs Consolao Cambuci Liberdade Mooca Pari Repblica Santa Ceclia S TOTAL

POPULAO (1)
1991 (A) 15.977 71.825 49.697 36.163 33.536 66.590 37.069 76.245 71.999 21.299 57.797 85.829 27.186 651.212 2000 (B) 12.955 63.190 39.622 26.598 25.158 54.301 28.717 61.875 63.280 14.824 47.459 71.179 20.115 529.273 B/A % -18,9 -12,0 -20,3 -26,4 -25,0 -18,5 -22,5 -18,8 -12,1 -30,4 -17,9 -17,1 -26,0 -18,7

DOMICLIOS (2)
Total (A) Vagos (B) 8.846 2.488 3.270 7.177 1.414 9.611 3.689 36.495 B/A % 26,1 21,4 28,1 24,4 24,3 26,6 32,3 26,2

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33.848 10.807 11.622 29.392 5.817 36.171 11.410 139.067

Fonte: (1) IBGE, Centros Demogrcos, 1991 e 2000. (2) Revista Urbs, 2000.

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Repita-se quantas vezes necessrio for: o Centro possui boa oferta de servios coletivos, comercialmente dinmico e atrai diariamente milhes de pessoas. tambm local de polarizaes e, por conseguinte, de conitos pela apropriao do espao. Nesse sentido, vale ressaltar que, no obstante o decrscimo populacional, estima-se em torno de 36 mil o nmero de moradias vazias nos treze distritos, sem contar os imveis desocupados, comerciais e de escritrios, alguns nada desprezveis pois [...] no incio de 1999 o Frum dos Cortios tinha identicado 180 prdios de grandes dimenses(Bonduki, 1999: 4) 1.

Cortios: atualidades
O Dicionrio Aurlio ressalta que [...] cortio quer dizer caixa cilndrica, de cortia, na qual as abelhas criam e produzem mel e cera e, por analogia, habitao das classes pobres. Outras designaes: cabea de porco, casas de cmodos, penses, fundo de quintal, moquifo, moc, maloca (Veras, 1999: 3). Ou ainda: estncia, zung, hotel, hospedaria, vila, estalagem (Picini, 1998: 22). A reviravolta na condio de moradia em So Paulo ocorre no percurso dos anos 1940; na dcada seguinte, os domiclios de aluguel representavam ainda 58% das unidades habitacionais da Capital; 20 anos depois, a proporo cai para 38%, em 1990 corresponde a 29% e no nal do sculo a apenas a quinta parte das moradias da cidade. Os habitantes em cortios, por sua vez, em momentos mais atuais, englobavam 18% dos moradores do Municpio, em 1961, 8% em 1968, 9% em 1975, decrescendo para 6% em meados da dcada de 1990, conforme aponta a tabela 2.

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Estima-se em 15% a fatia dos escritrios vazios (Gazeta Mercantil, 1996). A estimativa de domiclios vagos varia: a Prefeitura aponta para 45.464 domiclios particulares vagos, 17,5% do total existente em 13 distritos centrais (Prefeitura do Municpio de So Paulo, 2004: 7).

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Tabela 2
Municpio de So Paulo: Crescimento Populacional e Condio de Moradia

POPULAO
Anos 1900 1906 1920 1940 1950 1960 1970 1980 1991 2000 (1.000) 240 370** 580 1.340 2.100 3.800 5.900 8.600 9.600 10.300 Taxa de Incremento Geomtrico 13,96 9,03** 4,51 4,23 5,18 5,58 4,59 3,67 1,16 0,78 Casa prpria 19,0 25,0 38,0 41,0 55,0 51,0 53,0 59,0

NMERO DE DOMICLIOS (em porcentagens)


Aluguel 80,0 69,0 58,0 54,0 38,0 40,0 29,0 20,0 Cortio 33,0(a) 66,0 18,0(b) 8,0(c) 9,0(d) 6,0(e) Outros 1,0 6,0 4,0 5,0 8,0 9,0 18,0 21,0 Favela 0,5 1,1 4,4 9,2 11,2(f)

** Estimativa minha. Fontes: (a) Fanfula, 1906; (b) Langenest, 1961; (c) Plano Urbanstico Bsico, PUB, 1968; (d) Prefeitura Municipal de So Paulo, 1975; (e) Prefeitura Municipal de So Paulo, 1995; (f) Centro de Estudos da Metrpole, CEM, 2000. Demais nmeros: IBGE, Censos Demogrcos.

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A denio de cortio complexa, pois a caracterizao de casa de cmodos precria de aluguel envolve situaes quanto a diversas condio de habitabilidade. Atenho-me denio ocial, ou seja, lei municipal urbana de So Paulo, que dene cortio como:
[...] unidade usada como moradia coletiva multifamiliar, apresentando, total ou parcialmente, as seguintes caractersticas: (a) constituda por uma ou mais edicaes; (b) subdividida em vrios cmodos, subalugados ou cedidos; (c) vrias funes exercidas no mesmo cmodo; (d) acesso e uso comum dos espaos no edicados e instalaes sanitrias; (e) circulao e infra-estrutura, no geral precrios; (f) superlotao de pessoas (Lei Moura, 1991, apud Picini, 1998: 24).
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Estimou-se em 600 mil pessoas em 1993, cerca de 6% da populao do Municpio, concentrados na S (19%), Mooca e Vila Prudente com cerca de 9%, mas tambm nos anis exteriores da Cidade, Freguesia do com 7% e nas periferias com, respectivamente, 9% e 7% em Santo Amaro e Campo Limpo (Prefeitura do Municpio de So Paulo, 1995: 8 e seguintes)2. Os dados indicam que 46% foram construdos com a nalidade de serem cortios, cujas condies falam por si: a mdia dos domiclios de 11,9 m, correspondente a cada pessoa 4,1 m. Acrescente-se: 2,90 indivduos por domiclio, 2,45 por cmodo, 5,91 por sanitrio, 6,32 por chuveiro, 9,25 por pia de banheiro, 6,22 moradores para cada tanque de lavar roupa. Ainda mais: 34% dos cmodos sem janela externa, nos quais so freqentes goteiras e umidade. A quarta parte de seus habitantes com menos de 15 anos, 15% crianas com at 6 anos, mais sujeitos s doenas respiratrias. Mais ainda: 17% vivem s, igual montante est desempregada, 23% vendem sua fora de trabalho sem carteira assinada e 18% trabalham por conta prpria, principalmente nos servios, e pouco mais da metade ganha at dois salrios mnimos por ms. Em suma: dois quintos vieram da assim chamada casa unifamiliar, quase a metade de outros cortios, 40% moram no local h menos de um ano, para a maioria o contrato verbal, viabilizando a condio de inquilino, pois as camadas pobres dicilmente tm a alternativa de uma locao com contrato formal. Habitar em cortios apresenta vantagens. A maior delas estar perto de tudo, pois quase a metade dos seus habitantes vai a p e trs quartos gastam menos de 30 minutos para chegar ao local de trabalho (Kohara, 1999: 89-91). Por outro lado, as desvantagens apontadas residem nos problemas higinicos decorrentes dos banheiros coletivos, da presena de ratos e baratas, falta de espaoe dos vizinhos, particularmente
2 Este nmero considerado subestimado pelo poder municipal (Prefeitura do Municpio de So Paulo, 2003: 27).

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do fato de o lixo [...] no (ser) adequadamente embrulhado e no lugar apropriado (Cedec, 2000: 23). Negcio imobilirio que apresenta larga margem de lucro, o cortio constitui investimento bastante atrativo, fenmeno que vem desde os tempos do Segundo Imprio, poca em que o Conde DEu possua vrios deles e, por isso, era chamado de Conde Cortio. Em suma, tratase de portentoso negcio, posto que, a preos de 1993, a somatria dos aluguis atingia o no desprezvel montante de 5,5 milhes de dlares mensais (Piccini, 1997: 83). No por outra razo que muitos so remodelados ou construdos para essa nalidade, colocando seus moradores numa situao de promiscuidade, que s pode ser danosa para sua sade fsica e mental. Vou insistir nesse fenmeno extorsivo: 52% dos rendimentos mensais so gastos com moradia, enquanto o metro quadrado dos cubculos , em mdia, 34% mais alto do que o aluguel residencial em So Paulo. Sem dvida, as desvantagens desse tipo de moradia so inmeras e, por isso, especialistas na rea de sade pblica armam que o cortio, muitas vezes caracterizado por cmodos sem janelas externas, situados nos pores, midos, sujeitos a inltraes, constitui a forma mais danosa de habitar. Antes de abordar essa questo preciso enfatizar que a condio de vida nos cortios, no obstante o quadro geral de precariedade, bastante diversa. De fato, uma coisa habitar em dois cmodos, cozinha e banheiro com mais duas pessoas; outra, morar com mais familiares em abafados e midos cubculos, convivendo com o barulho intenso dos vizinhos, enfrentando a la para uso do banheiro, longa e demorada. Algumas vantagens h por parte daqueles que fazem as escolhas. Elas so sempre comparadas a outras modalidades de moradia como as favelas e as casas autoconstrudas nas distantes periferias da Capital. Considero que um dos pontos edicadores das alternativas reside exatamente nas distncias. Distncias do qu? So vrias e a principal a proximiLua Nova, So Paulo, 70: 171-211, 2007

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dade da oferta de emprego assalariado, com ou sem registro, a possibilidade de desempenho de mltiplas tarefas pela venda de inmeros produtos nas centenas de ruas e esquinas de So Paulo. H tambm o trabalho em domiclio nos servios domsticos e de higiene. As zonas atacadistas que circundam o Mercado Municipal congregam as assim chamadas camas quentes, nas quais se dorme por turno de oito ou 12 horas. Pelas ruas, praas e pelos viadutos, milhares de ambulantes legalizados ou no pelos rgos da Prefeitura, autnomos ou conectados a lojas de pequeno ou mdio porte, em constantes conitos com os scais, a quem precisam freqentemene subornar, vendendo tambm produtos contrabandeados, disputando pontos e pagando por eles a verdadeiras mas, no mais das vezes ligadas ao poder pblico que cobram uma espcie de pedgio para os locais mais disputados. Os luxuosos cinemas de antigamente transformaram-se em salas onde, desde cedo, exibem-se lmes porns. Na Aurora, a boca do lixo; nas imediaes da General Jardim, a boca do luxo, com seus streap teases; na Repblica, os travestis que, segundo consta, tambm servem os hotis de luxo da Ipiranga; na S, os trombadinhas; e ao lado dos concertos da Sala So Paulo, na Jlio Prestes, a desumanidade da cracolndia. O Centro tudo isso e muito mais: vai-e-vem alucinado, local onde o trabalho informal dos homens-cartazes, ofertando servios baratos, e dos anelinhas, junta-se a dezenas de milhares de balconistas, sem mencionar as inmeras oportunidades do trabalho autnomo permanente ou ocasional. Mas h outras distncias reais e simblicas: a da quietude e solido das periferias, onde noite nada acontece, porque naquelas bandas no h cinemas, a diverso a TV e alguns bailes, aos quais no se deve ir, pois a caminhada perigosa. So Paulo no tem mais garoa, o bauru do Jeca, o Pari Bar do Arouche, as matins do domingo no cinema Pedro II no ainda no remodelado Vale do Anhangaba, e, ladeira acima, o Automvel Club, onde tambm se jogava xadrez, atrs do
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Teatro Municipal; o Hotel Esplanada e a casa Degoy em frente ao Mappin Stores, hoje transformado numa grande loja popular. Por outro lado, o Centro oferece uma agitada vida noturna com inmeros bares, restaurantes e hotis; campo aberto para innitos encontros onde tambm se localizam dezenas de creches, postos de sade, escolas de 1. e 2. graus e vrias faculdades privadas; e hospitais, como o da Universidade Santa Casa de Misericrdia, com suas alas antigas e modernas, e alguns dos melhores professores-mdicos de So Paulo para atender a populao. As periferias esto distantes dessas benesses: empregos formais signicam horas de nibus, mais o trajeto a p e, quando chove, a lama que no pode ser vista no local de emprego. A escola longe e, medida que as crianas crescem, distancia-se mais. E a o perigo tambm aumenta, pois a criminalidade muito alta, e no h policiamento. Esta a grande distncia experimentada pelos moradores dos cortios: a favela ou a casa de periferia lugar de bandidagem e muitos homicdios onde ningum pode andar sozinho. L, faltam emprego, servios e equipamentos pblicos de sade e de educao; no h o fervilhar prazeroso que o Centro oferece s pessoas que buscam distrao longe da televiso.

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Etnograa do Cortio
Cortio, discriminao pejorativa para os que vem de fora, a partir do bairro, habitao coletiva, avaliao do linguajar tcnico da Prefeitura e penso & casa de cmodos, na fala aparentemente neutra dos seus moradores (Furtado, 1995).

A vantagem est sempre no Centro; tudo no Centro, o que se ouve de todos os entrevistados. Essa opinio diz respeito s disponibilidades das reas centrais, onde existem vantagens sempre comparadas com o passado ou com outros locais de moradia em So Paulo. O passaLua Nova, So Paulo, 70: 171-211, 2007

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do varia em funo das diferentes trajetrias de vida e dos problemas enfrentados. Quanto moradia, a perceo, em geral, que, apesar dos pesares, se est melhor. A comparao espacial reside nas possibilidades de moradia para as camadas pobres: a favela ou a casa, ambas nas periferias distantes tambm chamadas de vilas. Essas modalidades de habitao so avaliadas como no-lugar em termos de oportunidades de vida: trabalho, acesso a servios pblicos de transporte, educao, sade, saneamento e lazer, a presena da violncia. Contudo, medida que as conversas se aprofundavam, e os pesquisadores ganhavam a conana dos entrevistados, tornando-se personagens de uma histria a ser contada, as conotaes da vida em cortio ganharam os contedos de um cotidiano em que era necessrio suportar a presena de outros. Ou seja, os outros estavam aqui e em espaos extremamente prximos e exguos. freqente ouvir: muito humilhante; aqui ningum vive, todo mundo convive: um barraco no meio de um cortio. Vale insistir numa fala mais explcita: Em um apartamento, h sociedade e brincadeira, aqui o corticeiro, morador de caverna que vira bicho.

Os lugares e seus personagens


Tabela 3
Pari, Joo Teodoro, 975. Indicadores de habitabilidade: comparao com o MSP e o distrito do Pari

Cortios indicadores
Cmodos por cortio Pessoas por cmodo Cmodos sem ventilao (%) Pessoas por pia Pessoas por chuveiro Pessoas por sanitrio

Municpio de So Paulo em 1993*


8,5 2,5 9,7 9,3 6,3 5,9

Joo Teodoro em 2002


18,0 2,8 25,0 51,0 31,0 15,5

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Os personagens
Nome Idade Escolaridade Mora c/ algum? Renda mensal Renda mensal per capita Alm 31 2. grau incompleto S R$ 800 R$ 800 2 casas 2 Kitch 2 hotis 6 cortios 2 anos 135 Denise 53 1. grau incompleto 5 pessoas R$ 720 R$ 120 1 casa 7 cortios 12 anos 200

Moradia anterior

Tempo de moradia atual Aluguel Observaes

(1) Entrevistas realizadas em 2000 2001.

De imediato, vale apontar para as condies substancialmente mais precrias do Joo Teodoro em relao aos cortios do Municpio: 31 pessoas usando o mesmo chuveiro e a metade deste montante nas las do sanitrio. Antes de debruar-me sobre o sentido e a signicao das falas, conveniente situar o Joo Teodoro no respectivo bairro. Quem caminha pelas ruas v movimento, trfego intenso, barulho, poluio. Trata-se de zona atacadista-cerealista de importncia, em parte impulsionada pelo Mercado Municipal. Regio de cortios, pois h dezenas de placas que anunciam quartospara alugar ou vagas, o que signica vrios adultos compartilharem o mesmo cubculo e, no raras vezes, dividindo o mesmo beliche ou colcho. Ou seja: h emprego, freqentemente sem registro, aonde se vai a p . Na zona de confeces, agora nas mos de coreanos, destaca-se o trabalho a domiclio. O Pari tambm se caracteriza pela existncia de dezenas de bares, pequenas ocinas e por inmeros trabalhadores autnomos que vendem nas ruas variada quantidade de produtos. Em suma, no se trata de regio estagnada ou decadente, pois, ao contrrio, l existe intensa atividade social e econmica.
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A renovao urbana no grande, a no ser pelo Programa de Atuao em Cortios, PAC, da Secretaria da Habitao, na rua Canind, que, no nal de sua construo, ter 320 unidades habitacionais, montante irrisrio, mesmo quando se sabe que sua populao tem diminudo, bem como o nmero de cortios, que chegava a 200 em 1981 e era pouco mais de 100, dez anos depois (Taschner, 1997: 33). O Joo Teodoro 975 formado por duas casas bastante deterioradas e, atravs de portes distintos se enleiram os respectivos corredores com os cmodos nos dois lados. a rea nobre, quarto com janelas externas, chuveiros, e privadas no interior de unidades formadas por duas ou trs peas; trata-se, segundo seus moradores, de uma casa de cmodos. No nal, os corredores se juntam e, por meio de uma escada, chega-se ao quintal, local de lavagem e secagem de roupa, onde tambm se encontram a privada e o chuveiro que servem a maioria dos moradores. Dos 20 cmodos, oito esto no trreo, trs, no quintal e nove, no poro. L, falta ventilao, a ao eltrica apresenta maiores riscos, sobressai o bolor esverdeado da umidade nas paredes, o longo corredor escuro, as portas dos cubculos avizinham-se, a conversa das pessoas e o barulho de rdios e televises tornam-se prximos, as crianas parecem contidas, algumas com olhos arregalados, outras com respirao ofegante, visivelmente subnutridas. Dos 51 moradores, a metade composta de crianas e adolescentes, 31 pessoas utilizam as duas privadas e o nico chuveiro em funcionamento. O outro est em reforma e, assim, quando a obra terminar, sero 15 pessoas para banhar-se no mesmo local. No momento, a sobrecarga eltrica no permite o funcionamento de dois chuveiros simultaneamente. Carlos, ex-PM, quem administra o local, recebe os aluguis e, na medida do possvel, faz os consertos e reformas: no pra de faz-los. Administrar o local, certamente, muito mais do que fazer cobranas e reparos nas rachaduras, telhados e goteiras. tambm decidir sobre aqueles
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que podem entrar e devem sair, bem como, nos momentos de confuso, ameaas, gritos, bebedeiras, brigas e quebraquebra, exercer a sua autoridade. ouvir as reclamaes do barulho, das desavenas, da sujeira, das crianas que correm, brincam e gritam; dos insetos e ratos, e tambm dos perigos da ao e das goteiras que nunca secam. Dolores tida como proprietria, mas s aparece uma vez por semana. Arma que s tem o ponto, alugando de algum e sublocando aos inquilinos: alguns esto l h anos, enquanto outros, a maioria, trocam constantemente de penso, permanecendo na trilha do aluguel de cubculos. Para todos, habitar em penso muito melhor do que morar em vila ou favela, pois esta longe de tudo, menos da violncia. Nem por isso o cortio deixou de ser invadido por um grupo de jovens que furtava automveis nas redondezas e tinha ligaes com trco de drogas dentro e fora do cortio, provocando enorme temor nos seus habitantes que queriam de toda forma escapar de confuso. Ou o Alemo, gerente do estacionamento em frente ao cortio, que por ele nada cobrava, no pico do trnsito das 19 horas, alvejado a tiros. Na fuga intil, tentou entrar no cortio, cuja porta estava trancada: morreu no bar ao lado do 975, sem chegar a atrapalhar o intenso trnsito. O Joaquim Murtinho 236 a 250, no Bom Retiro, no propriamente um cortio, se isso signicar o pagamento de aluguel. Alm disso, das 16 unidades domiciliares, apenas trs carecem de banheiro interno, no obstante s oito dos 24 cmodos possuirem janelas externas. Parte dos moradores reivindica o direito propriedade do imvel, valendo-se da prerrogativa do usucapio. Assim, deixaram de pagar aluguel, reivindicando, por intermdio dos movimentos de luta por habitao, a obteno de sua moradia prpria. Trata-se de dois prdios com entradas autnomas, com dois andares na frente e no fundo. Comparados a outros cortios, inclusive ao do Pari, a situao relativamente boa do ponto de vista da habitabilidade do imvel. Nos
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nmeros 241, 244, 248 e 250, que correspondem a um dos prdios, moravam 34 famlias e 92 pessoas, reduzidas, depois do despejo, a 60 moradores, incluindo 22 crianas e adolescentes. No ocorre o esquema de penso em que um administrador cobra os aluguis, sendo o responsvel pelas condies fsicas do prdio e pelo comportamento de seus inquilinos. Isso, em ltima instncia, responsabilidade dos moradores, que procuram melhorar seus domiclios e o prprio imvel, com a perspectiva de tornarem-se proprietrios
Tabela 4
Bom Retiro, Rua Joaquim Murtinho, 236 a 250 Indicadores de habitabilidade Pessoas por cmodo % de cmodos sem janela externa Unidades com banheiro interno por pessoa Unidades sem banheiro externo por pessoa 2.5 70% 3.9 9.0

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Nome Idade Escolaridade Mora c/ algum? Renda mensal Renda mensal per capita Moradia anterior Tempo de moradia atual Aluguel
o

Os personagens
Helena 59 2. grau incompleto 4 pessoas R$ 1.500 R$ 300 1 cortio (1) 10 anos Ediulza 34 semi-analfabeta 5 pessoas R$ 350 R$ 70(1) 1 cortio (2) 1 apartamento (3) 8 anos (4) Os Severino 35 (1) 1. grau incompleto 3 pessoas R$ 1.960 R$ 490 1 cortio (2) Poucos meses (2) (3) (1) Mdia de idade: 27 anos (2) Muito humilhante (3) Cmodo: com 20 m

Observaes

(1) ex- marido ganha R$ 1.000,00 (2) Caverna (1) muito humilhante (3) Sociedade (4) Paga R$ 120,00 de gua e luz

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Helena a lder, e h 11 anos mora no nmero 250. Impulsiona o processo de usucapio das duas casas, com a assessoria do Centro Gaspar Garcia de Direitos Humanos. tambm ela quem, com apoio da Pastoral da Moradia e da OAB, interpela judicialmente os proprietrios contra as aes de despejo. Por outro lado, fundou no Frum dos Cortios a Associao Comunitria da Rua Joaquim Murtinho 21 de Novembro do Bom Retiro, data que se refere ao dia em que os proprietrios, com apoio jurdico, bloquearam a entrada de uma das casas, obrigando muitos dos seus inquilinos a abandonar o local. Para evitar a entrada de estranhos, os remanescentes demoliram um dos casares. A 21 de Novembro negocia com rgos da Prefeitura e do Estado a demolio dos casares e sua substituio por prdios de apartamentos cujas pequenas unidades habitacionais poderiam ser adquiridas por seus moradores atuais.

O cotidiano no Joo Teodoro


Almi mora h dois anos na penso, em um pequeno cubculo do trreo, chuveiro, privada, tanque e secagem de roupa divididos com outros inquilinos. Vive sozinho, cuidando de suas roupas, comidas e pertences. Procura controlar seu cotidiano atravs da agenda da evitao de contatos domiciliares: Para mim no tem convivncia, porque sempre estou na rua. Boa noite para esse, para aquele, tomo meu banho e vou dormir. No outro dia eu saio cedo, ento, no tenho contato. Nasceu no interior do Paran em 1968. Abandonado pelos pais, viveu em orfanato at os 16 anos, trabalhando como jornaleiro e ofce-boy. Negro, desde moo sabe o lugar de cada um dentro e fora dos locais de moradia: eu me sinto muito humilhado, colocar a mo na parede, se bem que a gente sabe que isso necessrio. Acho que porque eu sou de cor e l tem muito racismo: ei! voc, mo na parede. Depois fala agora corre e no olha para trs. Se quiser
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atirar retruca Almi pode atirar: no sou bandido, estou exigindo o meu direito, o direito de ir e vir. O direito de ir e vir. Com 20 anos, migra para So Paulo em busca dos pais e, em 1990, muda-se denitivamente, habitando desde ento em 13 locais diferentes: cortios, hotis e minsculos apartamentos da rea central da Cidade, alm de uma experincia amarga na periferia de Guarulhos. Eu sempre morei no centro [...] tudo mais fcil: cinema, conduo, para trabalhar melhor. Voc encontra de tudo: diverso, servio, moradia, tem tudo. claro que custa mais caro. S que esse mais caro acaba se tornando barato, porque se voc morar longe, voc paga um pouco menos no caso do aluguel , mas, em compensao, voc tem conduo e tem que almoar sempre na rua. Alm do tempo perdido, a viagem cansativa. Dia de semana j terrvel, m de semana pior ainda. Muita desvantagem morar num lugar longe. A vantagem est sempre no centro. Tem campo de futebol, a Portuguesa, tem shows no ginsio. No shopping tem muita diverso. Tem parque na pracinha, j fui vrias vezes; junho, julho sempre tem festa de So Joo, de um lado os bolivianos, de outro os brasileiros. Para quem vende CDs, como autnomo, a uma clientela xa e precisa perambular pela Cidade, no resta dvida: no centro (tenho) 4 horas a mais de servio por dia. Essas 2 horas de conduo que eu tinha para vir para So Paulo e 2 horas para voltar, ganhei como hora de trabalho e com isso aumentei o dinheiro. Trabalhou como assalariado na Sears (eram seis condues por dia); foi vendedor de livros em uma empresa enrolada para pagar; voc ouvia que era um pangar. Aqueles papos de guerra mental. Em 1993, com o dinheiro poupado, decidiu abrir um armazm em Guarulhos: aluguei uma casinha, comecei um negcio nos fundos. Estava indo bem, s que tive a infelicidade dos ladres entrarem l: a voltei para a estaca zero. Tinha muita coisa . Foram 4 anos para levantar tudo aquilo, sempre concordando em pagar com correo.
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Da a opo denitiva pelo Centro, a escolha de ser o andarilho no trabalho e itinerante do aluguel: primeiro foi uma vagana Rua Coimbra, no Brs, dividindo um quarto: as idias dele no batiam com as minhas. Vai para a penso ao lado, da mesma dona. Uma cama, dividindo o quarto com outros seis, por um ano e meio: arranca rabo por causa da bebida, gente que demorava no banheiro. Vai para a rua Santa Rosa, tambm no Brs, uma cozinha bem pequeninha, uma pia e uma cama. Era R$ 200,00, bem caro, mas aceitei porque para mim era R$ 50,00 por semana, no numa paulada. Depois a quitinete alugada por um amigo que queria vend-la. Trato provisrio, apenas dois meses: era bem melhor, tinha tudo, banheiro, cozinha, rea. Em seguida, um hotel na rua Iapoque, perto do gasmetro: era mais ou menos uma penso; a diferena que l, em um hotel com atividade de hotel, tinha tudo, at prostituio. Ali rolava muita droga, roubos, prises. Ento, fui morar numa penso perto do edifcio So Vito, aqui no Brs mesmo: o pessoal jogava coisas l de cima e quebrava o telhado. Caa gua em vrios locais, a umidade era total. O andarilho urbano continua seu trajeto: Rua Benjamim Oliveira, da rumo ao Pari com a namorada; depois o Hotel Nova Amaznia na rua Monsenhor de Andrade, quarto com banheiro, custava R$ 300,00: tinha muita inltrao. A roupa lavava no banheiro e estendia no banheiro tambm. Uma semana para secar, quando secava cava aquele cheiro desagradvel. Em 2000, chega na penso da Dolores, na Joo Teodoro: paga R$ 135,00 por um cubculo de 1,5 x 3,0 metros, acrescido de outro pedao ainda menor que usa como cozinha sem pia: Visitei vrios lugares e achei que aqui era melhor em vista do preo e da condio do ambiente. Tapei as goteiras, consertei a ao, [...] o por todo lado. O relgio um s; se o chuveiro estiver ligado no agenta. Baguna, brigas, o problema da bebida: tinha muita, mas h pouco tempo saram algumas pesLua Nova, So Paulo, 70: 171-211, 2007

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soas que realmente davam muito problema. H enorme mobilidade de pessoas no cortio e o certo seria exigir um pouco mais para selecionar melhor, como toda instituio nanceira exige. E as crianas? criana tudo: bola, parede, barulho, briga, espao. Consertaram a porta, e a molecada quebrou, colocaram fechadura, e a molecada quebrou. Consertou o chuveiro, foi quebrado; voc passa uma cera no cho, daqui a duas horas est tudo sujo: jogaram ovo no cho, na parede. O pessoal chegava e achava que banheiro era em todo lugar, vai e faz, outro v fazendo, a vai e faz tambm. E d para resolver? Tem que pensar diferente: mas aqui, se vive em conjunto. Na medida do possvel, at que no est to horrvel, j foi pior. E agora como vai ser? A prpria pessoa faz a oportunidade. Tem que correr atrs. Meu sonho trabalhar para mim mesmo e no para os outros: no sei trabalhar preso. O andarilho caminha sem parar, provavelmente, j morando em outro local. De aluguel, no Centro, onde tem de tudo. Denise est h 12 anos na Joo Teodoro. Baiana de Itamb, veio pela primeira vez para So Paulo no incio dos anos 1980: tanto lugar que eu j morei que no sei qual a base de qual o primeiro, o segundo. Viva de Geraldo faz seis anos, so 4 os lhos que moram com ela, alm de uma sobrinha. Todos estudam ou trabalham nas redondezas, inclusive Denise que complementa a 2. srie com curso de alfabetizao na comunidade Me de Jesus, onde uma das lhas professora com carteira assinada. parte o pequeno de 9 anos que segue a 4. srie, todas tm o 2. grau completo ou para terminar. E tambm trabalham pelas redondezas, nas lojas da So Caetano, ou como domsticas nos domiclios das reas centrais; isso quando no esto grvidas e so demitidas. Ao todo so seis pessoas em dois apertados cmodos, em um dos quais foi instalada uma pequena cozinha. H
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tambm um terrao onde zeram um tanque; segue-se uma escada que termina num banheiro com chuveiro e privada: obras do Geraldo que fez. H janelas externas, mas as paredes so midas e do teto caem goteiras. Pagam R$ 200,00 de aluguel mais R$ 5,00 por pessoa pela gua. Vale a pena o preo? (a vila) longe. Outra lha, casada, tambm mora na Joo Teodoro com o marido e duas crianas numa penso prxima. Ao todo, foram 8 moradias, 7 cortios e uma casa. O primeiro, na rua Rodrigues dos Santos, no Pari: um nico quarto compartilhado com 7 pessoas, pois alm de Geraldo e duas lhas, mais dois cunhados e um irmo. Foram dois anos com banheiro e tanque coletivos: era muita gente na casa. A era ruim para usar o banheiro e o tanque. Todo mundo usava tudo junto, no era bom, ningum sabia quem era bom, quem era ruim. Depois, em um poro na paralela da rua Oriente, um cubculo com pia, mas o banheiro dividido com outras duas pessoas. Dava agonia, o Geraldo parecia cigano, ele no gostava, no se sentia bem, queria sair, mas nunca gostava de vila. O motivo era o ambiente; tinha muita gente, o pessoal brigava muito. Quando via que ia dar confuso ele saa: era muito ciumento por causa das lhas. No gostava que nem eu nem as meninas cassem andando muito pela penso. Em seguida, outro cortio na rua Oriente, um nico cmodo, sem banheiro e tanque. Novamente a Bahia, em Itamb, pequeno negcio: a venda s dava pra no car sem comer. Voltam para o Pari, agora no 975 da Joo Teodoro. Inicialmente, na parte de baixo, sem banheiro e tanque, praticando a agenda da evitao: quando ia lavar roupa levantava bem cedinho. A no criava confuso. Aps alguns meses, mudaram-se para os cmodos na parte superior do cortio. No pagavam aluguel, pois Geraldo tomava conta da penso, fazendo reparos, cobrando aluguis: ele cansou do falatrio; falavam que precisavam disso, daquilo, e ele tambm precisava
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trabalhar pra ele. Trabalhou em tantas rmas que nem me lembro. Tinha muitos problemas, cirrose, pneumonia aguda, tava doente e tava trabalhando. Mandaram ele embora porque viram que ele estava doente. Com a doena e morte do marido o aluguel baixou de R$ 50,00, mas cou uma dvida a ser paga: aluguel, gua e luz dinheiro sagrado. Foi um tempo muito difcil e eu me sentia muito perdida. Depois que meu marido morreu, acabou aquela vontade, a alegria de viver. Tem muito problema de morar aqui? Tem rato aqui. Tem no poro. Quando comea a chover, a que vem bastante. Quando chove entope o esgoto. Essa gua que cai entra aqui, enche o banheiro, enche toda a casa, jogam coisas no vaso. Aquelas panelas de feijoada tudo no esgoto. E a violncia, como anda? De dois anos para c comeou essa baguna. Eu acho que eles saem da delegacia, da priso, da Febem. Antigamente no tinha isso de car entrando aqui. Ps as fechaduras, eles quebraram. Se a gente arrumar um lugar pra gente sair, a gente sai porque aqui est muito manjado, com esse pessoal, essa briga, com essa morte. A televiso est sempre ligada. As lhas gostam do Raul Gil, e Denise prefere o Cidade Alerta: ajuda a ver o que est acontecendo com a gente.

O cotidiano no Joaquim Murtinho


Como j mencionado, no Joaquim Murtinho no h o esquema de penso em que um encarregado cobra os aluguis, faz os reparos e responsvel pelo andamento do cotidiano. A histria do imvel e sua condio atual esto diretamente ligadas atuao de Helena que l est h 11 anos: 45 anos, pernambucana de Camutanga, quem procura ordenar o dia-a-dia, escolhendo os que cam ou saem e aqueles que no podem entrar. a liderana que leva adiante a luta para obter a propriedade das duas casas: embaixadora de Camutanga e Timbaba, rainha do corLua Nova, So Paulo, 70: 171-211, 2007

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tio, mistura de leo com raposa, me de todosso algumas das denominaes que os moradores lhe atribuem. Sua moradia tem 129 m, cozinha, sala, dois quartos, banheiro, quintal com tanque, mas serve de passagem para outros moradores. Possui todos os eletrodomsticos, inclusive TV de 29 polegadas ligada a uma rede a cabo. Com ela esto trs lhos, Leonardo, Hlio e Anglica, e mais uma dependente, Patrcia. Todos contribuem para as despesas da casa, e a renda familiar atinge 1,5 mil, parte proveniente da aposentadoria por invalidez da rainha do cortio e dos bicos de costura e venda de produtos de beleza que nunca deixou de fazer. Seu sonho? Construir uma famlia digna, mesmo morando em cortio. De fato, no obstante sua satisfatria condio habitacional, Helena identica sua moradia como cortio: At hoje, onde estou morando, neste conjunto de moradias que a gente convive, casas coletivas, porque estou vivendo em conjunto. Nunca se sabe: muita briga e muita gente que no se conhece direito, crianada apanhando, pai alcolatra. No passado tinha mais problemas. s vezes os vizinhos chamavam a polcia. A gente est sempre com a porta fechada. Aqui ningum tem privacidade. Voc no pode usar um roupo que o homem te quer. Ento tacava pedra mesmo, at tirar os moradores ruins e s car os bons. Separou-se do marido e veio para So Paulo com a lha Anglica e a irm Salom. Por meio de amigos-conterrneo, alugou um quarto na Jlio Conceio: achei ali muito humilhante. Viver em lugar apertado, sem janela, junto com todo tipo de cabra. Eu nem queria pisar no cho. Tomava muito cuidado pra Anglica no pegar doena. Como o banheiro era muito sujo, ns fazamos tudo no quartinho mesmo. Juntvamos nossas necessidades num saco pra jogar no banheiro. Os vizinhos reclamavam do cheiro, mas era melhor do que ir ao banheiro coletivo. L tinha fezes na parede, muito papel higinico jogado no cho e uma espLua Nova, So Paulo, 70: 171-211, 2007

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cie de catarro na parede. A casa era to suja mesmo que ningum era gente, era tudo bicho. Minha lha no ia virar bicho no. Ento foi por isso que mandei a menina pra Pernambuco: melhor car perto do pai, aquele safado, do que virar bicho nesse lugar que no de bem. Com um aumento de salrio, mudou-se para a rua Jlio Conceio, n. 142: lugar do inferno dos cortios. Com a ajuda dos patres conseguiu comprar as chaves no 250 da Joaquim Murtinho. Tinha havido um incndio que no causara muitos danos. Amigos e parentes trabalharam em mutiro durante trs meses limpando as paredes e reformando os quartos: falei pra todo mundo que aqui seria o lar de todos, uma embaixada. Em cortio a gente aprende a no se gostar porque no tem privacidade. Mas eu usei a casa e minha histria pra unir o povo. Todo mundo trabalhava pra arrumar isso aqui. Em 1990, realizou seu primeiro grande sonho: busca os lhos para virem morar com ela: Construir uma famlia digna mesmo morando em cortio. Comeou a sua segunda luta que era a obteno de propriedade do imvel pelos seus moradores: pela parquia constru uma relao com o centro Gaspar Garcia de Direitos Humanos. Mandamos ver um processo de usucapio contra os proprietrios das casas aqui. Nesse a estamos faz uns dez anos. Depois vi que no dava jogo. Os proprietrios tm mais direitos que ns. Mandei ver uma contra-ao contra as aes de despejo. Estamos junto com a Pastoral da Moradia e a OAB. Com essa histria j camos com 5 anos de luta. A, por ltimo, tem a Associao Comunitria da Rua Joaquim Murtinho 21 de Novembro do Bom Retiro. O dia mais marcante da minha vida. Nesse dia me separei, quei internada num hospital de louco e fui despejada. Pelo despejo chamo 21 de Novembro. Por intermdio da Associao, liderada por Helena, os moradores negociam com os proprietrios a compra do terreno atravs da Prefeitura ou da CDHU do Governo do
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Estado. E depois do despejo, como cou? muito sofrido. Despejo fogo, vem polcia, eles passam concreto nas casas. Todo mundo tira tudo com muita dor, nem pode tirar tudo, porque nem d tempo. Mas eu sou de luta. Por isso, s eu fui autorizada pelos proprietrios a voltar aqui pro 250. A eu deixei as pessoas que cono mais tambm voltar aqui. Se no viesse logo, outros safados entravam aqui. Ento entrei. Mas precisei derrubar as casas l de trs. Foi a condio do dono. Mas, no fundo, todo mundo que mora aqui agora boa gente. Helena j tem os lhos por perto. Quer realizar o segundo sonho: a casa prpria. Mas no em qualquer lugar: o bairro da Luz local perigoso, despudorado, de vagabundo, de prostituta. Ao contrrio, o Bom Retiro o cu, calmo, seguro, de famlia: eu no penso sair do centro. Na favela s tem maloqueiro e ladro. E morar em bairro afastado burrice. No tem nada de bom l. S pobreza e falta emprego, falta de tudo. Decidida, corajosa, obstinada, com idia xa, internada para tratamento psiquitrico mais de uma vez, as idias martelam na sua cabea: Helena lutou pelos lhos e batalha pela casa que almeja. Sem casa, ningum homem, bicho que ca dali pra c. Ediulza tambm de Camutanga, 34 anos, semi-alfabetizada, cinco lhos: Ana Paula com 16 anos, Jaqueline, 15, Pedro, 13, Emanuela, 5, e Lucas, 4. Os mais velhos estudam em colgio prximo, e Ana Paula comeou a trabalhar como vendedora numa loja nas cercanias. Veio para So Paulo em 1987: l eu tinha moradia, mas no tinha emprego. A no adianta. Falavam em penso, s que a gente no tem noo do que penso. S quando chega que a gente tem noo: como que pode dormir e cozinhar no mesmo quarto?. Casada desde os 18 anos com um conterrneo, separouse dele porque comeou a envolver-se com a mulherada e
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dessa poca para c, at hoje, sempre a mesma coisa: sempre cava faltando as coisas em casa e eu sabia que ele estava gastando com as mulheres na rua. S uma vez pronunciou o seu nome, Vicente. Ele fez carreira rpida: faxineiro, porteiro, zelador com carteira assinada num prdio na rua Newton Prado. Toda famlia vivia l: viver dentro da sociedade outra coisa. Tem muita diferena a gente conviver com uma pessoa de sociedade e de repente ir pra baixo. Comprou as chaves, ou seja, a posse de dois cmodos na Joaquim Murtinho, onde passou a morar desde 1993: era horrvel! Parecia uma caverna. Os meninos morriam de medo. No queriam entrar no banheiro pra tomar banho, cavam sempre em cima da cama. O telhado, a metade era umas madeiras que, quando chovia, a chuva caa no cho da cozinha. Aos poucos foi reformando, construiu outro cmodo e o banheiro com a ajuda de parentes e conterrneos. Tem os eletrodomsticos necessrios, inclusive trs televisores, no raras vezes todos ligados. Paga R$ 80,00 por ms pela conta de luz e R$ 40, pela gua. Quantia elevada para quem, com cinco lhos, raramente recebe ajuda do marido e ganha R$ 400,00, quando consegue fazer hora extra. Antes de morar no apartamento, enquanto o marido era zelador, Ediulza habitava em um cortio na rua Jlio Conceio, quando a famlia chegou a So Paulo, onde alguns irmos e primos j viviam. Ficavam nove adultos e duas crianas em um s cmodo dividido por tapumes, formando minsculos cubculos: seu marido no cho e ela numa cama com as duas lhas: O quarto que eu dormia s cabia a cama de solteiro e a geladeira. No outro quarto, s cabiam duas beliches e cava um meiozinho onde a gente passava e cavam os sete rapazes [...] eu cava apavorada. Os meninos no saam, olhavam o povo passando no corredor, tinham medo, porque as pessoas falavam muito alto, choravam muito quando viam as pessoas brigando.
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Morar no Centro? O povo do Bom Retiro mais bem educado porque aqui tem muita gente de sociedade; na periferia no tem no, porque l muito longe, no tem sociedade: s invaso. Ruim mesmo a favela. Como pode viver assim todo mundo junto, sem diviso, sem gua e esgoto? L s tiroteio, morte. Ser de sociedade no usar droga ou ser violento e tambm ter uma moradia digna. ser gente, trabalhar com a carteira assinada. Na sua quietude, Ediulza diz: meu sonho que meus lhos virem gente mesmo. Sem ser corticeiro, sem ser pouco estudado. Porque preciso ser de sociedade, n? A famlia Severino formada por trs irmos Jos, 35 anos, Paulo, 25, Joo, 23 e o primo Ansio com a mesma idade, todos de Assar, pequena cidade vizinha a Crato, no Cear. L completaram o curso primrio. O mais velho ganha R$ 700,00 e os outros trs ganham mil reais no total, ao que se deve acrescentar uma comisso de R$ 450,00 a cada dois meses. Prosso: seguranas particulares licenciados, a servio do Barbicha, dono de vrios estabelecimentos na rea central de So Paulo, envolvido em contrabando e roubo de carga nas Rodovias Dutra e Rgis Bittencourt3. Ningum de ningum aqui no cortio, porque ningum tem seu espao. Ns j moramos em oito cmodos eu acho: aqui um barraco no meio do cortio, mas o melhor. Trata-se de uma construo de madeira no 1. andar que mede cerca de 20 m, com uma janela externa, sem cozinha, banheiro, tanque ou pia. No cmodo, h qua-

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O mais velho Jos, chefe da famlia, no participou das entrevistas. Ao contrrio, desencorajou os outros de falarem. O Z falou pra gente no comentar muito essas histria de trabalho. Ento s te digo que mudar de um lugar pro outro s pra desbaratinar as perseguies. Vrias entrevistas foram desmarcadas e a ltima que deveria ser gravada no foi realizada, pois os Severino deixaram o cortio antes da data marcada. Portanto, as falas advm de anotaes feitas logo aps as entrevistas. Como estas sempre foram feitas em conjunto e as opinies se acrescentam em torno dos temas propostos, consideramos oportuno no diferenciar as falas.
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tro colches no cho, caixas que servem de guarda-roupa, vrias fotos de mulheres nuas e os smbolos do Corinthians e do So Paulo. Sempre moraram juntos num pequeno stio, um monte de terra seca: ns s passamos fome l. L voc sofre demais. uma dor muito forte. No dava nada de colheita do tquinho de cho. A viramos segurana. Jos saiu na frente. Foi para Crato buscar trabalho, onde comeou a ter muito assalto: ele um cara tinhoso e viu que tinha pouca gente de segurana. Fizemos um curso de tiro e compramos uma licena de guarda na polcia. Ns somos fortes, ningum mexe no. E como era o servio l ? Tem jeito no: comea a prestar servio pra um cara e ele comea a car seu amigo. E quando o cara passa um outro ou manda passar, voc sabe quem matou, quem morreu. Voc vira bode do cara e se querem o cara, te querem tambm. Com ns no tem problema, mas com a me, pai, como ca? Eles nem trabalham de carrega ganha-po4. O servio exige a troca constante de residncia e assim perambularam durante trs anos em cerca de dez cortios, sempre na rea central, onde o patro tem seus negcios: ns j moramos em tudo que lugar. O Barbicha nos bota aqui porque barato, perto dos depsitos. Mas muito humilhante. Outro dia tinha um cara batendo numa mulher. Eu tive que pegar o ganha po. Sempre tem criana apanhando tambm. E o banheiro nico? Quando um cara vai l [...] voc sabe! A ele deixa sujo e voc tem que ir pro trampo. A voc coloca a camisa no penduricalho e ela cai no cho: sua roupa est toda mijada. Depois de trs dias que isto ocorreu, peguei o cara e porrei ele todo. A tivemos que mudar.

4 Bode cmplice; revlver, conforme sua utilizao signica: ganha-po, ferramenta, mquina, berro, trabuco ou desgostoso, nestes dois ltimos casos quando causa sofrimento de morte.

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E no Joaquim Murtinho? Aqui tambm muito ruim. Acho que pouca gente imagina o que ter que usar um lugar de intimidade com todo mundo. Eu fao assim: quando estou na rua, vou l na Fatec, no McDonalds. duro voc trazer uma mina pra este barraco. E se ela quiser tomar um banho? Mulher toda vaidosa. Nunca tive em So Paulo um banheiro prprio. E a vida por aqui? Aqui em So Paulo, ningum gente ou gente demais. A vantagem que no tem nem me nem pai pra correr risco de vida. A nica coisa boa do cortio que aqui no centro. Eu vejo no Datena que na periferia todo mundo ladro. Na favela bem pior. Pior que cortio s favela e bairro longe. Favela lugar de p de barro, do bicho da sujeira e a periferia cara pela distncia, lugar sem nenhuma infra-estrutura. Tambm muito complicado: tiro pra tudo que lado. Na penltima entrevista, escapou a pergunta: vocs tm porte de arma? No! Mas, voc tem porte de caderno? Saiu a resposta: Mas ningum machuca ningum com caneta e caderno. E os Severino retrucam: Epa, mas a trairagem [...] Voc est dizendo que ns somos matador? Deixa eu deixar claro. Aqui todo mundo trabalha assim, fazendo cobrana, dando respeito ao Barbicha, fazendo um ou outro trampo. Mas ns somos da alta. Quem faz esse servio a que voc falou a baixa, a ral. No rola isso. Ningum pode ver a gente sujando a mo. A o Barbicha perde o respeito. Aqui ningum matador: s pra dar respeito, introduzir um bl. Mas tambm o Barbicha meio ral. tudo peixe pequeno. Agora vamos parar por aqui, porque a [...] ltima entrevista: Eu, se podia, saa dessa vida. Porque ter que segurar o berro um perigo. Porque o revlver traz esse desgosto pra quem carrega e pra quem atira. Aqui ningum pode reclamar do ganha po, porque essa mquina que traz o sustento. Ningum aqui tem estudo [...] tudo bruto. O berro que nem uma mquina; tem gente que v
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o berro como berro, a atira que nem chuta bola. Pra ns no: a introduo, pra uma de resolver um papo com o devedor. No trabuco! ferramenta mesmo. Os Severino gostariam de uma vida melhor: preferia outra vida, ter uma casa, ser mais honesto a na prosso. No que ns sejamos desonestos, mas tambm no certo. Aqui todo mundo tem vergonha, mas o que pe o cascalho em casa. Eu queria trabalhar em escritrio, ter estudo, famlia. Mas aqui tudo matuto mesmo. Quartos apertados, sem banheiro, pia, cozinha, sem paisagem: Ns samos do Cear com diculdade e viemos pra c e aqui s moramos em lugar lixo mesmo. Eu chorei mesmo, porque muito triste voc no ter um lugar seu, sem gente na sua orelha, sem ouvir bater em criana, sem sofrer com as brigas o tempo todo. Aqui ningum tem vida, todo mundo convive.

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reas centrais: espaos de debates e embates


Assinalei que as reas centrais foram relativamente relegadas pelo poder pblico, que canalizou investimentos para outras regies da Cidade. A sada de grupos mais abastados, a migrao das sedes das empresas, a popularizao do comrcio e servios, ao mesmo tempo em que a mendicncia e os moradores de rua apareceram de maneira expressiva, os assaltos tornaram-se freqentes, e alguns locais transformaram-se em pontos permanentes de venda e consumo de drogas, a imagem de sujeira e periculosidade passou a ser fortemente associada ao cotidiano do Centro. O aumento do nmero de ambulantes, muitos no cadastrados, ao dicultar a circulao de pessoas, acumular lixo, competir com o comrcio estabelecido, representar evaso scal e venda de produtos contrabandeados, potencializou imagens que se alimentam nas idias da desordem: para alguns discursos e prticas, o ordenamento da Regio passa pelo empenho de controlar seus espaos:
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especialmente na escala em que se verica na rea central de So Paulo, o comrcio informal de rua acarreta a degradao do espao pblico e o aumento dos problemas ligados segurana, uma vez que a ocupao desordenada dos logradouros pblicos diculta o policiamento (Favero, 2003: 19).

Em contraposio abordagem que equaciona a recuperao do Centro como um problema que prioriza a questo da disciplinarizao, os movimentos sociais reivindicam a ocupao destes espaos, apoiados na existncia de imveis vazios, por centenas de milhares de pessoas que moram em cortios, hotis, penses e apartamentos precrios, para no falar naqueles que habitam nas ruas ou em abrigos pblicos. Assim, diante da vasta oferta de empregos e da facilidade de acesso a eles, desenvolvem discursos e atuaes com base em uma concepo de reforma urbana em funo de direitos de cidadania. A Cidade deveria ser franqueada tambm para as camadas pobres da populao:
A reforma urbana a luta por um centro como lugar do povo, do direito moradia, cidade, cidadania, um centro aberto e democrtico e no um centro de represso, da expulso, da excluso e de limpeza social (Frum Centro Vivo, 2004: 2).

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Ou seja, de um lado, nfase na limpeza, ordem e controle, de outro, a priorizao da funo social da propriedade e a ocupao de edifcios que se encontram vazios por parte daqueles que querem exercer o direito de viver nas reas centrais. Nesse sentido, a maneira de ocupar os espaos da Cidade essencialmente poltica em dois sentidos: na acepo de que deve ser objeto primordial das polticas pblicas (policies) e, sobretudo, de que nela se estruturam em interesses diversos e, por vezes, antagnicos que procuram mobilizar foras para levar adiante suas reivindicaes (politics).
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Um conjunto interligado de fatores tornou a rea central fulcro de embates e debates. Inicialmente, cabe mencionar a atuao da Associao Viva o Centro, entidade civil criada em 1991, capitaneada pelo Banco de Boston que conta com o apoio de vrias entidades, entre as quais a Bolsa de Valores e de Mercadoria, alm de outros bancos, grandes escritrios de advocacia e lojas comerciais. Denese como uma usina de idias e como tal vem promovendo eventos a m de diagnosticar e propor solues: trfego, acessibilidade, segurana de pedestres, camels, populao de rua foram alguns dos temas debatidos (Barreto, 1997). Esse empenho foi em boa medida responsvel pela criao do Pr-Centro, em 1993, rgo da Prefeitura voltado para enfrentar os problemas da Regio, o Programa Centro Seguro do Governo do Estado no ano seguinte, e, em 1996, o Programa Ao Local, organizao que dividiu a rea central em 50 microrregies das quais participam, de modo particular, entidades do comrcio local, reunindo cerca de 3,3 mil conselheiros que, sob o apoio logstico da Associao devem [...] zelar por sua rua ou praa(Almeida, s.d.: 7). Mencione-se que a entidade possui forte apoio de planejadores e urbanistas, tornando-se importante referncia na retomada e nos rumos que pautam a discusso sobre a regio central, dinamizados, aps 1997, pela revista Urbs. Nela so expostas vrias propostas de interveno, mas creio no ser arriscado armar que na sua linha editorial prevalece uma concepo de saneamento dos espaos urbanos e dos grupos sociais pobres que os ocupam:
[...] visava(se) [...] requalicao e zeladoria permanente dos espaos pblicos [...] e a uma ao social efetiva para equacionar a questo dos sem-teto e crianas de rua, alm do urgente disciplinamento do comrcio informal [...] Para atrair moradores de qualquer estrato de renda, necessrio melhorar cada vez mais a qualidade do espao pblico
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limpeza, segurana, disciplinamento de seu uso, iluminao e acessibilidade (Almeida, s.d.: 5 e 10).

Por outro lado, as ocupaes de prdios nas reas centrais constituem iniciativas organizadas por vrios movimentos, entre os quais se destacam a Unio das Lutas de Cortio, Unio de Movimentos de Moradia, Movimento dos SemTeto do Centro, Unicao das Lutas dos Cortios, Frum dos Cortios, Novo Centro, Movimento dos Trabalhadores Sem-Teto da Regio Central, Movimento de Moradia do Centro. So aglutinaes que contam com assessorias tcnicas entre as quais, Ambiente, Fbrica Urbana, Instituto Polis, Integra Cooperativa, Assessoria em Habitao aos Movimentos Populares e que renem lideranas com larga experincia na conduo de lutas urbanas, com coloridos diversos nas orientaes polticas de curto e longo prazo. De suas aes isoladas e conjuntas resultaram seis prdios ocupados em 1997, outros dois no ano seguinte. Em meados da dcada seguinte, totalizam mais de 30 imveis, congregando alguns milhares de famlias nessa nova modalidade de habitar. Sua repercusso na mdia considervel, no s quando efetuam o que a imprensa costuma qualicar de invaso, mas tambm quando so impedidos de realiz-la e, sobretudo, retirados dos edifcios pelas foras da segurana. De modo geral, essas aes visam a canalizar as polticas pblicas em benefcio das camadas pobres, bem como participar dos processos de deciso governamental acerca dos investimentos a serem realizados, tidos como necessrios a uma poltica urbana de incluso aos benefcios da Cidade:
[...] Os movimentos de moradia tm trabalhado e elaborado a proposta de Morar Perto do Centro [...] Esta proposta foi uma construo coletiva com os movimentos, as assessorias tcnicas, com entidades que atuam na rea central. Ele no pensa poltica habitacional pontualmente ou isoladamente,
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mas sim conjuntamente poltica urbana. Essa proposta pressupe que no haja mais excluso [...] que atenda famlia de baixa renda, famlia que vive na rua, que no tem renda xa, que no tem trabalho formal [...] essa populao que nunca abandonou o centro, que trabalha e o mantm funcionando, quer participar desse processo, necessita possuir o direito de morar no centro com dignidade (Cmara Municipal de So Paulo, 2001: 13).

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No resta dvida de que estes embates e debates inuram na orientao do poder pblico no sentido de direcionar suas polticas pblicas. No caso da gesto municipal do Partido dos Trabalhadores PT (2000-2004), o Centro foi denido como uma rea prioritria de interveno. Assim, alm das vrias iniciativas de interveno urbana j assinaladas, convm destacar o Programa Ao Centro, coordenado pela Emurb Empresa Municipal de Urbanizao, do qual participam 16 secretarias e cinco empresas pblicas. Dirigida para os distritos S e Repblica, prev a realizao de 130 iniciativas e, para tanto, conta com um nanciamento do BID de US$ 100 milhes ao qual a Prefeitura deve acrescentar uma contrapartida orada em outros 67 milhes de dlares. Trata-se de Programa iniciado no nal da gesto petista que visa fundamentalmente reforma de edifcios vagos e cortios, produo de habitao, reabilitao do patrimnio histrico, programas socioculturais, projetos de locao social, a partir de uma metodologia de reabilitao integrada do hbitat que privilegia a participao dos grupos locais nas denies polticas urbanas (Prefeitura Municipal de So Paulo: 2004). Vale insistir: a concepo da gesto petista tambm se expressa nas 61 entidades, empresas, faculdades, centros de pesquisa e movimentos sociais que participaram das reunies referentes aos programas a serem desenvolvidos, seguindo uma tradio de orientao participativa das gesLua Nova, So Paulo, 70: 171-211, 2007

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tes municipais do PT. A seu turno, voltados para outros distritos da rea central, a Companhia de Desenvolvimento Habitacional e Urbano CDHU, rgo do governo estadual, tambm efetuou um convnio com o BID, do qual receber um nanciamento de US$ 34 milhes e investir US$ 36 milhes destinados s reformas, reciclagem e erradicao dos cortios. (CDHU-SEADE, 2003). Dessa forma, os governos municipal e estadual so atores bsicos na dinamizao das reas centrais, pois denem para onde e para quem os recursos sero prioritariamente canalizados e, em conseqncia, indutores dos agentes econmicos, de modo especial, o capital imobilirio. Repita-se mais uma vez: so vastas as potencialidades sociais e econmicas do Centro, e os recursos pblicos nele alocados para os prximos anos no so em nada desprezveis. O PT mostrou-se aberto s demandas de vrios grupos de interesse, inclusive os populares, para negociar e priorizar os programas para as reas centrais de So Paulo, incentivando a criao de instncias de deliberao como o Conselho Municipal de Habitao. Criado em 2002, composto por 48 membros, 16, representando o poder pblico, outro tero vindo de entidades da sociedade e igual fatia eleita pela populao, num processo do qual participaram mais de 33 mil votantes (Sehab, 2004: 10). Originou-se da conferncia Municipal de Habitao que reuniu 1.600 delegados escolhidos entre 22.230 participantes que compareceram aos 16 encontros regionais do Municpio realizados periodicamente. Mencione-se, ainda, que ocorreu em 2003 a Conferncia Municipal da Cidade na qual estiveram presentes 3.500 delegados. Assim, a administrao petista desenvolveu um estilo de gesto que pode ser denominado de republicanismo de participao, pois a ao governamental procurou no s ser transparente, como sobretudo se abriu para a negociao de interesses diversos e conitantes. muito cedo para dizer algo sobre a prefeitura do PSDB,
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mas sua tradio de governo est muito mais apoiada numa concepo de delegao do mandato popular, na qual as instncias governamentais devem ser transparentes. A denio de prioridades, porm, no obstante aberta a consultas, prerrogativa do Poder Executivo que tem no s o direito mas o dever de decidir: trata-se de um republicanismo delegativo. O risco do modo petista de governar reside em prolongar demasiadamente o processo decisrio acabando por tornar a participao inecaz ao gerar um conselhismo raticador das iniciativas do poder executivo. Este no parece ter sido o caso da administrao encerrada em 2004. O risco da concepo que se baseia na representao, numa sociedade extremamente hierrquica e excludente como a brasileira, reside em exacerbar posicionamentos tecnocrticos que acabam por reproduzir o elitismo que est na raiz da segregao de nossas cidades. Contudo, h tambm riscos mais srios, esboados em aes de vigilncia e limpeza de estilo sanitrio-policial levadas a cabo em zonas problemticas do Centro. Locais de consumo de drogas, de prostituio, com seus hotis, bares, boates e cinemas, esto sendo objeto de um controle social que pode ser designado de sanitrio-policial. Acrescente-se, tambm, que pessoas sem-teto, catadores de lixo ou camels passaram a ser submetidos a um rgido controle de demarcao urbana. A continuarem essas disciplinares que procuram limpar a cidade do que considerado pelas concepes dominantes como sua sujeira, poder chegar-se a polticas de higienizao que, em nome da ordem, acabam por criminalizar a pobreza. Os destinos que tomaro os recursos que sero injetados nos cenrios centrais da Cidade esto relacionados fora dos diversos grupos em pressionar as instncias decisrias. Sabe-se que investimentos levam valorizao de reas, o que tende a expulsar os grupos mais pobres que no podem pagar o assim chamado preo do progresso.
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Vale insistir que as intervenes urbanas so eminentemente polticas na dupla acepo antes referida, pois, necessariamente, valorizam ou desvalorizam determinadas reas e, assim, criam novas hierarquias socioespaciais. Diante da desigualdade imperante na sociedade brasileira, o papel do poder pblico essencial na gestao de modalidades de vida mais equitativas. Isso signica dizer que deixar a dinmica urbana sob o imprio do mercado imobilirio e nanceiro s pode conduzir os habitantes pobres das reas centrais de So Paulo aos locais mais deteriorados que, no caso da moradia, resultam no cotidiano da vida nos cortios. Os processos assinalados nas pginas anteriores atestam as potencialidades da Regio Central da Cidade e sublinham a vasta vulnerabilidade socioeconmica e civil que desaba sobre os moradores das habitaes coletivas. Assim, considero necessrio terminar este ensaio com as palavras de um dos seus moradores:

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Porque uns falam que pra car no CDHU tem que ganhar R$ 900,00: e voc acha que corticeiro ganha R$ 900,00? Porque se eu ganhar tudo isto, jamais estava dentro de um cortio com meus lhos. Jamais eu moraria num cortio: um monto de gente, de bicho. Aqui tem muito trabalhador, mas quando sai do servio e chega aqui, ento vira bicho: grita, bate, fala palavro.

Lcio Kowarick professor do Departamento de Cincia Poltica da Faculdade de Filosoa, Letras e Cincias Humanas da USP

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Resumos / Abstracts

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REAS CENTRAIS DE SO PAULO: DINAMISMO ECONMICO, POBREZA E POLTICAS LCIO KOWARICK O texto tem por objetivo estudar as condies de vida nos cortios do Centro de So Paulo. Aps apontar as mudanLua Nova, So Paulo, 70: 213-222, 2007

Resumos / Abstracts

as ocorridas nessas reas: perda de populao, sada do setor nanceiro e do comrcio luxo, o artigo destaca suas potencialidade. No entanto, a principal contribuio reside em investigar dois cortios: impera a promiscuidade, a falta de higiene e de privacidade. Finalmente, o ltimo item do artigo mostra que as reas centrais transformaram-se em espaos de debates e embates sobre o destino da populao pobre e dos investimentos pblicos.
Palavras-chave: reas centrais da cidade de So Paulo; Habitao; Pobreza.

SO PAULO DOWNTOWN: ECONOMIC DYNAMISM, THE POOR AND POLICIES The article analyses the conditions of living in the slum tenements of the central areas of So Paulo. It points out the changes that have occured in these areas: lost of population, nancial sector and higher classes, commercial activities going to other areas. However, the article also points out its potenciality. Its main contribution is the investigation of two slum tenements: the general conditions are promiscuity, absence of hygiene and privacy. The last section shows that the central areas have turned into spaces of debates and conicts concerning the poor population and the public investments.
Keywords:

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So Paulo city downtown; Housing; The poor.

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