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Tiamat World

Gatherers 01 Caando Julian

Jacquelyn Frank Caando Julian


The Gatherers1 01
Como guardio de sua colnia, Julian Sawyer viaja Terra para recuperar a Escolhida: uma mulher que possui uma energia bastante potente para ajudar a revitalizar seu povo. A deslumbrante beleza vestida de prata que entra no clube numa noite irradia um magnetismo sensual que ele nunca viu antes e ele se d conta de que Asia Callahan no s a Escolhida, mas sim sua kindra2: sua verdadeira companheira. Durante meses, Asia seguiu a pista do bonito e misterioso Julian por todo o pas, convencida de que ele est por trs do desaparecimento de sua irm e outra dzia de mulheres. Ela est preparada para acreditar que ele se trata de um desumano assassino, mas quando ela se apresenta como isca, descobre que a verdade muito mais impactante. Levada a um estranho e perigoso reino cuja existncia desconhecia, Asia enfrentar uma dura escolha: abandonar a vida que sempre conheceu ou renunciar a uma paixo to perigosa quanto poderosa.

Gatherer - reunir ou juntar a partir de vrios lugares, recursos ou pessoas. Por extenso, Gatherers aqueles que renem, coletam. 2 Kind entre seus vrios significados, pode ser: ordem, gnero, espcie, raa, tipo, ou ainda, gentil. Kindra e kindri so neologismos da autora.

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TRADUO DO INGLES Envio do Arquivo: Gisa Reviso Inicial: Ana Mota Reviso Final: Byba Formatao: Ana Mota e Gisa Tiamat - World

Comentrio da Revisora Ana Mota: Asia a mocinha mais boca suja que j vi, faixa preta de jiujtsu e muito dura. Acha que o mocinho um serial-killer, mas o coitado do Julian s quer sugar a energia do orgasmo dela... (pa!). Julian, Julian... pode me sugar to-di-nha que eu vou a-do-rar!! Rsrsrs Comentrio da Revisora Byba: S posso dizer que me canditaria tranquilamente ao cargo de Kindra... ai ai...

Julian se aproximou, estendeu as mos para ela

Ela imediatamente enviou as mos dele para longe com fora. Ele tentou novamente, evitando as defesas dela desta vez com facilidade terrvel e velocidade ofuscante e agarrando ao redor da mandbula dela com as palmas de ambas as mos. Assim que ele tinha o rosto dela embalado e firmemente preso dentro de suas mos, ele empurrou o corpo adiante, mesmo enquanto pegava os lbios dela nos dele. Asia pensou no quo duro morderia o lbio dele. Ela estava at mesmo tentando se decidir entre superior e inferior quando o abrasar inesperado do beijo dele bateu nela por todos os lados de uma vez s. Tudo em um momento, o corpo inteiro se recordou do que ele a havia feito sentir. A mente dela se lembrava do melhor de tudo. A memria dela era vaga sobre como havia acontecido, mas o qu era claro o suficiente. Prazer alm de qualquer coisa que ela podia ter imaginado. Ele fazia com que ela sentisse isto. Ele tinha se alimentado atravs de seu corpo rgido, frio, da mesma maneira que ele estava fazendo naquele exato momento, at que ela se derreteu e desmoronou. Asia sentiu o corpo inteiro ficando fraco contra o dele enquanto os joelhos ficavam literalmente moles. Apenas com um simples beijo.

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Captulo 1

Julian. Mesmo assistindo-o de uma boa distncia, Asia Callahan podia sentir o excesso de testosterona saindo do homem. Realmente no tinha nada a ver com o fato de ele ser alto, sombrio e bonito como algum escritor de romance de meia-tigela poderia colocar em alguma estria estpida sobre devassos e desmaios ou algo do tipo. Em verdade, tinha tudo a ver com sua qumica inerente, que emitia cheiro absolutamente forte de sexo, luxria e todas as coisas profundamente carnais. Era o mximo de excesso que um homem podia conseguir, beirando o inumano, na opinio de Asia. O fato de que ele tinha beleza para acompanhar meramente adicionava insulto injria, e era puramente coincidente. Ou apenas letal. Asia ajustou o enfoque lentamente, ignorando a dor no pescoo enquanto assistia Julian em ao atravs de seus binculos de viso noturna de alta tecnologia. Ele caminhava com uma graa fcil e pecadora, ela notou, para algum to alto e relativamente pesado com msculos. No o Mr. Universo 3 era pesado, mas definitivamente polido. Construdo no exrcito, ela achou. At agora ela o havia visto com a camisa vezes o suficiente para ficar familiar com os contornos de seu corpo superior. Ele no era esbelto ou magro ou meramente atltico; ele era construdo como um bruto exceto que em contradio absoluta ao seu tamanho e massa corporal, ele se movia como um deus. Liso, fcil e sem esforo, e at o mais leve dobrar de um quadril era de um jeito refinado e sofisticado que um mero bruto nunca poderia ter xito. Que pena ele ser um assassino de sangue frio. Ou essa era a teoria corrente. Uma que ela estava altamente propensa a acreditar depois de passar tanto tempo estudando cada movimento dele. No tinha nada a ver com o fato de ele se manter como um vampiro, dormindo o dia todo e cantarolando noite. No era nem porque ele usava mulheres como papel higinico, descartando-as o mais rpido que podia assim que conseguia que elas abaixassem a calcinha para ele. Afinal, Asia era uma firme partidria de que as mulheres possuam sua sexualidade. Se essas garotas loucas queriam um homem como Julian para ficar, bem, era direito delas. Se ele fosse qualquer outro homem, ela diria mais poder para elas ou talvez at saia do meu caminho. Aquelas que iam atrs dele mais tarde choravam - as patticas que pensavam que eram capazes de mais do que uma noite ou duas de orgasmos arrebatadores - na opinio dela, elas mereceram o que conseguiram. As lgrimas e emoes de garotas no tinham

Mr. Universo - O concurso Mister Universo (Universe Championships, em ingls) um evento anual organizado pela National Amateur Bodybuilders Association (NABBA), que possui vrias seccionais no mundo. Suas competies elegem os seguintes vencedores: NABBA Mr. Universe (amador e profissional), Miss Fsico (Miss Physique) e a Miss Figura (Miss Figure).

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nenhum lugar no mbito de interesses de Julian. E honestamente, qualquer hora uma delas que sasse ainda respirando, deveria se considerar muito sortuda. Ainda assim, ela quase podia entender o erro delas. Apenas o sorriso de Julian era to sensual e avassalador, o suficiente para fazer a pessoa que o recebesse se sentisse a nica mulher no mundo dele. Inferno, ela estava a quantos metros de distncia? At ela se sentia como se fosse a nica mulher no mundo dele, e ele nem sabia que ela estava l. No que Asia fosse famosa por ser o tipo sentimental, de desmaiar. No, no, no. Ningum a havia acusaria de ter emocionalismo piegas ou essas bobagens de mulherzinha. Ela j havia visto demais nessa vida, tinha feito demais e estado em muitos lugares para ter at o menor p de uma estrela nos olhos. Ento em vez de ficar com os joelhos fracos ou arquejando e babando quando via Julian com sua rotina escorregadia com mulheres que pareciam rode-lo como um bando de abutres em uma matana fresca, tudo o que ela via era um monte de atrao em um homem que sabia como us-las para ajudar sua agenda de trabalho indigna de confiana. Surpresa, surpresa. Infelizmente, para mais ou menos uma dzia de mulheres com as quais ele saiu, sua agenda tinha terminado em desaparecimentos altamente suspeitos e abominveis. Havia at alguns corpos no caminho, ambos de homens que tinham sido prximos das mulheres desaparecidas. S porque no havia nenhum corpo na cola dele no queria dizer que ele no fosse culpado como o pecado andante que era, queria apenas dizer que ele tinha um bom lugar escondido para Asia afastou a finalidade dessa linha de pensamento. Ela reverteu para sua anlise de seu alvo. Julian era, entre estas muitas coisas, um nmade. Ele se moveu por sete estados em tantos meses, achando cidades grandes e apreciando-as com um sabor perverso e bvio, do mesmo modo como apreciava suas mulheres com a arrogncia que apenas um gnio criminoso poderia atingir. Ele pensava que era to inteligente. Pensava que estava a quilmetros de qualquer deteco. Asia, porm, o havia descoberto. Muito para o embarao de alguns departamentos de polcia atravs dos Estados Unidos, ela apenas fez a conexo entre Julian e as mulheres desaparecidas, meticulosamente acompanhando atravs de cada trilha sem rastro, se certificando de achar a prova de que ele estava em cada cidade e em cada data de desaparecimento. Quando ela estabeleceu isto, levou as provas ao FBI4, que at ento no sabia que os casos entre as cidades estavam ligados. Afinal, ele no se ajustava ao perfil que alguns deles j haviam ouvido falar. Raramente um serial-killer cruzava Estados como ele havia feito, e quando o fazia, e subsequentemente chegasse taxa de Julian, normalmente comeava a ficar descuidado. Naquele ponto eles estariam favorecendo sua prpria perverso, trabalhando

FBI - (Federal Bureau of Investigation) - espcie de Polcia Federal dos Estados Unidos, agncia governamental que possui o papel de amparar a lei atravs da investigao de violaes da lei penal federal. No um departamento de polcia nacional, mas sim, uma jurisdio diferente para certos tipos de crimes, administrada pelo Procurador Geral da Justia dos Estados Unidos.

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as emoes, presos de estressores e gatilhos que os deixariam espiralando fora de controle. Tambm contra o perfil habitual de um serial-killer Julian tinha sexualidade e controle notveis. Frequentemente a disfuno sexual orgnica era a chave para este tipo de mentalidade; o estupro era o nico modo como eles podiam achar seu prazer sdico. Mas Julian atraa mulher atrs de mulher para suas tocas novamente, fazia amor completamente com elas, e ento ele as deixava ir. Ele no tinha nenhum tipo ao qual se prendia; no tinha um engodo experimentado e verdadeiro. No fazia nada onde algum pudesse ver ou ouvir. Nunca deixava nada como uma gota de DNA, seu ou delas, para guiar os caadores atrs dele. Como isso era possvel? Como as mulheres simplesmente entravam no apartamento dele, nunca para serem ouvidas novamente, sem deixar um rastro sequer de que seus caminhos haviam cruzado? Como Kenya tinha simplesmente enfraquecido de existncia, como se no tivesse uma irm morrendo todos os dias porque ela no estava em nenhum lugar para ser achada? A irm de Asia muito provvel tinha sido a dcima vtima de Julian. E se Asia no houvesse visto Kenya pessoalmente com o bastardo na noite em que desapareceu, ela nunca teria conseguido chegar to perto dele. Todas as vezes que ela olhava para ele, podia ver a ltima imagem que tinha da irm enquanto Kenya estava drapejado contra aquele corpo magnfico, piscando para Asia ao lado dele, to orgulhosa de conquist-lo enquanto ela descaradamente acariciava sua bunda. Tinha sido pura sorte ela ter estado l. Asia no era o tipo que gostava de boate. Oh, ela j estivera em mais delas do que podia contar; clubes, bares e lugares mijados de indigentes tentando se passar como um ou como o outro. As pessoas pareciam ter uma queda por lugares pegajosos, socialismo de mercado de carne, e iluminao espalhafatosa acompanhada por uma msica nasalada, falada sem parar e pulsante. Ela nunca tinha apreciado isto, nunca quis tolerar, e nunca teve uma escolha, parecia, enquanto acabava em cada uma delas repetidas vezes. Mas na noite de seu desaparecimento, Kenya havia implorado e pedido a ela para relaxar e se desprender e tentar se divertir. A irm dela realmente queria era um guarda-costas inflexvel na forma de uma irm letal para manter os perdedores longe dela enquanto ela buscava algo raro e bom para levar para a cama pela noite. Ela havia achado Julian. Um achado raro realmente. Em um clube cheio de carne a irm bonita e indisciplinada de Asia tinha conseguido escolher o nico psicopata assassino no lote. Mas ele tinha um padro, como todos tinham. Levou algum tempo, mas ela percebeu. Ele escolhia uma cidade, passava algumas semanas ficando confortvel e pegava tudo que usasse saias. Ento escolhia exatamente duas mulheres em cada cidade para fazer o que quer que ele tenha feito com elas antes de partir para um novo local. Asia queria ser clnica e metdica sobre o que este homem estava provavelmente fazendo quelas meninas, mas ela ainda se encolhia e escondia de dizer definitivamente que ele as havia assassinado. No porque ela no acreditava que ele fosse completamente capaz de tal ato, porque ele era, mas porque uma daquelas mulheres era sua irm, e como ela sabia

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nas entranhas que ele era responsvel por todos os desaparecimentos, ela no tinha nenhuma prova slida de que ele realmente as havia matado. Para tudo que ela conhecia e a evidncia mostrava, ele podia ser algum tipo de coletor, mantendo-as cativas e vivas em algum lugar em qualquer lugar. Essa era a nica esperana dela. Asia colocou de lado seus culos de viso noturna e verificou o prprio rosto espelho retrovisor para se certificar de que no havia bagunado a varredura dramtica de cores e brilhos que decoravam os plpebras e os clios. O azul frio dos olhos estava dramaticamente realado pelo efeito do azul meia-noite da sombra e colorindo a pestana, assim como os azuis-violeta do lpis. O cabelo tinha sido tranado em um coque simples, mas tiras prateadas brilhavam nos longos cachos. Ela saiu do carro, para o ar mido da Flrida e esticou as pernas enquanto as sandlias de salto alto batiam no cho. Ela ento girou em direo a Pussy Willows, a boate onde Julian estava trabalhando como segurana, por seu modus operandi habitual, assim como atrativo para as mulheres jovens e solteiras do clube que precisavam atrair os machos vidos e que haviam sido recentemente pagos para gastar seu tempo e dinheiro. Asia havia passado a ltima meia hora assistindo estas meninas paquerarem com o perigo e chegarem a uma morte quase certa, o tempo todo sabendo que Julian tinha tomado apenas uma vtima desde que havia chegado a Fort Lauderdale e isto, se ele ficasse preso em sua agenda meticulosa, ele tinha apenas quatro dias permanecendo antes de partir. Ele estava provavelmente ficando um pouco mais do que desejoso de sua segunda vtima agora. Asia estava determinada a ser a segunda e ltima vtima. *** Julian sorriu para a loira peituda com seu jeito habitual de flertar, um ombro contra o umbral da porta enquanto o olhar se movia linha abaixo do potencial da mulher que queria muito ser admitida no local exclusivo. A loira era atraente, mas um pouco espalhafatosa demais para o Pussy Willows, que estava desejando apenas um toque a mais de classe do que as tetas-e-traseiro dela. Ela continuava a flertar de forma ultrajante com ele na esperana de que ele desse a ela e sua amiga e um aceno com a cabea e para deixlas entrarem, mas Julian podia dizer que a pacincia dela estava ficando cansada depois de vinte minutos de insucesso. A meia-noite estava passando; ele podia sentir o cheiro de coca-cola e de estilo de vida X nela, pressionando-a para se divertir e se mandar j. Ela claramente no estava acostumada a conseguir uma resposta negativa para seus charmes, e ele estava atacando o ego dela com sua indiferena. Ele poderia ficar com pena dela, mas o gerente do clube j havia sado duas vezes naquela noite e havia deixado Julian responsvel pelas admisses. Se Vernon chegasse uma terceira vez com sua atitude srdida, derrogatria em reboque, Julian poderia acabar sacrificando sua posio principal na porta do clube para poder dar uma porrada no bastardo imbecil e preconceituoso to duro na cabea que a cabea sairia do pescoo. J

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que isto seria a anttese de suas metas, era melhor que Julian no provocasse tal encontro no deixando a garota abaixo das especificaes passar pela porta. Ainda sorridente, ele se debruou adiante em direo menina em questo. Supere, doura ele disse lentamente. Meu chefe um puto e no me deixar passar que no esteja usando roupas exclusivas e diamantes. No que Julian estivesse completamente certo do que isso queria dizer. De sua perspectiva, roupa e joias no eram as pistas que levavam a uma mulher excelente, mas isso parecia ser o ideal para os outros seguranas e j que era crucial que ele se encaixasse, ele tinha que seguir a mar. Ele no estava l para criar diferenas e chamar ateno. Ele tambm estava ciente do fato de que era apenas seu charme, sua aparncia e seu sotaque que fazia a frase vir como um auxlio em vez do insulto que realmente era. A loira anuiu com a cabea e suspirou em resignao, murmurou uma maldio, ento agarrou a amiga pelo brao e caminhou de volta pela rua do clube. Vincent, o outro segurana, gostava de chamar a reao de uvas azedas. Era apenas outra referncia que passava por sua cabea e, como muitas outras, davam a impresso de que ele era um pouco mais simplrio do que realmente era. Alguns colocavam o idioma como barreira devido ao seu sotaque pesado, da mesma maneira que muitos gostavam de pensar que ele era to vazio quanto bonito, a combinao era mais confortante para ele de alguma maneira. Ele deixou a impresso continuar, assim como deixava todos os outros continuarem. As pessoas podiam pensar o que quisessem dele. Ele no tinha que provar a nada a ningum e da mesma forma logo ele iria embora para continuar com seus prprios negcios. Julian a ouviu antes de qualquer outra pessoa, o som determinado dos saltos das sandlias contra o cimento da calada chamando sua ateno quase imediatamente. Havia confiana no passo largo, no o esmigalhar do salto muito alto para uma mulher no conseguir administrar. Estes eram saltos muito altos, mas ela os administrava realmente bem. Quando ela se aproximou, ele percebeu que era provavelmente porque ela j estava acostumada a caminhar com pernas que eram loucamente longas e outros centmetros a mais possivelmente no importariam. A extenso das pernas era eminentemente bvia porque a saia cobria apenas mais do que uma poro escassa de suas coxas superiores, o tecido prateado brilhando junto ao corpo surpreendente a cada passo nico. Ela no usava suti, a dureza dos seios no precisando de um. Os mamilos estavam ligeiramente erguidos, bvios sob o tecido que corria sobre a pele com a intimidade de um fluxo de gua contra ela. Ela descartou a fila, ao de uma mulher que sabia quem e o que era, e ignorou as reclamaes e observaes rudes que silvaram para ela enquanto ultrapassava aqueles que estavam esperando como os pequenos ratos que eram. Esta mulher, Julian percebeu, no esperava por ningum. Seu bracelete de diamante e a tornozeleira combinando satisfaziam os requisitos de Vernon, e ele estava disposto a apostar naquele fragmento de prateado que ela estava fingindo usar como vestido mais do que satisfatrio do que o pedido. De qualquer modo, ele no dava a mnima para o que Vernon pensava ou dizia. Ela era perfeita, e era o que ele procurava. Quando ela estava a meio caminho na fila, ele comeou a sentir a fragrncia dela. Ele

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a sentiu toda, do xampu e cosmticos at a perfeio limpa do limo e da verbena leve. Muito melhor do que isso era a doura de fmea pura, toda sexual e extica para o gnero especfico dela, mantendo em equilbrio prstino e chamando-o em todos os sentidos. Para a surpresa de Julian, o corpo comeou a reagir depressa e avidamente, uma resposta fora de controle que era muito diferentemente dele e, ainda assim, mais excitante por sua singularidade. Talvez fosse o bonito cheiro dela que escravizou seus sentidos e se traduziu to forte e depressa endurecendo seu sexo, mas quando aqueles olhos azuis vagaram sobre ele e da mesma maneira obviamente o dispensaram sem qualquer impresso em suas feies friamente atordoantes, foi quando ele soube que tinha sido muito mais fundo do que isto. A cor ao redor dos olhos dela era impressionante, mas tambm o aborrecia. Ele se perguntou o que ela parecia quando seu rosto estava esfregado e limpo assim como o resto de seu corpo cheirava. Ela estava polvilhada com brilhos a cada centmetro de sua pele nua, o que era muito. O cabelo de bano tambm estava reluzindo ligeiramente, mas na opinio dele no precisava de artifcios. Os cachos negros recebiam as luzes do clube, deixando-os hologrficos com cores. Ele sentiu um desejo afiado e louco de saber o comprimento dele. Longo, ele achava, e bastante liso. Havia algo em suas feies que insinuava uma possvel herana asitica, mas era extremamente vago para ele estar certo. A mulher tinha uma pose impaciente e autocrtica quando alcanou a corda aveludada, os olhos varreram sobre Vincent da mesma maneira o dispensando como haviam feito com Julian. Julian j estava l, desimpedindo o caminho para deix-la passar, ainda assim de p no caminho dela impedindo-a de passar. Identidade? Ele perguntou. Ela no carregava bolsa pelo que ele podia ver e se ela tinha bolsos no vestido, ele s acreditaria vendo. Ela era obviamente maior de idade e ele estava da mesma maneira obviamente a desejando, o sorriso provocante querendo encant-la e faz-la quebrar sua atitude inabalvel. Para trs, grando ela disse secamente, empurrando um dedo no centro do peito dele at que a unha longa cavou no fundo de sua carne. Ns dois sabemos que eu sou velha o suficiente para estar aqui. No vou dar nenhuma dica sequer do meu endereo. Voc ter que se satisfazer com o que v. Ela soltou a mo para indicar sua figura atordoante com um descuidado correr de dedos. Julian Vincent o advertiu com um sussurro afiado deixe-a entrar. Julian fez uma carranca com o comando e ignorou o outro segurana para que assim ele pudesse talvez provoc-la a toc-lo novamente. O contato tinha sido positivamente eltrico, carregando cada terminao nervosa de seu corpo e o deixando lamentando no ter colocado a camisa para dentro hoje noite. Ele teria adorado ver como ela reagiria ao saber que ele tinha uma maldita ereo logo abaixo da abordagem dela. Ela provavelmente no apreciaria o modo singular dele, mas poderia ter conseguido uma pausa dela, ou pelo menos uma reao gnea de indignao que ele teria adorado sentir e testemunhar.

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O que voc far por mim se eu te deixar passar? Ele perguntou maliciosamente, definitivamente arriscando seu trabalho e no se importando mais com o que fazia como at alguns minutos mais cedo. Era para isso que ele estava l. Era por ela que ele estava l. Agora que ele tinha seu alvo, no havia mais nenhuma razo para ficar esperando por outro. Ela colocou uma mo no quadril curvo, o oposto sobressaindo enquanto ela descansava o peso nos saltos da sandlia e lentamente o examinava. Olhe, percebo que voc est acostumado a esse charme adulador que funciona com as garotinhas que entram aqui, mas eu no sou nem uma garotinha nem uma enfeitiada, ento para trs antes que eu ligue para o Vernon e ele te despea. V em frente. Prefiro perder o emprego a me privar da oportunidade de ficar no seu caminho. Ela sorriu, um lento curvar dos lbios que obviamente no alcanou os olhos azuis graciosamente frios. Isso soou quase real e sincero. Voc pratica no espelho? No, realmente, foi sincero. A majestade no merece regalias? Ela balanou a cabea e o estudou, parecendo brevemente perplexa, uma expresso que finalmente chegou aos olhos. Ele percebeu que estas mulheres americanas no estavam acostumadas a homens quem falavam de modos sem sair como insinceros ou obviamente qual o termo que ela havia usado? Adulador. Julian girou de lado afinal e ofereceu o brao a ela. Pelo menos me deixe primeiro te pagar uma bebida antes que essa multido indignada tente te linchar? Obrigada, mas eu no bebo ela disse enquanto ignorava o brao dele e passava mole por ele. Estou aqui apenas para ser comida. A observao gerou alegria naqueles na frente da fila que a escutaram, e Vincent riu sob o punho. Julian mal estava prestando ateno nele enquanto mantinha o foco no balano dela por debaixo daquele tecido de prata rebolante enquanto ela ia embora a corajosos passos largos e sensuais. Creio ele disse suavemente em voz alta para ningum que eu poderia considerar isso um convite. Julian dispensou outro segurana e a fila de pessoas de fora e imediatamente seguiu seu alvo. O clube tinha o que Vernon gostava de chamar de multido confortvel. Era apenas o suficiente para parecer popular e selvagemente divertido, mas no tanto a ponto de se sentir como um freezer cheio de carne. Julian no tirou os olhos dela, e no era difcil localiz-la. A cor prata do vestido tinha pouco a ver, era mais o fato de que ela era maldosamente alta para uma mulher e cada centmetro dela se tornava um im para todos no local com um pnis. Merda ele murmurou quando viu o local se mover e ento se aglomerar com a chegada dela. Ela mandou para longe os primeiros predadores com um olhar de advertncia fria e uma palma afiada e muda para repeli-los, mas Julian percebeu que ela havia se vestido para atrair o que reivindicava que procurava, e em breve ela teria que escolher algum do local. Ele fez uma carranca enquanto pensou em todos aqueles homens se movendo

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agressivamente ao redor dela. No que a competio o preocupasse, porque ele dificilmente os considerava como rivais, mas ele percebeu que no pensava que iria gostar de assisti-la brincar do jogo de flerte social enquanto procurava algum para levar para a cama. Julian se achou suprimindo uma severa reao vocal com o pensamento do oferecimento dela para outros alm dele. Mesmo mudo, o som como de uma fera era possessivo e surpreendeu alguns dos homens prximos, e ele enrolou os dedos em punhos em uma tentativa de conseguir se controlar. Era o esperado, ele disse a si mesmo severamente. Ele havia ficado mais do que deveria e sua pacincia estava acabando enquanto seu prximo alvo o iludia. Mas agora, ele estava certo, ela estava aqui; uma viso de prata procurando por um homem para acasalar. A coisa estranha era que apesar da declarao dela de tal meta, ele no sentia nenhuma prontido sexual nela. Ele no podia sentir o cheiro de uma sugesto ativa de feromnios procura de um objetivo prprio. Oh, ele podia sentir a adrenalina correndo o suficiente, e ele ouvia a batida excitada do corao, mas havia algo mais aparentado ao temor e raiva naquela mistura do que a depredao sexual. Mas talvez fosse apenas uma questo de permiti-la se sentar, relaxar e se abrir lentamente para as possibilidades. Porm, Julian seria a primeira e nica possibilidade dela. Ele se certificaria disso. Ele no tinha vindo de to longe e esperado tanto por seu prmio apenas para ser jogado de lado por uma mera atitude ou um mero macho humano. Julian andou at ela assim que ela se sentou no tamborete em uma pequena mesa redonda solitria. Cercada por outros, e ainda s no mar da humanidade, por um momento ela pareceu desajustada em seu ambiente. Ela estava perfeitamente arrumada e confiante, mas ele de alguma maneira teve a impresso de que ela apenas estava l para fazer o que tinha que fazer para conseguir o que procurava, no porque apreciava muito isto. Deixava-o confuso que algum to notvel tivesse que recorrer a tais ttica cruas para achar satisfao fsica. Os homens deviam estar se derramando de todos os cantos para conseguir ficar perto dela, da mesma maneira que estavam fazendo agora. Julian achava isto fascinante porque ela j estava marcada para outro. No que isto o teria parado. No tinha antes e no faria agora. Especialmente no agora. Ele achava curioso. Ele tinha que assumir que no era por falta de tentar dos outros, e levar em considerao a natureza rude e corajosa dele que ele podia apenas concluir que esse era o modo que ela queria que isso fosse. Breve, fcil e isolado. Intrigante. Um ego e personalidade to complexos certamente favoreciam alguns desafios interessantes, ele no cometeria enganos quanto a isto, mas estava definitivamente desejando um desafio. Dela. No de outros mil machos idiotas que no sabiam o que fazer com uma mulher como essa mesmo com um mapa, um guia e um jeito de trapacear. Alm disso, ela cheirava bem o suficiente para comer, e ele estava percebendo o quo faminto ele realmente estava.

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Em todo este tempo conhecendo tantas mulheres e experimentando-as das formas mais primitivas e vulnerveis, e ele nunca havia reagido assim. Julian comeou a perceber que havia uma razo significante para tudo - os impulsos possessivos, o cime, e acima de tudo a resposta descontrolada de sua psique inteira apenas pela presena distante dela. O modo como ele tinha ficado to fortalecido pelo mais simples toque da ponta do dedo deveria t-lo avisado do perigo iminente imediatamente, mas ele ficou preso entre suas necessidades de seu segundo alvo no ms e a falta de tempo. Ele no havia visto isto a princpio. Agora ele comeava a entender no que ele estava na sombra. Se Kine pudesse v-lo agora, ele faria Julian sofrer por cada vez que havia falado tanto que no precisava de uma kindra. Mas naquela poca ele no havia apreciado completamente como certos impulsos instintivos podiam realmente ser poderosos, e ele se sentia muito triste agora por no ter mostrando a eles seus devidos respeitos. Ele estava se tornando mais lamentvel a cada segundo enquanto a pele literalmente comeava a apertar com a necessidade de ficar mais perto dela. Ela o chamava em um nvel visceral e ele sabia que embora resistir fosse inconcebvel neste momento, o puxo seria completamente unilateral at que ele fizesse o que tinha que fazer. Porm, isso exigiria ganhar a confiana dela com o fim de tra-la. No era uma tarefa fcil por vrias razes, a personalidade dela obviamente estava saciada por indulgncia e exacerbar era a chave do ponto de degola. Julian se moveu para o bar em frente a ela e assistiu muito cuidadosamente enquanto ela se divertia chutando mais alguns homens antes de conceder ser um pouco encantadora com um ou dois. Ela estava formando uma corte muito seleta dentro de uma meia hora e Julian estudava cada uma das escolhas dela cuidadosamente. Cada um era bonito, carregava um corpo bom e parecia obviamente cheio de confiana. Muito como ele, se ele pensasse sobre isto, mas ela o dispensou por alguma razo. Ele pensou que a dispensa dela havia sido bastante propositada nesse sentido. Ela tinha sado de seu jeito para cortlo muito mais nitidamente do que fazia com os outros. Ainda assim o tiro de partida tinha sido muito indicativo. Julian se afastou do bar e foi at ela. Ele andou por sua corte e estendeu uma mo em convite embora ele ainda no a tivesse visto danar. Ele no verbalizou o pedido e no foi para trs quando ela o ignorou durante algum tempo para terminar sua atual conversao. Ento ela girou a cabea e olhou para ele. Por um momento houve algo muito hostil relampejando nas profundidades frias de seus olhos azuis cor de gelo, e ento ela ergueu uma sobrancelha em questionamento. Voltou de novo? Ela perguntou quase cansada. Ela se debruou de volta em sua cadeira, fazendo o tecido de prata lquido apertar sobre os timos seios. Ele sentiu cada homem atiado com o detalhe e isso afetou severamente os sentidos dele enquanto eles reagiam com excitao sexual em graus variados. Todos estavam determinados a ser aquele que ela levaria para casa. Metade deles j estava duro com a antecipao. Ele precisava retir-la desta multido antes que seu temperamento comeasse a aflorar. Mesmo treinado como era em controlar suas emoes mais volteis, ele estava em guas fundas e estrangeiras agora. Ele nunca havia experimentado a brutalidade

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impulsiva pela qual estava trilhando atualmente. Voltei de novo? Ele ecoou suavemente, encontrando a beleza do olhar frio dela. Eu nunca parti. Porm, hora que eu te chame para danar. Hora? Ela perguntou maliciosamente. Bem, sim. Voc me desafiou mais cedo. Eu comecei a estudar a manopla. O prximo passo seria te convencer de que eu sou quem voc quer levar para a sua cama hoje noite. Eu imaginei danar com voc, e ento obter tempo para uma conversa privada, esse um dos melhores caminhos para conseguir isso neste ambiente. Ei! Algum protestou a suposio franca dele. Ela ergueu uma mo para parar o intento cavalheiresco do protestante. Danar vai me convencer a foder com voc? Ela questionou da mesma maneira abruptamente. Voc deve ser um timo danarino. H apenas uma maneira de descobrir ele disse. Ela contemplou a proposta com diverso nos lbios, ento se ergueu e passou por ele mais uma vez se recusando a deix-lo toc-la at para gui-la para a pista de dana. Tudo bem, porm. Ele logo a tocaria. Eles alcanaram a pista e ele tomou a escolha dela abruptamente, pegando o pulso dela e a arrastando para perto do corpo dele. Ela era alta e tinha curvas muito boas, a fora se mostrando propriamente em uma labareda de resistncia por um momento antes de ela parecer relaxar contra ele. Ele entendeu imediatamente que no era um relaxamento real, a tenso baixa na espinha dela e em suas pernas radiavam claramente para a psique dele. Ele esperou que ela estivesse tensa, ento ele no entendeu por que ela tentaria implicar o contrrio. Por que, ele se perguntou, ela se enrolava contra o corpo dele quando ainda no estava pronta para fazer isso? Ele a testou, descendo uma mo pelas costas dela e a deixou sobre o doce traseiro dela. Ele a movia no ritmo da msica, balanando-a ntida e profundamente na curva de seu corpo duro. Seu corpo muito duro. Ele fez com que o estado de sua excitao fosse conhecido, deixando-a sentir a espessura e o peso dele atravs das roupas de ambos, achando que ela deveria compartilhar do estado j que ela o havia causado h uns bons quarenta minutos e no havia aliviado desde ento. Mas isso era certo, tambm. Ele estava apreciando a sensao. A privao. Ele no estava procurando por alvio fcil; ele queria arrast-la para ele chutando e gritando, e ele sabia que ela seria o recurso perfeito para a batalha que ele almejava. Julian girou-a depressa nos braos, transformando-se em uma almofada para o traseiro dela com os quadris enquanto ele curvava um brao ao redor das costelas dela sob os seios. Ele moveu ambos para baixo, pulsando no ritmo da msica quase como um reflexo. A ateno cheia dele estava em outro lugar. O nariz dele se movia na linha do pescoo dela enquanto ele retraa aquele cheiro delicioso de verbena. O odor feminino almiscarado erguia na pele sob o vestido, o calor da imprensa dos corpos fazendo-a aquecer consideravelmente e criando o aroma rico em abundncia. Era agonizante e magnfico ao mesmo tempo. Ele queria lev-la para longe, para algum lugar onde ele pudesse se favorecer sem todas as severas influncias da fumaa, do lcool, e dos

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perfumes em excesso usado por outros. Esse um bom argumento ela disse roando de forma coquete o traseiro contra o zper dele. Julian deslizou as mos pelos quadris dela, segurando-a l contra ele enquanto ele deixava o calor dela queim-lo at que ele doa de desejo. Ela no discutiu, em vez disso o provocou deslizando sedutoramente e ziguezagueando. Julian a agarrou ao redor da garganta esbelta, jogando a cabea dela contra seu ombro e atraindo sua orelha com uma advertncia sonora spera. No pense que voc vai brincar comigo e depois apenas sair dando de ombros com essa sua atitude azeda. Eu posso fazer o que quiser. Este um pas livre e eu no te devo nada. Ela girou na ala dele, estendendo um dedo insolente para desliz-lo sobre o comprimento de sua ereo. Acho que j te dei o suficiente. Ento ela jogou os ombros e girou para sair da ala dele, fingindo que ia embora. Julian no a deixou ir longe antes de vir-la de uma forma quase elegante e gir-la de volta contra ele. Ele a colocou firmemente no lugar, a mo firme na parte inferior dela, mas de forma mais direta desta vez. Provocadora ele disse bruscamente contra a orelha dela. Por que voc est sendo to cruel de propsito comigo? O que eu fiz que te ofendeu tanto? Por que voc pensaria que eu estou ofendida? Voc no pode suportar uma mulher difcil de pegar? Cresa e aparea ela o aconselhou. Fique mais forte. Eu j sou duro o suficiente. Duro como ao, de fato ele silvou contra a bochecha dela. Mais do que h muito tempo. Hmm. Certo ela ridicularizou. Um cara como voc? Voc provavelmente leva para casa alguma garota cabea de vento todas as noites. Talvez eu apenas no esteja interessada em ser mais uma na multido. J considerou isto? Voc no seria. Posso te prometer isto. Voc seria a ltima mulher que eu levaria para a minha casa. Haver voc e mais nenhuma outra. *** Asia no podia decidir se isso era uma ameaa ou uma promessa mortal. Ainda assim, ela tinha que se forar a passar do conhecimento do jogo que ele estava brincando com ela. Ela o estava forando muito. Ela precisava ser a escolha dele, exatamente como ele estava prometendo. Ela precisava dele para lev-la com ele, e ela rezou que ele tentasse fazer com ela o que tinha feito com Kenya. Ela no tinha um plano intrinsecamente exato porque no sabia exatamente o que ele fazia, mas ela no o iria deixar at que ele dissesse a ela onde sua irm estava. Ele pagaria, de uma forma ou de outra, mas acima de tudo ela tinha que saber o que havia acontecido a Kenya. As mos grandes deslizaram sobre os quadris e a cintura dela, e ela estremeceu com a sensao. Era horrorizante, como uma carcia podia ser to logicamente repulsiva e ainda assim fisicamente atraente, tudo de uma vez. Na verdade, ela sentia a pele arrepiar porque sabia o que ele fazia, mas era quase como se como se o resto do corpo dela estivesse negando aquele conhecimento apenas para poder responder em um nvel

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puramente molecular. Sem sua permisso, ela sentiu a atrao dele que tantas outras mulheres deviam ter sentido. Mas tudo bem, ela disse a si mesma. Ela queria sentir tudo exatamente como elas haviam sentido. Ela queria fazer tudo exatamente como as outras vtimas tinham feito. Ela j havia cometido enganos, como evaso e servilismo quando o toque dele tinha sido to nitidamente ultrajante. Quando ele tinha oferecido a dana a ela, ela tinha sido inundada com a ira irreprimvel de querer machuc-lo em um ato de vingana. Asia precisava controlar essa fria. Ela no se permitiria destruir a oportunidade com emoo selvagem. Ento agora ela ia lentamente, at nas respiraes e o deixou apertar sua ereo contra o montculo pbico dela enquanto eles balanavam em um ritmo ao contrrio da msica ao redor. Ele parecia estranhamente fora de controle, como se sua pacincia estivesse no limite. Era porque ele estava sem tempo e estava vido para a sua matana mais recente? As palavras dele prometiam que ele no estava apenas procurando trepar. Ele queria tudo. O que quer que fosse, ele queria us-la completamente para satisfazer suas necessidades - tanto carnal quanto homicida, se essa era a meta dele. Ela podia sentir no desespero de seu toque e no modo como ele no a deixava ir para longe dele novamente. Essa uma promessa bastante incrvel ela sussurrou com um sorriso astuto enquanto descia uns cinco centmetros com as pontas dos dedos pelo pescoo dele em um caminho curvo de excitao. Eu posso ser a pior foda na cidade. A risada de descrena dele era lisonjeante e ressoava. Ele estava seguro de que era o contrrio e no fazia nada para desmentir isto. Se fosse apenas sobre sexo, eu poderia ficar preocupado ele concedeu mas no . Uma garota mais estpida teria levado de forma encantada a nfase na frase como uma promessa de profundidade e romance. Muitas delas provavelmente tinham. Treze pelo menos. Perturbava-a pensar que a irm havia cado to tolamente em tais promessas enfeitadas. Kenya no era to tola para ser arrastada de tais modos. Ento sobre o que ? Ela ousou perguntar. Oh, muito mais do que o fsico. Vai alm at do espiritual. Quando voc aprender a verdade, talvez no seja to severa quanto est sendo agora. Voc diz ser severa; eu chamo de ficar de olhos bem abertos. Eu chamo de vergonha. A dor que vocs mulheres americanas sofrem nas mos de seus homens tolos apenas prova o quo carentes eles so com relao ao seu sexo e espcie. Voc do sexo e espcie deles ela o lembrou com uma risada. Eu sou algo muito diferente do que voc j conheceu at hoje. Essa outra promessa que eu posso fazer. Na minha cultura, voc seria muito estimada. Eu estimaria voc. Sim, claro que voc iria. Voc me mataria, encheria, e montaria em mim, gozando com a memria dos meus gritos e a agonia da morte novamente enquanto cuidaria de

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algum trofu do meu corpo. Asia sorriu em contradio com os pensamentos envenenados. Voc nem mesmo perguntou o meu nome ela notou. Nem voc perguntou o meu. Imaginei que voc perguntaria quando estivesse interessada, e te daria quando voc estivesse pronta. Estou sem nenhuma pressa. No conto em perder o seu rastro to cedo. Asia suprimiu um calafrio e simplesmente sorriu para os olhos verdes ansiosos dele novamente, bastante arrepiada por seus prprios pensamentos mrbidos. Ela no tinha medo de que no pudesse lidar com ele, era apenas como ele havia soado miseravelmente sincero. Fazia com que ela quisesse gritar por dentro e por fora. Mas Asia Callahan, renomada como uma das melhores caadoras de recompensa e artista marcial no ramo, sempre conseguia seu homem, e este aqui era a captura mais importante de sua vida. Talvez at da vida da irm dela. Vamos ela disse de repente, as pontas dos dedos arrastando devagar pela nuca dele em um convite sensual. Se ns vamos farrear, quero comear. Agora. *** Julian ergueu uma sobrancelha com a mudana sbita e rpida de mecanismo. No havia como negar o quo genuno era o convite - ela realmente queria ir - mas ele tambm sentia que ela tinha uma agenda de trabalho escondida, e isso o fez hesitar. Oh, se ele fosse qualquer outro homem, teria acreditado na beleza corajosa que segurava contra o corpo e seu convite para brincar, mas ele no era qualquer homem e ela no era qualquer mulher. A pergunta era - quem era ela exatamente? No importava. No importaria, ele pensou ferozmente. Ele tinha que t-la e ele faria de tudo para faz-la dele. Na minha casa ou na sua? Ele perguntou roucamente enquanto o toque dela era como lanas de energia correndo. Tudo podia soar quase como normal. Quase real. Julian almejava o que ela oferecia to ardilosamente, o corao correndo para conhec-la e como ela seria com a agonia de gritos vigorosos e enrgicos. No importa. Voc vir comigo ele disse a ela na prxima respirao. Ela deu a ele outros daqueles sorrisos enigmaticamente simples e rasos que nunca descongelaram o gelo calculista nos olhos dela. Julian no ligou para isso. Ela voluntariamente estava permitindo a ele lev-la para um lugar privado, e isso era tudo o que importava. Ele a levou para fora do clube, mantendo-a bem apertada e perto de seu corpo. Ele ignorou o olhar de soslaio de Vincent e seu polegar erguido e se apressou levando seu prmio para o carro de aluguel que havia escolhido um ms antes. Ele sabia que o design atraa os olhos de algumas mulheres, e ele tambm sabia que isso no faria nenhuma impresso nesta mulher em particular. Ele apreciava bastante essa ideia. Era indicativo de uma mulher que, apesar de todos seus embelezamentos, no era dependente de coisas materiais. Ele pensou em quo til ela seria enquanto ele a conduzia no veculo e corria

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para se sentar atrs do volante. Preciso passar no meu carro e pegar minha bolsa ela o informou depressa, debruando seu calor contra o comprimento do brao dele e arrastando as pontas dos dedos contra seu trax. Ele anui com a cabea rapidamente e ligou as embreagens da besta metlica. *** Asia pegou a bolsa do carro, sem se preocupar em verificar o que j sabia estar pronto e esperando por ela dentro dela. Ainda que ele no parasse como ela havia solicitado, ela estava preparada para isso, tambm. Isso era apenas uma segurana a mais. Julian Sawyer iria se lamentar do dia em que havia colocado as mos na irm dela.

Captulo 2

Asia era bastante familiar com o local onde Sawyer vivia e espreitava. Ela conhecia o apartamento de primeira categoria dele, da sala de estar larga at a cozinha com painis de madeira, e especialmente o espao atrs do quarto onde ele levava tantas de suas conquistas noturnas. Claro, nem sempre eles tinham chegado to longe no apartamento. Julian tinha o hbito aborrecedor de manter todas as suas sombras firmemente escondidas, ento era apenas com microfones parablicos que ela tinha aprendido o pouco que sabia hoje. Hoje noite esse isolamento era profundamente uma bno. Se ele imaginasse que havia algum l fora assistindo, ela os deixaria para sempre imaginando o que havia realmente acontecido. Ela poderia ter preferido o anonimato de seu prprio quarto de hotel, mas qualquer agente de valor poderia segui-los at l da mesma maneira. Pelo menos ela sabia exatamente o quo bem versado ele era em lacrar seu isolamento. A porta foi fechada e ela jogou a bolsa em uma cadeira prxima enquanto girava e confrontava completamente o inimigo. Ela ziguezagueou um pouco e entrou furtivamente no carro, lembrando-se de que deveria estar l para uma boa foda e que precisava continuar com aquela imagem at que ela finalmente pudesse fazer seu movimento. Se isso significava descer de nvel e ser suja, ento que assim fosse. Asia faria qualquer coisa que a desse a menor chance de restabelecer sua irm para si. Qualquer coisa. Ainda que isso quisesse dizer ser completamente seduzida pela beleza repulsiva deste Casanova5 sociopata. Julian fechou a porta e deixou as chaves em uma mesa auxiliar, os olhos fixando sobre ela enquanto ela ficava em uma pose de exibio orgulhosa para ele. O corpo de sua

Casanova - Giacomo Girolamo Casanova (1725 - 1798) foi um escritor e aventureiro italiano. Uma aura mgica envolve toda a sua vida de debochado, libertino, colecionador de mulheres, escroque e conquistador empedernido.

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Amazona6 o atormentava e provocava, ela sabia, a provocao de sua roupa era uma isca surpreendente para sua inata necessidade sexual de macho para estmulos visuais. Ela o assistia e sabia a mxima preferncia dele. Ele no gostava de qualquer cor de cabelo em particular, ao que parecia, mas tinha uma tendncia em relao a mulheres com cabelos longos. Ele amava pernas longas acima de tudo. Parecia reagir muito fortemente obstinao, apreciando fogo e um pouco de briga. Acima de tudo, ele gostava de mulheres agressivas. No era duro compreender que Julian Sawyer estava procurando por uma briga ou um pouco de sexo selvagem para relaxar. Asia levou uma ala para a ponta do ombro, cor de prata correndo para baixo contra o seio e ameaando ficar livre quando o mamilo a segurou. Os olhos de Julian ficaram escuros, como uma sempre-viva enquanto eles caram para a exibio tentadora e provocante, e ela podia jurar que ele havia feito um som profundo e perigoso de necessidade e desejo descarado. Ela se recordou de j haver notado que ele era estranhamente mudo e amante metdico. Ela ouvia mulher atrs de mulher clamar em satisfao, atestando que ele realmente sabia o que estava fazendo, mas exceto pela respirao dele, ela nunca o havia ouvido fazer um gemido. De fato, ele estava agindo de forma nada natural, muito quieto. Ela se perguntou se devia ficar lisonjeada ou com medo de qualquer coisa diferente da norma. Talvez quanto mais ele fosse provocado, mais provvel seria de ele perder o controle. Talvez fosse sua resposta sexual saindo do controle que ativava sua psicose. O pensamento apenas a encorajou a faz-lo pirar. Ela queria que ele pirasse. Ela queria que ele desse a ela uma razo para trazer o inferno sobre ele. Ela esticou a mo para puxar a ala oposta, mas em um flash rpido de movimento que ela mal viu, ele cruzou at ela e pegou as tiras finas do tecido prateado, fechando as mos grandes ao redor dos braos dela e ombros enquanto ele impedia o vestido de correr pelo corpo dela. No ele disse profundamente sob o olhar surpreso e interrogatrio dela. Quando eu te vir nua pela primeira vez, ser como um amante, no como um estranho. Voc me dir o seu nome primeiro. Ela hesitou com a ordem, sabendo que era uma pausa muito visvel pelo modo como ele fez uma carranca muito sria. Se ele tivesse sido qualquer outra pessoa, ela teria pensado que havia ferido os sentimentos dele. Mas em todo o tempo em que ela o estava perseguindo, uma coisa que ela havia notado em Julian Sawyer era que ele era um homem de pouqussimas emoes. Ele era sempre calmo e firme. Perfeitamente controlado todas as horas. Com exceo de hoje noite. Hoje noite ele estava diferente. Diferente por ela. Asia ela ofereceu afinal, a dureza do tom o advertindo de que era at onde ela estava disposta a ir. Meu nome Asia. Ele digeriu isso por um momento, e ela se perguntou quanto tempo levaria antes de ele considerar sua condio satisfeita e a sujeitasse ao ar ligeiramente frio da atmosfera do

Amazona - integrantes duma antiga nao de guerreiras da mitologia grega.

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ar-condicionado do apartamento. Asia ele ecoou, as mos grandes e lisas correndo sobre os ombros dela at que, ela percebeu, ele reagrupou as alas do vestido em uma posio menos precria. A imprevisibilidade das aes dele transtornavam-na um pouco. Ele no havia sido assim com as outras antes dela; ele no havia mostrado nenhum interesse em falar com elas. Asia tentou se lembrar de novo que a diferena era uma coisa boa. Algo havia sido diferente com duas mulheres dentre aquelas dos ltimos sete meses. Ela precisava ser tratada diferentemente se queria estar no meio daquela classe seleta de vtimas. Mantendo a personagem pela noite, ela soltou as mos dos quadris e pendeu a cabea enquanto curvava um joelho adiante o suficiente para esfregar a perna entre as coxas dele. Pensei que voc queria uma foda ela notou abruptamente. Voc pode pular a rotina do Sr. Romance. Eu no preciso disto. Ele a estudou cuidadosamente por um momento, estendendo e arrastando as pontas dos dedos junto garganta dela. Acho que voc precisa disto ele observou. Acho que voc tem muitas e grandes necessidades que prefere no compartilhar comigo. Voc quer que isto seja descomplicado e direto, o que no pode ser. Claro que pode ela se forou a dizer at enquanto as palavras misteriosas dele faziam com que o corao dela corresse no peito. Voc um homem. Eu sou uma mulher. Contanto que tenhamos todas as engrenagens necessrias para a conexo - e admito que uma quantia de habilidade seria bom tambm - podemos ir direto aonde ns dois queremos ir. Voc no pode ter uma ereo esse tempo todo porque quer conversar comigo ela assinalou. Isso ganhou um sorriso torto dele, a expresso de Julian ficou um pouco embaraada e incrivelmente atraente enquanto corria uma mo pelo cabelo escuro. Ela havia pensado que era preto, mas podia ver que era o castanho mais escuro possvel. Aborreceu-a de repente que existia tanto nele que a estava atraindo. Era como uma rosa. Algo to fragrante e bonito que voc no podia evitar e coloca o nariz para sentir e no haveria coisas como espinhos e abelhas para te machucar. Ela apreciou como tola e diferentemente dela esse pensamento era, mas apenas porque ela raramente os favorecia, no significava que no existissem. Minhas necessidades vo bem alm desse meu corpo fsico ele disse a ela, os olhos verdes sacudindo de cima a baixo enquanto a cabea curvava. Ela se sentiu capturada por aquele olhar, a garganta apertando com uma sensao estranha por ter sido pega desse jeito sobre a altura da cabea. Ela queria dar gargalhadas com a ideia absurda assim que a teve. Bem, as minhas no ela ops, percebendo que no soava to convincente quanto deveria. Ela esticou a mo para encobrir isso com o toque, tendo j percebido o quo facilmente isso o distraa. Ela serpenteou os braos ao redor do pescoo dele, trazendo-o apertado e aquecido contra seu corpo. O seu corpo fsico se adaptar bem a mim ela sussurrou suavemente enquanto os lbios deslizavam contra a orelha dele. Julian gemeu suavemente enquanto ela ziguezagueou contra ele, as mos apertando

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como um reflexo contra os ombros dela. Antes que ela soubesse, ele girou o rosto contra o pescoo dela e a estava Cheirando? As sobrancelhas de Asia abaixaram em uma expresso perplexa de descrena enquanto ela o sentia respirar profundamente e suspirar em uma exalao extraordinria contra o pulso dela. Ainda mais incomum foi o tremor sutil que ela sentiu correndo por ele. Um convite to doce ele respirou contra ela suavemente, o nariz aninhando contra o pulso dela. Que pena que uma mentira. Ele a pegou pela garganta por um momento, a mo fechando duro e rpido ao redor dela enquanto ele chutava os ps dela e a jogava de bunda no cho. Ele controlou a ao inteira, porm, mantendo o impacto mnimo, para que no fosse um choque violento, enquanto terminava com o aperto tmido de estrangular e o rosto a meros milmetros do dela. Ele havia jogado uma perna sobre ela, firmemente prendendo-a ao cho de taco enquanto ela instintivamente esticava a mo para pegar o pulso dele e a garganta. Para uma mulher que quer foder tanto, voc cheira resolutamente limpa de excitao sexual ele rosnou severamente. Qual o seu jogo? Por que voc est aqui? Eu no... Voc louco? Ela disse asperamente, a presso da mo dele apenas o suficiente para adverti-la de sua fora e as possveis consequncias se ela o censurasse o suficiente. De que diabo voc est falando? A indignao parecia ser o caminho certo. Talvez um pouco de medo. Quanto mais ela fosse ameaada, na realidade, mais tranquila e mais controlada Asia ficava. A generosidade dele havia falado rapidamente muito mais do que isto. Isso ela compreendia. Isto era o que ela queria. Ela passou o polegar no gancho do anel, ento agarrou o pulso dele novamente para injetar a agulha micro na pele dele. Ele poderia confundir a sensao com o corte do diamante do anel. De certo modo era exatamente isto. O pesado soro narctico fluiria nele em um momento e o faria dela. Estou falando sobre isso Para o choque dela, ela sentiu a mo dele correr por debaixo do vestido. As pontas dos dedos examinado a superfcie da calcinha abaixo do cs e tudo o que ela pde fazer para se impedir de entrar em pnico enquanto os dedos dele passavam rapidamente sobre o montculo nu e a penetravam de repente com intimidade entre os lbios inferiores. Morna. mida, para me certificar ele observou mas de forma nenhuma com o calor ou a umidade de uma mulher desejando sexo. Voc est me culpando quando no fez nada para me excitar? Ela exigiu incredulamente. O seu odor de medo, e ainda assim no . Voc cheira como uma caadora. Uma predadora. Uma ziniprano. Conte-me zini ele disse em um sussurro aquecido e feroz de ameaa enquanto se colocava entre as pernas dela se uma foda o que voc deseja tanto, te importar como ela acontea? O intento por detrs do convite dele desviou-a e as aes duras de seu corpo pesado

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sobre o dela ativaram muito mais do que o medo em Asia. Ela sabia que precisava esperar para ver o narctico bater nele como uma tonelada de tijolos, para fazer tudo infinitamente mais fcil, mas ela no podia. O toque ntimo ficou mais profundo enquanto ele abria as pernas largas ao redor dos quadris dela e Asia aprendeu que havia apenas algumas coisas que at mesmo ela no podia fazer. Eu no sei ela ops com fria retida e dor. Por que voc no me diz primeiro o que fez com a minha irm? Ele parou com surpresa, exatamente como ela esperava, deixando-o escancarado para as mos livres dela fazerem sua marca. Asia era uma mestra em jiu-jtsu7. Ela alcanou a condio de faixa preta em uma idade muito jovem, e apenas aumentou de graus at que se tornou a sensei de seu prprio dojo. A arte de autodefesa, a arte do poder com pequenos movimentos. Foi assim que ela levou os dedos rgidos na garganta e nos olhos dele simultaneamente. Ela tomou satisfao com o rugido de agonia dele enquanto usava a ondulao do corpo firme para tir-lo de cima dela na primeira oportunidade disponvel. Ela derramou o peso significante dele sobre o cho de madeira e se jogou sobre ele em ataques rpidos e violentos. Ela no havia esperado que ele fosse um alvo fcil, e ele no a desapontou. Ela nem soube como ele a agarrou e jogou, mas a prxima coisa que ela soube era que estava sentindo o cho queimando as pernas nuas enquanto ela deslizava e caa longe. Ela rolou e ficou de p em um movimento fluido, o cabelo chicoteando contra o corpo enquanto ele caa livre do coque. Ela o ignorou, embora fosse agora um problema, e se focou no adversrio gigante enquanto ele rosnava com raiva feroz e se abaixava como que se preparando para atac-la. O vacilo dele era uma ddiva de Deus. Quanto mais tempo ele tomasse, quanto mais tempo a droga teria para agir em seu sistema. O que isto? Ele a confrontou com um rugido de fria. Por que voc faz este jogo brutal comigo? Porque voc no nada alm de violento, e do mal, e isto o que voc merece! Voc roubou a coisa mais preciosa da minha vida, assim como o que era mais precioso para as vidas de incontveis outras pessoas, e j hora de pagar por isso! E voc vai me fazer pagar, zini? O riso dele a cansou enquanto chegava em ondas irritantes de sarcasmo sobre ela. Pequena guerreira. Que corao frio, no? Para fazer tal jogo sendo isca apenas para me atrair. Para qu? O que foi que eu fiz para voc? Minha irm, seu estpido! Ela gritou, meses de dor e medo de repente deixando-

Jiu-jtsu (em japons ) uma arte marcial que utiliza alavancas e presses para derrubar, dominar e submeter o oponente, tradicionalmente sem usar golpes traumticos, que no eram muito eficazes no contexto em que a luta foi desenvolvida, porque os guerreiros (bushi - ) usavam armaduras. Sensei - (em japons: ) o termo empregado para referir-se a professores (popularmente os de artes marciais), doutores, escritores consagrados e, em geral, pessoas com altos nveis de conhecimento. Dojo - (pronuncia-se d-j) o local onde se treinam artes marciais, especialmente as nipnicas. Muito mais do que uma simples rea, o dojo deve ser respeitado como se fosse a casa dos praticantes. Por isso, comum ver o praticante fazendo uma reverncia antes de adentrar, tal como se faz nos lares japoneses.

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a fora de controle. Fria quente e agonia no desejada queimando em sua garganta e cerrando seus punhos. Voc a roubou! Eu a quero de volta! Voc a dar de volta para mim, ou ento Deus me ajude, ou eu te matarei! Por que a droga no estava funcionando? Maldito, Justin havia garantido que iria! Ela o havia assistido test-la em um gorila, a injeo havia levado menos de sessenta segundos para anular a besta completamente. Duvido que seja assim que isto vai terminar ele disse de modo firme. Ele parecia confiante enquanto se endireitava e andava diretamente atravs do cmodo. Ela lutou. Com tudo o que tinha e sabia, ela bateu nele novamente. Mas todas as vezes que ela o atacava de uma forma que deveria mand-lo para o cho, ele simplesmente escapava e continuava indo at ela. Era como se ele no sentisse nenhuma dor, exceto que ela sabia que ele sentia, pois grunhia ou berrava com os golpes baixos dela. Lutar de salto dava desvantagem e vantagem, havia o estilete que ela afundou na parte de trs da coxa dele, derramando pela primeira vez sangue enquanto ela ficava livre. Foi a que tudo mudou. Ela ficou livre com um giro e quando parou, os punhos erguidos em uma pose de agresso defensiva, sangue corria pela parte de trs da perna dele enquanto ele tropeava brevemente para um joelho. Pelo menos ela pensou que era sangue. Era rosa. No era um vermelho claro, no era um vermelho de qualquer variedade ou dgrad, mas um cor-de-rosa brilhante beirando a fluorescncia. A viso fez com que ela desse uma segunda olhada rpida, o choque demorando um momento para cair enquanto ela congelava. Julian se ergueu lentamente e girou, os olhos verdes malaquita8reluzindo com uma resignao perigosa. Asia nunca havia conhecido o medo verdadeiro e absoluto antes, ela percebeu. Ela sabia isso porque o estava sentindo agora e finalmente entendeu por que a droga no teve e nunca teria efeito em Julian Sawyer. Ele no era humano. *** Julian no sabia por que se sentia to trado pelos atos da mulher esplendidamente violenta que ele de repente estava enfrentando, mas se sentia. E sentia isso at os ossos. Estava finalmente claro por que ela estava l. Aparentemente, sua irm tinha sido a Escolhida. Uma das treze que ele havia assumido o comando mais recentemente. Asia o havia buscado de propsito, para atra-lo de qualquer forma que pudesse, e havia se arrumado e preparado para vingana. A reao inesperada dele a ela e o modo como isso havia confundido os sentidos e reflexos dele quase forneceram a oportunidade que ela
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Malaquita - Carbonato de cobre hidratado, utilizado como pigmento at prximo do ano de 1800. Indo do verde claro ao escuro.

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tinha precisado. Mas isso estava acabado agora. A realidade estava ficando fria e sbria sobre os ombros dele, renunciando-o a atos de inevitabilidade. Ela seria a dcima quarta e ltima. Se houvesse alguma dvida, o que no havia, teria ficado fora de seu controle no momento em que ela arrancou sangue dele e ento obviamente percebeu que ele no era o que ela esperava que fosse. A cobertura dele ficou completamente acabada. Intil. Se ela soubesse que ele era responsvel pelos desaparecimentos daquelas mulheres, ento era uma aposta certa que outros sabiam, tambm. Isso o exasperou, simplesmente porque ele tinha muito orgulho no modo como conduzia seu trabalho impecavelmente. Agora ele precisava evacuar, e a lei exigia que ele lidasse com ela sem demora. Julian se aproveitou do choque momentneo dela para carreg-la. Ele a pegou e ento a abaixou no cho. Ele no tinha tempo para graa ou precauo, mas tentou parar o choque dela envolvendo uma mo protetora em torno da parte de trs de sua cabea. Ela bateu duro, a respirao saiu do corpo como um balo quando explode. Ento o peso do corpo dele sobre o dela pegou-a, prevenindo-a de retrair novo oxignio. A vantagem era tudo que ele precisava para mergulhar na aura entorpecida radiando ao redor de seu corpo flexvel. Ele podia ver o campo de energia que a cercava em malignos violetas e furiosos vermelhos, inchando em proporo a raiva e ira que ela emitia e o poder apaixonado de suas emoes. Ele podia us-las como o caminho para ela, mas ele precisava de algo bastante diferente a fim de abrir um caminho para fora de l. Fechando os olhos, um risco perigoso ao redor de sua feroz zini, ele focou sua mentee-corao em pegar as mais leves gavinhas de cor ao redor dela. Raras e distantes entre si apesar de estarem no momento, ele as capturou todavia. Girando ao redor de sua mente-ecorao como o acar dentro da mquina virando algodo doce, ele as reuniu cada vez mais. Quando a respirao dela veio novamente, foi com uma arfada larga. Ela estava olhando fixamente para o nada de sua prpria energia pessoal enquanto a raiva era convertida contra sua vontade para um tipo completamente diferente de paixo. Era melhor quando era voluntrio. Era mais bonito quando a Escolhida estava aberta e disposta, relaxada e pronta para sentir o prazer que a transio podia trazer. Ela o agarrou cegamente, as mos firmes em sua camisa enquanto lutava contra sua manipulao. Relaxe ele sussurrou para ela suavemente enquanto o corpo dela se curvava e contorcia em uma combinao de resistncia e comeo de prazer. Voc no pode lutar contra isto, Asia. Os humanos no tm o poder a princpio. Sua psique forte, sua vontade de uma beleza pura. Voc podia saciar mil almas necessitadas. Senti isto em voc no momento em que te vi. Mas ser muito mais do que isto. Muito mais. Quando ela ficou completamente presa na rede psquica dele, ele sabia que ela ficaria impotente para resistir ou lutar fisicamente, apesar de suas habilidades significantes de guerreira. Isso tinha sido uma surpresa, claro, mas certamente fazia sentido. Quanto mais agressiva e firme a personalidade, mais poderosa a aura e toda a energia que ela podia exalar. Julian se afastou um pouco do corpo dela, mas ele se achou desejando fazer o contrrio quando seus golpes mentais junto com a energia essencial dela se juntaram de

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forma sensual e deleitvel. Os olhos dele se moveram irresistivelmente para baixo, sobre o peito onde os mamilos estavam cutucando rigidamente o tecido prateado e suave de seu vestido. O odor dela mudou em graus fortes, e a excitao que havia faltado na encenao dela agora penetrava a pele e os tecidos com uma intensidade rica, almiscarada. Era positivamente delicioso. Assim como senti-la dentro de sua mente-ecorao. Sua mente-e-corao era o im, e a luxria, a necessidade e a paixo eram os metais. O controle crescente sobre eles comeava a manipul-los e ampliar aquela coisa que ele precisava dela agora mesmo. Prazer. Puro, qualquer coisa exceto simples, e to primoroso enquanto radiava mais e mais forte dela, alimentando-o at que ele estava saturado com a delicadeza dela. Ele havia ficado mais do que um pouco bbado com o poder incrvel. Ele estava fisicamente dolorido e sangue inundava duro e quente seus tecidos sofrendo com fome h tanto tempo. Julian sentia uma medida de fome em Asia tambm. Ela lutou contra seu tombo impetuoso muito melhor do que qualquer outra antes, que ele j havia visto. Ela estava claramente acostumada a ficar mais forte atravs da negao, a se privar dos prazeres do corpo apesar de ser to bem feita para eles. A tragdia estava no fato de que ela ressonava com o talento cru para amar. Tudo nela gritava um nvel de sensibilidade e paixo diferente de qualquer coisa que ele j havia conhecido antes, e ele almejava o conhecimento ntimo com essa parte dela. No assim. No com a conexo enrgica de mentes, auras, e emoes onde ela no recebia nenhuma escolha, mas com todo o poder de liberao fsica voluntria e necessidade que ele sentia que ela era capaz. Oh, Deus! Ela clamou e seguiu com uma arfada enquanto os joelhos se rebelavam cegamente dos dois lados dos quadris de Julian, embalando-o no calor surpreendente do mago dela quando o movimento sbito dela de se render o levou profundamente contra ela. Ela no podia saber quanto tempo fazia desde que ele havia conhecido tal prazer carnal. Mesmo assim, isto no era nada como ele podia se lembrar. O calor erguido dela o subjugou e ele estava pulsando quase violentamente com necessidade enquanto as pernas serpenteavam ao redor das dela e a prendiam firmemente enquanto ela comeava a angular os quadris contra ele. O chamuscar de calor de seu sexo queimava atravs do tecido da cala comprida dele. Ela se esfregou contra o pau inchado dele como uma gata no cio, o que ele supunha, ela era. O calor do modo dele de fazer amor. No dela. Isso era o que fazia o prazer que ele sentia to errado. Havia um ato nesta sociedade onde uma pessoa usava a outra violentamente para sexo fsico. Um ato anti convencional que eles chamavam de estupro. Isso no existia no mundo dele. Na verdade, havia coisas muito piores do que tal violao extrema no mundo dele. Ainda assim, ele estava sutilmente ciente de que o que ele estava fazendo podia ser interpretado como uma forma de estupro mental, porque ela no tinha estado disposta quando comeou, mas ele no teve nenhuma escolha, e a penalidade de quebrar certas leis teriam sido muito mais severas nela do que esta escolha pelo momento. Pelo menos este caminho daria a ela

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felicidade diferentemente de qualquer coisa que ela j teria sentido em sua existncia humana. Julian se moveu para sair do aperto dela, mas ficou surpreso ao perceber o quo forte ela era. Ela se agarrava firmemente a ele, arrastando-o de volta at que o nariz dele estava firmemente entre os seios dela, a sensao do cheiro dela subjugando-o com aquele aroma aquecido de mulher excitada. As pontas dos dedos dela corriam pelo cabelo dele enquanto ela se contorcia mais duro e gemia baixo em necessidade rica. Deus, ele precisava que ela o soltasse, Julian pensou enquanto a prpria excitao comeava a responder com a excitao atravs da estimulao da mente-e-corao dele. Ele no podia estar assim to perto dela quando ela alcanasse o clmax. Ainda agora ela estava alcanando um fervor enquanto acariciava o corpo capturado dele em golpes frenticos. Ela teria o clmax logo, abrindo o Porto. Ele no permitiria que ela fosse jogada no Corredor de Justia com as pernas espalhas ao redor dele como algum tipo de nightfly. Ela merecia muito mais respeito do que isto. Dele. Daqueles que o foraram a roub-la assim. Alm disso, se ele a sentisse gozando contra ele, ele estava bastante certo de que no poderia conter os impulsos que surgiriam de se juntar a ela. Ele iria se perder como um carregador de resduos degenerado, e isso era simplesmente inaceitvel. A mente poderosa de Julian agarrou firme o prazer cheio dela, protelando em frustrao fazendo-a se torcer e se soltar do aperto dele. Inevitavelmente, ela buscou se tocar, desesperada para ir adiante ao que ele mantinha pendente. Ele foi para longe dela, bem ciente de como seu corpo doa e ele mal podia ver direito. Mas isso era o certo. Chegaria a hora para mais depois. Depois que ela aprendesse a aceitar o que aconteceria a ela. Ele assistiu, completamente hipnotizado, enquanto as mos dela se separavam em direes opostas sobre a pele, uma mergulhando no seio para afagar o mamilo cheio facilmente visto sob a prata. A outra seguiu para entre as pernas, movendo para entrar debaixo da saia e se tocar ao mesmo tempo. Julian se arrumou cuidadosamente, ignorando seu prprio desconforto para assim poder sent-la entre suas pernas, o trax apoiando as costas dela enquanto o cabelo preto dela caa diretamente entre os corpos deles. Segurando os pulsos dela, ele terminou a ala no prazer psquico dela. Ela comeou a construir de novo imediatamente, a subida afiada fazendo-a clamar enquanto as mos deixavam o corpo a fim de correr pelos braos dele. Ela agarrou os bceps enquanto ele alisava o vestido curto dela de volta no lugar. A beleza incrvel do corpo dela seria dele e s dele, ele pensou com determinao. Ele precisava dela deste modo no momento a fim de fazer a passagem, mas ele no daria a eles nenhuma outra parte dela a menos que ela se voluntariasse a isto. Mesmo assim, ela seria dele. Dele. Julian sentiu-a agarrando a crista do orgasmo, a mente-e-corao subjugada com a pressa dele. Ele juntou tudo, canalizando duro, fazendo o tnel de energia, e ento a deixou explodir. Asia gritou enquanto o clmax ondulava em ondas duras e insensatas por sua mente e corpo. Mas em vez da subida alta e da queda dramtica que estava acostumada, este continuava sem parar, at que ela no podia nem respirar mais. As

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unhas prenderam nos braos superiores de Julian, mas ele o soltou tranquilamente enquanto os guiava para casa.

Captulo 3

Julian alcanou-a suavemente para girar os joelhos erguidos dela para um lado, protegendo-a dos olhos dos Ampliphi enquanto eles apareciam abruptamente diante deles, acomodados no cho no centro do Hall de Justia. O Porto ainda estava brilhante ao redor deles, mais do que o habitual enquanto o excesso de poder da energia de Asia se derramava na forma de uma luz azul celeste e lavanda. A fumaa se movia rapidamente para fora acima do cho intricadamente ladrilhado na cmara dos Ampliphi. Ento, com uma ltima arfada de respirao, Asia desmoronou fraca contra Julian, a energia para atravessar o Porto que ele havia tirado dela havia deixado-a drenada apesar de seus recursos abundantes. Isto era tanto culpa dele como todo o resto. Ela havia deixado o enfoque dele to roto e transtornado que ele no havia feito com delicadeza o portal de viagem para no deix-la to exausta. Como era, escut-la e senti-la alcanando aquela crista enquanto ela ondulava em um lindo estourar de prazer quase o havia desfeito. Ele nunca havia visto qualquer coisa assim em toda sua carreira. No em toda sua vida. Considerando que ele havia conduzido a energia sexual de muitas das grandes mulheres humanas naquele tempo, isso era verdadeiramente dizer algo de grande. O Porto ressoou com um ltimo brilho ao redor deles e ento desapareceu com um duro estalar vibrante de energia. Julian virou os olhos para os Ampliphi enquanto embalava seu prmio pouco disposto entre suas mos e coxas, segurando-o firmemente contra o trax. Julian, por que voc retornou? Os seis seres ao redor dele eram sempre magnficos de ver. Com o passar do tempo eles haviam evoludo e podiam passar grande parte de seu tempo como pura energia psquica, por causa da crise de energia. Era uma realizao to surpreendente que merecia todo o respeito e temor dele. S os Ampliphi eram poderosos assim, e apenas com idade avanada, experincia e sabedoria que podia ser permitido a eles alcanarem um estado to grande. Eles eram prova das coisas milagrosas que podiam ser feitas com um mnimo de energia. Porm, a tenso de fome se mostrava neles da mesma maneira que em todo o povo de Julian. No momento, porm, eles estavam todos brilhando um pouco mais vigorosamente do que o habitual por causa da inundao explosiva de energia que Asia havia trazido ao local. As auras prateadas estavam brilhantes demais para se olhar. Julian no podia evitar o flash de cime possessivo que correu por ele quando percebeu que eles tinham sido expostos a queda do clmax de Asia. Ningum tinha a inteno de roub-la, mas a queda dela tinha sido to poderosa e efervescente que devia ter sido forada sobre

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os insuspeitveis Ampliphi. Julian lutou para se impedir de ressentir de suas aparncias completamente novas e o brilho prateado que quase o cegou naquele momento. A energia no era para ser acumulada egoisticamente, ele sabia. Ainda assim, ele se achou fortemente menosprezando a ideia de ter que compartilhar qualquer parte de Asia com qualquer outro. Julian tentou dispensar o impulso possessivo. Ele se focou na Ampliphi que falava enquanto empurrava para o lado as emoes espiralando por ele e ele sabia que eles podiam facilmente identificar sua aura. Ampliphi Kloe. Ele saudou sua mestre primeiro, como o respeito e a tradio exigiam. Ento ele girou a ateno para o lder dos Ampliphi. Ampliphi Christophe ele saudou com igual respeito e deu uma anuda sepulcral com a cabea. Conduzi esta mulher contra a vontade dela. O anncio dele foi saudado com um ou dois flashes brilhantes de irritao. Ele j havia esperado que eles no ficassem muito felizes, mas no havia nada que ele pudesse fazer sobre isso agora. Voc foi comprometido o Ampliphi Rennin notou, desaprovao afiada no tom. At que ponto, eu ainda no sei ele reconheceu. Mas suspeito que seja apenas uma exposio mnima da ateno. Ela no sabia que eu no era humano. Os limpadores precisaro ser enviados de volta para mim. Sangue foi derramado. Ns podemos ver isto Ampliphi Christophe notou, atraindo a ateno de Julian ao sangue gotejando fortemente no cho sob sua perna. Isto muito desapontador, Gatherer. Apenas sete meses? Voc nunca foi descoberto to depressa antes. Esse um retrocesso que ns como espcie no podemos dispor. Estou ciente disto, Ampliphi. E imploro seu perdo. Porm, meu circuito como Gatherer teria terminado de qualquer maneira. Esta mulher a kindra para mim. Ele sentiu a surpresa que ondulou pelo corpo augusto dos seres. Ele dificilmente os culpava por isto. Ele estava da mesma maneira muito chocado quanto a esse desenvolvimento. Impossvel! Ampliphi Kloe ficou violeta brava. Kindra ela ridicularizou. Mais provavelmente voc se desculpa para fugir de suas responsabilidades Julian se eriou com a acusao. Ele estava acostumado aos modos azedos de Kloe, mas ela o estava chamando de mentiroso e isso ele no toleraria. Ele no se importava de quem ela era. Como voc pode estar certa? Ampliphi Sydelle falou mais alto. Houve movimento direita dela e Julian ficou ciente da presena do Gatherer Kine ao lado de seu ombro. Ele se perguntou por que o Gatherer estava em casa em vez de no campo. Isto no pode ser explicado. No pode ser quantificado Julian disse cuidadosamente. Sei que muitos acreditam que seja um mito, mas uma coisa escrita tantas vezes no pode ser fictcia. Ela humana Sydelle ops rejeitando, sempre a argumentadora. Mas ela no discutiu para dar um efeito dramtico sbito ou testar a sua f na posio dele. Os humanos no so nossa salvao de outro modo? Julian exigiu. Estamos

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condenados a morrer sem eles. Eles foram escolhidos por causa do quo ntimos so de ns em aparncia, mente e emoo. Por que no um humano? Ns contamos com o esprito deles para tudo mais, por que no pode haver um entre eles para ns? O corao de Julian corria com medo enquanto os Ampliphi trocavam raios afiados de energia entre eles, debatendo de um lado para o outro em silncio um com o outro. Ento, com uma emanao brilhante, Christophe terminou a especulao. Isto o que voc fala pode ser verdade, mas se ela vier de m vontade, vou achar que ela no reconhece esta conexo entre vocs. Ns te deixaremos aclimat-la e gui-la. Deixaremos que voc a corteje como quiser. Porm, se ela te rejeitar, ento saberemos que ela no a sua kindra e ela seguir o mesmo caminho das outras que vieram antes dela. Voc aceita? Sim Julian respondeu com nsia rpida e certa. Quaisquer dvidas que eles pudessem ter, ele saberia a verdade. Bem, isto desapontador Ampliphi Kloe disse com uma emanao frustrada. Voc nosso melhor Gatherer, Julian. E, esta mulher tem energia suficiente para alimentar milhares de ns. Julian ficou de p em um instante, as mos fechando em punhos enquanto ele permanecia sobre Asia, os ps de ambos os lados dela enquanto ela continuava deitada exausta no cho entre eles. A agresso sbita dele dando coices no conselho dos Ampliphi chicoteou energia em sries de ndigo que ele no podia administrar. Ele estava completamente banhado com a plenitude psquica de Asia que estava tendo dificuldade em controlar a abundncia de emoes que criava. Voc no vai me privar dela ele disse suave e baixo, a ameaa furiosa atrs das palavras tranquilas bastante evidente na base de sua energia. Nem mesmo voc pode fazer isso se ela for verdadeiramente a kindra! Calma, Gatherer. Christophe tentou acalm-lo, gavinhas de poder rosa gentil estendendo para tocar Julian com uma sensao de justia e compreenso compassiva. Ns j te demos as nossas condies e vamos nos segurar. Se vocs forem kind um do outro, o residual do que vir entre vocs enquanto voc viverem suas vidas dirias ser o suficiente para energizar sua colnia inteira. Acredite em ns quando dizemos que esperamos que voc no esteja errado em sua suposio. Acho que Kloe est meramente desapontada por nosso melhor Gatherer estar aparentemente defunto agora. Ela est bastante orgulhosa de seu aluno mais realizado, sabe. Julian sabia, e ele se sentia bastante tolo por reagir de uma maneira to abertamente hostil, mas Kloe tinha um jeito de aflorar isso nos outros. Ele entendia que era a influncia de Asia que fazia isto tambm, mas no deixava fcil ser tratado assim por um mentor, de uma maneira to desconfiada. Eu no queria isto ele disse, querendo falar consigo mesmo mas descobrindo o pensamento refletido ao ar livre. Ele percebeu que era o medo do futuro desconhecido e opressivo que iniciava seu impulso de rejeitar. Mas mesmo enquanto falava, se ajoelhou ao lado da mulher que tinha deixado sua vida em fragmentos dentro do espao de uma hora humana. Ela o havia buscado pelas razes erradas, acreditado em tudo de pior nele, e

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despertou em um mundo muito diferente do que conhecia. Julian sups que era justo que ambas as vidas tivessem que ser destrudas a fim de coloc-los em um plano igual onde eles poderiam reconstruir algo junto. Ela no ser fcil. Ela no foi voluntria de nenhuma forma. Apenas o ato de traz-la ir alimentar milhares Kine meditou ironicamente. melhor voc embarcar nisto, ento. No seria bom comear isso entre ns Ampliphi Greison disse sabiamente. Em um ciclo ela retornar a esta cmara onde eu farei o julgamento final que decidir se ela serve para ficar entre ns ou no. Isso pesa nos seus ombros, Gatherer. Ela deve nos dar livremente o que precisamos ou ela ser limpa e levada de volta para casa. Voc destruiria a mente dela toda Julian protestou. Apenas as memrias de quem e o que ela . Suas memrias deste lugar e de voc. Ela ser um perigo para ns todos se eu no o fizer. Ento sugiro que voc no falhe em seus empenhos para ganh-la. No. Claro que no. Julian no estava certo se sentia sinceridade ou sarcasmo atrs da sugesto de Greison. Ele raramente se achava de acordo com Greison, mas o Ampliphi estava certo: Asia tinha que aceitar ou eles a roubariam de tudo que ela era. Mas ele no falaria isso a ela por enquanto, de jeito nenhum. Se ela aceitasse, seria porque ela queria, no porque ela estava sendo chantageada a isto. Julian se moveu em uma tentativa de peg-la, mas de repente o deslocamento de energias que ele havia tomado o subjugou e deixou cambaleando fora de equilbrio. Foi tudo o que ele pde fazer para se segurar com ambas as mos contra o cho. A debilidade e a desorientao o aborreceram, mas passaria. O irritante de verdade estava em mostrar fraqueza na frente da reunio nobre atrs dele. Claro, ele duvidava altamente que algum deles houvesse experimentado as diferenas entre a vida na Terra e a vida aqui Embaixo. O fluxo de poder sozinho era como um passeio nauseante desafiando a gravidade, uma montanha russa recorde. A analogia o divertiu por um momento quando percebeu que a fascinao de Shade com as invenes humanas que trouxeram o exemplo sua mente. Seu colega de trabalho era obcecado com as coisas da terra, e isso tinha claramente passado para ele. Gatherer, voc est debilitado Greison notou com desapego irritado. Devo contatar sua Companheira para vir te ajudar com o seu fardo. No! Julian estava de p e girando para o Ampliphi em um piscar de olhos, a ao apenas piorando seu equilbrio de flutuao. Ainda assim, ele se segurou firme e forte. No faa. Tolice. Voc exige ajuda. No h nenhuma vergonha nisto. para isso que serve a Companheira Rennin disse rejeitando, agarrando o sino que chamaria a Companheira de Julian. Por favor, imploro que no faa desta maneira. Eu Ele hesitou quando o desespero na voz fez com que a energia batesse nele com curiosidade. Eu no desejaria revelar o futuro para a minha Companheira de uma maneira to fria. Julian podia dizer que eles no entendiam. Era muito provvel que eles no

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entendessem, at com uma explicao. Os Ampliphi, como tantas das pessoas, eram muito desembaraados com suas emoes na maioria do tempo. Compaixo era lder entre eles. Julian, voc est sendo super sensitivo Ampliphi Sydelle ralhou. Muito tempo exposto a humanos, sem dvida Greison considerou. No Julian replicou nitidamente. Estou meramente sugerindo que seria cruel forar minha Companheira a se encontrar abruptamente com a pessoa que ir substitu-la. Ridculo. Ariel sabe que no sua kindra, e como tal espera que este dia possa chegar no futuro. Ns a atribumos a voc. Voc nunca fez um compromisso, e ainda que tivesse, teria sido tolo da parte dela aceitar isto Kloe ridicularizou. Julian nunca faria uma promessa falsa Gisella o defendeu, fazendo-o se recordar de por que ele sempre tinha sido parcial com ela, embora ela no tivesse sido a mentora dele. Ento ela girou para ele e o lembrou por que os Ampliphi os irritavam s vezes. Ariel sua empregada. Voc seu mestre. Ela deve te obedecer em todas as coisas e aceitar em seu lugar. Voc a d descrdito ao atribuir tolices a suas sensibilidades. Imploro humildemente seu perdo, Ampliphi, mas voc no sabe nada sobre Ariel. Voc no tem sido o Companheiro dela por dezesseis anos como eu. Duvido que algum de vocs teve mais do que um contato superficial com ela durante todo este tempo. Ariel insegura. Possessiva, pode-se dizer. Ela no aceitar isto bem. Isso era suavizar a questo. Ao longo dos anos, as ausncias longas e contnuas dele por causa de seu cargo de Gatherer o levaram para a Terra de novo e de novo e germinaram pequenas sementes de cime e solido que se tornaram flores e frequentemente debilitavam as caractersticas de Ariel. Caractersticas que ele podia ter rejeitado h muito tempo. Talvez ele devesse ter feito. Diferentemente de seus compatriotas metdicos, ele no tinha o corao para faz-la passar do limite e confirmar todas as dvidas de que ela nunca seria o suficiente para ele. J que ele estava muito raramente presente neste reino, no tinha sido muito um problema deix-la fazer como sempre fazia. Seria agora. Os dias dele como um Gatherer estariam suspensos por algum tempo, se no permanentemente. Asia tinha feito assim em mais de um modo. Se esse o caso, por que voc no nos abordou antes? Voc deveria ter abrigo a menina defeituosa imediatamente. Estes tipos de distraes so a ltima coisa nossa que os Gatherers precisam. Ns temos regras e laos por uma razo, Julian. Sydelle falou em uma mostra rara de irritao. Os companheiros so atribudos para aliviar os cuidados e as necessidades, no para atrapalhar. Ns a teremos liberada de seu espao de vida imediatamente. Voc no ir. Poucos ousavam desafiar as ordens dos Ampliphi, menos ainda com um ressoar medonho na voz. A cmara ficou totalmente quieta, energia vazando para longe de Julian agora enquanto seu prprio excesso chamejava duro com seu temperamento. Voc me permitir tempo para suave e pensativamente preparar uma Companheira de longo tempo para sua transio para aposentadoria. Ela no me serviu

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por tanto tempo apenas para ser despedida no fim dessa forma vergonhosa. Ela merece mais do que isso, porque, apesar de suas debilidades, ela fez seu servio bem e completamente. No culpa de Ariel que seus treinadores no tenham visto suas falhas em confiana que a tornaram inadequada para o papel de Companheira. Ela as escondeu bem, at de sua prpria conscincia, te asseguro. Demoraram anos para que as rachaduras ficassem grandes o suficiente para que eu as visse. Esta transio ser feita com respeito e em particular. Eu no a forarei a manter a compostura diante de vocs todos enquanto ela faz as malas de uma casa que tinha sido a dela. Ela ser rejeitada, desapropriada, aposentada e se tornar obsoleta, tudo em um momento. Esse momento deve ser entre ela e eu, a ss. Julian no esperou para ver se eles concordavam ou no com o comando total. Apesar de sua posio e poder, ele havia arriscado muita autoridade ao falar com os Ampliphi de tal maneira. Ele duvidou que qualquer outro tivesse permisso para se livrar assim. Ele se ajoelhou novamente, desta vez com toda firmeza, porque o equilbrio e fora estavam to precrios naquele momento. Ele ergueu Asia apertado contra o trax e a ergueu suavemente para os ps. Ele saiu da cmara em alguns passos largos afiados. *** Ele sempre foi voluntarioso Sydelle meditou. Sua confiana incansvel o que o faz to ideal para o papel de Gatherer Kloe disse no sem uma pequena quantia de orgulho satisfeito. Ela era a pessoa que havia insistido no treinamento dele, preparando-o do primeiro dia. Ela no os deixaria acabar com todo o seu trabalho duro nesta data tardia. Ele deveria ser checado por isso Rennin murmurou. No bom para ele pensar que pode se safar assim Ele ser mais poderoso do que todos ns um dia Christophe interrompeu ntida e definitivamente, suprimindo o debate antes de come-lo. Se algum de vocs duvida disto, essas dvidas devem terminar com a tomada de sua kindra. Sem ela, ele seria formidvel. Com ela, ser perto do incontrolvel. No h limite para o que ele realizar. Ele precisa ganh-la primeiro. Roub-la de sua vida no ser fcil Rennin meditou. Para ser a kindra dele, a vontade dela deve ser igual a dele. Eles ainda podem se destruir da mesma maneira. No fique to vido com esse prospecto, Rennin Christophe advertiu. Voc pode temer o seu futuro se deve, mas deve temer tambm todos os nossos futuros se algo significante no acontecer logo para interromper o desastre que estamos esperando que venha rpido. Perder Julian apenas far que isso acontea mais rpido. Deus nos proteja Sydelle sussurrou com o respeito terrvel que a situao pedida. Deus ainda pode conceder o seu desejo Christophe suspirou. Mas at l Ele agarrou o sino. Colocou energia no anel, enviando uma frequncia distintiva.

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Todos os seres entre eles tinham seu prprio sinal. Eles sabiam instintivamente, sentiam o puxar da resposta ao chamado do Ampliphi sempre que este soava. Eles nasceram com isto, suas auras ressonavam a isto. Apenas os seis sinos na cmara podiam criar a combinao. No podia ser duplicado de nenhum outro modo. Dentro de um momento, o chamado do Ampliphi foi respondido, uma corrida de energia deslocou no centro da cmara rolando para fora do recm-chegado com ondas escuras e subjugantes. Era to diferente da abundncia ntegra e brilhante da energia de Julian. Mas, Julian havia passado muito tempo se alimentando de energia humana. Este aqui era da parte mais inferior da cadeia alimentcia da energia. Greison estreitou toda a energia de seu Gatherer, estudou-o calado por um longo tempo. Os outros esperavam pacientemente enquanto ele ordenava os pensamentos. Ns temos uma tarefa para voc ele disse, a ressonncia empedrada da voz ecoou ao longo do Hall. *** Julian entrou em casa depressa, fechando a porta contra olhares fixos e curiosos que o irritavam to facilmente. Ele nem se preocupou em localizar Ariel, sabendo que ela estaria com ele momentos depois que sentisse sua chegada. Ele fez rapidamente o caminho para o segundo nvel da estrutura e levou Asia para o quarto desocupado que mantinha para visitas. Ele mal havia acabado de acomod-la quando a saudao excitada estourou ao longo das paredes. Julian! Julian! Ariel entrava no quarto enquanto ele girava para enfrent-la. Ela balanava o corpo suave e pequeno contra ele e o abraou at que ele foi estrangulado pela fora dela e sua excitao. O cabelo estava mido contra as costas dela e os pulsos dele, dizendo a ele que ela tinha acabado de tomar banho. A bata, de fato, estava mida, como se ela tivesse saltado diretamente do banho e vestido-a. Voc est em casa! Eu no estava te esperando! Ningum me advertiu. Vou arrumar as suas coisas assim que eu Venha agora com calma. Ele riu suavemente contra a tmpora. H tempo para tudo. Principalmente, d um tempo para voc respirar. Ento voc no vai sair logo em seguida? Ela perguntou avidamente enquanto se agarrava a ele e o olhava nos olhos. Julian hesitou. Ele no queria ser evasivo, mas no queria mentir para ela, e a verdade seria como estrip-la. At o tempo que ele levou para lutar com as palavras certas, a cabea de Ariel pendeu para o lado e ela viu por um momento a mulher na cama atrs dele. Julian, quem ? Ela perguntou, o entusiasmo sumindo rapidamente e a suspeita crescendo na voz - junto com uma emanao imediata de cime. Ela se agarrou nele um pouco mais fortemente enquanto os olhos se estreitavam para Asia. Voc trouxe uma convidada? Uma Escolhida? Ela no deveria estar com os Ampliphi recebendo uma

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residncia? Ariel, vamos entrar e conversar por um momento ele a convidou suavemente. No. Ela mordeu o lbio e obstinadamente recuou e cruzou os braos sobre o corpo. Diga-me aqui e agora, por que ela est aqui? Porque essa a minha casa, Ariel ele a lembrou um pouco nitidamente enquanto a petulncia dela pressagiava que a conversao no seria boa. Ela minha convidada porque eu escolhi que ela seja. E tambm ela uma mulher especial. Ele girou o olhar ligeiramente para Asia, incapaz de evitar e esticou a mo para tocar seu p. Aposto que ela Ariel silvou com seu ser inteiro, o chicote de sua fria atado com dor. A nica razo de trazer uma Escolhida para voc poder dormir com ela, Julian! Posso sentir a luxria em voc! Voc tem o cheiro forte dela! Chega! Ele disse severamente, virando para ela com um movimento duro. No! Como voc pode fazer isto? Os olhos mornos e trgicos de Ariel se encheram com lgrimas. A energia de suas emoes afundou nele. Julian estava cheio com a vitalidade de Asia, ento no o afetou tanto quanto as outras vezes quando Ariel mostrava a culpa e a traio. Ele se segurou para a dor inevitvel. Essa minha casa, tambm ela sussurrou dolorosamente. No ser mais ele disse a ela suavemente. Ariel ofegou, as informaes to inesperadas que ela congelou com olhos largos em choque. Ela olhou fixamente para ele como se no o tivesse ouvido direito, mas percebeu depressa que tinha. No ela respirou. No! Eu-u no quis dizer p-para te deixar bravo! Ela vibrou com pnico desajeitado, o corao correndo de modo selvagem com medo. Ariel, eu no estou bravo ele disse to suavemente quanto podia. No estou te castigando. Sim! Sim, voc est! Ela chorou, as mos prendendo na frente do robe, o corpo curvando em si mesmo como que buscando proteo. No, Ari. Ariel, ela a minha kindra. Julian pausou apenas o suficiente para assistir o choque terrvel que a novidade teve nela. Ele estava verdadeiramente sentindo a dor dela, dor que tinha gosto amargo na lngua e movendo levemente contra as paredes de proteo mental que ele tinha erguido contra ela. Porm, ela tinha que enfrentar o fato de que sua vida estava para mudar e seus planos e fantasias relativos a ele nunca frutificariam. Sinto muito, mas foi assim que as coisas se resolveram. Voc tem sido uma Companheira excelente por todos estes anos, e eu gostaria que ns ficssemos ntimos, mas a chegada da minha kindra significa que hora de voc se aposentar. J est passando da hora de voc achar uma companhia para voc. H tantos a fora que gostariam Eu no os quero! Eu quero voc! Ela se jogou sobre ele, envolvendo-o nos braos como um vcio. As mos agarrando a camisa to firme que o tecido retrucou nas costuras. Por favor. Oh, por favor, Julian no faa isto! Ela no nada! Uma alien! O que ela sabe sobre voc? O que ela pode apreciar do dom que voc ? Eu sei! Sei tudo. O que voc precisa. O que voc gosta. Eu at sei o que voc deseja! Ariel, pare com isto ele a comandou, dominando-a e colocando longe dele.

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Voc sempre soube que ns no somos feitos para nos comprometer. Voc fez o seu papel de Companheira com lealdade e devoo. No vamos terminar de um modo que isso no nos cause dor e sofrimento. Ele pausou, julgando a teimosia e a raiva que irradiavam dela. E no, Ari, voc no sabe o que eu desejo de verdade. Se voc soubesse, e isso importasse para voc, voc no estaria pensando e agindo de forma to egosta. Talvez ela no saiba nada sobre mim, mas ir. E quando ela souber, tudo aqui mudar. Voc no quer ver nosso povo saudvel e feliz? Eu no me importo com ningum mais alm de voc ela sussurrou. Ento eu estou mais convencido do que nunca que voc no me ama verdadeiramente, Ariel. Se amasse, nunca diria tal coisa. Nunca sentiria tal coisa. Agora, por favor os Ampliphi te daro uma linda nova vida onde voc ser cuidada por muitos da maneira que merece. Ele a alcanou e suavemente colocou o cabelo para trs da orelha, um gesto para tentar aliviar a traio rgida cauterizada em suas feies. Em trs dias eles viro at voc, e voc deve estar pronta. V e se arrume. No espero que voc goste da minha kindra. Eu no seria to cruel com voc. Se for muito duro para voc permanecer nestes trs dias, diga-me agora e eu te levarei para o Hall da Justia assim que voc desejar. Ariel ficou de p por um momento, os braos apertados e tensos ao redor do corpo, o olhar amargo dela indo dele para a mulher na cama atrs dele. Vou me arrumar ela disse com emoes invernais escoando do corpo. Se eu for banida, quero pelo menos apreciar algum tempo para nossas despedidas. Voc me dar isso? Claro. um ajuste duro para ns dois, Ariel. No entenda mal a minha dureza como sendo frieza. Eu simplesmente no tenho outra escolha. No mais. Sim. Como voc diz. Com aquele acordo vago, Ariel girou e saiu do quarto, a postura derrotada fazendo a boca de Julian azedar novamente. Ele olhou de volta para Asia, mais ciente do que nunca da distncia que ele teria que ir com ela. Julian girou para se sentar na cadeira solitria no quarto, a outra nica moblia que existia. Ele exalou longa e lentamente, a cabea curvando para que assim ele pudesse esfregar a tenso no pescoo enquanto esperava Asia acordar.

Captulo 4

Asia abriu os olhos com um tremular lento e pegajoso, como se no tivesse energia para completar a tarefa. Levou apenas um momento para que a memria voltasse, e fria e afronta arremessaram sobre ela rapidamente. Ela tentou se erguer para se sentar E prontamente bateu no trax e rosto dele, o corpo inteiro cambaleando sobre si mesmo tragicamente como um talharim passado do cozimento. Ela achou o nariz enterrado em um tecido leve e branco que agarrou suavemente no rosto dela at que ela

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tentou reunir fora para pelo menos girar e respirar algum ar fresco. Foi o toque dos dedos lisos ao redor da garganta e ombro dela que finalmente fez a ao possvel. A carcia tocando a pele fez com que ela gritasse com sensibilidade sbita, mas Asia friccionou os dentes contra a sensao no desejada enquanto se virava. Ela no precisou olhar para aqueles olhos de jade para saber que as mos pertenciam ao seu inimigo insensvel. Julian Sawyer. Ele apertou uma palma contra o lado da orelha dela e repeliu o cabelo selvagem enquanto se debruava sobre ela. Os cachos do marrom mais escuro deslizaram em um arranjo solto contra a testa dele. Ela desejou poder ter a energia para erguer a mo e pegar o cacho encantadoramente obnxio diretamente da testa dele. At mais, ela desejou poder dar uma joelhada na virilha dele. Ele estava debruando sobre ela em uma posio bastante vulnervel, mas ela simplesmente no tinha nenhuma fora. O que voc fez comigo? Ela exigiu, surpresa em ouvir a debilidade na prpria voz. Ento, no prximo momento, ela comeou a se recordar muito vividamente do que exatamente ele havia feito com ela. Bem, no exatamente. Mas o suficiente para saber sem dvida que tinha sido sua manipulao que havia causado a perda de todo seu controle. Ele tinha rasgado todas as defesas dela em um piscar de olhos, inquirindo-a e estripando-a a prpria fascinao e inspeo dele. Ela se lembrou das ondas de prazer incrvel, a necessidade incapacitante que a atormentou. Asia se lembrou especialmente do modo embaraoso que havia se contorcido embaixo dele, implorando a ele que fizesse com ela o que ela nunca tinha desejado que ele fizesse. Ela lutou contra o desejo de chorar como uma herona fraca e chorona de filme que esperava que algum aparecesse para salv-la. Asia sempre se salvava. Ningum tomaria isso dela, especialmente no o homem que j havia roubado sua dignidade. Dignidade e oh, muito, muito mais. Eu sinto muito ele disse, correndo uma mo debaixo da cabea dela e lentamente a arrumando de forma confortvel na cama. A cama era mais como ser embalada em uma rede, s que de uma maneira mais firme. Certamente um ambiente muito maior e estvel enquanto ele se ajoelhava a meio caminho sobre a superfcie ao lado dela. No tive escolha. Se fosse por mim, eu teria feito da forma correta. Porm, quando voc arrancou meu sangue, o adequado ficou impossvel. A memria do sangue dele fez com que ela sorrisse at que ela se recordou da cor do sangue. Voc um alien? Soava totalmente ridculo at para ela, ento ela no se ressentiu do riso dele. Mas essa era a nica explicao que ela podia apresentar. No, zini, eu no sou. Alien para o seu mundo, talvez, mas aqui voc a alien. O pnico infundiu nela enquanto os piores medos dela se confirmavam. Dorothy no estava mais no Kansas9. Inferno e danao ela articulou. Eu fui sequestrada por um alien? Ela

Referncia protagonista de O mgico de Oz, do escritor norte-americano L. Frank Baum.

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ridicularizou e estendeu a mo para bater nele, empurr-lo, droga, at mesmo para sacudilo. Qualquer coisa para refletir a fria que ela sentia por ele coloc-la nesta posio absurda. Tudo o que ela conseguiu foi um fracasso de tapa fraco da mo contra o trax dele. E ele piorou rindo novamente. Nunca imaginaria que voc tem tal imaginao ele meditou. Saia de perto de mim ela disse. Quando esta droga se dissipar, seu imbecil, vou te chutar at cansar. Agradeo pelo aviso. muita considerao da sua parte. Porm, voc no est drogada. Meramente exausta. Para ser honesto, fico bastante surpreso por te ver acordada. No h nada que bastante sono no possa curar, claro. Ento voc estar livre para chutar o meu traseiro at que te faa se sentir melhor. A experincia me diz, porm, que isso no vai te ajudar. Sim, bem, eu me divertirei com isso da mesma forma ela murmurou. Ela pausou seu temperamento, achando at as emoes fortes cansativas. Ela tomou o momento para olhar o ambiente. Acima dela estava um teto cnico e afiado, a forma e o material bastante surrealistas. Era como se tivesse sido tecidos a mo. Algum tipo de material fibroso girado em padres progressivos, apertados todo at alcanar um ponto perfeito mais ou menos trs metros e meio acima dela. A forma a lembrava o topo da torre onde Rapunzel10 tinha sido mantida prisioneira em seu livro de estrias quando ela era uma criana. Ela sempre havia odiado essas estrias de princesas na torre. Ela sups que tinha sido uma fmea segura mesmo enquanto criana, circunstncias que a deixou velha e sbia antes do tempo. Kenya tinha sido um pouco mais do lado do fantstico, mas isso era porque Asia havia sido criada para fornec-la com um pouco mais de oportunidade de estar livre para seguir seus sonhos e desejos. Onde eu estou? Ela perguntou afinal, mas temeu ouvir que estava em algum tipo de astronave fedorenta e pontuda. Voc est Embaixo ele disse, como se isso explicasse tudo. Por um momento, pareceu que ele iria dizer somente isso, mas pareceu reavaliar seu plano. Asia percebeu que ele havia julgado que ela capaz de aceitar a verdade, no importando o quo chocante pudesse ser para ela, e ela no pde evitar e se sentiu surpresa por ele ter intudo o que tantos homens ao redor dela nunca pareciam compreender. At aqueles que a conheciam por anos no podiam ajudar o desejo constante e aborrecedor de acharem que haviam nascido para proteg-la de coisas que eram, no fim, realmente bastante triviais, ou condescendentes por causa do sexo dela. Ela sentiu um arrepio por um estranho parecer ter conseguido entender o que eles nunca puderam, e ela mal tivera uma conversa de verdade com ele. Sei que ser duro para voc acreditar, e voc s se convencer quando vir tudo por si mesma. Afinal, para voc eu no sou merecedor de confiana, sou um degenerado abaixo da capacidade de dizer a verdade. Percebo que essa sua perspectiva. Mesmo

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Rapunzel - conto de fadas compilado no livro Contos para a infncia e para o lar, dos Irmos Grimm.

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assim, explicarei. A Terra Ele hesitou quando viu os olhos dela alargarem ligeiramente com a referncia Terra como um lugar separado e isolado da explicao pendente dele. A Terra muito prxima e muito distante para voc compreender. Ns estamos Embaixo. Embaixo da Terra. Ele se sentou na extremidade da cama e ofereceu uma mo reta com a palma para baixo. Pense sobre isso como nveis de existncia. A Terra um plano, ou como alguns chamariam, uma dimenso. Localizada aqui. Neste sentido, voc tem que imaginar que a Terra realmente achatada. Um espao plano correndo em uma linha infinita em seu plano particular, uma dimenso dentro do universo, por assim dizer. H planos acima e abaixo do plano que voc conhece. Os humanos tm uma sensao deles, realmente, e erradamente se referem a eles como Cu e Inferno. O Cu e o Inferno so dimenses realmente muito alm do que eu vou te descrever, mas no vamos confundir o assunto. H trs planos acima da Terra, e trs abaixo. Cada um correndo paralelo, acima ou abaixo. Voc est aqui. Ele indicou um plano longe e baixo da mo representando a Terra. Embaixo. O plano mais abaixo. timo. Estou literalmente no nvel mais baixo do inferno ela sibilou. Suponho que voc v me dizer que tudo parece com a Terra? Dificilmente ele disse com uma carranca. De fato, devo advertir que voc no saia desta casa sem mim a princpio. Pode ser muito perigoso para um ser que pouco familiar com a natureza deste lugar. Que conveniente ela disse com sarcasmo malicioso. Se eu acreditar em voc, poderei ficar aqui agachada com medo do desconhecido e sem tentar fugir. Boa tentativa. Estou falando bastante srio Julian disse nitidamente. Isto no nenhuma trama. No tenho nenhuma razo para te manter dentro destas paredes exceto para te manter protegida de perigos. No como se voc pudesse correr de volta para casa ou fugir para outro lugar. Asia no pde evitar e se sentiu falando um pouco rapidamente porque ele parecia confiante de forma improvisada. E apenas voc fala ingls aqui? Ela perguntou astutamente. No. Eu sei ingls do meu tempo na Amrica e em outros pases da Terra. Aqueles que so nativos de Embaixo falam um idioma da mente e da energia. Novamente, sua espcie tem um senso disso atravs da linguagem corporal. Pode levar um pouco de tempo, mas voc vir a nos compreender bastante bem, eventualmente. At parece que eu irei. No vai existir nenhum eventualmente. Quero voltar para casa. Voc no pode. Ela sabia que ele iria dizer isto. Treze meninas desaparecidas mostravam a verdade de suas palavras. Merda! Kenya! Ela est aqui? Embaixo? Ela exigiu, lutando para se sentar e se sentindo frustrada pela falta de resposta do prprio corpo. Sim, zini. No nesta aldeia no momento, mas ela est Embaixo. Ela est segura, viva e realmente bastante feliz, eu te asseguro.

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Voc vai ter que me perdoar se as suas garantias no significam nada para mim ela silvou para ele. Minha irm amava sua vida exatamente como era. Ela me ama. De jeito nenhum que ela iria de boa vontade para qualquer lugar sem mim. Bem, ela no est mais com voc, no ? Ele assinalou. Porm ele adicionou indisfarvel ela no estava pouco disposta quando chegou aqui. Diferentemente de suas circunstncias, ela prontamente se voluntariou a vir. Voc um mentiroso! Isto tudo uma grande baboseira! Deixe-me! Deixe-me ir! Ela empurrou contra ele, os dedos batendo contra ele como pequenas traas ineficazes. Eu no minto. Posso esconder certas verdades, mas no minto. Ele teve a audcia de soar altamente ofendido. No tempo certo voc mesma falar com a Kenya. No momento, eu no posso te provar nada at que voc tenha descansado e recuperado a sua fora. No se apresse. Se eu estiver mentindo, voc pode provar que sou um mentiroso tanto agora quanto mais tarde. Eu no te prejudicarei. Eu no vou... Ele hesitou e pareceu se corrigir. No haver uma repetio do que aconteceu antes sem a sua permisso. Se eu tivesse qualquer escolha, no teria te tomado assim. Mas existem leis aqui. A maior entre elas diz que ningum que descubra sobre ns pode permanecer na Terra. O dano e o perigo que isso poderia fazer a cada plano seriam horrendos. a regra universal entre os planos. A Terra deve permanecer desavisada de ns pelo menos empiricamente. Como eu disse, vocs tm uma sensao de nossa existncia. O problema que, como uma espcie, humanos so muito volteis para entrarem em massa nos planos. H criaturas muito delicadas que vivem nestes lugares em um equilbrio muito delicado. Este equilbrio j foi atrapalhado antes, e at agora estamos sofrendo com isto. Mas vou explicar outro dia. Por favor, descanse. Ele esticou a mo para deslizar um dedo polegar sobre a bochecha dela, e Asia ficou contente por ter a satisfao de se mover para longe de seu toque mal recebido. A ternura dele era to perturbadora como sempre. Ela o assistiu se erguer e ouviu o rangido de cordas enquanto seu peso deixava a cama. Assim que ele se foi, ela inspecionou o ambiente. No havia nenhuma porta slida para o quarto. Ele tinha passado por uma cortina de bordado de contas densa e pesada que brilhava e reluzia como pedras preciosas amarradas com barbante. A cama, ela percebeu, realmente era como uma rede. As cordas a seguraram nas paredes tecidas em vrios pontos dos trs lados, o nico lado aberto era onde ele havia partido. O quarto era redondo, como uma nica folha de um trevo, exceto onde se conectava ao que devia ser o resto da casa. Era incomum, com certeza, mas dificilmente alm do mbito de um arquiteto criativo. Por que algum iria querer construir uma casa redonda estava alm dela, mas isso certamente tinha sido feito antes. O quarto era bastante nu. Claramente feito apenas para dormir. Ela notou que no havia nenhuma janela, fazendo com que ela sentisse como se fosse mais uma priso. E deixou-a muito suspeita das reivindicaes dele de que isto era uma casa em vez de um lugar onde ele levava suas vtimas de sequestro. Ela tinha que admitir que a explicao dele era criativa. Era um pouco enervante, porm, perceber que o alien psicopata poderia tambm ser ilusrio. Chances eram que eles no fossem a qualquer lugar que um carro

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no pudesse chegar. Ele poderia ser diferente, mas isso no era prova de que ele estava sendo verdadeiro. A nica pergunta que ela tinha, enquanto o esgotamento a alcanava e comeava a arrastar por suas costas, era se Kenya realmente estava perto e se ela estava verdadeiramente bem. *** Quando Asia despertou mais tarde, no tinha ideia de quanto tempo havia passado. Tudo o que ela sabia era que estava acordada, capaz de se mover normalmente e faminta. Como se ele tivesse lido a mente dela antes de ela acordar, Julian entrou com uma bandeja cheia com comidas muito incomuns. Ela reconheceu apenas metade das coisas l. Batatas fritas e espiga de milho. Combinao estranha para um cardpio estrangeiro, ela pensou, olhando para ele questionadoramente. Fiquei acostumado com certas comidas da Terra ele explicou quase timidamente. complicado traz-las para c, mas no ilegal, ento eu estoco as minhas favoritas. Eles so muito nicos para seu reino. Pensei que voc poderia achar um pouco de conforto na familiaridade. Os outros dois pratos so chamados de htinni e yogu. Ambos so frutas locais e pratos vegetais. Esto entre os mais saborosos desta cultura. Ele colocou a bandeja na cama ao lado dela, e o olhar que ela atirou nele foi positivamente mordaz. Se voc pensa que eu vou comer o que voc me der, perdeu totalmente a noo. No est drogada ele a assegurou, comeando a pegar um pouco de batatas fritas e comeou a com-las com prazer bvio. Sal. Acho que o sal que faz estas coisas to deliciosas. uma pena que seja to ruim para a sade humana. E ainda assim, sal uma pea chave da maquilagem. Isto no curioso? Sim. Fascinante ela disse, sem soar nada intrigada. Ele ignorou o sarcasmo, pegando um dos dois pratos estranhos para ele mesmo. Tinha cor laranja, emitia fumaa e fragrante como o cheiro de caril bem apimentado, mas parecia um pouco com comida de beb. Era provavelmente exatamente isto. Comida de beb temperada at parecer estranhar e aliem. Julian provou mais da comida para provar que no estava envenenada. Ela no comeria de nenhum daqueles pratos intatos, se ela considerasse comer no final das contas. Ele pareceu por um momento como se quisesse dizer algo mais para ela, mas simplesmente girou e partiu. No foi at alcanar a cortina enfeitada com contas que ele finalmente falou mais alto. Voc tem a liberdade de se mover pela casa. Devo partir por pouco tempo, mas voc precisa se lembrar de no sair ainda. Eu te levarei quando retornar. Por favor, me d ateno nisso se em nada mais. Eu apenas peo um pouco de pacincia, e ento te mostrarei o meu mundo. Eu ficaria, mas tenho que tenho coisas a fazer. Se voc precisar de qualquer coisa, Ariel est aqui. Ele hesitou novamente, a pausa muito cheia de coisas que queria dizer, mas no

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disse. Apenas serviu para irrit-la. Ele a deixou se perguntando quem diabo era Ariel. Percebendo que havia apenas uma maneira de descobrir as muitas respostas que precisava, ela empurrou a bandeja de lado e ficou cautelosamente de p. Ela se testou para achar os efeitos posteriores de drogas, mas se sentiu bastante normal. Ela no estava estranhamente sedenta, fraca, cansada ou at de ressaca, o que sustentava as reivindicaes dele que ele no a havia drogado em primeiro lugar. Mas estava claro que ele havia fez algo a ela. Ela tinha feito uma viagem dos infernos, como que doidona com Ecstasy11, e tinha sido terrivelmente fora do carter dela. Ela passou uma mo dura nas bochechas enquanto elas ficavam vermelhas de raiva e embarao. Ele pagaria por ter levado a dignidade dela assim. Ela se certificaria disto. Ela esperou alguns minutos antes de cautelosamente subir para a entrada com cortinas. Ela no ouviu uma porta fechar, ento no podia estar certa de que ele havia partido como tinha reivindicado que estava para fazer. Ele poderia est-la testando para ver se ela tentaria fugir. Ele tinha que saber que ela iria tentar. Ele parecia capaz de intuir muitas coisas sobre ela, ento ela tinha que assumir que ele anteciparia os desejos dela de ir contra as ordens dele e que tentaria ficar livre dele de alguma maneira. Ela deslizou silenciosamente pelas cortinas, pela primeira vez notando que no mais tinha sapatos e que o cho era de um tecido bem apertado e duro embaixo dos ps. No havia um desfiado na rede sob os ps dela, apesar do fato de parecer quase como uma camada de videiras tranadas. A superfcie era tratada, deixando-a lisa como seda enquanto fornecia trao com sua textura de malha. Enquanto ela rastejava pela casa, percebeu que o tecido compunha todas as superfcies slidas: paredes, solo, tetos e qualquer coisa da substncia para a arquitetura da casa. Era misterioso o suficiente para fazer o estmago dela apertar com dvida e perguntas, mas no era o suficiente para convenc-la. Enquanto ela procurava devagar e tranquilamente ao redor de sua futura priso, encontrou dois quartos alm do qual ela havia sado. Um decididamente tinha um toque feminino, o outro era mais sombrio e masculino. No havia tantas diferenas de cor na forragem, mas sim na natureza do decorador. Julian tinha uma histria de tomar apartamentos bastante vistosos e elegantes em suas viagens, ento era difcil para ela imagin-lo neste ambiente mais rstico. Ela no andou no quarto, algo inerente nela dizendo para se manter longe de sua cama e seus pertences. Ela j o conhecia intimamente o suficiente, obrigada. Mas ela tomou um momento para notar que no havia nenhuma fotografia ou qualquer tipo de arte, no que ela soubesse como colocar tais coisas em paredes redondas. No era ausente de toques pessoais, porm. Havia uma espcie de personalizao pelo modo como a cama e uma poltrona no lugar estavam obviamente projetadas para o conforto especfico de um homem. Era estranho, porm, que ela no visse nenhuma mesa e nenhuma luz em quaisquer destes quartos. Se havia fonte de iluminao, ela no podia achar. Ela estava desperdiando tempo, Asia se repreendeu severamente. Estava na hora de
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Ecstasy - droga moderna sintetizada (feita em laboratrio), neurotxica, causando euforia, sensao de bem-estar, alteraes da percepo sensorial do consumidor e grande perda de lquidos.

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descobrir at aonde Julian a deixaria ir antes de bater o martelo. Ele deixaria que ela sasse? Seria fcil o suficiente explicar um subrbio ou uma cabana distante para ajustar suas iluses, mas seria mais fcil para ele deix-la se questionando. Ainda assim, no havia nenhum sinal de quaisquer janelas. Ela achou curioso que o lugar no fosse completamente escuro. De fato, parecia aquecido e difusamente iluminado em quase todos os lugares, embora, de forma nenhuma, enquanto ela se movia pela casa, no pde achar nenhum interruptor, luminrias, ou lmpadas responsveis pela luz. Ela depressa negou a ideia de que fosse qualquer coisa exceto um truque inteligente da tecnologia e da arquitetura. As coisas ficaram realmente peculiares, porm, quando ela alcanou o fim de sua busca em uma abertura circular no cho. Mas quando qualquer pessoa teria uma escadaria caracol normal levando at o prximo piso, essa era larga, espiral, e suavemente descendo em dgrad. Ou uma rampa. Dependia de como se olhava para ela. Talvez tivesse sido projetada para algum em uma cadeira de rodas? Mas um elevador no seria mais fcil? Ela andou cuidadosamente sobre o deslizamento e percebeu que o tecido de malha fornecia trao muito melhor do que ela havia dado crdito. Favorecia uma descida lisa, rpida. Quando ela alcanou a parte inferior, entretanto, olhou de volta para cima e teve simpatia por qualquer pessoa que no estivesse em forma decente e esportiva e um bom senso de equilbrio quando a questo seria subir de volta. Girando a ateno para o mais novo piso, ela se tornou imediatamente ciente da presena de outra pessoa perto. Era duro de no perceber, realmente. O som de fungadas femininas e soluos suavemente engatando era bastante duro de omitir. Incapaz de evitar, temendo que outra pessoa pudesse estar em apuros nesta situao surrealista, ela seguiu os sons at o cmodo mais prximo. Andando por outra entrada enfeitada com contas, ela se achou no que tinha que ser uma cozinha, embora no fosse como qualquer coisa que ela j tivesse visto antes. Parecia um cruzamento estranho entre o moderno e o primitivo. Havia uma cova aberta com fogo, a forma e o tamanho lembravam uma caixa de areia em um quintal para crianas. Era espaosa, at a altura da cintura da mulher que estava removendo uma panela da grelha e colocando-a sobre as chamas. Ela a pegou e jogou a panela furiosamente em uma bacia cheia com gua fresca e espumosa. Isso distraiu Asia de tentar compreender exatamente como a fumaa do fogo estava sendo levada para fora do cmodo. Voc Ariel? Ela perguntou. A outra mulher no pareceu surpreendida por perceber que Asia estava l. De fato, ela nem olhou para ela. Porm, Asia soube que ela a havia ouvido porque ficou muito quieta. Ela era uma jovem mulher muito bonita, ruiva com uma trana no cabelo como uma corda espessa at os quadris. Era esbelta em alguns lugares, mas peituda e com curvas luxuriantes abaixo da cintura. Ela certamente no tinha o corpo das mulheres com nmeros perfeitos que Julian levava para seu apartamento noite aps noite. Ela no pensou que ele fosse capaz de ser qualquer coisa exceto ser muito superficial para apreciar uma mulher de forma diferente. Ento novamente, ela estava de p em sua cozinha parecendo muito domesticada.

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Ela era provavelmente a esposa dele. Ela certamente parecia miservel e abatida o suficiente por se achar casada com um homem bonito que no fazia nada alm de correr por a noite aps a noite, indo longe o suficiente para trazer uma mulher para casa com ele. Provavelmente mais de uma. Talvez at quatorze. A pequena tola provavelmente o amava at a morte e provavelmente toleraria qualquer coisa que ele dissesse ou fizesse s para ficar perto dele. A ideia fazia mal a Asia. O estrondo de uma concha juntando-se panela na bacia chamou a ateno dela de volta nitidamente para a mulher em questo, que a atacou com raiva bvia nos olhos. Voc no sabe de nada! Ela cuspiu, o sotaque muito mais pesado do que o de Julian. Voc no aprecia nada! Voc veio para me julgar? Depois de me roubar da minha vida? Houve um som afiado que sempre parecia acontecer quando uma faca era puxada em uma cozinha. Ariel agarrou o que era obviamente uma lmina do contador mais prximo e Asia ficou imediatamente em guarda, estendendo uma mo. pa! Eu no fiz nada! Asia imediatamente mediu o espao no cho, a distncia at os pontos perigosos como a faca e a cova de fogo. Voc pode manter a sua vida como gostar, qualquer que seja. Apenas me mostre a porta e eu sairei daqui. Ariel enrolou um lbio em sarcasmo to bvio e severo que pela primeira vez Asia notou que suas orelhas eram diferentes. Os lbulos estavam realmente apontando, ou melhor, terminavam em uma ponta. Pareciam da mesma maneira suaves como de ningum mais, como as pedras preciosas que ela usava nelas que cambaleavam um pouco quando a fria agitou todo seu corpo. Ento ela pareceu parar, a exibio sentimental acalmando consideravelmente enquanto um sorriso rasgava por metade de sua boca. Asia no podia chamar de uma expresso amigvel. A porta logo atrs de voc ela convidou em um tom quase sedoso. Asia no era idiota. Se a garota houvesse negado seu acesso ou agressivamente a trancado, ela teria desejado sair mais do que qualquer coisa, mas este era exatamente o resultado de uma labareda to corajosa de hostilidade que fez com que ela hesitasse enquanto examinava por sobre o ombro. A porta era como o arco de uma abbada, de ao cinza escuro trancada com uma roda central. Como uma porta de presso em um submarino, quando o volante girou, os parafusos correram no ao emoldurando ao redor dele que tinham sido rebitados com firmeza, tecidos e completamente integrados com os materiais das paredes. A fechadura do volante estava do lado de dentro. Uma coisa estranha se algum queria manter seus prisioneiros. Sinistro se queriam impedir que se buscasse ajuda. A sensao de estar em um forte cuidadosa e esquisitamente construdo comeou a tom-la. Mas a pergunta era: a porta abriria? Isso fez com que ela girasse para Ariel, mas a outra mulher havia jogado a faca na bacia com o resto dos pratos e se voltou para seu processo bravo de fungar e ignorar a presena de Asia. Que diabo ela murmurou com um encolher de ombros. Ela no ia cair no velho

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no pise alm desta linha! o comando que o monstro do sequestro havia dado a ela. Ela devia isto no s para si mesma dar o fora de l, mas devia isto a Kenya. Ele poderia ter mentido sobre ela estar viva e perto s para faz-la concordar, mas ela precisava acreditar que ele no tinha. Asia cruzou para a porta em apenas alguns passos largos, agarrou o volante e o virou duro. Os parafusos retrataram nitidamente, a vibrao batendo nos braos pelo metal que ela tocou. Ela ficou realmente surpresa por no estar trancada. Nada de olhar os dentes do cavalo dado, ela abriu a porta e saiu imediatamente apressada. Ela meio que havia esperado que Julian estivesse l a esperando para par-la, mas ela esperou poder dar alguns gritos teis para chamar ateno ou algo assim. Bem, Julian no estava l Mas ela certamente gritou.

Captulo 5

Compreensvel, considerando que ela tinha esperado correr para uma varanda ou um gramado, no para um espao aberto, morto e frio. A borda para fora da porta era no mais do que um passo largo e no havia nenhum corrimo. Ela submergiu alm da extremidade e gritou. Coisas relampejaram por ela, mas ela estava bloqueada em pnico, o que a impedia de pensar. A queda pareceu durar para sempre, mas ela soube que concluiria a qualquer momento. E foi isso. Ela bateu em algo flexvel e suave que rangeu e se estirou como elstico enquanto flexionava e a desacelerava, em vez de parar tudo de uma vez. Segure-se na rede! A instruo foi falada no fundo da mente dela rapidamente e ela agarrou firme o tecido usado como cinto fibroso ao redor dela. Boa coisa, tambm, porque ele comeou a retratar com velocidade alarmante e se ela no estivesse se segurando nele, teria sido jogada livre. Levou um minuto ou dois, mas o salto repugnante da rede elstica finalmente parou e ela deitou nela, o corao correndo loucamente com mais emoes do que ela queria estar sentindo agora. Ou sempre, ela emendou. Ela viveria feliz o resto de sua vida sem nunca mais se sentir deste modo novamente. Assustada. Contente por estar viva. Apavorada pelo que estava envolvida. E pela primeira vez, ela comeou a se sentir como se estivesse em uma situao onde estava fora de seu padro o suficiente para poder no ser forte o suficiente para se proteger, muito menos a irm mais nova. Isto, acima de tudo, era o pior sentimento que Asia conheceu em sua vida. Asia! Zini, voc est bem? O medo apressado e ofegante na voz de Julian combinava tanto com o que ela estava sentindo que ela no pde evitar e olhou na direo dele. Ela abriu os olhos pela primeira vez desde seu impacto e viu que estava, realmente, em algum tipo de rede enorme feita do mesmo material que a casa dele, exceto que aquele

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era duro, esse curvava e dobrava. J era estranho o suficiente para ela comear a sentir que suas convices sobre o que estava acontecendo tinha rachado um pouco. Ela tinha visto Julian ajoelhando perto da borda, estendendo a mo na direo dela em uma combinao de querer alcanar algo muito longe e mant-la calma, tudo de uma vez. Tudo bem, Asia. A rede te segurar ele a assegurou rapidamente. Apenas se movimento para mim e no Olhe para baixo. Ela percebeu que essas palavras eram aonde ele queria chegar quando ela olhou para baixo para as pontas largas da rede tranada e viu nada alm de nuvens. Decididamente, eram nuvens estranhamente bonitas, mas o fato era que elas pareciam bastante insignificantes e ela continuaria caindo. Elas no a pegariam, como a rede havia feito. A princpio ela no questionou por que elas tinham cores fcsia e Borgonha. Era como o pr do sol ou o amanhecer. Somente depois de um momento que Asia percebeu que podia sentir o sol nas costas em algum lugar acima dela. Acrescentando a perspectiva do quo longe as nuvens eram do tom branco neve, havia precipcios ngremes dos lados direito e esquerdo dela. Ela sabia que no podia ser neve, porm, porque o vento que cantava e uivava pelo desfiladeiro enorme era muito morno. Mas mais importante do que tudo isso era a compreenso de que o afundar era uma queda livre em total esquecimento por mais de um quilmetro e meio. Ela no podia dizer exatamente. No havia nenhum cho debaixo dela. Se a rede no estivesse l Asia tragou e de repente se sentiu agradecida por no ter comido. Fechou os olhos enquanto o desejo de vomitar subia por ela por um momento longo e duro. Ela comeou a tremer, simplesmente cedendo ao fato de que tinha todo o direito de estar assustada a meio caminho para o inferno. Afinal, ela quase havia cado alm do inferno. Asia, olhe para mim. Ela nunca pensaria que se sentiria to agradecida por ouvir a suavidade tranquila e rica da voz de Julian Sawyer. Como tanto sobre ele, era inatamente sensual e atraente, assim como forte e familiar em uma situao que, ela estava comeando a perceber, era to pouco conhecida e to aliem quanto podia ser. Ela olhou para ele e tentou no pensar que ele estava bastante longe. Ela se focou ao invs na posio que ele estava enquanto ele se ajoelhava em uma borda onde as partes da rede tinham sido presas. Escute, zini. Estas redes so fortes, seguras e projetadas para segurar o peso de uma pessoa ou um animal. J que Asia comeou a perceber o modo como ele tinha comeado a hesitar, pensando antes de falar, era uma pista rica de que ele estava omitindo informaes importantes, ela no pde evitar a risada que estourou nervosamente de seu peito. Uma pessoa. Um animal ela notou a distino, as mos segurando a rede mais firmemente. Ela sabia pelo sorriso macabro na boca dele que ela havia acertado na mosca. O aceno com a cabea foi suprfluo. Sim. Para uma mulher de seu peso e tamanho, no um problema. Mas no posso ir at voc. Voc pode rastejar ou, melhor ainda, rolar devagar para c. importante que

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voc no teste a elasticidade da rede demais. projetada para quebrar quase algo lute dentro dela por tempo demais. Mas que porra de rede de proteo essa? Ela exigiu com um ofegar de respirao imediatamente temerosa como se fosse incapaz de evitar olhar de volta para as nuvens cor de Borgonha. Tem seus propsitos ele a assegurou, a diverso atada na voz que a deixou puta o suficiente para for-la alm de seu medo paralisante do momento. Asia foi para o lado, apertou uma mo em torno da rede, e rolou como faria atravs dos tatames do dojo at que a mo oposta dela podia dar a volta e agarrar uma nova rede. *** Asia no podia possivelmente saber o quo densamente o corao de Julian estava preso na garganta enquanto ele a assistia corajosamente comear a vir na direo dele. Quando ele ouviu o grito dela e a viu caindo pelo cu em direo a uma chance de morte de cinquenta por cento, ele pensou que no existiria um plano de existncia capaz de conter a energia de terror que o agarrou. Ele usou aquele aoite de medo violento para gui-la como melhor ele podia longe de rampas, edifcios e pontes de comando que teriam quebrado em pedaos se ela tivesse comeado a bater e saltar para eles. Ele se arriscou muito fazendo isso, e por lev-la para as redes. Com inteno de pegar crianas ou animais domesticados, elas eram fortes e elsticas o suficiente para pegar um adulto mais leve. Porm, como ele havia mencionado, qualquer coisa alm disso fazia as redes arrebentarem. Ela ainda no havia percebido que existiam homens e bestas neste plano que faziam esse projeto necessrio. Tudo sobre o modo como eles viviam era projetado para proteglos daqueles perigos ao redor. Julian percebeu que havia cometido um engano terrvel por no ter sido direto e claro com ela sobre isto. Ele devia ter ficado e mostrado a ela. Ele pensou que ela estaria segura com Ariel l, mas claramente ele tinha estado errado. Ele esperava que Ariel no a machucasse. Asia tinha se mostrado uma lutadora diligente. O suficiente para poder superar a Companheira mais domesticada dele. Ele no considerava que ela poderia prejudicar uma mulher inocente em sua necessidade de estar livre. Ele tinha esperado que falando com Ariel pudesse realmente t-la acalmado e feito a histria dele mais crvel at que ele mesmo pudesse mostrar a verdade. Excelente ele a elogiou suavemente enquanto ela se movia seguramente e com firmeza, nunca soltando a rede com ambas as mos ao mesmo tempo. Julian tentou no pensar sobre a que distncia ela ainda estava dele, o corao correndo ao pensar que qualquer movimento severo poderia fazer a rede estourar. Os homens nas pranchas ao lado dele todos tinham esticado os braos para segurar a rede prxima a suas ancoragens, por via das dvidas caso ela se soltasse. A rede precisaria ser substituda por uma nova depois disso, mas tudo bem contanto que ela servisse a seu propsito agora. Ela valente Shade comentou ao lado direito dele onde agarrava a rede. A maioria congela na primeira vez que isso acontece.

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Ela congelou Kine disse lentamente da esquerda dele. Ela apenas se recuperou depressa. Ele est certo. Ela brava. Um pouco irresponsvel pelo que parece, mas ela tem colhes. Voc est em srios problemas Shade disse. Fiquei ciente disso no momento em que a vi Julian o informou neutro. H ainda toda uma parte onde ela pensa que eu sou um assassino psicopata. Ela tentou chutar o meu traseiro porque pensa que a irm foi uma das minhas vtimas. Kine riu alto com isto. Eu sempre amei essa frase. Os humanos usam as melhores fraseologias s vezes. Claramente o seu traseiro permanece sem ser chutado, mas no que a opinio dela sobre voc melhorou? Duvido que tenha melhorado. Acho que ela estava tentando escapar das minhas embreagens do mal agora mesmo. Bom Deus. Se voc for do mal e um psicopata, ento ela com certeza vai odiar o Kine Shade disse meditativamente. Ou melhor ainda, Daedalus. Kine riu. Os dois mantenham as vozes baixas Julian disse. J tenho trabalho suficiente frente sem que ela escute sobre os meus amigos degenerados. Shade deu uma olhada rpida alm da cabea de Julian para Kine. Ele deve estar falando sobre voc ele observou. Claramente Kine disse. Julian ignorou os dois e se focou no aparecimento de olhos azuis glaciais a apenas alguns metros de distncia agora. Ela pausou um momento para respirar. No porque havia qualquer esforo real envolvido, mas porque ela apreciava o perigo no qual estava envolvida. Pelo menos ela acreditava nele esse tanto. Ento novamente, ele pensou enquanto olhava para o desfiladeiro sem fundo, ela no tinha muita escolha com tal prova emprica. Ela estava deitando de costas, o vestido curto cor de prata justo e apertado no corpo de seu progresso de rodar. Ele estava ciente demais de como a saia dela havia grudado no traseiro bastante deleitvel, revelando o formato do traseiro cada vez que ela rolava de barriga para baixo. Considerando a multido de homens ao redor dele que estava apreciando a viso, ele estava tendo problemas em manter a raiva e o cime presos e se focando em vez de peg-la nos braos. Ele viu quando expresso dela mudou de tenso para uma de temor total e imperturbvel. Ele olhou para cima e percebeu que ela provavelmente tinha acabado de apreciar a viso de tudo que estava acima pela primeira vez. Ele tentou imaginar como deveria ser, da perspectiva dela, ver uma colnia inteira amarrada com barbante entre os dois lados dos precipcios. J que ela havia batido no nvel mais inferior das redes, todos os outros dezenove nveis estavam estirados sobre e acima dela. A colnia propriamente dita estava a vrios quilmetros ao longo do desfiladeiro, mas quando crescia, crescia para baixo. Cada nvel tinha muitas rampas, pontes de comando, e corrimes levando para o prximo em lugares estratgicos. As casas em forma de trevo com seus telhados cnicos e pores em cada folha tinham que parecer muito estranhos para ela. Ele podia dizer exatamente quando ela comeou a apreciar o quo mortal e perigosa a queda de seu nvel

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superior da casa tinha sido. Ela olhou para ele quando as pontes de entrecruzamento de comando e estradas acima fizeram com que ela percebesse o quo impossvel tinha sido ela no ter batido em algum deles; que ela no tinha sido presa como um espeto por quaisquer dos numerosos telhados apontados, a maior parte deles com pontas de ferro. Eu sei ele disse em uma voz baixa, calma. Eu te explicarei tudo quando voc estiver segura. Ele curvou os dedos para cham-la para mais perto. Falta pouco agora. Agora que ela estava notando as multides de homens que permaneciam ao longo das extremidades das caladas assistindo o desdobrar lento deste drama. Ela era afiada e inteligente, e ele sabia que ela no levaria muito para perceber Onde esto as mulheres? Ela segurou a teia at que as juntas ficaram brancas e Julian podia ver o pulso batendo na garganta dela enquanto ela tragou de volta o pnico a fim de exigir uma resposta dele. Se ela fosse uma delas, teria sentido a ondulao da energia sentimental intranquila e amarga que ecoava atravs de cada macho que podia ouvir a questo. Ento novamente, se ela fosse uma delas, ela no teria precisado fazer a pergunta. Eles esto normalmente seguras em algum lugar fechado nesta hora do dia Julian disse significativamente, dando a ela um olhar que dizia que ela devia estar segura dentro de casa tambm. Oh, com aquela pequena cadela domesticada que tentou me matar agora mesmo? Ela perguntou nitidamente, a acusao correndo por Julian como um chicote de fogo venenoso. Ela fez o qu? Ele trovejou, de repente surgindo at sua altura cheia. Quase simultaneamente, Kine e Shade se esticaram para pegar os pulsos dele. Era uma lembrana para ele manter suas emoes sob controle. Se ele deixasse sua energia dar coices, poderia arriscar a posio ainda precria dela. O que ele queria mais do que qualquer coisa era agarr-la fora daquela armadilha mortal e segur-la firmemente junto a ele para que ela no pudesse respirar por uma semana. Ento ele queria achar Ariel e mat-la. Calma Kine advertiu suavemente enquanto a ira tremia por ele. Julian sentiu ambos os homens depressa absorvendo a energia que ele estava emitindo, mas no demoraria muito para eles ficarem saturados, especialmente com ondas to poderosas quanto estas. Asia, venha para mim ele a comandou com voz dura, apenas civil. Terei voc salva agora mesmo. Agora mesmo. No havia um momento para desperdiar ou sobrando. No havia nenhuma tolerncia nele, e to obstinada e independente quanto ela era, ela deveria ter sentido que havia um perigo muito maior se desafiasse o comando dele do que havia abaixo daquela rede. Ela rolou mais algumas vezes at que ele podia se agarrar a Kine com uma mo e esticou a mo para deix-la livre do perigo com o outro. Ele a deixou de p nas pranchas, e todos os homens soltaram a rede e se levantaram. Julian podia senti-los ao redor dele. A inveja deles, a luxria e o cime quase o dominou. Ele sabia que eles no queriam se sentir deste modo ou agir assim, mas ele tambm percebeu como atordoante era o prmio e o quo sortudo ele era por ter achado

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algo to raro; a maior parte deles nunca teria o prazer de saber ou at chegar prximo disso em sua vida. Julian ignorou a resistncia dura dela ao toque e a segurou muito firmemente contra o corpo. Ele se manteve muito cuidadosamente em cheque de sentir o calor e a conscincia que queriam correr por ele s porque ela estava perto dele novamente. Isso podia apenas provocar cruelmente aqueles que os circundavam. Asia ele disse cuidadosamente essa a minha aldeia e estes so o meu povo. No seu mundo seria como famlia, embora aqui seja mais sobre afinidade espiritual do que sangue ou relaes fsicas. Meu povo sempre ser fcil de identificar pela marca preta como uma ponta de lana logo aqui. Ele tocou o pulso onde havia uma marca preta feita pela ponta de uma lana quente quando ele era uma criana. A cicatriz acidental tinha, de alguma maneira, h muito tempo, se tornado um smbolo de afinidade e lealdade que homem depois de homem de sua colnia havia tomado de lana na pele em mostra de solidariedade. Comeou com seu melhor amigo Lucien, que o fez para solidificar sua amizade com ele depois que Julian sofreu uma grande traio, e pegou a aldeia inteira depois disto. Agora era um rito cerimonial de aceitao na comunidade. No se pertencia a ela sem que se carregue a marca do povo. Meu povo sempre te ajudar e guiar para longe do perigo. Assim que acreditar que pode confiar em mim, pode acreditar que pode confiar neles tambm. Asia olhou cautelosamente para a multido de homens, e Julian no a culpou. Ela era como a sobremesa favorita em um carrinho que todo mundo estava faminto, mas era desapontador descobrir que j estava reservada para outra pessoa. Por outro lado, a parede de energia ao redor dela fazia com que ela ficasse mais para o lado dele. Ancorando-a para o lado, ele renunciou quaisquer introdues, desejando que seus amigos entendessem enquanto ele se movia adiante e forava caminho pela multido. Eles tinham passado a maior parte das pessoas quando deixaram a fileira mais baixa e subiram a prxima rampa curva. Julian no pde evitar o impulso que teve de fechar uma mo possessivamente ao redor do quadril dela, apertando o antebrao contra o traseiro em uma tentativa de afastar os olhares fixos para o traseiro dela enquanto ela se erguia mais acima deles naquele vestido minsculo. Asia atirou um olhar nele, mas no disse nada. Ela estava realmente muito sombria e quieta e lentamente tomou cada passo com ele atravs dos nveis da aldeia prosseguindo, curvando no que literalmente se penduravam no meio do ar. Deus, este lugar devia ter pelo menos corrimes ela disse sinceramente. H razes para isto. Ns temos um senso de equilbrio muito bom. Posso te dizer isso tambm. A maior parte dos caminhos largo o suficiente para dois caminharem seguramente lado a lado como ns estamos fazendo. Espere. Ela parou e se virou para enfrent-lo, os passos cautelosos e cuidadosos enquanto ela envolvia a prpria cintura com os braos. Tudo o que voc disse sobre os planos e tal. verdade, no ? Eu te disse, eu no minto.

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Bem, com licena por no acreditar no meu sequestrador ela retrucou. A acusao o fez estremecer, mas ele rapidamente anuiu com a cabea em acordo. Voc est certa. O que eu fiz foi um rapto. Eu teria preferido o contrrio, como disse, mas no muda o fato de voc ter sido trazida contra a sua vontade. Julian moveu um passo para mais perto dela, pegando-a em torno da nuca enquanto ele a trazia para dentro de uma respirao de toque contra ele. Ele deixou o calor e as emoes retidas flurem suave e sedosamente sobre ela, deixou-os penetrarem na mente teimosa dela. Tivesse sido minha escolha, eu teria te mostrado esse mundo em dias lentos e gentis; traria para voc o mundo em conexes longas e drogantes que voc teria ficado viciada depressa. Eu teria te trazido para mim novamente at que voc estivesse nua, aberta e implorando para que eu te tomasse aqui. Julian quase perdeu o rumo do que estava dizendo quando o cheiro abafado dela subiu depressa nos sentidos dele. Ele tinha falado da educao e conduo da passagem de uma Escolhida, mas para ela, como sua kindra, teria sido muito, muito diferente. Ele sabia disso, no momento, ela estava to firmemente murada longe dele que no estava se permitindo acesso ao lugar dentro de si mesma que o almejava e desejava, seu kindri. Ondulava duro nele em ondas de frustrao e irritao que ele podia estar muito perto dela, e ainda assim ser to mal recebido. Mas era aqui onde ela pertencia. Logo ele devia fazer uma reivindicao e provar seu anncio de que ela era sua kindra. No que muitos o duvidassem, mas j havia sido tentado antes, algum fazer uma reivindicao falsa de uma kindra em uma tentativa de enganar o Destino solitrio. Espero que voc possa me perdoar pelo mtodo mas venha apreciar a oportunidade e seus prazeres sem iguais ele disse suavemente. Voc quer dizer prazeres como cair do cu? Ela replicou. Voc no teria cado se tivesse me escutado e ficado dentro de casa onde estava segura! Novamente, perdoe-me por no obedecer ao meu sequestrador ela atirou de volta depreciativamente. E quando aquela mulherzinha na sua cozinha puxou uma faca para mim, eu achei melhor aceitar o convite dela de me mostrar a porta! Ariel. Julian viu mil sombras de vermelho correndo em sua vista tudo de uma vez, e ele apertou as mos bem firme ao redor dos braos de Asia quando a aldeia inteira tremeu em suas ancoragens profundas. A aldeia carregou a energia como tinha sido projetada para fazer, difundindo e distribuindo-a uniformemente para que ningum fosse sacudido muito duro ou perdesse o equilbrio. Asia se agarrou nele para conseguir estabilidade. Julian ouviu os sons de grunhidos e gemidos masculinos que o poder da exploso sentimental dele causou neles. Oh, meu Deus, este lugar uma armadilha mortal Asia ofegou, agarrando-o to duro agora enquanto comeava a tremer em terror nervoso. Julian fechou os olhos brevemente enquanto tentava controlar seu temperamento novamente. A ltima coisa que ele precisava era alimentar cada homem ao redor deles com energia sentimental hostil e agressiva. A aldeia inteira podia estourar em caos.

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Escute-me ele disse asperamente contra a testa dela enquanto a girava e apertava os lbios contra ela em um beijo breve que a fez endurecer em resistncia ao afeto, mesmo to pequeno. Esta aldeia est aqui h centenas de anos. O material com o qual a construmos quase indestrutvel. H homens aqui que no fazem nada alm de cuidar da integridade de cada nvel para que todos que vivem aqui possam permanecer totalmente seguros. Eu nunca permitiria a voc ou a qualquer outro que chamo de povo ficar aqui por um nico segundo se eu pensasse que no seguro. No existe nenhuma ferrovia. Nenhuma corda. O que as crianas fazem? Explicarei tudo isto. Quando? Ela exigiu severamente, tentando sair de perto agora que sua ansiedade inicial passou. Quando voc explicar Kenya? Agora. Tudo. Mas do lado de dentro onde voc estar segura. Por favor ele adicionou, inundando-a com a energia de seu bom intento at que ele a sentiu relaxar apenas um pouco, mas ela ainda estava cautelosa em seu aperto. Pensei que voc disse que eu estava segura ela disse, girando a cabea para olhar alm da extremidade da calada para ver os nveis abaixo deles. Asia tragou duro e girou os olhos azuis frios de volta para ele. para aqueles que foram criados aqui. Eu dei meus primeiros passos nestas placas. Eu nasci para caminhar nelas e sou nativo do mundo que vai para baixo e alm. Voc no foi. Levar tempo para voc sentir essa mesma segurana e facilidade natural. Em breve, voc nem notar mais que no h nenhuma corda ou corrimes para se segurar. Ela fez uma carranca mesmo enquanto dava um aceno relutante com a cabea. Eu ainda no entendo por que vocs no os tm. Voc entender ele a assegurou.

Captulo 6

Asia no estava to certa. Da mesma forma, ela no viu que tinha muito escolha no assunto at que aprendeu sobre a terra um pouco melhor. Sobre o ar, ela se corrigiu. Ela nunca teve medo de altura antes, mas isto honestamente era pedir de mais at da alma mais valente. Aquelas nuvens no plano inferior distante quebrariam de vez em quando e ela ainda assim no via nada slido com que pudesse julgar a distncia at o cho. Ela teve que se perguntar o quo alto eles estavam acima da linha de uma nuvem. Julian tomou o brao dela e cuidadosamente girou-a para seu lado. Ele a levou para um dos misteriosos trevos cnicos perto e entrou. Ela imediatamente percebeu que era algum tipo de lugar para comer pelo cheiro do lugar, o aroma da comida a cercando. Mas caso contrrio, apesar da multido espessa de homens nas mesas ao redor das salas circulares, estava assustadoramente mudo. Ou foi o que ela pensou. A entrada dela de alguma maneira fez tudo ainda mais

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mudo enquanto dzias de pares de olhos se voltaram para eles. Lembre-me de te conseguir um vestido decente para vestir Julian murmurou enquanto a guiava em direo a uma mesa vazia. Que tal eu te lembrar por que no tenho um guarda-roupa para me trocar? Ela ops nitidamente. Feito ele cedeu com uma risada enquanto a sentava, o retorno realmente fazendo-o sorrir. Ela tinha que admitir, o edifcio parecia muito robusto e era fcil esquecer que eles no estavam no cho. Novamente, no havia nenhuma janela ou fontes de luz visveis, mas o local tinha uma sensao de ensolarado do mesmo jeito. Ela teria que perguntar a ele sobre isto. Depois que ela conseguisse respostas mais importantes primeiro. Certo, estou escutando ela imediatamente o desafiou. Voc tambm est faminta. Posso dizer que no comeu nada que eu te trouxe. Ela o assistiu se virar para procurar por uma garonete. Um garom no contador o viu, mas apenas permaneceu onde estava por um momento enquanto fazia contato visual com Julian. Ento ele prontamente girou as costas para ele e foi embora, ignorando sua necessidade bvia. Bem, isso foi rude ela notou com zombaria. Isso sendo do seu povo. Julian apenas deu a ela um sorriso enigmtico. Lentamente, ela ficou ciente de todo mundo voltando a ateno para suas comidas e bem, ainda assim no havia nenhuma conversa. No havia nenhuma msica ou qualquer outra coisa exceto o som do movimento, de comer, e os pratos sendo tocados ou movidos. Havia, porm, um estranho pequeno zumbido ao redor dela, algo tocando em suas orelhas. Asia no ficaria surpreendida se tivesse dado uma boa chacoalhada na cabea quando bateu naquela teia e agora seu crebro estava reclamando disto. To depressa enquanto ela pensava sobre o incidente inteiro, ela da mesma maneira se afastou depressa. Fazia com o que o corao dela doesse com a lembrana da horripilante queda livre. Certo, ento fale. Acho que acredito na coisa toda. Quero dizer, as nuvens coloridas e as covas sem fundo um pouco que me convenceram. Apenas me diga por que eu estou aqui e por que tudo to misterioso. Voc acha que misterioso? Ele ops. Voc devia imaginar crescer aqui e andar em uma cultura da Terra algum dia. Elas so muito imensamente diferentes uma da outra, tambm. Da primitiva at a experiente tecnologicamente. A violncia, preconceito e dio tomam parte to frequentemente que bastante opressivo. Debilitante, at. Ele fez uma carranca para nisto. At algo to simples quanto caminhar em um cho slido. Fui criado temendo pedra e terra debaixo dos meus ps. Asia riu disso incredulamente. O som pareceu terrivelmente alto para ela no local mudo, mas no muitos pareceram tomar nota disto. Mas voc acha o ar seguro? Voc tambm ir, um dia. Confie em mim. Se voc desejar sobreviver neste mundo, repelir a grama. Repelir o cho. Por qu? Ela exigiu.

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Pense sobre isso assim ele disse cuidadosamente. Esta aldeia como uma zona de segurana. Pisar fora dela seria como fazer caminho abaixo pelo rio Amazonas; mortal, perigoso, quase um ato de suicdio. bastante impossvel alcanar o sucesso, pelo o que eu sei. Pense por que isso se aplica a este cho daqui. perigoso por causa das coisas que vivem l e ao redor. Os animais, serpentes e tal. Tambm, o rio propriamente dito. Flora venenosa. Areia movedia. Insetos. O perigo real, porm, que todo mortal que se conhece sabe como se esconder propriamente. Para o inculto, a mistura e obscurecimento da selva apenas bonita para olhar. Em verdade, predadores espreitam a quase cada centmetro. At a picada do mosquito mais minsculo pode ser mortal se ele carregar uma doena como malria. No se pode considerar nada como garantido. Certo, certo ela respirou. Entendi. No caminhe na grama. S ento, o garom que havia repelido Julian apareceu carregando algumas bandejas com pratos cheirando deliciosamente. Ele os colocou como se soubesse exatamente quem queria o qu, ento partiu sem uma palavra. Estranhamente, a comida lembrou-a um restaurante chins. Pratos estranhos mas maravilhosos emitiam fumaa atrativamente. Ela no reconheceu nenhum, mas eram coloridos, quentes e fragrantes o suficiente para sua barriga faminta que ela realmente no se importou tanto por no estar acostumada com a comida. Julian esticou a mo para pegar um prato e ela o assistiu ench-lo antes de ele coloclo na frente dela. At o formato do prato era estranho, as curvas eram no formato de um olho em vez do convencional redondo ou quadrado que ela estava acostumada. Asia queria ter ressentimento pelo modo como ele a serviu sem nem mesmo perguntar a ela o que ela queria ou pensou que ela poderia gostar, exceto que tudo o que ele escolheu era exatamente o que ela queria. Vamos comear com a sua irm ele disse enquanto erguia o prprio prato. Ele colocou algo de cor azul brilhante. Ela ficou contente por no ter nada daquilo no prato. A comida azul parecia errada de alguma maneira. Porm, a proposta dele depressa fez com que ela se esquecesse da cor da comida. Onde ela est? Visitando outra colnia no momento. Ela voltar logo. Eu mandei busc-la e espero que ela chegue por volta do meio-dia de amanh. Ele a considerou enquanto erguia o garfo provido de dois dentes do prato. Foi o mais rpido que eu consegui. Espero que voc possa acreditar. Verificar os acordos para traz-la de volta foi o motivo pelo qual eu te deixei mais cedo. Caso contrrio eu no teria te abandonado prpria sorte. Ele pausou e uma expresso perigosa e escura passou por ele. A atividade no local pareceu ter espasmos novamente, ateno girando os olhares deles com olhos intranquilos. Certo, essa falta de mulheres est comeando a me dar medo Asia disse em um sussurro afiado. E por que ningum est dizendo nada? Julian ergueu uma sobrancelha escura em surpresa. Ele olhou o cmodo e ento

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pareceu se recordar de que ela no era de l. Realmente, o local bastante ruidoso ele disse a ela. No s no nvel vocal como voc espera ouvir. H muita conversao, riso, e outras coisas assim. Mais que o habitual ele notou. Todo mundo est se sentindo bastante energizado e excitado com a sua presena aqui. Asia ficou de boca aberta para ele como se ele tivesse perdido a cabea. Ela olhou o local e tentou ver e ouvir o que ele estava ouvindo, mas tudo o que ela ouviu foram os sons de pessoas comendo e aquele zumbido persistente. Levar tempo para voc ouvir tudo isso ele a lembrou. Ns falamos de modos diferentes aqui, embora voc achar alguns que podem falar ingls e outros idiomas da Terra. A maior parte dos meus amigos, de fato. Todos ns trabalhamos Ele hesitou e fez uma cara que cauterizou suas feies bonitas com uma dureza que pareceu torta e quase amarga. Eu deveria comear te dizendo a natureza do meu povo. Sabe, ns somos bem parecidos com os humanos. Algumas diferenas leves no so imediatas ou sempre bvias. Ariel tinha lbulos pontudos ela disse enquanto apunhalava algo que parecia com carne no prato. Ela encolheu os ombros de suas sensaes astutas e comeu. Era realmente muito doce, embora ficasse azedo depois de um momento. Mas eu te assisti durante algum tempo e voc no parece diferente em nada. No, ? Ele retornou, parecendo divertido. E por quanto tempo foi? Ininterrupto? As ltimas semanas. Demorei um pouco para te pegar at regressar a sua trilha a distncia toda at Oregon. Eu no te vi prender a sua primeira menina em Lauderdale, mas soube quando vi as pessoas desaparecidas reportarem que era voc. Que merda. Julian articulou a profanidade terrestre, parecendo completamente chocado. Voc me localizou nos ltimos sete meses? Como diabo voc fez isto? realmente fcil se voc uma caadora recompensa e sabe como fazer. Assim que eu te localizei logo antes de voc tomar a minha irm, para Nova Orleans, comecei a seguir a sua rotina. Depois disso foi mole. Uma caadora recompensa? Voc uma caadora recompensa? Ele realmente teve a audcia de se debruar de lado e dar uma olhada pelo corpo dela, como se isso tivesse alguma coisa a ver com a histria. timo. At aliens so chauvinistas ela murmurou, fazendo um mergulho irritado para mais comida. Julian se sentou de volta e sorriu amplamente. Noventa por cento da sociedade masculina, zini. difcil sermos diferentes quando somos duzentos homens para cada mulher. A relao fez com que ela sufocasse. Ela tossiu na mo enquanto os olhos largos dos homens se voltavam para ela. Pensei que voc havia me dito que as mulheres estavam em lugares fechados. Elas esto. Todas as quinze, se eu incluir voc e descontar as crianas abaixo da idade da maturidade sexual. Quinze? Incluindo Ariel nessa conta, isso significava que ela j conhecia quase

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um quinto da populao. E esta cidade trs mil homens nela? Mais ou menos. No consegui dados recentes ainda. E o mesmo em todas as colnias ao longo do desfiladeiro. Algumas maiores outras menores. Sabe, essa uma razo pela qual eu vou para o plano da Terra, Asia. Se eu no achar mulheres muito especiais que estejam dispostas a negociar tudo o que conhecem a fim de vir e nos ajudar, meu povo ser extinto em uma questo de algumas geraes. Asia pausou no meio da mastigao enquanto aquelas informaes afundavam nela e a sufocavam. Ela estava de p em um momento e correndo para a porta de ao pesado que levava para fora. Ela nem se importou com as grades inexistentes, a altura ou qualquer coisa. Quando o primeiro homem entrou em seu caminho para impedi-la, sua reao foi irrefletida e automtica. Ela bateu nele e o bateu no cho com fora, a respirao deixando o corpo dele com uma arfada satisfeita mesmo enquanto ela se esquivava para agarrar outro macho. Ela o atingiu na garganta e mais uma meia dzia de locais antes de ele cair. Depois disto, outro depressa se afastou dela. Asia, pare! Julian deu o berro de comandando quando as mos dela se fecharam em torno da maaneta circular. Ela parou, pnico queimando no peito mas a lgica dizendo a ela que no havia nenhum lugar que ela pudesse fugir ainda. Ela no sabia nada sobre onde estava. Era uma prisioneira de sua ignorncia. Uma prisioneira em uma aldeia cheia de homens que precisavam de mulheres para procriar. No! Ele disse nitidamente enquanto surgia atrs dela. No o que voc est pensando. No completamente. No completamente? Ela exigiu enquanto girava para enfrent-lo, ainda tentando agarrar a porta enquanto a pulsao batida no trax e tmporas. Era um pesadelo! Ela tinha sido sequestrada por aliens para parir bebs para eles. Soava como um horrvel filme de fico cientfica! Eu no negarei que existe uma necessidade essencial de mulheres frteis aqui. A evidncia est bem diante do seu rosto. Ele indicou os homens atrs dele que estavam todos olhando fixamente para ela naquela horrvel maneira sombria e muda. O zumbir na cabea dela estava ficando pior e ela estava ficando com enxaqueca. Era tudo demais para ela para processar e conceituar, mesmo enquanto ela lutava para compreender como sobreviver situao louca em que se achava. Apenas ficava pior a cada palavra que ele articulava. Mas h muito mais nisso ele disse. Certamente h muito mais para voc e para mim. Voc e eu? Ela ecoou, atordoada e espantada. Zombar seu capturador enquanto encarava a multido de amigos dele era verdadeiramente nada inteligente, mas ela no podia evitar e uma risada de sarcasmo escapou. No existe voc e eu' seu monstro doente! Voc um monstro psicopata que me roubou e a minha irm para criar linhagem! Voc e eu? Docinho, prometo agora, o nico voc e eu onde voc cai morto na porra do cho por minha causa! Julian permaneceu l com seus amigos nas costas, parecendo um rei a cargo de um

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exrcito pessoal enquanto uma fria sombria chicoteava por suas feies e apertava seus punhos cerrados. Asia no podia evitar e engoliu ansiosamente quando ele comeou a acabar a distncia entre eles. O movimento precipitou ao da parte dela. Instinto de sobrevivncia e fria violenta gritaram nos ecos da batida de seu corao correndo. Ele a abordou, alcanando-a, e ela imediatamente bateu nas mos dele com fora. Ele a alcanou novamente, evitando suas defesas desta vez com facilidade terrvel e velocidade ofuscante e agarrou sua mandbula com as palmas de ambas as mos. Assim que o rosto dela estava embalado e firmemente preso dentro de suas mos, ele a puxou para seu corpo, mesmo enquanto pegava a boca na dele. Asia pensou no quo duro ela morderia o lbio dele. Ela estava at mesmo tentando se decidir entre superior e inferior quando o abrasar inesperado do beijo dele bateu nela por todos os lados de uma vez s. Tudo em um momento, o corpo inteiro se recordou do que ele a havia feito sentir. A mente dela se lembrava do melhor de tudo. A memria dela era vaga sobre como havia acontecido, mas o que era claro o suficiente. Prazer alm de qualquer coisa que ela podia ter imaginado. Ele fazia com que ela sentisse isto. Ele tinha se alimentado atravs de seu corpo rgido, frio, da mesma maneira que ele estava fazendo naquele exato momento, at que ela se derreteu e desmoronou. Asia sentiu o corpo inteiro flcido contra o dele enquanto os joelhos ficavam literalmente moles. Apenas com um simples beijo. Quando a lngua acariciou os lbios dela para solicitar entrada, tudo mudou. Fogo queimou no rosto dela, apenas para virar necessidade lquida e derretida, pela garganta e o peito. O desejo de sabore-lo subjugou-a e ela se esqueceu de tudo sobre tudo. Nada podia importar. No em face desta sensao surpreendente. Ela abriu a boca e com um rpido movimento sinuoso dos braos envolveu a nuca dele. Ela afundou a lngua entre os lbios dele e o saboreou longa, funda e agressivamente at que ela podia sentir as mos dele ao redor das costas dela prendendo-a muito firmemente e ela mal podia respirar. Asia no era nenhuma estranha ao sexo ou alguns de seus componentes. Ela o usava rpido, rajadas afiadas para decolar irritadamente ou quando as pilhas do vibrador no davam conta. Era, para ela, um ato superficial e frequentemente nada satisfatrio que ela tinha aprendido a ficar mais e mais tempo sem. Se era a frieza dela ou as pobres escolhas de parceiros, que acabaram fazendo isso, ela nunca se preocupou em examinar. Mas esse era um nvel completamente diferente de intimidade fsica, e ela soube imediatamente. As marcas em brasas na alma dela diziam o suficiente sozinhas, mas havia o calor fsico que realmente queimava-a at a conscincia. Tudo, do toque das mos dele at o angular da lngua, era como lutar com fogo puro. As costas dela bateram abruptamente em uma parede enquanto as mos deslizavam sobre o tecido sedoso de prata e a pele vida e pedindo e os nervos abaixo. Ela clamou em alvio e prazer quando ele finalmente envolveu os seios dela com as mos grandes e quentes. Ele jogou os quadris adiante contra ela, apresentando-a protuberncia enorme e slida atrs de seu zper, e ela ficou selvagemente tomada pelo desejo de subir no corpo dele, abrir as pernas ao redor dele, e implorar para que ele a fizesse dele.

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Mas antes que ela pudesse seguir o impulso, ele foi para longe dela, rasgando a boca da dela e soltando as mos de seus seios. Ele deu dois passos para trs, cada um batendo nela como bofetes de rejeio. Ela lutou contra o surgimento de lgrimas desoladas nos olhos, e confuso que a tomou. Metade dela queria saber por que ele havia partido e ansiava que ele retornasse; outra metade queria saber o que diabo tinha acabado de acontecer com ela. Sempre haver um voc e eu ele disse rouco, a voz empedrada com a necessidade enjaulada enquanto as mos fechavam em punhos novamente. Entorpecidamente, Asia percebeu que ele estava se segurando para no a agarrar novamente. Entenda isto, se no entender nada mais. Ele pausou para tomar uma respirao firme, dando a ela tempo para piscar confusamente no modo como cada homem no lugar parecia ter entrado dentre de si mesmo e a maioria se virou para dispor do pequeno isolamento que pudesse existir. Escute cuidadosamente Julian a advertiu. Ns no somos humanos. Apesar do corpo que voc v agora, o centro de nossa existncia est na energia pura que ns juntamos e colhemos para nutrir nossas foras vitais. Nossas jovens, especialmente, esto em falta desta energia e se alimentam dos ancies como os bebs que se alimentam do seio materno. Mas ns somos fracos. Famintos. Colnias e colnias de ns. Como se ele no pudesse evitar, foi para perto dela novamente e esticou a mo para acariciar a bochecha dela, ento girou a mo para correr as pontas dos dedos lentamente pela garganta dela. O olhar dele parecia o reflexo de suas prprias aes. Vrias dcadas atrs uma pestilncia terrvel tomou este mundo. Todos foram tocados por ela, mas porque ela se alimentou do hormnio estrognio, nossos homens eram mais capazes de lutar e se recuperar. Nossas mulheres foram dizimadas. Ento ela veio novamente algumas dcadas mais tarde. E ento novamente, at que ns estamos como voc nos v agora. Ele ergueu uma mo para indicar o local cheio com semblantes masculinos sombrios que o escutavam explicar tudo para ela. Mas pior do que voc supe, Asia. Muito pior do que apenas a questo de ser incapaz de gerar mais crianas. Sabe, nossas mulheres eram, como as mulheres do seu mundo, o sexo mais vibrante e positivamente sentimental. Elas nos estimulavam de modos que produziam coisas como paixo, amor, prazer, frustrao, determinao e a lista continua infinitamente. Estas energias sentimentais so o que reciclam a energia deste plano e assim podem ser alimentadas em ns com nutrio e vitalidade uma vez mais. Julian deslizou seu toque morno atravs do ombro nu dela e ela ficou chocada ao perceber o quo depressa o pulso dela aumentou em excitao. A reao a confundiu tambm. Ela estava comeando a acreditar que ele no era um assassino com um machado, mas ela no devia estar l de p literalmente arfando por ele quando ele no era melhor do que algum tipo de sequestrador escravizante de sexo. Sim, suponho que essa uma boa descrio do que eu fao ele concordou rigidamente, fazendo a arfada na voz alta. Ele pode ler a minha mente? Ele est lendo cada pensamento? No, zini. Voc est falando para ns. Sua energia to profunda que ns

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podemos te ouvir bem, embora voc ainda no saiba como nos ouvir. Quanto mais alta a emoo nos seus pensamentos, melhor ns podermos te ouvir. Irradia por todo o seu corpo ele pausou para abaixar devagar os olhos lentos e quentes do corpo dela at que ela imaginou poder sentir a pele queimandoe emana para ns como uma conversao animada. Logo voc aprender como nos ouvir deste modo. Ele pegou o pulso dela onde ela o segurava firme atravs do peito, um modo de se proteger da sensao sbita de exposio. Mas vamos retornar s minhas funes para estas colnias e na Terra. Voc queria saber o que aconteceu com aquelas mulheres? Por que eu as escolhi e no uma de todas as outras? Asia anuiu com a cabea, incapaz de tomar parte na conversao de qualquer outro modo. Ela j estava se sentindo encurralada e sobrecarregada com informaes e ideias. Ela era o centro de tanta ateno, e mesmo estando acostumada a isso como uma instrutora, era uma sensao muito diferente quando ela pensava que o que eles queriam dela era muito mais ntimo do que lies de jiu-jtsu. Pior, ela estava presa por sua falta de conhecimento de onde estava e uma dose saudvel de medo respeitoso por navegar um mundo que era estranho a ela. Ela assistiu Julian virar a cabea para olhar de volta para os outros na taverna. Depois de um momento, todos se separaram e retornaram s suas mesas e comidas, mas Asia ainda estava muito ciente do enfoque deles nela e em Julian. Ainda assim, era melhor agora que eles no eram uma parede intensa lotada ao redor dela. Eu sou um Gatherer ele comeou abruptamente enquanto se voltava para pegar o olhar dela com o dele. Os Gatherers foram criados h muito tempo para caar os recursos de energia necessrios para nos alimentar regularmente. Era uma soluo temporria, e que tinha que ser lidada muito cuidadosamente. Sabe, os recursos mais poderosos de energia conversvel so coisas como nascimento ou morte, alegria e f, guerra e sexo. Especialmente o clmax sexual de uma mulher. O orgasmo mais duro e complexo para o seu sexo alcanar, mas ele tem uma exploso dinmica de poder que pode energizar centenas de ns de cada vez. Pense nos Gatherers como condutores. Ns canalizamos de tudo isso do seu mundo at o nosso. Infelizmente, a energia do processo de criar, e ento a energia que leva para conduzir, exaustivo e s vezes at debilitante para o anfitrio. Assim como ira, paixo ou qualquer emoo poderosa exaustivo. Mas porque ns ento o conduzimos para longe do anfitrio humano se torna ainda mais exaustivo. Por causa disto, cada mulher humana pode ser uma anfitri apenas uma vez. Us-la mais do que isso acabar com ela. Deixar doente e fraca, talvez at deixe-a em coma. Se eu escolher impropriamente, pode at mat-la. isso que voc estava fazendo? Quando voc levava aquelas meninas para casa todas as noites? Voc estava conduzindo a energia delas para c? Ele anuiu com a cabea. Eles eram voluntarias, embora no soubessem exatamente para o qu. Todas vinham at mim buscando uma experincia de prazer, e eu dava isso a elas em troca da exploso de energia, que se eu no a guiasse para c, simplesmente teria sido perdida. Contanto que eu escolha as mulheres certas, nenhum dano vir para

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ningum e um acordo mutuamente satisfatrio. Certo ela disse devagar. Posso entender isto. Mas e quanto quelas quatorze? Aquelas como eu que voc trouxe para c. Isso fez com que ela ganhasse um vago pequeno sorriso. Aquelas treze mulheres ele disse distintamente, claramente a omitindo do pacote so as Escolhidas. Sabe, de vez em quando h uma fmea humana que tem uma psique to poderosamente enrgica e tal superabundncia de energia psquica e uma sensualidade insacivel que ela pode resistir conduo repetitivamente e dificilmente sentiria a diferena em si mesma. Sua irm, por exemplo. Ela tem uma fora de vida to vibrante que ofuscante. Ela era o mais brilhante exemplo de plenitude psquica que eu j vi at que vi voc. No fico surpreso que voc seja parente da Kenya. Aparece na fora das auras de vocs. Quando eu descubro que uma mulher capaz de ser a Escolhida, eu a tomo por vrias noites. Cuidadosamente testo sua fora e habilidade de fazer doaes repetitivas de poder. Ento, assim que ela adormece, eu a fao sonhar com este mundo. Eu incluo tudo. A beleza, os perigos, as necessidades, e as realidades duras e severas com as quais ns vivemos. Isto era o que eu queria fazer com voc, tambm. uma introduo informativa. Ento eu fao uma proposta. Deixo claro que assim que elas vm para c, nunca mais podem voltar. Se elas viverem aqui, sero necessrias por sua energia e, se escolherem, sua fertilidade. Mas a ltima uma escolha pessoal, Asia. Ningum aqui forado a dar a luz mais do que seria na sociedade Americana. E voc est tentando dizer que a minha irm concordou com isso? Uma vida de fornicar para uma sociedade de parasitas de energia? O olhar que passou pelas feies dele foi escuro e bastante perigoso. Asia tinha que admitir que provavelmente no tivesse sido sbio descrever o povo dele de tal forma nada lisonjeira, mas ela no podia acreditar que a irm fosse de boa vontade virar prostituta de um bando de aliens! Sua irm ele silvou suavemente no rosto dela tem uma alma generosa e bonita. Nesse quesito, claramente diferente de voc. Tinha sido severo, e Asia no quis que doesse tanto, mas foi firme da mesma forma. Por que ela se importaria da opinio dele por ela? V para o inferno ela cuspiu de volta nele. J estamos aqui ele repercutiu, alcanando-a para pegar um brao dela. Ele a empurrou com fora para a porta, e ento a abriu com sua mo livre. Asia no podia evitar e invejou a fora fcil que ele usou para fazer isto. Ela no era nenhuma fraca, mas levou todo o peso e impulso do corpo para abrir ou fechar uma daquelas portas pesadas. Quando os ps dela estavam uma vez mais correndo sobre as placas desprotegidas, ela parou de lutar contra o aperto dele e depressa ficou agradecida por isto. Ainda assim ela ficava muito nervosa de estar to perto das extremidades dos caminhos. Uma queda quase mortal tinha sido o suficiente pelo resto de sua vida. Repetir no era necessrio. Estou tentando com muito afinco me lembrar de que voc no tem nenhuma exposio para esta cultura como deveria ter Julian rosnou, obviamente furioso por suas observaes quietas.

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No me faa quaisquer favores ela retrucou. A resposta dele foi acelerar o passo e pux-la. Ele estava com os ps incrivelmente firmes, ela tinha que admitir, enquanto caminhava como se estivesse andando a passos largos centro abaixo de uma estrada de seis pistas. Eles abruptamente pararam em outra taverna e ele desimpediu a porta e as fechaduras pesadas. Ele a empurrou para frente dele e ela tropeou acima da soleira da porta. Recuperando-se depressa, ela foi atac-lo pelos seus modos speros. Ela estava cansada dele e se recusava a permitir que isto continuasse por outro segundo. Mas antes que ela pudesse fazer isto, ela percebeu quase imediatamente que este lugar era de alguma maneira muito diferente de uma casa ou uma taverna. Levou apenas um momento de sua ateno para o cheiro do lugar e as prateleiras das camas entrarem em sua conscincia. Ela cobriu a boca em horror enquanto assistia dzias de pessoas doentes e obviamente agonizantes. Principalmente homens, como esperado, mas havia mulheres e um nmero assustador de crianas tambm. O cheiro de decadncia e infeco a cercou, seguido pelo aroma de anticticos tentando cumprir o que era exigido deles. Oh meu Deus esta a doena? No! Ele disse roucamente, os olhos verdes ficando escuros com dor. Eu nunca te exporia a algo assim. A coisa estranha era que a intensidade e medo pela segurana dela na resposta dele eram to crveis. Por que ele se importava tanto sobre o que acontecia com ela? Porque ele precisava de uma mulher, ela se recordou. Todos eles precisavam. Ela era como um tipo de artigo precioso, como um diamante raro, que precisava ser defendido e protegido a todo custo. S que para eles, ela era muito mais frgil do que um diamante. Isso ele disse com um suspiro a fome. Fome de energia. A energia tudo, Asia. D fora a cada funo de todos os seres vivos, e quando o recurso mngua ou desaparece, no h mais qualquer fora l para propulsar coisas como sistema imunolgico. Sistema nervoso. Respiratrio, circulatrio, locomotor. Por a vai, comeando com um e descendo como uma cascata por todo o resto. Atingindo com mais fora as crianas que no sabem ainda ou no tm a fora para roubar seu poder dos outros. Ele andou at um beliche na altura do trax, e aquele som de zumbido encheu a cabea dela novamente enquanto ele acariciava o cabelo do pequeno menino plido deitado l. Isso foi quando ela percebeu que o zumbido era o campo de energia que eles estavam usando para se comunicar. Asia compreendeu que podia at determinar que ele estava muito ciente do poder de campo de Julian, e a fraqueza do menino que tentava responder. Ela de repente desejou poder entender o que ele estava dizendo para a criana. Ele conhecia o menino pessoalmente? Assistindo os dedos pequenos enrolando ao redor do pulso de Julian marcado a ferro fez com que ele parecesse muito minsculo comparado ao macho grande e vital de p acima dele. Eu no entendo ela sussurrou suavemente. Voc est em sade perfeita, Julian. Vi muitos outros que pareciam robustos e com boa forma o suficiente. Se voc pode conduzir a energia entre os mundos, por que voc no pode fazer o simples ato de alimentar estas crianas?

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Estou com a sade perfeita porque preciso estar para fazer o meu trabalho. Tambm recebo o primeiro gosto e rubor de toda energia que conduzo. Se eu me permitisse doar a minha fora e energia, eu cairia to fraco quanto eles, e ento quem dariam a eles o pouco que eles conseguem agora? A energia compartilhada em uma ordem muito especfica. Nossos lderes, os Ampliphi, e os Gatherers esto no topo da cadeia. Ento vm os soldados e os operrios que mantm a colnia segura, saudvel e a salvo. Ento, o que permanece no muito, mas deve ir primeiro para quaisquer fmeas nascidas na aldeia, se houverem. Elas so o nosso futuro. Sem elas poderemos tambm morrer de fome. A questo era dura e fria e caiu pesada sobre Asia enquanto ele girava o olhar para o menino. At agora tudo o que resta resduo. A energia entra em estgios, Asia. O belo corar de uma mulher com prazer ou alegria alimenta de prazer e alegria aqueles que bebem a energia. Quando consumida, o que deixado para trs so todas aquelas pequenas manchas que tantas das fmeas de sua Terra se agarram at nos melhores momentos. Insegurana. Raiva ou vingana contra algum. Emoes sombrias e motivaes ainda mais sombrias. Di se banquetear de todas essas coisas ao mesmo tempo, mas ns fazemos isto ou passamos fome. Mas isso os afeta, Asia. Os de idade avanada, os meninos jovens, os fracos ou os deficientes, e claro, aqueles que so criminosos entre ns. Eles so alimentados com este ltimo resduo desejando que seja o suficiente, mas como voc v, nunca . Mas voc apensas precisa Asia tragou seu horror miservel. Voc precisa de mais Gatherers. Ou deveria mover seu povo para a Terra! Ele riu disto, mas no foi um som amvel ou humorstico. Sim, porque os humanos dariam as boas-vindas a qualquer coisa que seja diferente do que eles so ele replicou zombeteiramente. Tudo o que seria necessrio, era que uma criana se cortasse em um playground e estaria tudo terminado. Voc no entende o quo seletivo os Gatherers devem ser? Se tudo que ns precisssemos fosse de qualquer energia humana ou sentimental, ns podamos caminhar por a o dia todo canalizando toda a energia irritada da sua raa facilmente! Mas vocs so to volteis e violentos, trocando de uma emoo para a prxima em tal correnteza que dificilmente poderia ser seguida. Se eu fosse um homem cruel te mostraria o que o menor resduo dessa sujeira pode realizar, sem falar das exploses mentais. Mas assim tomamos o que podemos dele porque no temos nenhuma escolha. Deve ser puro, poderoso e ter os motivos certos. Passamos por cada experimentao e opo, e essa era a nica que era so e salva o suficiente para no deixar nenhum anfitrio prejudicado e alimentasse o maior nmero de pessoas no nosso povo com o melhor nvel de energia disponvel. Cada colnia tem um Gatherer. Cada Gatherer caa energia para sua aldeia em seu prprio modo com sua prpria percia. Essa energia alimenta os Ampliphi e eles a distribuem para todo mundo em igual quantidade. E agora, por sua causa, esta aldeia perdeu seu Gatherer. O qu? Ela exclamou. Mas voc est aqui! Sim, estou, no estou? Ele girou para enfrent-la, as feies duras como pedra. Aqui mesmo. E voc pensa que aqui onde eu deveria estar? Voc pensa que eu estar de p aqui discutindo com voc ajuda o meu povo?

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Eu no estou te forando a ficar aqui! Ela gritou. Voc no acha que ns sabemos que passamos do limite quando pegamos s escondidas mulheres como voc? Olhe para ele, Asia, e diga-me que voc me culpa pela afronta! Melhor ainda, diga-me que voc preferiria que eu fosse sido o serial-killer que voc suspeitou que eu fosse e preferisse que sua irm tivesse morrido atravs da tortura e violncia em vez de estar viva em um lugar onde ela luxuriantemente almejada e adorada. As mulheres humanas que concordam em vir aqui so como anjos para ns. Salvadoras. Elas no s tm livre arbtrio e os direitos que sempre conheceram, e a adorao das pessoas famintas e o desejo de centenas de homens que precisam delas. Tm seus preferidos entre eles, ou nenhum deles. Quanto a procriao, preferiramos que fosse adiado por enquanto, realmente. As mulheres grvidas tm uma sexualidade muito distorcida, e o compartilhamento de energia delas deve cessar no fim do primeiro trimestre para proteger a criana que est crescendo e a me far demandas. Apesar de trazer uma nova vida para ns, tambm uma dura privao perder o recurso da me. Quanto a mais Gatherers cada colnia pode ter um no mximo. uma funo dura e exige um certo nvel de fora, poder, treinamento, e Gostosura? Ela completou por ele, erguendo uma sobrancelha enquanto deslizava os olhos por ele em uma avaliao direta. Sim. s vezes necessrio um pouco de habilidade atraente ele discutiu, embora com um pequeno sorriso. Ele deu ao menino um amigvel cutucar contra o nariz e saiu de perto do beliche. Nem todo mundo aqui pode passar por humano. Nem todo homem aqui pode treinar luta a ponto de poder se proteger completamente contra a descoberta. Devemos sempre ser annimos e evitar a descoberta a todo custo. por isso que eu me movo constantemente por um pas que escolhi. E no podemos ficar mais do que um ano da Terra. Comea a nos afetar. Alguns dos Gatherers se tornaram sociopatas. Alguns se tornam como voc. Duros, severos, ao ponto de se tornar uma deficincia orgnica. Deficincia orgnica! Eu funciono muito bem, muito obrigada ela disse em uma voz rpida e baixa que silvou atravs dos dentes. Tenho dois negcios bem sucedidos e treino dzias de pessoas nas artes marciais todos os dias. Se caa homens e mulheres maus ao se aprofundar no seu mundo e seus hbitos at que voc pode pensar como eles e antecipar o que eles faro a seguir para que voc possa peg-los. Asia, isso poderia nos deixar tambm estafado e amargo, mas para uma mulher como voc, com uma aura to atordoantemente sentimental e o excelente potencial para expresso apaixonada, como colocar veneno em uma montanha na primavera. poluente e desperdcio de um recurso prstino. Mas no se preocupe, zini. D tempo e um ambiente diferente, tenho f que voc poder se recuperar de toda a mancha que a sua sociedade despejou sobre voc. Ele estava indo para ela novamente, e para a surpresa de Asia, ela no tinha nenhum desejo de ir para longe desta vez. A mo dele fechou em torno da nuca dela e ele trouxe o corpo dela para o dele. Agora ele sussurrou suavemente enquanto tocava os lbios secos e gentis contra os dela deixe-me te mostrar como voc especial se comparada a todas as outras

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mulheres. Asia antecipava a presena dele. Ela podia sentir a agresso sexual despejando dele em ondas que era tumultuosas e cruas apesar de sua ternura no momento. Ela endureceu e atirou um olhar para as fileiras mais prximas de beliches e as crianas dentro delas. Julian ela murmurou em protesto, um rubor inesperado brotando nas bochechas. Confie em mim, Asia, eles precisam de voc tanto quanto eu. Julian cobriu os lbios dela calorosamente, beijando para longe sua vacilao desajeitada em um nico momento de ardor. As mos surgiram para agarrar os braos espessos e poderosos enquanto as mos bloqueadas duro contra as costas dela e a arrastavam para se moldar ao corpo dele. Era da mesma maneira um choque para ela como o primeiro beijo tinha sido. A aproximao, a necessidade e a resposta eram to aliens para ela. Aqui, voc a alien. As palavras dele ecoaram na cabea dela e ela percebeu como eram verdadeiras. No porque ela era de uma espcie to diferente, uma cultura diferente, mas porque ela pensava to fria e sombria em relao com ele. E por qu? Ele era uma espcie inteira na extremidade da morte e da obliterao? No iminentemente, no. Ela se agarrava a coisas como desrespeito, deficincia orgnica, e mau funcionamento social. Ele enfrentava morte e doena e sabia que estava sentindo o primeiro gosto de toda a melhor energia enquanto um menino que ele conhecia e outros como ele estavam morrendo de fome. Julian ela sussurrou contra a boca dele, o corao doendo com uma compaixo poderosa por ele e todos com ele. Enquanto ele a beijava com uma paixo mais e mais funda, queimando caminhos novos e poderosos de necessidade ao longo da superfcie da pele, ela finalmente acreditou que sua irm tinha se voluntariado para se tornar uma parte destas pessoas. Kenya sempre tinha sido livre e selvagem, e sempre havia se machucado quando os outros tambm tinham se machucado. O ambiente de Embaixo era a isca perfeita para uma menina como Kenya. Ela tinha uma causa, o poder de ajudar, e mais homens para escolher do que j poderia ter imaginado. Kenya realmente costumava brincar sobre querer ir para o Alasca onde as mulheres eram quase dez vezes em maior quantidade do que os homens. Homens cordiais, sensuais, speros, como ela desejava. Mas ela sempre seguia brincando percebendo que ela no seria muito atraente se suas tetas congelariam no minuto em que chegasse l. Julian sufocou uma risada contra sua boca e Asia ofegou quando percebeu que ele devia ter ouvido os pensamentos dela novamente. Ou os sentido. Ou o que quer que ele tivesse feito. Ambos. ouvir e sentir ao mesmo tempo ele explicou suavemente enquanto os lbios se arrastavam sobre a bochecha dela. Pense na cano da baleia. um som, um pensamento sentimental e a vibrao, tudo junto. Agora a boca deslizou de volta para cima da dela para deslizar contra os lbios medida que ele falavaquanto mais voc sente, mais alto fica. Ele abaixou a voz para o sussurro mais nu. Muito como o modo como voc gritou quando gozou por mim. Desta vez Asia sentiu o corpo inteiro queimar em um rubor feroz. Mas foi mais pela

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lavagem sbita de sua memria pela referncia dele do que afronta ou desgosto. Ela se sentia tola por se sentir desse modo. Mas ao mesmo tempo gostava da necessidade abrasadora que corria por cada rgo e a sbita fome que a faz curvar o corpo para o dele. Agora que ela estava muito menos propensa a pensar em Julian como um vilo, ela estava ficando depressa ciente de todas aquelas tentaes irresistveis que ele era to talentoso e que no mais pareciam to sinistras ou enganosas. Talvez ela no estivesse to propensa a jogar a vida para longe como Kenya tinha feito era, mas isso no queria dizer Asia foi para longe dele em uma realizao sbita, afiada. Novamente, a memria de sua irm descaradamente acariciando o traseiro de Julian invadiu-a como uma doena repugnante. Oh, Deus. Voc dormiu com a minha irm! Claro que no! A voz de Julian saiu com a mesma exploso ofendida. O que te deu essa ideia? Ela ficou imediatamente maliciosa, as mos firmes em violncia contra os prprios quadris. Oh, eu no sei. Talvez por eu te ver mandar ver todas as noites por trs semanas! Deus, voc e o seu charme escorregadio! No posso acreditar que ca nisso! Voc escutou? Viu? Melhor ainda ele sibilou, empurrando o rosto contra o dela enquanto a segurava pelos ombros voc se lembra? Se voc estivesse do lado de fora na noite em que eu te tomei, o que voc teria ouvido, Asia? Uma mulher gemendo suavemente com prazer? Os gritos ficando selvagens? A voz dele abaixou para que apenas ela o ouvisse. Os pedidos de uma foda profunda e dura? Um tremor correu por ele e Asia soube sem dvida que no havia nada de errado com a memria dele. Ela sabia que ele se recordava de cada momento no qual tinha feito todas aquelas coisas. Eu no fico com uma mulher h muito tempo, Asia ele confessou a ela ardentemente, abrasando-a com a respirao contra seu rosto. No h nenhuma aqui, lembra? E a energia necessria para se excitar sexualmente um luxo que eu no disponho. Seria egosta e seria como tirar comida da boca destes bebs. Ele a girou nitidamente e assim ela viu o local inteiro cheio de pacientes doentios, o corpo grande assomando acima e atrs dela enquanto as mos duras e firmes nunca a soltaram, no importando com que frequncia eles se moviam inconstante sobre os braos, ombros, clavcula e a garganta dela. Voc acha que eu faria isto? Ele exigiu com um grunhido prximo orelha dela. Mas Ela lutou para se virar, mas ele a segurou apertado. Isso a forou a sussurrar severamente sobre o ombro para ele. Voc ficou excitado comigo. Voc est agora ela assinalou. Ela empurrou o traseiro contra ele para comprovar o que dizia, dando a ereo muito bvia dele um esfregar bastante insolente entre as ndegas. Deus ele ofegou de repente engatando a voz enquanto as mos fechavam nos quadris dela e a foravam a repetir o movimento provocante. Ela no queria sentir a pele emitindo fumaa como resposta sensao dele, mas parecia que ela no tinha nenhuma escolha sobre como seu corpo queria se comportar. Ento ele envolveu o queixo dela com uma palma grande e levou a ateno dela para os meninos em suas camas. Olhe ele disse rouco. Olhe para eles. Veja por que voc diferente para mim. Veja por que voc

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a nica que eu posso favorecer assim. Ela olhou. E viu. Logo diante de seus olhos ela viu as peles plidas ruborizando e corpos flcidos comearam a se contorcerem. Os olhos enfadonhos imediatamente comearam a clarear. Os gemidos e movimentos comearam em outras camas e reas tambm, a enfermaria inteira de repente pareceu despertar e comear a viver debaixo de sua mortalha. Os assistentes comearam a ir depressa para eles e atender a seus chamados. Se eu fizesse aquilo com voc nesta parede atrs de ns ele sussurrou maldosamente eles estariam comendo e tentando caminhar e querendo brincar pela primeira vez em meses. Percebe? Voc especial. Para mim. Voc uma kindra, Asia. Quer dizer que voc a minha verdadeira companheira. Minha metade. Minha alma e meu corpo te reconheceram imediatamente, e por isso que eu reagi a voc como no me sinto em muito, muito tempo. No queimei nenhuma energia para sentir excitao por voc, ao invs disso ela foi criada. Cada corrida de calor e respirao que voc sente, cada pulsar de prazer e batida de sua pulsao gera um poder que os alimenta. No apenas sexo, zini. riso, felicidade, alegria de todos os tipos. Ser ressentimento, suspeita e raiva. Voc tem o direito de sentir tudo isso, mas certifique-se de nunca jog-los por a negligentemente. Voc se lembra do tremor de antes? Foi porque eu fiquei bravo com voc e perdi um pouco o controle. No momento, sua influncia me embebeu com emoo, necessidade e poder, e isso tudo o que eu posso fazer para administrar e te dar o que voc est exigindo de mim, tudo ao mesmo tempo. Ento voc nunca fez sexo com algumas daquelas mulheres? Ela perguntou, a descrena alto e clara. Ainda assim, ela se lembrou de como ela o havia prendido contra seu corpo, implorado que ele a tomasse, e ainda assim ele se segurou. Embora ele acreditasse que esta coisa sobre ela ser o kindra dele soava como se que de alguma maneira isso desse a ele direitos especiais sobre ela, ele ainda assim se negou quando poderia muito facilmente ter tomado. Nenhuma. Eu no queria nada delas exceto uma noite de energia rica, abundante. Elas acreditam que outras coisas aconteceriam, mas no aconteceram. Voc ter que acreditar na minha palavra, no tenho nenhum modo de te provar isto. Bem, no que isso importasse, ela disse a si mesma severamente. Importaria se ele estivesse com Kenya, e ela diria a ela a verdade logo, talvez. Mas no era como se ele no tivesse o direito de dormir com quem o que quer que ele quisesse. Kenya pensa que voc e ela Ela diminuiu. Ainda que fosse uma fantasia implantada na mente da irm dela, ainda assim seria a mesma coisa. Uma coisa que ela se recusava a fazer era furtar ou compartilhar um homem que sua irm havia reivindicado primeiro. No. Ela era a Escolhida, lembra? Ela recebeu a verdade inteira no fim. O prazer que ela compartilhou comigo foi uma juno mental de energia que eu conduzi de volta para este plano. Eu nunca a toquei fisicamente. No estou to certa de que o toque mental no seja muito ntimo ela disse

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tranquilamente. Diga-me voc, Asia. Ns j compartilhamos isso. Ele tinha um ponto. Nesta fase, ela e Kenya estavam em patamares iguais. Mas no Kenya quem eu desejo ele sussurrou contra a orelha dela, a lngua tocando um lugar sensvel oh-to-brevemente. Guarde isso na mente. Julian andou para longe dela e alcanou a porta.

Captulo 7

Julian respirou fundo o ar fresco enquanto andava nas pranchas do lado de fora. O corpo inteiro doa pela mulher que ele havia deixado para trs e estava alm do nvel de dor neste momento. Ele se debruou de volta contra a parede do exterior da enfermaria e se forou a respirar e tranquilizar seu corpo dolorosamente furioso. Deus, ela no tinha nenhuma ideia de como ele se sentia ao apenas toc-la, no importava o prazer chocante do beijo e a felicidade pecadora de senti-la se esfregando tentadoramente contra ele. Ela no poderia saber o que era viver sempre na extremidade da fome e em quase total negao sentimental, apenas para ser de repente inundado com o excesso do poder e sensao que ela o fornecia. Julian no podia acreditar no mbito da necessidade que sentia. Ele podia contar com trs dedos quantas vezes teve sexo fsico real. A conduo de energia orgstica - bem, isso tinha nmeros altos, e ele havia aprendido muito mais daqueles encontros do que tinha do fsico. Ele havia aprendido as profundidades de uma mulher e como podia s vezes ser to mstico e infinito. Pela primeira vez ele sentiu como se estivesse enfrentando uma possibilidade fsica que no apenas empataria com a mental mas a ultrapassaria com muita diferena. Dizer que isto era intimidante seria suavizar a questo. Dizer que ele almejava isto com cada clula de seu ser era uma descrio igualmente fraca. Tambm estava claro que ela no tinha nenhuma confiana nele. Era muito estranho, realmente, ser tratado com desconfiana e suspeita. Ele no estava acostumado a ser descrito e ter cada ao questionada e dissecada. Pelo menos, no fora das cmaras dos Ampliphi. O Hall da Justia era o lugar no qual tais coisas aconteciam. Isso ele levaria para a sua prpria casa. Julian deu uma olhada rpida para os vrios nveis mais acima at que viu a parte inferior de sua casa. L morava outro problema que ele tinha que frequentar. Ariel. Sua decepo e traio da lealdade acabaram descontrolando o temperamento dele e ele sentiu uma ira que a muito custo conseguiu controlar. Ele j havia agitado a aldeia uma vez. Ele no podia infectar tantos homens com sua hostilidade. Contanto que Asia estivesse ao seu lado, alimentando a energia dele, ele seria um recurso muito rico tambm. O problema era que ela ativava o mau temperamento dele muito facilmente, convertendo a energia em raiva e isto, francamente, a colnia no precisava. Depois de um momento, Asia saiu atrs dele, o movimento cauteloso enquanto ela se

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mantinha afastada da extremidade das pranchas. Ela girou e o viu l e confrontou seu olhar frio e duro. Eles eram duas criaturas to diferentes, e ainda assim to parecidas. Partes diferentes de bestas semelhantes, ele pensou. Ele estava ficando bem familiarizado com suas propenses mais selvagens desde que ela havia entrado na esfera dele, e ela era um tipo inumano de predadora, seguindo-o e caando suas falhas e respostas at que ele provavelmente casse de esgotamento. Julian ela disse tranquilamente, os olhos brevemente suavizandosinto pena do empenho daqueles meninos de todo seu povo. Mas este lugar eu no perteno aqui. No aqui onde eu quero estar. Voc pertence aqui. E como voc pode saber se quer isto ou eu quando no nos deu nem o seu tempo ou a sua ateno? Voc nem mesmo tentar antes de nos dispensar to cavalheirescamente? Ele no queria ser to severo, mas no era como se ele estivesse com muito controle de si mesmo no momento. Ele estava tentando administrar emoes muito volteis. No topo disso, ela o estava inundando com seus desejos de abandon-los. Escapar. Fugir to rpido quanto pudesse. Era muito mais frio do que ele tinha esperado dela, mesmo de uma pessoa to exausta quanto ela. Ser que a kindra dele era realmente uma criatura to egosta que apenas encolheria os ombros apesar dos doentes e agonizantes? O pensamento fez a ira assumir o comando dele e ele deu coices nela, em vez de lanar o veneno nos outros ao redor deles. No importa ele silvou. A lei diz que voc no pode voltar. Voc sabe demais. Viu demais. Enviar voc de volta seria uma responsabilidade de ns e milhes de outros. Nenhum desejo individual vale a pena o risco para uma espcie inteira. Entenda, amor. Voc est aqui para ficar. Julian se afastou da parede e comeou a caminhar em direo casa. Ele a ouviu fazer um som de afronta antes de sair apressada atrs dele. Bastante corajosamente, ele meditou, para uma mulher que tinha passado alm das pranchas uma vez naquele dia. Seu bastardo arrogante! Ela gritou para as costas dele. Voc no pode me manter aqui! Eu tenho uma vida! Voc ainda tem uma vida. Agradea a isto. Isso deu a ela um momento de pausa que a fez flutuar entre o remorso pelas vidas que estavam em risco, e a compreenso de que havia uma ameaa potencial na observao dele. Se ela pudesse apenas entender o quo volvel a energia sentimental dela era, como facilmente ela falava o que no queria que os outros ouvissem. Voc est me ameaando? Ela exigiu. Est me dizendo que teria me matado ou algo assim se eu no brincar de sua prostituta? Julian parou, fazendo-a bater nele. Ele girou para pegar o brao dela, impedindo-a de andar de volta no ar aberto. Ela ofegou com medo enquanto percebia que quase cara novamente, mas quando ele a puxou para ele com um puxo severo, ela percebeu depressa onde o perigo real estava. Voc insulta a mim e a voc ao se referir a um acasalamento entre ns de tal modo.

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E no, eu no teria que te matar. Eu seria incapaz de ordenar qualquer dano a minha kindra. Destruiria a mim te ver se machucar. Mas ele adicionou, a palavra caindo com terror duro os Ampliphi nos sacrificariam em um segundo para manter este mundo seguro. Nunca duvide disto. E ento voc entender o que isso quer dizer, eu te direi que cada aldeia tem uma famlia governante. Assim como um Gatherer, sou o lder da famlia governante desta aldeia. Suponho que voc me chamaria de rei no seu mundo. Os Ampliphi so o meu conselho, da mesma maneira que so o conselho para cada rei de todas as colnias de nossa espcie. Ns que governamos aspiramos nos tornar Ampliphi um dia. Mas enquanto regentes somos autnomos at certo ponto, h laos que at ns no podemos cruzar sem escapar da justia dos Ampliphi. Eu te asseguro, Asia, por mais valioso que eu seja para eles, eles me destruiriam antes de te verem destru-los. Pense no que isso quer dizer, eu te imploro, antes de lanar seus desejos egostas por a to negligentemente. No egosta querer o que eu trabalhei to duro para conseguir! A minha escola... Ser administrada por outros ou desaparecer, mas garotinhos e homens exaustos e manchados vivero e se redimiro. Pare de dizer a minha vida de forma to trivial! Ela falou, lgrimas caindo nitidamente dos olhos enquanto cerrava os punhos. Voc no sabe o inferno que eu passei para fazer a minha vida! Voc no sabe o que levou para fazer da Kenya a mulher que voc tanto admira! Maldito! Voc est certa ele ops suavemente eu no sei nada sobre isto. Julian se esticou para pegar a lgrima solitria que escapou do controle feroz dela. Mas eu quero saber isso tudo. Quero saber tudo sobre voc, Asia. Se ela apenas deixasse ser to simples, mas Julian sabia que ela no iria. Ainda assim, tudo bem. Ele nunca tinha sido o tipo de buscar uma sada fcil, embora neste caso, o mais fcil fosse para ele, o melhor para seu povo. Vamos comear pelo fato de eu no te pertencer ela disse furiosamente. Nem voc nem a outro homem em qualquer outro mundo. Voc no pode e no vai me possuir! Voc no pode me forar a ficar aqui, e no me forar a ser a sua sua Julian apenas sabia o quo terrvel a expresso de advertncia deve ter sido para faz-la verificar sua tirada quando teve tanto impulso. Mas, droga, ele no tinha estmago para v-la barganhando a conexo deles novamente. Talvez ele devesse deix-la, porque o que ela fez ao invs foi estrip-lo. Posso fazer o que eu quiser. Eu serei como Kenya. Uma deusa do sexo para milhares de homens admirarem! Eu foderei com quem quiser sempre que quiser e me divertirei muito com isto. Seu povo ter bastante da minha energia e eu no terei que olhar para voc nuca mais! No. No, no, no, oh no, ela no tinha acabado de dizer isto. Mas ela tinha, e como um pavio de bomba muito curto, no havia nenhum modo de parar a exploso que seguiria e nenhum jeito de ficar qualquer pessoa segura. Julian tentou. Com todo o seu poder ele tentou usar a lgica para dizer a si mesmo

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que ela no queria dizer o que estava dizendo; que ela estava simplesmente dando coices nele para machuc-lo como ela sentia que o machucava, mas no adiantou. A lgica no podia prevalecer se ele tinha que conter a muito custo as emoes ferventes por tanto tempo. Tudo correu para fora dele em uma reao de energia que nada podia parar e ningum poderia prender. Toda a sua fria, cime, e at sua paixo por ela estourou dele como um giser. Ele jogou a cabea para trs, cerrando o corpo apertado, e lanou um rugido primitivo pelo ar. A aldeia inteira revirou e rolou com o choque, a calada balanando enviando-a tombando contra ele e segurando nele. Ele podia senti-la lutando com seu medo de cair das placas cambaleantes e ficando cara a cara com uma ira to bvia que ela havia causado de propsito. Houve dois baques muito slidos no plano atrs e na frente de Julian, e ele soube imediatamente que eram Kine e Shade. Meu Deus, vocs so todos loucos Asia ofegou, obviamente percebendo que os dois homens saltaram de um nvel mais alto para chegar a eles. Julian Kine disse cuidadosamente. Voc tem que se acalmar. Ele fez uma carranca para Asia. Que diabo voc disse a ele? Ele exigiu. Oh, dane-se ela retrucou de volta. Estou cansada de me sentir como se estivesse sendo chamada de idiota por aqui. Vocs todos podem ir para o inferno. Julian sentiu-a indo para longe dele. No estado de nusea sentimental dele parecia ser simplesmente mais rejeio, outra ameaa de abandono. Ele lutou contra a irracionalidade, mas isto era uma coisa poderosa que ele no estava acostumado a governar. Deus, ela vai conseguir nos matar a todos Shade silvou por detrs ele. Fique onde est Kine a comandou. Muito tarde. O balano foi ainda mais violento dessa vez, mas pior foi o ecoar dos gritos dos homens bravos nvel depois de nvel da aldeia. Asia Kine disse cautelosamente, tentando usar um tipo de voz gentil quando ele claramente queria for-la a fazer sua vontade. Sei que voc pode no apreciar o equilbrio delicado que a energia sentimental faz nesta sociedade como um todo, mas ao menos entenda que a conexo entre voc e Julian gera emoes ingovernveis. Julian est lidando bem com elas porque gastou tanto tempo administrando a influncia da emoo humana, mas ele obviamente no capaz de mant-la se voc persiste em provoc-lo! Todo mundo sentir e agir com a ira e a fria dele; muito poderoso, Asia. Est infetando a colnia inteira e ele no pode controlar! Por favor, faa algo Shade a implorou. Desculpe-se ou aceite em devoluo o que quer que voc tenha dito Apenas faa algo para ajudar! Julian estava meio abaixado em um lao apertado de ira animalesca. Em sua mente, tudo que ele via era Asia dando a sua alegria a um homem atrs do outro e atrs do outro. A necessidade possessiva o sufocou e ele emitiu um grunhido baixo, perigoso. Asia ficou muito quieta. Se havia uma coisa que uma mulher como ela tinha como uma sensao verdadeira, era quando o perigo estava perto. Ainda assim, ela enfrentou a

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coisa que tinha criado com os ombros retos e calma destemida. Mesmo pela nvoa de seu desarranjo sentimental, Julian podia cheirar o modo como ela depressa abrigou todo o medo e viu a raiva em sua aura se dissipar. Era um incio. A linguagem do corpo e a inteno no estavam mais gritando imagens nocivas nele de como ela tomaria outros homens s dzias em vez de ir at ele. A imaginao dele dificilmente precisava de ajuda, mas a ameaa dela correu de forma doentia por sua mente selvagem. Julian lutou para recuperar o controle, gemendo enquanto a corrida de negatividade saa dele em ondas terrveis. O toque sbito da mo dela contra seu trax foi como uma ncora em uma tempestade de gritos. Trouxe o foco dele, mesmo aquela simples sensao de toque. Ento uma segunda mo seguiu, correndo suavemente contra a garganta dele antes de ir em volta de seu pescoo. Ela se debruou para perto dele e ele podia sentir a lavagem intensa do calor de seu corpo glorioso, e o odor divino que era puramente Asia. Ele gemeu novamente, desta vez com prazer absoluto com a excitao simplista que seus sentidos davam a ele. Sua mente estava devagar limpando e se acalmando. Ele podia v-la o agarrando, trazendo-o para sua boca bonita. Julian de repente a parou, uma mo fechando em torno do pulso dela que o levava para ela e a outra a segurando pelo queixo. No ele disse roucamente a menos que voc esteja sria. Eu no serei uma caridade para voc ou tomarei afeto como mero controle de dano. Ela pausou um momento, obviamente para pensar sobre isto. Os frios olhos azuis o consideraram por um longo momento. Voc levar isto como uma desculpa por eu ter sido cruel de propsito com voc? Porque eu fui, e foi baixo de minha parte. Sim ele respirou enquanto abaixava a cabeaaceitarei a desculpa. E a oportunidade. A chance de queimar na memria dela o modo como podia ser entre eles se ela apenas desse as boas-vindas em vez de lutar to duro. Ignorando a presena de seus amigos, ele a agarrou como uma criatura se afogando agarraria sua tbua de salvao, moldando-a a seu corpo com uma necessidade dura, feroz. Ela se curvou para se ajustar a ele, o corpo flexvel, fcil e suave em seu aperto enquanto ele a devorava em um beijo apaixonado. A boca abriu sob a dele e ele gemeu um som de avaliao pela oportunidade de mergulhar fundo dentro dela e beber de seu gosto ertico e esplndido. Ele no fixou a meta de beij-la at que estivesse saciado, porque ele sabia que nunca alcanaria esse ponto de satisfao atravs de meros beijos. Ele no podia pausar e explicla como ele, como tantos destes machos, esperaram toda a vida por ela. Ele nunca acreditou que isso aconteceria, e nunca havia embalado uma minscula chama de esperana que iria. Agora ele sabia que Deus o estava testando por cada vez que ele duvidou e ridicularizou este presente. Ele iria fazer com que Julian aprendesse o que ele havia ousado rejeitar. Libere ele ouviu Kine murmurar sob a respirao. Era uma lembrana que o dano tinha sido feito a todos eles, e agora ele devia pagar o preo do conserto. Os dois tinham. Julian abriu o lugar dentro dele mesmo onde sua paixo e fria violenta e avidamente devoravam cada pedacinho minsculo de prazer que

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ela havia concedido dar a ele. Tivesse ele uma escolha melhor, ele teria mantido o modo reto e absoluto de sua necessidade e alvio em reserva. Era uma exposio profunda de seus sentimentos mais privados. Mas Kine estava certo. Depois de lanar tanta violncia na proviso de energia da aldeia, ele precisava contrabalanar com alegria forte e atordoante. J que ele sabia que no era provvel que Asia o permitisse rasg-la de seu excesso abundante, ele tinha que tomar de si mesmo. Ele girou a ateno cheia para o gosto e a sensao da linda criatura em seus braos. O que ele no daria para estar s com ela em um quarto com base segura e, misericordiosamente, uma cama. No era que ele queria tomar qualquer coisa dela, mas que ele queria dar. Ela no era apenas um corpo conveniente para hidratar sua sede. Ela no era apenas um charco de recurso que outros precisavam beber a fim de sobreviver. Ela era sua kindra. Uma rainha. A companheira de sua alma. Uma Companheira de verdade. Para ele, ela seria onde ele descansaria seu corpo e alma de agora at o seu ltimo suspiro. Agora tudo o que ele tinha que fazer era convenc-la de que ele era merecedor de ser o kindri dela. Ela recuou para respirar, mas ele depressa a pegou e a beijou com intento firme e significante. Quando ele ergueu a cabea ela estava corada e suave atravs do rosto, os olhos frios de repente parecendo muito quentes. O que foi isso? Ela perguntou em um jato de ar. Uma desculpa ele disse. Pelo que voc perdeu. Sinto muito por voc estar to brava pelo que deixou para trs, mas juro que te mostrarei algo melhor. H perigos e coisas terrveis como em qualquer mundo, mas pode ser jovial e bonito, tambm. Recompensador. Voc ver. Talvez ela disse cuidadosamente. Voc pelo menos me permitir a chance de te convencer? Talvez ela disse novamente, mas desta vez havia um espasmo de sorriso travesso nos lbios. Julian a soltou cuidadosamente, se certificando de que ela ficasse de p. Ele girou para os amigos. Patrulhe todos os nveis pela prxima hora para se certificar de que no h nenhum efeito prolongado. Ele olhou para sua casa novamente. E envie dois guardas para a minha casa. Julian estendeu a mo para pegar a de Asia e seguiu para sua casa.

Captulo 8

Asia tinha tantas informaes e sensaes em sua mente e corpo que mal estava prestando ateno enquanto o seguia pelo limite da porta de ao para sua casa. Um engano tolo, j que um inimigo conhecido espreitava do lado de dentro. Porm, o clamor e a maldio dramtica de Julian abalaram o sistema de alerta dela. Ele soltou a mo dela e

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foi apressado para a rea da cozinha, o divisor enfeitado com contas balanando violentamente quanto ele passou. L, deitada toda amassada em uma poa do prprio sangue, estava a jovem Ariel. Ela tinha uma faca presa nas costas, prxima ao ombro direito e a clavcula. Ela j era bastante plida para comear, mas agora estava fantasmagoricamente branca e apenas respirando enquanto Julian passava e a girava suavemente nos braos. Ari? Ariel? Ele a chamou suavemente enquanto acariciava um dedo manchado de sangue dela sobre o pescoo e a garganta em uma tentativa de despert-la. Asia sentiu um correr incrvel de irritao enquanto assistia Julian tocar a outra mulher to ternamente e com afeto bvio. Quem diabo era esta mulher para ele, de qualquer maneira? Por que ele estava sendo to amvel com a cadela traioeira que havia tentado mat-la com seu convite desavisado de sair pela porta? O que havia acontecido a todas as palavras dele de no poder tolerar nenhum dano feito a ela? Bem, ele estava parecendo tolerante demais. Docinho? Acorde. O tratamento carinhoso juntou a tudo que Asia estava sentindo e ela se sentiu sufocada com emoo hostil. Deixou-a confusa enquanto passava por ela. Ela havia visto criminosos feridos antes e sempre sentiu por eles compaixo e ajuda humana, quisesse ela ou no. Por que ela estava to contrria a fazer a mesma coisa com esta menina que tinha sido claramente uma vtima de um ataque brutal? Ela estava deitada l quase morta e tudo que Asia podia pensar era no modo como Julian a estava tocando e fazia com que ela quisesse esmagar a mulherzinha como uma srie de linebackers12 ofensivos. Asia agarrou a extremidade de uma bancada em suas costas at que os dedos doeram e as juntas ficaram brancas enquanto ela lutava de volta contra as emoes irracionais. O que diabo est acontecendo comigo? O que Julian fez comigo? Alm de beij-la daquela forma? Asia simplesmente no tinha nenhum modo de responder pergunta. Ela ainda estava tentando pegar o conceito de que estava presa neste mundo com este homem, gostasse ela disto ou no. Ela certamente no estava preparada para gostar, muito menos almejar. Ariel abriu os olhos. Suaves e castanhos, eles pareciam de repente vulnerveis e inocentes, e Asia se sentiu imediatamente ruim por ter sido to severa em seus pensamentos logo antes. Afinal, provavelmente no havia ocorrido a algum que havia sido criado em um nico ambiente por toda sua vida que algum seria incapaz de andar em algo to simples quanto as placas e bordas alm da porta. Ei, amor Julian disse suavemente enquanto embalava a menina fraca bem perto. No posso virar as costas para voc um segundo ele provocou enquanto esperava que ela se enfocasse completamente nele. O que aconteceu? Quem fez isto, docinho? Asia fez uma carranca. Certamente havia muito docinho e amor voando em

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Linebackers - Futebol americano, os linebackers (LB) jogam logo atrs da linha de defesa e avanam para fazer tackles (este ocorre quando um portador da bola, de p, simultaneamente agarrado por um ou mais oponentes, derrubado ao solo e/ou a bola toca o solo.

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torno do local. Claramente Julian tinha alguns detalhes que precisava explicar a ela, e o significado de Ariel em sua casa era com certeza um deles. Ento Ariel piscou e fracamente ergueu uma mo. Foi ela ela coaxou, apontando para Asia. Asia viu o corpo inteiro de Julian endurecer e a cabea chicoteou ao redor para que assim ele pudesse estreitar um claro de olhos verdes acusatrios nela. Ela ficou to chocada com a acusao que tudo que pde fazer foi dar uma risada afiada e descrente por um minuto. Ento ela percebeu que Julian estava realmente disposto a dar crdito histria ridcula. Essa uma porra de uma mentira deslavada! No me diga que voc acredita que eu apunhalaria uma garotinha sem uma boa razo! Para escapar Ariel disse rouca. Eu tentei par-la. Certo, agora voc tem que saber que ela est mentindo descaradamente Asia disparou nitidamente, as mos pousando firmes nos quadris. Eu no precisaria de uma maldita faca para derrub-la e voc sabe disso. Julian hesitou, girou a cabea indecisamente entre as duas mulheres. Asia, ela no pode exatamente se apunhalar nas costas. Por que ela iria querer fazer isso?Ele perguntou. Bem, merda. Ele tinha um ponto a. Era bem difcil entender. Exceto que ela sabia que no tinha feito isto. Vamos apenas conseguir alguma ajuda. Voc pode me acusar de tudo que queira, mas vamos manter isso em assalto e no em assassinato. Ela no parece nada bem ela murmurou em conscincia invejosa da vitalidade da mulherzinha incmoda. V em frente, salve-a, cure-a, deixe-a de p para que eu possa esbofete-la at ela cair no cho. Cho sendo um termo relativo, claro. A expresso de Julian estava horrvel enquanto ele anua com a cabea de acordo. Ele colocou Ariel ao lado, estremecendo quando a menina gemeu com dor e fraqueza. Ento ele se apressou de volta para a porta para que assim pudesse sair e chamar ruidosamente por ajuda. Deixado-a s com sua acusadora, Asia fez uma carranca para a menina. Qual o seu jogo? Ela exigiu. Ariel no respondeu, mas Asia certamente no deixou de perceber o pequeno sorriso presunoso da mulher. Foi ento que ela soube que Ariel de alguma maneira havia armado tudo para poder se livrar da presena de Asia na vida de Julian. Ela se lembrou da exploso que a menina tinha feito mais cedo, e percebeu que ela era uma ameaa direta relao de Ariel com Julian. Ariel era a esposa dele? Ela estava sendo abandonado por causa dessa histria de kindra? Assim que ela pensou isto, percebeu que no podia ser. Ela no podia dizer que conhecia bem Julian, mas o instinto a dizia que um homem que lutava to duro para honrar as necessidades de seu povo nunca faria uma promessa falsa ou quebraria um voto jurado. O que quer que ela fosse, qualquer que fosse sua relao com Julian, esta menina enganosa estava disposta a fazer qualquer coisa que fosse necessria para eliminar Asia como uma ameaa - at arriscar a prpria vida no processo. Era o ato de uma mente

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completamente enlouquecida e fez o corao dela ratear ao pensar em Julian envolvido com tal criatura. Se ele era to importante para seu povo como ela estava comeando a compreender, uma pessoa instvel como essa colocava milhares de vidas em perigo. Aquela faca poderia da mesma maneira ter acabado facilmente nas costas de Asia ou pior, na de Julian. Asia lentamente se abaixou sobre a jovem mulher distorcida e muito cuidadosamente se aproximou da orelha dela. Eu venho de um mundo de violncia e decepo que voc nunca entender mais do que eu nunca compreenderei este mundo em sua totalidade, e voc devia ficar agradecida por isto, sua tola. Mas voc vai pegar uma coisa muito claramente, Ariel. Sou uma mulher que caa homens que assassinam, estupram e dizimam vidas das pessoas apenas pela alegria de fazer isso. Eu cacei mulheres que enfiaram facas dirigidas nos coraes e testculos dos homens que juraram que amavam. Eu cacei crianas que vendem drogas para bebs e que queimam casas porque eles se excitam vendo a destruio e o resultado das vidas arruinadas das pessoas. Se voc acha que os seus minsculos e furtivos truquezinhos e mentiras vo conseguir se dar bem sobre mim, voc vai se arrepender, docinho. Ela se ergueu sobre ela e olhou-a de cima a baixo com um olhar fixo de desprezo e viu o rosto largo de surpresa de Ariel e o pouco de medo que estava finalmente refletido l. Fique longe de mim e de Julian, Ariel. Pelo que entendi, h centenas de homens l fora que esto desesperados por uma mulher. Aceite o meu conselho. Fique bem e escolha um. Escolha todos eles. Escolha todos exceto Julian. Entendido? Acho que ela entendeu Julian disse, a voz sombria e pesada atrs dela. Asia girou ligeiramente sobre o calcanhar e encolheu os ombros com a expresso meditativa dele de desaprovao. Espero que sim. Se ela est disposta a ir longe ao ponto de se apunhalar nas costas para te colocar contra mim, apenas um pequeno passo para colocar a faca na minha garganta na prxima vez, e apenas dois passos da sua. chamado de: se eu no posso t-lo, ento ningum pode. realmente uma psicologia bastante previsvel. A carranca de Julian afundou enquanto ele olhava para Ariel abaixo. Ele no disse nada em resposta porque outras pessoas comearam a se espalhar pela casa para recuperar a menina agonizante. Julian deixou Asia s durante apenas algum tempo enquanto ele via se Ariel estava confortvel e bem ajeitada na enfermaria. Deixada sozinha, Asia usou seu tempo para lentamente explorar a casa. A inspeo anterior tinha sido distrada e superficial. Desta vez ela tomou tempo para apreciar os detalhes. De um modo geral era um ambiente casual e rstico, no o que a cultura dela esperaria da residncia principal do rei. Mas novamente, ele tambm era um Gatherer, e claramente passava muito tempo no plano da Terra. Um regente ausente. Como tal acordo funcionava? Do que ela havia dito, ele ficava fora por meses, talvez at anos de cada vez.

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Como um homem cuidava de uma colnia se no estava l? Ento novamente, Ricardo, corao de Leo 13 havia governado toda a Inglaterra enquanto vagabundeava de Cruzada para Cruzada. Mas ele havia deixado algum em seu lugar. Quem Julian havia escolhido para uma tarefa to importante? Era to surrealista. O homem que ela havia perseguido no era nada do que ela pensava que fosse. Ele era um rei, Deus do cu! Ela havia pensado que ele era um uma porcaria de assassino degenerado. Como ela podia ter estado to errada? Seguramente havia sinais de que ele no era um assassino? Asia anuiu com a cabea, consentindo com a questo. Havia vrios sinais; ela apenas no havia desejado v-los. Ela havia feito uma suposio e num molde havia forado Julian a ele. Com certeza, o fato de que ele tinha feito tantas mulheres desaparecerem ajudaram mas ela tinha visto a classe limpa de seu estilo de vida e a autoridade confiante de seu comportamento e viu um predador organizado e um psicopata arrogante em vez do homem considerativo que ele verdadeiramente parecia ser. Era quase arrepiante, quantas das qualidades que faziam um rei podiam tambm ser atribudas a uma mente psicopata. Para ser justa consigo mesma, no era frequentemente que se via algum da realeza saltando de clube em clube. Asia retornou cena do crime e andou cuidadosamente sobre o sangue no cho para entrar na cozinha. Ela inspecionou lentamente o lugar procurando pistas como Ariel tinha conseguido se apunhalar em um lugar to desajeitado e difcil. Alguma coisa? Asia no podia acreditar que se surpreendeu. At mais, ela no podia acreditar que ele havia entrado na casa e no local to tranquilamente. Ela girou o olhar para ele com surpresa. Eu nem ouvi a porta. Isto porque voc a deixou aberta. Acho que preciso te explicar a importncia de trancar a porta atrs de voc. Porque todo homem na cidade vai ficar louco de desejo por mim e vai botar a porta abaixo? Ela perguntou irritadamente. Asia podia dizer pela massa severa de seu ombro e msculos do peito que tinha sido uma piada muito ruim. Ela estremeceu quando ele exalou um xingamento pelo nariz enquanto trabalhava para impedir que o temperamento sasse de controle. Era uma reao to aguda que ela podia ter jurado sentir sobre a pele. Sinto muito. Foi uma piada ruimela disse depressa. Diga-me por que eu preciso trancar as portas. Eu farei isto, mas gostaria de saber as razes em vez de apenas simplesmente obedecer aos seus comandos. Ele anuiu com a cabea, admitindo a questo dela. Porque duas vezes por dia, ao amanhecer e ao pr do sol, os okriti esto em movimento. Eles so predadores malignos e poderosos com o tamanho um pouco maior do que o meu. So inteligentes e diligentes, apesar dos animais que so, e aqueles que so pegos do lado de fora ou com as portas
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Ricardo Corao de Leo - foi rei da Inglaterra, duque da Normandia e conde de Anjou, um dos lderes da Terceira Cruzada e na sua poca considerado como um heri.

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destrancadas acabam sendo sacrificados e arrastados para o local do jantar do rebanho dos okriti. Quando voc saiu e caiu na rede antes, mal tinha passado do amanhecer e a hora segura ainda no havia comeado. Foi por isso que voc no viu nenhuma mulher. Elas no so preo para os okriti e ento ficam restritas em lugares fechados nestas horas. Nossos machos tambm no so preos para eles tambm, individualmente. Por isso que eu estava com os meus amigos. Ele estreitou os olhos srios para nela. Os okriti so apenas um dos perigos que eu mencionei. Vagam pelas terras em rebanhos fortemente povoados e por isso se tornou necessrio construir nossos castelos literalmente no cu. Eles odeiam alturas. No tm bom equilbrio. Nenhum corrimoela disse suavemente. por isso que vocs no tm nenhuma corda ou corrimes. Voc quer que eles caiam se vierem. E ela iluminou com compreenso por isso que as redes escapam! As bestas lutariam sem pensar e elas arrebentariam, impedindo-os de subir de volta para a aldeia. Muito bom ele observou enquanto se debruava contra a parede. Ele olhou abaixo para a poa de sangue entre eles. A mesma coisa ele disse suavemente de vez em quando um dos okriti tem sorte e algum sofre por isto. O sangue derramado e os gritos Havia muito mais no tom sombrio do que apenas as informaes que ele estava dando a ela. Ela podia ver os pensamentos batendo na cabea dele enquanto ele passava o olhar pela cena do crime. Asia cruzou os braos sob os seios e se deu um pequeno abrao apertado. No havia nada mais que ela pudesse dizer ou fazer para ajudar a convenc-lo que ela no havia feito o que havia sido acusada, ento ela no perdeu tempo se repetindo. H uma pessoa vindo para ajudar a limpar tudo isso aqui em cimaele disse depois de um minuto. Eu queria te mostrar algo antes Quem ela? Asia se ouviu o interrompendo ntida e de repente. O desejo de saber era terrvel e insistente. Quem Ariel para voc? Por que ela estava aqui? Ela vive aqui? Com voc? Ela sua amante ou sua esposa? Ela realmente no acreditava na ltima possibilidade at que passou apressada pelos lbios. Apesar da lgica dela sobre a honra dele, a dvida comeou a infect-la como uma peste. Era Ariel a pessoa que legalmente pertencia aqui? Ela estava sendo deixada de lado por causa de alguma convico ou prtica enigmtica? A mente dela corria com perguntas enquanto tentava no pensar o pior dele. Era o mnimo que ela podia fazer quando estava desejando que ele no pensasse o pior dela. Ela no minha esposa ele disse cuidadosamente, o olhar duro indo de cima a baixo nela dizendo muito claramente o que ele pensava sobre uma suposio to desonrosa sendo atribuda a ele. Nem nunca foi minha amante. Ela vivia aqui. Ela tem sido minha Companheira por dezesseis anos. Uma Companheira atribuda para um Gatherer para cuidar de sua casa e pertences enquanto ele est longe deste plano para que assim ele no tenha que se preocupar sobre tais trivialidades e possa se focar no que deve fazer. um trabalho, uma profisso escolhida apenas como qualquer outra. Uma com muita formalidade e regulamento. Ele pausou por um longo momento. Ela acredita que est apaixonada por mim h bastante tempo, apesar das minhas tentativas de

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desencoraj-la. Acho que ela pode gostar da tragdia disto. O amor no correspondido de uma menina cujo trabalho servir ao rei. Talvez, porm, em sua mente, o conto de fadas terminasse diferente de como aconteceu quando eu voltei para casa trazendo uma linda mulher que a minha kindra, sinalizando o fim de sua vida comigo. Ela era para ser aposentada depois de hoje. um caminho respeitvel para se viver para uma menina como ela. Uma menina como ela? Ela ecoou. Mas ela uma fmea nativa. Pensei que voc tivesse dito que cuidasse das mulheres nativas mais do que qualquer outra coisa. Ns cuidamos. Ariel no nenhuma exceo. Ela poderia ter escolhido qualquer nmero de companheiros, ou at ter uma criana que ela seria livre para criar aqui, mas ela se negou queles que a pediram, como ela tinha o direito de fazer, e se manteve para si mesma. Voc quer dizer que ela te desejava desesperadamente. Ela representou o seu papel de esposa e se convenceu de que voc iria a ela se ela fosse paciente e leal o suficiente. Suponho que ela tenha feito ele disse severamente. Estou sempre fora, e meu tempo em casa gasto em conferncia com as outras casas de governantes ou com os Ampliphi. Eu sabia que ela era um pouco dependente, mas nunca suspeitei que fosse to longe. Se eu tivesse verdadeiramente compreendido isto, nunca teria te deixado a ss com ela. Nunca teria te exposto a tal perigo. Asia se moveu cuidadosamente em direo a ele, o transporte dela ainda um pouco duro e cauteloso enquanto ela contornava a evidncia da loucura de Ariel. Voc est me dizendo que acredita em mim? Voc acredita que eu no tive nada a ver com a ferida dela? Voc foi meramente um catalisador, Asia. No, eu no acredito que voc tenha apunhalado uma menina inocente nas costas e depois se jogado da calada. O que te faz acreditar nisto? Ela persistiu. Porque voc disse isso e eu acredito em vocele disse com um simples encolher de ombros. Acho que eu saberia se voc estivesse tentando me enganar. Tambm, escutando voc amea-la me lembrou de como voc perigosa e inteligente. Voc nunca faria algo to desajeitado e sem causa. Tudo o que eu vi em voc no foi centrado apenas nos seus instintos de sobrevivncia, mas tambm do seu incansvel senso de justia. Sua perseguio sua irm, sua vingana contra mim quando pensou que eu a havia prejudicado, e sua profisso como caadora de recompensas. Voc at ensina aos outros como se protegerem e defender aos outros. O mundo pode ter te deixado amarga e estafada, zini, mas voc nunca parou de lutar. Asia no respondeu ou discutiu com ele sobre isto. Ela tinha que se lembrar, porm, que suas percepes misteriosas do carter dele foram ajudadas por seus talentos extraordinrios e incomuns. Quando as pessoas normais a viam, tudo o que viam era seu jeito inflexvel. A cadela. A sensei dura que guiava e no mimava. Eles raramente viram alm do que Julian podia ver. Era muito expoente e ela se sentia vulnervel quanto a isto, mas de um modo era um conforto estranho ter algum alm de Kenya comeando a v-la sob a superfcie. Ao mesmo tempo, ela no estava to certa de que queria que fosse ele. Ele

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fazia com que ela se sentisse muito estranha. Tudo parecia to voltil quando ela ficava perto dele, como ela estava fazendo agora. O nico conforto de verdade era que isso era da mesma maneira to problemtico para ele como era para ela. Ainda assim, por mais conforto que fosse, era muito pouco. Ela tinha quase imediatamente lamentado ido na jugular dele na calada mais cedo. De alguma maneira ela instintivamente sabia que as palavras que voaram passando pelos lbios eram as melhores para feri-lo profundamente e deix-lo debilitado. Buscar fraquezas era, afinal, uma das maiores habilidades naturais dela. Porm, ela no havia parado para considerar como isso afetaria a todos na colnia, apesar do fato de ele j a haver advertido do que o seu temperamento podia fazer. Ela havia at sentido uma satisfao presunosa quando sentiu o primeiro estrondo de vibrao resultante. Tinha durado apenas um segundo antes que ela percebesse apenas o quo louco era provoc-lo, porque ela havia sentido a mesma coisa. Ento a acusao dele de egosmo da parte dela havia tocado uma parte dela, mesmo antes dos amigos dele terem cado para coloc-la de volta na linha. Um beijo parecia o mnimo que ela podia fazer para consertar tudo, mas ele a surpreendeu quando, at por tal perda de controle, ele havia se recusado a se conformar com uma iluso. Novamente, aquela sensao incansvel de honra dentro dele se ergueu, fazendo com que ele recusasse quaisquer tentativas indiferentes dela de aplac-lo. Mas no havia sido uma iluso. Algo muito selvagem havia acontecido com ela quando ele a havia tocado ou beijado e, parecia que quanto mais ela aprendia sobre ele, mais ela reagia a ele. Se ele estava sentindo impulsos semelhantes, Asia estava comeando a apreciar a dificuldade que ele devia estar sentindo para se manter enfocado e no controle. Ela tambm estava comeando a apreciar a fortaleza mental dele e a importncia que o povo dele tinha no controle de suas aes. Voc ao menos entende como isso para mim? Ela perguntou abruptamente. Voc continua me pedindo para ter compaixo da sua situao, daqueles ao seu redor, e os desafortunados que so afetados por esta doena que o seu mundo est sofrendo, mas realmente muito egosta da minha parte querer que voc mostre apenas um pouco de compreenso que, s vezes, algumas pessoas apenas no conseguem pegar tantas mudanas to bem? Eu sou Ela hesitou, mas percebeu pelo modo como ele a estava estudando que ele leria sua necessidade e desejos em outros modos ainda que ela no falasse a sua mente. Estou acostumada a ter um controle meticuloso da minha vida, Julian. Estou acostumada a ter a fora e o conhecimento que leva para navegar no meu mundo. Voc me mergulha no caos e ento faz cara feia para mim quando eu no me ajusto rpido o suficiente para me adaptar a voc? injusto. cruel, realmente, quando alm de tudo que voc me disse sorte sua, voc no pode voltar, o que no d exatamente sensaes confortveis, sabe? Julian realmente sorriu estranhamente com isto, os olhos como joias verdes firmes contra ela. estranho me ouvir ser acusado desse tipo de injustia e impacincia. Ele agitou a cabea ligeiramente e abaixou o olhar um momento. Asia teve a sensao aguda de compreenso que era um gesto de abnegao, em vez da negao da reivindicao dela.

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Talvez porque eu, muito como voc, me tornei algo como um autmato da minha vida. Sentimentos e exploses emocionais exigem energia demais, ento ns nos acostumamos a uma tranquilidade afetada e placidez cuidadosa que no faz nada para nos excitar ou vivificar nossas personalidades. Mas eu pensei que doar emoo dava energia aos outrosela o interrompeu. No toda, Asia. verdade, ns reciclamos o que podemos, mas se degrada muito rapidamente e gastar frivolamente significa que passaremos fome ns mesmos. Ento ficamos em um curso fixo. Isso me d a aparncia de considerao medida, cortesia e pacincia infinita. assim que sou visto. Porm, desde a sua chegada Ele encolheu os ombros e, enquanto ela o alcanava, ele imediatamente estendeu uma mo para tocar o ombro dela. Era uma carcia leve, mas a maneira do traado e a intensidade dos olhos aquecidos fizeram com que ressonasse mais longe e fundo. Talvez isso te ajude se souber que a minha vida, tambm, est sendo dramaticamente mudada porque voc est aqui. Eu serei despedido da minha funo como um Gatherer. Nunca mais terei a permisso de fazer a passagem entre os planos sem a permisso expressa dos Ampliphi. Ser esperado que o meu enfoque seja somente na colnia e, mais ainda, em voc. Porque eu sou uma fonte to importante e rica de energia? Eles esperam que voc me mantenha contente como algum tipo de pssaro em uma gaiola dourada para que assim eu no pense em ir embora? Afinal, a nica escolha que eles me deram foi permanecer presa neste mundo ou morrer se eu tentar escapar daquiela disse, incapaz de apagar toda a amargura sarcstica do tom de voz. Por minha almaele suavemente sussurroueu amaldioo a mera ideia de voc ver isso deste modo. Mas no nego que a verdade para o que isso da mesma maneira que voc devia saber que no a morte o que te aguarda. Voc pode retornar ao seu plano na hora em que bem entender. Asia sabia que havia algo terrvel vindo at antes que ele abrisse a boca. Mas o processo para conseguir isso quase um destino pior do que a morte. Voc deve acreditar em mim quando eu te disse que voc nunca desejaria escolher esse caminho. Maravilha. Fique presa aqui ou se encontre com um destino pior do que a morte. Uma escolha. Como se eu tivesse uma escolha um dia. Eu no posso mudar como as coisas so, Asia. Voc nunca entender o quanto eu lamentoele disse, correndo as mos frustradas pelo cabelo. Ou talvez eu j entendaela notou com um gentil arquear de sua sobrancelha esquerda. Se h uma coisa que eu entendo no momento, o remorso. Ela andou para muito mais perto dele quando a carranca ficou ferozmente mais escura. Ela alcanou e tocou o trax dele, pela primeira vez parando um momento para apreciar a sensao do homem embaixo de seus dedos. Ela o sentiu se surpreender com a intimidade voluntria do toque dela, os olhos depressa indo para os dela e rapidamente escurecendo com a necessidade que ele constantemente lutava para manter pendente. Asia havia notado as emoes volveis antes, mas simplesmente havia empacado em qualquer compreenso do que ele procurava. Especialmente a realizao de que era ela quem ele procurava. Ela no era conhecia por sua habilidade de ser afetuosa, apaixonada, ou qualquer

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coisa desse tipo, mas as respostas dela tinham sido estranhamente poderosas a ele fazendo-a agir de forma diferente de seu carter enquanto ela acariciava a expanso de msculos curvando sobre o trax dele com fora masculina atraente. O odor ligeiramente picante e muito delicioso dele caiu contra ela at que ela ficou tentada a dar uma respirada funda para senti-lo. Se voc tem algo a dizer, Asia, diga logoele respirou com a intimidade sbita se formando entre seus corpos prximosporque a minha ateno fica inconstante quando voc fica de p to perto de mim. Eu perco o controle de onde devo me focar propriamente. Hmm. Voc quer dizer que comea preferir o meu corpo ao meu crebro? Voc ignora a inteligncia e se fixa nos P e no T? Ele bufou uma risada de negao torta. Desejaria que fosse to simples. Desejaria que fosse apenas fsico, Asia. Ento seria apenas uma questo de me saciar fisicamente de voc e mover adiante, no mesmo? Mas esse no o caso, e eu te asseguro, eu no estou mais preparado para perder o meu controle disso como voc est. Isso a deixou rgida e cautelosa. Perder o meu controle? Ele retraiu uma respirao que foi longa e instvel, mas de alguma maneira ele nunca pareceu to forte ou to determinado. Os olhos eram to verdes e to intensamente fixos nela que um calafrio desceu por sua espinha. Ela estava abruptamente se lembrando do modo como ele havia limpado o cho com ela em apenas alguns movimentos no apartamento dela; a confiana macia e lustrosa de seus movimentos e a fora dura, medida que ele havia usado. Ento ela se recordou de como ele a havia tocado com intimidade afiada, sem nenhuma vacilao e todo domnio masculino enquanto ele havia confrontado as mentiras na cama com ela no ato. Isso fez com que ela entendesse que era indicativo do quo inumano ele podia tambm ser como seu amante, ainda assim ela simplesmente no podia entender por que ela de repente percebeu isto. No h nada para comparar o acasalamento de um kindri e sua kindra, Asia. E eu devo te advertir que quanto mais forte forem as personalidades dos companheiros, mais forte ser a volatilidade do acasalar. Quando isto acontecer entre ns, ser um evento explosivo. Sempre ser assim. E, se voc permitir, alimentar de alegria e prazer a colnia inteira. Com voc e eu aqui, juntos, ningum nesta aldeia jamais passar fome novamente. Assim que ele terminou o pronunciamento, inalou o odor dela, as narinas chamejando com a ao intensa. O corpo inteiro de Asia pareceu apertar todo de uma vez e seu corao comeou a pulsar duro, numa corrida severa. Ele nem a estava tocando. Tudo o que ele havia feito foi aspirar! Mas tinha sido o modo como ele havia feito isto, os olhos verdes ficando to escuros em resposta ao seu influxo do odor dela como se eles fossem algum tipo de lagoa subterrnea misteriosa. Isso foi tudo o que levou. Apenas o olhar que ele estava dando a ela e o modo bsico como ele a tomou junto a ele fez com que o corpo inteiro dela se arqueasse em resposta. Ela no podia negar como isso a atordoava, chocava-a porque ela nunca havia sentido qualquer coisa assim antes. Inferno, nem mesmo remotamente como isto. Ela ficou quase

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surpresa por saber como reconhecer isto pelo que era, reconhecer como algo que ela um dia havia almejado muito no passado quando ainda tinha esperana por si mesma e pelos outros. Julian se debruou para mais perto dela, abaixando a cabea at que o nariz roou a bochecha e as tmporas dela. Me considero um homem de controle profundo e racionalidade ainda mais profunda, e quando te digo que antecipo isso com ansiedade, tenho que te dizer que temo o quanto isso vai te empurrar alm do limite. Como eu te disse, no posso te fazer qualquer dano real, zini, mas h tanto que pode ser feito que pode machucar em modos maravilhosos e eu estou comeando a perceber que voc no tem uma nica ideia do que eu quero dizer. A observao foi extremamente ntima para ela e ela foi para longe dele, cruzando os braos sobre os seios e mantendo os ombros firmes. Eu no... ela retrucou em uma tentativa de negao. Julian se moveu to rpido que ela ficou presa entre seu corpo duro e a parede prxima antes que ela dissesse a terceira palavra de seu protesto. Oh, noele disse a ela em um sussurro contra sua orelha que foi rpida e quente, exatamente como o corpo apertado contra ela. Voc no uma virgenzinha ou uma mocinha tmida, isto eu sei. Eu j te vi mostrar a sua sexualidade e sei que voc ntima dela. Mas aqui est o quebra-cabea; no acredito que qualquer outro tenha sido. No verdadeiramente. Talvez eles tentaram, talvez voc teve algumas experincias que se assemelharam a prazer, e sem dvida voc est sempre no comando da sua sexualidade, favorecendo aqui e ali quando necessrio, mas voc nunca conheceu a verdadeira paixo, no ? Um macho humano depois do outro passou muito longe do alvo, no ? Diga-me, Asia, quantos homens voc tentou antes de finalmente desistir? E isso foi h quanto tempo? No vou responder isto! Ela ofegou, tentando girar e ziguezaguear livre. Voc no sabe de nada! Ele no podia saber tudo isto! Nem ela mesma havia pensado sobre isto. No necessrio pensar sobre isso ou at mesmo planejar. Eu sou seu companheiro, Asia, e posso cheirar os modos como voc foi usada e descartada. Posso dizer que os bobos que tentaram satisfazer este corpo rico e graciosamente proporcionado a dedo foram ineptos e no tinham o que voc precisava mais do que qualquer coisa. E o que isto? Ela se ouviu perguntando, o corpo inteiro como se estivesse tomada por um estado de dolorosa ansiedade. Ele realmente sabia a resposta que ela nunca descobriria? Eles no eram euele disse com um grunhido baixo de reivindicao antes de se curvar e pegar os lbios dela.

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Sim! Todo o corpo e alma dela clamaram em acordo, o reconhecimento de que ele estava to certo do fato de que ela o queria ou no. O beijo era tudo como ele era: um pouco spero, muito domnio, e extico com um poder estrangeiro sobre ela que ela no entendia. Quando ele a beijava assim, saqueando sua boca com golpes fundos e lentos de sua lngua ao redor da dela, ela ficou cheia com uma sensao e um zumbido de vitalidade que era como tomar um choque eltrico. Asia no sabia o que o fazia to diferente dos outros homens - pelo menos no em especfico - mas o que quer que estivesse zumbido nela em uma frequncia rpida e feroz ia diretamente ao centro de seu ser. Assim que alcanou o mago do corpo dela, ele a inundou com uma corrida lquida de excitao que fez com que ela ficasse descaradamente molhada com necessidade. De repente tmida, ela se torceu no aperto dele, mas ele estava inflexvel enquanto erguia os lbios para longe dos dela. No lute mais, Asiaele disse suavemente, a respirao quente contra os lbios molhados, eu ou voc mesma. Ceda ao que voc sente. Relaxe e se solte, e o que voc experimentar nos levar ambos. Eu no quero me deixar levarela disse rouca, cerrando os dentes quando ouviu o medo na prpria voz. Ela estava rapidamente perdendo controle de tudo ao redor dela, e no importava o quo boa esta parte sentia, ainda estava se contorcendo muito violentamente no aperto dela. Eu no serei governada por hormnios e impulsividade adolescente! Ele riu, o som spero e quase no limite de algo manaco. Ele apertou o peso completamente contra ela, ondulando em uma linha longa e flexvel de msculos duros e um calor que a penetrou em ondas. Com o aroma dele to abundante ao redor dela, ela no conseguia evitar a necessidade de respir-lo profundamente, da mesma maneira que ele fazia. Ento ela ficou muito ciente do estado excitado do corpo dele, do quo duro e quente ele estava embaixo da cala jeans que estava usando. Roupa humana, ela pensou tolamente, em um macho alien. O pensamento fez com que ela arfasse e ela olhou para cima com olhos ansiosos. Voc diferente d-dos machos humanos? Ela soltou antes de poder restringir o impulso. O sorriso que se curvou pecaminosante nos lbios dele fez o corpo inteiro dela ficar quente com uma sensao quase travessa de antecipao e um almejo de algo diferente e selvagem. Agora, vejaele murmurou baixo e suave prximo bochecha dela enquanto ele se curvava para esfregar os lbios contra elauma pergunta assim me prova que voc no est de maneira nenhuma desinteressada como deseja que fosse. O que te importaria caso contrrio? Voc quer saber isto porque quer fazer amor comigo. Asia abriu a boca para replicar com uma de mais de uma dzia de mentiras diferentes, mas ento a boca dele deslizou contra a orelha dela onde brincou com beijos audveis at que a pele dela ficou cheia de arrepios e os mamilos viraram pontos duros e doloridos. Claro, a sugesto de que ela o queria em sua cama tinha muito a ver assim como quando ela percebeu apenas como ele estava certo. Ele fazia com que ela se sentisse

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de modos que ningum mais tinha. Ele fazia com que ela se sentisse de modos que um dia ela tinha desejado muito. Como ela podia se negar um prazer que pensava que no existia para si? Mas e se ainda no existisse? E se todos estes jogos gloriosos que ele a estimulava terminassem nas decepes habituais? Como ela poderia aguentar isto? Como ele podia ou os milhares de pessoas que ele reivindicava que estavam aguardando sua energia sobreviveriam a tal desiluso esmagadora? Estou quase insultadoele sussurrou suavemente para ela. Voc se esqueceu to rpido do modo como chamou o Porto para ns? Voc se esqueceu de como eu te fiz se sentir ento? Asia ofegou e percebeu que tinha. Ela tinha se sentido to humilhada por seu comportamento e o modo como ele a havia manipulado que ela cortou as implicaes de como havia se sentido. Mas voc no me tocouela recordou com a voz suave. Voc nunca colocou a mo em mim. Como fez? Uma mulher de tal energia como voc? O poder e o prazer esto centrados dentro da sua mente, assim como vive no corpo. Ele recuou e ela viu uma carranca momentnea sem movendo levemente nos olhos dele. Sinto muito por ter sido um evento to impessoal. Devia ter acontecido de forma diferente. Eu preferia ter Os olhos dele quase fecharam, negligenciando para esconder todas as coisas que ele estava pensando que devia ter feito para tirar esse tipo de respostas dela. Eu tenho o poder de tocar e tecer a energia dos centros de prazer da mente com apenas o comando dos meus pensamentos e a aura. Ele sorriu um pouco diabolicamente. Eu posso sempre te fazer gozar, Asia, com apenas um pensamento. Bem, como ela podia se culpar por se sentir completamente ofegante depois de uma reivindicao assim? Especialmente depois de ter visto e sentido a prova? Mas eu j tive orgasmos antes. Eu conheo meu prprio corpo, sabe. Eu no sou uma criana ou uma pudicaela disse depressa. Ainda assim, nunca tinha sido assim. Foi to poderoso. Se voc no tivesse essas habilidades, juraria que voc no poderia No aconteceria assim. Ela exalou o fim da declarao como tivesse acabado de fazer uma confisso terrvel. Eu no sou a mulher apaixonada que voc ou o seu povo parecem precisar. Voc cometeu um engano. Asia? Ela deixou os olhos erguerem para ele. Se isto verdade, est para mudar. E desta vez voc saber como uma mudana pode ser boa. A promessa quente foi seguida por um beijo muito mais quente. Ele apertou contra ela o calor crescente de seu corpo, as pernas fortes e os quadris provocantes ficando apertados contra ela. A mo deslizou sobre o quadril e a levou confortavelmente contra ele enquanto ele segurava uma ndega do traseiro dela atravs do vestido liso de prata. Ela se sentiu ficar molhada em resposta entre as pernas, umidade saturando sua roupa ntima e fazendo-a sentir um calafrio com a realizao de que esse era um sinal muito descarado de

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excitao. Julian riu suavemente, e comeou a se esfregar inquietamente contra ela. No mais descarado do que isto, ? Ele questionou enquanto empurrava a sensao de seu pau em toda a sua glria endurecida contra o montculo feminino de sua companheira. Devo te tomar assim, zini? De p contra a parede mais prxima, a apenas alguns passos do sangue derramado de sua inimiga derrotada? Julian! Ela gemeu, tentando soar espantada e horrorizada mas soou mais como se ela o estivesse convidando a fazer exatamente isto. No fique to chocada. Voc uma guerreira da cabea aos ps e suas vitrias sempre sero uma fonte de fora para voc. Mas ela era sua amiga Se ela fosse minha amiga e uma Companheira de verdade, nunca teria me trado ao tentar causar dano a minha kindra. No h um homem nesta colnia que ousaria fazer tal coisa a mim. Tambm no acho que voc aprecie completamente o que ela estava tentando fazer a voc ao executar isto. Eu no aprecio nada dissoela disse sem fora ou raiva, apenas muita confuso. No entendo por que ela faria isto. No entendo por que voc me quer. No entendo o que que voc espera que eu faa quando eu sei que eu apenas no posso fazer isto! Isso no soa como a mulher que pensou que poderia pegar um serial-killer sozinha ele notou com um sorriso malvado. Bem, eu Bem, inferno. Ele estava certo sobre isto. Ele era to longe de seu alvo que ela estava completamente na defensiva. O que ela precisava, o que ela procurava, era voltar ao jogo. Ela escapou de seu aperto e entrou no prximo quarto. Ela no podia realmente fugir dele, ela sabia, mas podia pelo menos dar a si mesma distncia dele e do aroma zombeteiro da poa de sangue cor de rosa de Ariel. O sangue diferentemente do humano que era tinto e tinha cheiro de ferro enferrujado, esse era mais doce, como estar em um quarto cheio de acar, e ela no podia aguentar a ideia de que a criatura pattica tinha feito tudo isso em nome de salva uma vida virada de cabea para baixo. O que ela iria fazer para salvar uma vida virada de cabea para baixo? Derramar sangue como Ariel? Ficar insana? Arrancar os cabelos? Aonde isso a levaria? Oh, Deusela disse rouca, compassando para o quarto depressa enquanto passava pelas cortinas enfeitadas com contas para confrontar suas emoes selvagens. Mas antes que ele pudesse falar houve o ressoar de um som tinindo na porta da frente. Ela ofegou, perguntando-se o que diabo estava sendo lanado sobre ela agora. Quer, por favor, relaxar? Julian suspirou. s algum na porta. Bem, desculpe-me por estar um pouquinho no limite! Voc no acabou de dizer que h criaturas enormes l fora Asia cessou bruscamente quando ele abriu a porta para revelar a criatura enorme de p do lado de fora. Uns bons dois metros e quinze de altura e completamente transparente, a coisa chamejava como um filme fraco em uma tela de cinema. Asia estava to atordoada pela coisa que quase perdeu a reao de Julian. Ele se ajoelhou depressa e pendeu a cabea, a aparncia ficando dramaticamente plida. De repente, como uma onda

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da gua lavando o rosto, ela pde sentir o medo e a preocupao passando por ele. Ele esticou a mo e segurou o pulso dela, puxando-o at que ela caiu de joelhos tambm. Ela estava muito entorpecia realmente para fazer qualquer outra coisa. Ampliphi Kloe. Ele saudou a figura enfraquecida com respeito suave no tom. Como seu Gatherer pode te servir? Kloe ignorou o protocolo e modos dele e foi diretamente para Asia. Ela sacudiu um dedo enfraquecido rudemente contra a bochecha de Asia, a sensao mais como um claro do que um toque. Est aqui h menos tempo do que um dia na Terra e j h violncia e assassinato no seu rastro. Assassinato! Julian ficou de p imediatamente e tentou se colocar entre Kloe e Asia. Ariel no est morta! Ela no est a Ampliphi concordou mas no por falta de tentar. Havia acusao nos olhos dela enquanto ela olhava fixamente para Asia. Voc vai lev-la para a colnia restrita. No! Ela no fez nada disso! H uma vtima apunhalada nas costas e ela era a nica aqui, no verdade? Sim, mas Ento a questo est clara. Ela no melhor do que uma nightfly, ento viver como uma. Espere um minuto. Asia falou mais alto, ficando depressa de p quando ouviu o sarcasmo na voz da criatura. Voc est me mandando para a priso? Aquela cadela doente se apunhala e eu estou sendo condenada sem um julgamento ou qualquer coisa do tipo? AsiaJulian silvou, tentando silenci-la. No. Porra. Eu nunca pedi para estar aqui. No fiz nada de errado. Que eu me dane se esta coisa vai me levar sem um julgamento como se ela estivesse se decidindo por papel ou plstico na sada! InsolenteKloe declarou com desgosto bvio. Ignorante. Ele te silencia porque eu sou uma Ampliphi. Sou o primeiro e ltimo poder de todas as colnias. Minha vontade feita e no questionada! Ampliphi Kloe girou para Julian. Muito bem. Leve-a para a colnia, como instrudo, e voc pode pegar o assunto com os Ampliphi ao amanhecer. Sim, AmpliphiJulian disse depressa, curvando a cabea para ela enquanto ela saa da entrada como um fantasma e deslizava pelo caminho abaixo. Julian no perdeu tempo em bater a porta e fech-la com o volante de ao. Sim, Ampliphi? Asia exigiu. esta a sua ideia de proteo, porque se for, realmente uma droga! Voc fique quieta! Ele rugiu de repente, girando para encarar o rosto dela. Voc no tem nenhuma ideia da quantia de problemas que est envolvida? Claro que tenhoela disse por dentes firmemente cerrados que eu fui sumariamente condenada por um julgamento sem jri. isso que eu no gosto! Isso pareceu parar a fria dele, para o ponto onde ele pareceu ficar totalmente

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perplexo. Sim ele disse cuidadosamente. Isso verdade. Mas ele fez uma carranca sombria novamente. Mas no como voc pensa. Os Ampliphi so notrios por apoiarem um ao outro quase sem exceo. Oh. Bom, suponho que a palavra chave ento quase. O que implica que s vezes eles fazem excees. Ns s teremos que faz-los tomarem essa deciso dessa vez. Bom Deus, voc a criatura mais obstinada que eu j conheci! Ele exclamou. No importa o que o amanhecer traga, voc deve agora passar a noite em segurana. Voc no entende o que este lugar e o que pode acontecer a voc l! Ento clareie para mimela exigiu, as mos nos quadris. uma colnia cheia de criminais! Use a sua imaginao! Estas so mulheres com nada a perder exceto Ele a olhou de cima a baixo nitidamente. Deus! Voc vai acabar se matando! Bom. O jeito ter f. Ela se colocou em posio de ataque com ele. Eu sou uma mestra em jiu-jtsu e cao criminosos para viver, Julian. Posso lidar sozinha. Ele riu, compassando a distncia pequena e correndo uma mo pelo cabelo dela. No era a linguagem corporal de algum que estava confortado. Zini, voc no entende. No como uma priso humana. Estas mulheres, estas nightfly, cometeram crimes to horrveis que tivemos de tranc-las! Ns, que estamos morrendo por falta de fmeas, tivemos que deix-las longe. Acho que voc precisa explicar o termo nightfly para mimela disse cuidadosamente, no gostando do pnico que estava lendo nele. Ns no temos condies de desperdiar at uma mulher completamente m entre ns. Voc entende? At o tero mais malvado precioso para ns. As mulheres no tm a penalidade da morte. Em vez disso, elas se tornam linhagem de procriao. Nightfly. Voc as chamaria de prostitutas ou piranhas. Elas permutam sua fertilidade pelo direito de viver e o modos de viver bem, embora em uma priso. Gaiolas douradas, algo do tipo. Ns no podemos usar sua energia envenenada, ento elas so isoladas de todas as colnias, mas se criadas direito, seus sucessores conseguem se tornar membros teis desta sociedade. um jeito desagradvel de acasalar e conseguir herdeiros, e apenas aqueles de ns que so tomados pelo desespero absoluto se submetem a pagar pelo uso de uma nightfly. O que faz a diferena, Julian? Ela perguntou suavemente, sabendo que estava para enfurec-lo com a questo. O que faz a diferena entre uma nightfly e o que voc fez da minha irm? A diferena a liberdade, respeito, e honra! Uma nightfly no tem a escolha de quem compra a sua fertilidade. Elas no so livres para ir e vir da colnia nightfly. H vergonha em ter uma nightfly como parente, embora seja entendido que no haja frequentemente outra escolha. Se Ariel fizesse o que voc a est acusando, ela se tornaria uma nightfly. Ela seria condenada a parir crianas para os homens que a escolhessem. Esses homens, em retorno, pagariam pelo dourado de sua gaiola. Um dos meus dois amigos que voc conheceu filho de uma nightfly. Ele luta com esse lado de sua gentica constantemente. A me dele foi a mulher mais notria na histria de todos os reis e

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colnias. Uma assassina suja e rebelde. Seu nome era Diolite. Apenas um homem ousou pagar o preo do tero de Diolite e seus filhotes. Julian agitou a cabea. Deve ter sido como entrar em um lago envenenado. No posso sequer imaginar. Levou um momento para Julian perceber o quo quieta ela tinha ficado de repente. Ele fez uma carranca enquanto buscava a razo da linguagem repelente do corpo dela, tanto os olhos quanto a mente dele vasculhavam-na. Isso te perturba? Ele perguntou. Perturbar? O que voc fala um ato odioso chamado estupro e reproduo forada! Perturbar nem chega perto de tocar o que eu estou sentindo! Asia tragou de volta contra a mar de blis que balanava em seu estmago. Toda mulher em nossa sociedade sabe as consequncias de seu comportamento sujo, da mesma maneira que os homens sabem da pena de morte que os aguarda para vrios crimes. So as pessoas que escolhem cometer esses atos. No pode ser chamado estupro ou forado quando a pessoa que cometeu a deslealdade est ciente da penalidade que est flertando. uma seleo consciente e ciente de seu destino. Eles entendem o que vai acontecer quando tentam se safar de um crime, ento quem voc acha que os forou? E antes que voc julgue esta sociedade, Asia, lembre-se de quo ntimos ns estamos da erradicao da nossa espcie. Voc no tem nenhuma compreenso do quo desagradvel para os homens deste mundo tratar uma mulher com qualquer coisa menos do que o respeito mais corts e honrado! Para ns o corpo feminino um templo santificado onde que temos a oportunidade de adorar, e a mulher uma deusa dando favores maravilhosos de paixo, brilho e energia. Seu sexo nossa salvao e nossa saciedade, o prmio final ns podemos ganhar se formos submissamente respeitosos e honrados o suficiente para ganhar sua ateno e favor. Para os Ampliphi e os regentes das colnias serem forados a perceber que uma mulher cometeu crimes e atos odiosos a traio mais terrvel que voc possa imaginar. Raras e preciosas que elas so para ns, to reverentemente quanto ns a tratamos, elas jogariam isso tudo de volta em nossas caras? Elas esto insatisfeitas ao ponto de cometerem deslealdade por alguma razo? O que que ns no damos a elas que elas possivelmente podem querer, o que ser importante o suficiente para trair a condio que possuem entre seu povo? Diga-me vocela ops roucamente. Diga-me o que as suas mulheres almejam que as faz arriscarem serem enviadas para uma colnia penal que as far criar mquinas. Julian bufou com a terminologia. Mquinas? O que voc pensa de ns? Que ns foramos uma mulher a ter uma criana a cada momento de seus anos frteis? Um homem compra uma nightfly por cinco anos, no que esperado que ele tenha uma nica criana a menos que a nightfly deseje ter outro filho com ele durante aquele perodo. Viu? At os nossos castigos do respeito mulher. Nesses cinco anos ele dever aliment-la, vesti-la e mant-la em total conforto. Sua sade precisa se tornar responsabilidade dele. Uma nica reclamao de substncia da mulher invalida suas chances de conseguir uma criana dela. E se ele falhar em engravidla no tempo atribudo, por qualquer razo, ele deve solt-la indiferentemente. Esses cinco

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anos sero os nicos que sero permitidos a ele, no importa o quo poderoso ou rico ele seja. Cinco anos, uma oportunidade. Quando passar, nunca mais pode ser renovado, e ento a nica esperana de uma criana est na escolha voluntria de uma mulher sendo cortejada, por baixo, por duzentos outros homens. Uma nightfly tem seus cinco anos vivendo com um nico homem no luxo que ele possa dispor a ela antes que ela seja escolhida para outro homem um ano mais tarde. At onde castigos vo, gentil e mima mas no d a elas a liberdade de cometer mais atos de crime ou do mal. Fcil para voc dizer quando no voc o obrigado a fazer sexo com um homem que no sua escolha. A est a palavra escolha novamenteele disse amargamente. A escolha foi feita ao cometer o ato que a colocou nesta situao em primeiro lugar. E quanto a mim? E a minha escolha? Eles vo me fazer uma nightfly negligentemente! Ns nunca poderamos destruir uma mulher saudvel. como cortar um membro crucial ao fazer algo to imprudenteele concordou tranquilamente. Ento me diga, Julian, onde em tudo isso est a minha escolha? Eu nunca estive ciente de suas leis ou castigos. Eu nunca pedi nada disso! Voc e os seus preciosos Ampliphi me fariam uma prostituta, vtima de estupro, e eu seria uma incubadora de bebs por nenhuma razo alm do fato de que algum derramou sangue enquanto eu estava na sua casa, e voc no v nada de errado com isto? Claro que eu vejo! Ele balanou adiante para peg-la pelos ombros. Por que voc pensa que eu estou to apavorado com a sua segurana? Enquanto voc permanecer em segurana, no ser uma nightfly, mas se eu tiver que falhar com voc amanh diante dos Ampliphi Espere um minuto. Eu nem chego a me defender? No, Asia. Voc permanecer em segurana at que os Ampliphi digam o contrrio. Levar a maior parte do dia para chegar colnia restrita. A maior parteela disse quase entorpecidamente antes de se mover em direo cozinha. Ento ns no temos muito tempo. Precisamos descobrir como ela fez isto para que assim voc tenha a prova slida amanh. Mas eu mas ento eles consideraro transform-la em uma nightflyela percebeu suavemente. Ser voc ou elaele a lembrou suavemente. O criminoso deve cumprir seu castigo. o nico modo como os Ampliphi ficam satisfeitos. Mas se isto ajuda em alguma coisa, ela provavelmente no vai passar todos os anos na colnia nightfly. Apenas uma quantia designada de tempo paralelo pelo seu crime. Asia anuiu com a cabea, percebendo que isso no era como a casa dela e que havia um sistema de justia muito diferente sendo utilizado. Se ela no achasse a prova que precisava, ento Ariel conseguiria o que queria. Asia seria enviada para fora da vida de Julian para sempre, forada a uma priso onde qualquer homem poderia pagar o preo de ter o direito de ter um filho dela. Asia, eu te adverti que havia perigos aqui. O que voc est vendo agora o que

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feio no meu mundo. Vamos perceber logo como ela fez isto para que assim eu possa comear a te mostrar a beleza que temos tambm.

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Lucien sabia que seu amigo estava com um grande problema, e isso foi o suficiente para mand-lo de volta de pressa para a colnia. O modo como ele saltou de uma placa at a prxima com determinao atraiu a ateno de Kine, que soltou atrs dele, seguindo-o de perto. GathererLucien o saudou brevemente. Lucien. Est indo at o Julian? Por que, voc est vindo para testemunhar a carnificina? Lucien parou um pouco para se virar para Kine, quase forando o outro homem a atropel-lo. Se equilibrar em placas sem corrimes no era fcil, mas Lucien sabia que Kine era capaz, e sem nenhum perigo. Eu vim para ajudarKine disse defensivamente. Por que voc acharia o contrrio? J o suficiente para os Ampliphi e seus Gatherers que Julian seja forado a parar por causa de sua kindra, eles tm que vir e o obliterar ainda mais? Voc est aqui para espionar para Sydelle e suas associados para que eles se preparem para o dia seguinte? No! Se algum dos Ampliphi amigo de Julian, a SydelleKine disse defensivamente de sua mentora. Ela mais suave do que o resto. Mais sbia, tambm. Lucien aceitou a distino com um pequeno e invejoso anuir com a cabea. Mas Kloe no mais amiga dele. A cadela ciumenta mal pde esperar que esta menina cometesse um deslize de algum modo. Ela uma criatura vingativa, amarga, o oposto do homem do qual foi mentora. Isto muito provavelmente verdade. Kloe estava muito descontente quando ele reivindicou Asia como kindra. Mas mais como se ela estivesse fazendo isso para consegui-lo de volta em vez de destru-lo, Lucien. Se ele falhar na prova de reivindicao de sua kindra a tempo, ento Asia virar uma Escolhida e Julian Julian ser condenado a morte por mentir que ela fosse sua kindra. Essa a lei. Aqueles que desejam e tentam roubar uma mulher toda para eles falsamente reivindicando que sua metade morrer por sua transgresso. Agora ela vai passar um dia inteiro viajando pela colnia, e o segundo dia ser gasto andando de volta se ela tiver a sorte de ser exonerada. Isso o deixar sem tempo para provar suas reivindicaes. Lucien deu de ombros. Mas o que mais provvel que voc esteja certo. Kloe o quer de volta. Ela no quer treinar outro e no quer perder esse que ela possui por todos estes anos. Se sua kindra vai para a priso, invalida as reivindicaes dele, lutando por sua vida e destruindo a dela. Lucien, voc no o viu com ela no sentiu. Ela a kindra dele. Nem Shade ou eu

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temos dvidas. Se ele a perder Kine no teve que continuar o pensamento. Os dois sabiam que destruiria um rei perder sua rainha destinada. Kloe ganharia apenas para perder. Ela teria uma casca vazia de um homem como seu trofu, e uma mulher potencialmente inocente seria amaldioada e teria a vida amarga de uma nightfly. Bem ento, teremos que nos certificar que isso no acontea. Lucien se virou e voltou a andar com passos largos e determinados. Kine ficou perto a distncia toda at a porta de Julian. Lucien deu uma batida superficial na porta para se anunciar antes de girar o volante e penetrar na casa de Julian. Quando eles entraram, Julian estava de p na entrada de sua cozinha, segurando de lado as cortinas enfeitadas com contas para uma mulher que estava abaixada sobre uma poa de sangue derramado. Julian se endireitou quando os viu, franzindo o cenho para eles. Famlia ele disse em saudao. Acho que da prxima eu apreciaria que vocs esperassem que eu os pedisse para entrar. Lucien mostrou a marca preta de lana no pulso diretivo relampejando enquanto acenava. Estamos aqui para te ajudar. Achar a evidncia necessria - te escoltar para a colnia restrita se necessrio. Uma garota de cabelo escuro pairando sobre o cho finalmente olhou para cima, olhos de um azul glacial se estreitando para ele com uma distinta falta de apreciao oferta dele. Ele no a culpou. Ela estava em uma posio insustentvel, vtima de coisas que nem havia comeado a entender. Depois de um momento, ela se voltou para o sangue diante de si. Ela tirou o prprio sangue quase at a morte, mas no teria sido to ruim se a faca tivesse ficado tampando o ferimento e ela tivesse ficado deitada quieta. Mas olhe. Ela apontou para o os amplos redemoinhos esfregados com dedos e manchas, como se uma criana houvesse feito uma pintura grotesca a dedo, sem senso algum ou uma definio aparente. A kindra de Julian sorriu um pouco quando ele fez uma carranca para a baguna. Ela se moveu. Muito. Esfregou as mos ao redor de seu prprio sangue. Ela est encobrindo algoLucien percebeu. A trilha de sangue, para que no possamos compreender onde e como ela a fez. Asia se ergueu em um nico movimento flexvel, as mos descansando nos quadris e puxando o fragmento de tecido prateado que usava apertado no traseiro bem formado. Acentuava o comprimento incrivelmente longo de suas pernas, assim como sua fora bvia. Lucien de repente se achou muito invejoso do amigo. Ela era extremamente bonita e exoticamente tentadora. Lucien depressa verificou a prpria reao. Ele se amaldioou e virou o olhar para Julian. E com certeza, o amigo e o outro da famlia o estavam encarando com bastante raiva. Lucien ergueu as mos como um homem que se rende. O amigo tinha o direito de ser possessivo, mas era irracional que ele esperasse que uma colnia de homens destitudos no percebesse o quo notvel era a companheira dele. Desavisada do assolamento que estava causando entre os amigos, Asia foi para mais distante na cozinha. Deus. como se ela tivesse tentado fazer um anjo de neve com o prprio sangue. Doente. Rapazes, ajudem-me a examinar esta baguna. Centmetro por

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centmetro. Tudo o que ns precisamos de uma gota gravitacional. Uma gota escorrida ela clarificou quando todos olharam para ela inexpressivamente. O sangue escorre quando a pessoa anda, mas vira uma poa quando a pessoa fica quieta. A direo das gotas nos dir onde comeou a baguna toda. Teremos a evidncia que precisamos para peg-la. Todos os homens entraram depressa no local, dando ateno advertncia dela ao verificar os prprios passos. O fogo rugindo no forno j estava secando rapidamente o sangue no cho. Isso era uma boa coisa, Asia pensou. Solidificava a evidncia. E apesar de como Ariel havia tentado encobrir, ela sabia que eles achariam algo eventualmente. Asia deu uma olhada por um momento para o novo macho no quarto com eles. Julian no havia julgado conveniente apresent-lo a ela como qualquer coisa exceto famlia. Ele era quase to alto quanto Julian, mas havia uma diferena enorme entre um musculoso como Julian e uma montanha como esse da famlia. Essa era um homem que no fazia nada com seu tempo exceto aperfeioar o corpo como uma arma. Ela podia ver no modo como ele se movia, com objetivo. E por outro lado, ele havia sido o primeiro que ela via com uma arma. Enganchada no cinto estava uma semiesfera de ao gravado, grande o suficiente para se ajustar a uma palma grande e cintilava afiada no lado de fora da curva. Presa num dos cantos estava um arame de metal brilhante que rodeava a cintura inteira dele e estava preso a uma bola na outra ponta. A bola estava enganchada atrs da semiesfera, formando um cinto mortal. Ela no tinha nenhuma ideia de como ele usava a coisa, mas ela no tinha nenhuma dvida de que ele era um assassino e ele era mesmo. O que voc est fazendo? A demanda afiada a surpreendeu, quase tanto enquanto a mo apertada ao redor de seu brao a fez mover em surpresa. Ento, ela olhou para os olhos escuros e bravos de Julian. Estou olhando Para Lucien ele cortou afiado. Oh, esse o nome dele? Ela retrucou de volta. Obrigada pela introduo. E sim, eu estava olhando para Lucien. Ela soletrou o nome. Ou mais especificamente, abaixo de seu cinto. Ela deixou um segundo passar, sabendo por experincia que ela podia apenas provoc-lo esse tanto. Mas ele merecia por pensar que podia fazer essa cena besta com ela. Para a arma ela terminou, dando a ele um pequeno sorriso presunoso. E falo daquela feita de ao, no a de carne. Lucien ficou contente por ela ter conseguindo uma risada com isso, porque todos os homens no quarto estavam esperando com um sentimento doente nas entranhas para ver como Julian iria reagir a esta provocao. Escute, eu mal quero qualquer coisa de voc ela disse. O que diabo te faz pensar que eu iria querer qualquer coisa com ele? Ela empurrou o dedo polegar para indicar Lucien. Ento ela pareceu parar para dar uma segunda olhada. Bem, sempre necessrio um companheiro de luta. Mas caso contrrio, no tenho nenhum uso para voc! Kine falou mais alto quase timidamente. Exceto procurar por rastros de sangue. Sim, isto, tambm.

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Ela voltou a fazer exatamente isto, soltando o brao do aperto negligente de Julian. Em silncio absoluto, todo mundo voltou caa. Lucien exalou completa e caladamente. Ele no tinha ideia de como ela conseguia se sair assim. Ele ou Kine j teriam perdido um olho se um dos dois tivesse sido pego olhando firme para ela. Lucien j estava em problemas por causa de apenas um olhar momentneo. Bem, realmente, era a reao depois do olhar que o havia deixado em apuros. Mas ele no desperdiou tempo se preocupando com isto. Ele se ajeitaria com Julian mais tarde, depois que isto estivesse concludo e o homem tivesse a chance de se perder em sua kindra durante algum tempo. Espere. A nica palavra virou todas as cabeas com exceo da de Kine. O Gatherer lentamente se abaixou e tocou um dedo no cho. Acho que isto. Asia andou para ele cuidadosamente e se agachou ao seu lado. Um mover daquela saia, Lucien se achou pensando. Mas de alguma maneira ela a puxou. Sim! Ela disse quando viu a gota minscula de sangue. Isso significa que ela veio deste lado do cmodo. Ela depressa se levantou e comeou a examinar os gabinetes altos que estavam l lado a lado. Aha ela disse um momento mais tarde. Cadela inteligente! Eu sei como ela fez! Julian estava do lado dela em um segundo, perscrutando o lugar onde ela havia tocado com os dedos. Era um espao, muito apertado, entre os dois gabinetes. E muito obviamente, algo tinha sido forado entre eles. Ela emperrou o punhal aqui pelo cabo. Ento acho que ela se lanou de volta contra ele. A madeira est toda despedaada aqui e eu aposto que a faca tem uma marca que combina. Eu irei at a enfermaria e conseguirei a faca antes que ela desaparea Kine disse, depressa saindo do cmodo mrbido e deixando a residncia. Isso! Asia gritou vitoriosamente, saltando impulsivamente no abrao de seu kindri. O ato foi to obviamente agradvel para Julian que fez Lucien sorrir. Mas diferentemente de Asia, ele sabia que aquela celebrao era prematura. Os Ampliphi, apesar de sbios e justos na maioria das coisas, tambm eram da mesma maneira teimosos e imperfeitos. A natureza da energia s vezes voltil da qual eles se alimentavam os deixavam de certo modo impossveis de predizer. A energia ia toda para os Ampliphi primeiro, ento era filtrada e enviada para fora. Era amplificada e limpada. Ampliada, exatamente como o nome reverente deles sugeria14. A quantia de poder e fora que eles precisavam era imensurvel, e assim como a lista de efeitos, tanto positivo e negativo, eles sofriam com o resultado. Mas eles eram normalmente sbios e justos. Ele sabia que Julian estava desejando que esta evidncia fosse suficiente. Desconsiderar a sentena da Ampliphi Kloe seria um insulto pesado para a fmea amarga. Ainda que eles ganhassem o dia, no poderia pressagiar bem para o futuro da aldeia ter uma Ampliphi brava com seu rei. Julian ficou ciente dos pensamentos de Lucien e sua preocupao mesmo enquanto

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Ampliphi o termo vem de amplify fazer maior, maior ou mais forte; ampliar, estender.

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ele absorvia agradecidamente o abrao voluntrio de Asia. Ele desejou poder apenas se perder nas sensaes de seu afeto vido, mas as preocupaes de Lucien eram muito fortes, e muito bem fundadas. Ningum conhecia Kloe como seu Gatherer. Ele estava bem ciente de suas negligncias. A atitude de Kloe em relao aos humanos que eles eram forados a contar podia ser glida s vezes. Ela os via como pouco mais do que gado, desdenhando de suas almas e espritos. Oh, ela sabia que eles os tinham, mas ela estava fixamente convencida de que eles eram selvagens, no merecedores do papel que estavam sendo cedido na sociedade dela. Afortunadamente, ela tambm sabia que eles no tinham nenhuma escolha alm de depender dos humanos para ajudarem a reabastecer seu mundo. A relutncia dela dava esse tanto de respeito. Mas Kloe era parte da razo pela qual eles eram to rgidos sobre os humanos entraram em seu mundo. Ele tinha ouvido vrias e vrias vezes que deveria aprender sobre a natureza deles e ficar longe dos violentos. Mas Asia era violenta apenas quando sentia que tinha que ser, quando sentia que estava em perigo ou contra a parede. Era altamente injusto da Ampliphi Kloe dar um julgamento sem examinar os detalhes primeiro. No podemos limpar nada disso aqui. Deve permanecer como prova para usarmos amanh de manh Julian disse sobriamente. Ele colocou Asia longe dele. Devemos deixar o local para que nada seja danificado ou afetado por ns. Ele pegou na mo de Asia e a levou para fora do quarto, mas quando foi para a porta, ela puxou de volta contra seu aperto. De modo nenhum. Eu no vou sair daqui. Vou ficar aqui para ter certeza de que ningum bagunce com a nica evidncia que eu tenho que pode salvar o meu traseiro. Julian fez uma carranca para ela. Voc no pode ficar, Asia. Foi ordenado que voc fosse para a colnia restrita. Ns no temos condies de desobedecer a um comando direto de um Ampliphi se desejamos traz-los para o nosso modo de pensar amanh. Precisamos agir to respeitosamente quanto possvel. Se isso te faz se sentir melhor Lucien adicionou acharei Shade e farei Kine dormir aqui hoje noite e guardar a sua evidncia. Faz com que eu me sinta melhor, sim ela disse cautelosamente mas voc tem certeza de que eles so confiveis? Estou certo Julian disse. Eles so Gatherers, dois dos melhores homens que eu conheo, e amigos muito fidedignos. Eles protegero a sua inocncia com suas vidas. Oh. Asia estava comeando a ver como seriamente as coisas eram levadas no mundo de Julian. Bem, ento, acho que melhor ns irmos para esta colnia restrita. Ns iremos, depois que acharmos alguma roupa apropriada para voc Julian ops. uma jornada difcil ele explicou fracamente, deixando muito claro o porqu de ele realmente querer que ela mudasse de roupa. Asia tinha em mente a vontade de insultlo um pouquinho, mas a verdade era que ela estava cansada de mostrar o traseiro cada vez que tomava um rumo errado. Acho que a Corla tem o tamanho dela Lucien disse com um sorriso sufocado. Julian estava inocentemente o divertido no momento. Lucien nunca o havia visto to fora

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do normal antes. Cime, possessividade, hostilidade sinceratudo por causa de uma nica mulher. Corla minha irm ele explicou para Asia no atormentar o amigo. Oh, bem, obrigada. Ser de grande ajuda. Voltarei em breve, ento poderemos comear a jornada para a colnia restrita. Lucien fez sua sada, e Julian a levou para a rea de estar. A boca dele estava em uma linha sinistra e ele a girou na direo dele. Essa uma jornada perigosa ele disse a ela. Todas as viagens entre colnias so. Voc disse que a Kenya estava viajando para outra colnia ela disse, de repente ofegando com medo. Quo perigoso? De que modo? So os okriti? Esse um dos perigos, sim. Mas no se preocupe. Ela est bem protegida. Ela estar aqui esperando por voc quando tudo isto estiver terminado. Julian se moveu rigidamente para longe dela. Espere Eu no posso esperar, zini. Devo me armar e me preparar para esta jornada. Bem, espero que voc planeje me armar tambm. Isso conseguiu a ateno direta dele. Ele se voltou para ela. Voc ainda no entendeu, no ? Voc no sabe como usar as nossas armas, zini. Elas no so como as que voc acha na Terra. No h nenhuma arma de nove milmetros aqui. Ns no contaminamos nossas pessoas com tais armas. E voc ainda no entendeu ela replicou, os dedos longos fechando em punhos. Tudo o que eu preciso de uma maldita vara com um metro de comprimento e poderei cuidar de mim mesma! Pare de me menosprezar e pare de me tratar como alguma borboleta delicada que voc tem que proteger em um jarro. Voc s vai acabar me matando! O temperamento dela era justificado, ele percebeu, porque isso era exatamente o que ele estava fazendo a ela. Sinto muito. No posso evitar. Por favor, aprecie o modo como eu estou acostumado a tratar as mulheres e o porqu. Eu no quero te insultar com isso. Eu sei que voc no quer, e no est realmente. realmente agradvel estar ao redor de um grupo de homens que no pensa que estapear suas esposas um esporte Olmpico. Mas voc tem que me deixar cuidar de mim mesma. Inferno, eu at posso te proteger. Eu me preocupo ele disse, as palavras sbitas e suaves enquanto se aproximava dela, o calor do corpo surpreendendo-a e lavando-a como uma mar caribenha. De fato, sinto como se isto fosse tudo que eu fiz desde que voc chegou. Bem, suavize isto, ta? Eu ficarei com a minha guarda. Eu serei muito, muito cuidadosa. Certo? Ela se moveu. Para ser honrada, estou em mais perigo com a sua preciosa Ampliphi do que com qualquer coisa l fora. Ela gesticulou para a porta. Voc no pensa que eu sei disto? Ele exigiu nitidamente. H coisas acontecendo aqui que voc no tem a mnima ideia. O que voc v acontecendo ao seu redor e com voc no tem quase nada a ver com voc. Nada a ver comigo? Ela ficou com a boca aberta para ele, totalmente espantada.

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Seus amigos querem me forar a uma vida de servido sexual e reprodutiva! Isso tem muito a ver comigo! Eu quis dizer as motivaes por trs disso! Ele balanou adiante e a agarrou, empurrando-a contra ele. Cada momento que passa, cada resistncia que voc mostra entre ns desperdia um tempo precioso para mim. Eu fiz uma reivindicao de kindra, e ela foi aceita por enquanto. Mas se eu no provar essa reivindicao at o sol se por daqui a dois dias, eles te tomaro de mim e te mandaro viver na populao geral e eu serei rotulado como um mentiroso e enganador que tentou tomar uma mulher para si sob falsas pretenses. Rei ou no, esse um crime que leva a pena de morte, Asia. Asia visivelmente tragou, os olhos azuis largos com uma resposta que j sabia quando fez a pergunta O que voc quer dizer com prova de reivindicao'? Como vvoc provaria que eu sou a sua kindra? Voc j sabe ele notou enquanto se curvava para roar o nariz contra a tmpora dela, respirando-a tudo de novo. Eu farei amor com voc at que esta colnia inteira esteja viva e cheia com o resultado da nossa energia. Eu te farei sentir um orgasmo que voc nunca poder achar com ningum mais. Quando nos conectarmos, voc me transformar em um ser cuja energia e poder sero imensurveis e ele abaixou a voz que deu a ela um choque quente e excitante, o corpo dela inteiro virando calor lquidoserei seu para te agradar e tocar para o resto de nossas vidas. Mas se eu falhar em tem dar prazer como tenho sido criado para fazer, Asia, ento te perderei para os outros e isto, sem dvida, far a morte parecer uma coisa boa para mim. A intensidade e a condenao ferozes dele finalmente fizeram com que Asia percebesse o que ela havia feito a ele quando o ameaou com essa mesma coisa mais cedo nas placas de fora. De alguma maneira ela havia conseguido lanar o pior destino imaginvel para ele. E ela apenas o conhecia a meio dia. Todas as informaes que ela havia juntado sobre ele na Terra tinham sido falsas e completamente incertas, e apenas poucas horas depois de exposta ao verdadeiro Julian, ela havia aprendido tanto. Ela havia aprendido como machuc-lo da pior forma antes mesmo de aprender qual a idade dele ou se ele tinha uma cor favorita. O que isso dizia sobre ela? Ela realmente havia se tornado to cruel e maligna? Ela tinha sido to cuidadosa em criar Kenya de um modo que protegesse seu esprito das realidades mais severas do mundo, ainda assim no a deixou ignorante delas tambm. Mas Kenya olhava para o mundo como se ele fosse cheio de possibilidades, enquanto Asia olhava para ele como um ato contnuo de controle de injrias. Ela no tinha nenhuma f em seus companheiros humanos. Ela sempre antecipava o pior nas pessoas. Deus, ela havia se tornado uma cadela amarga, ela percebeu. O desaparecimento de Kenya havia apenas a endurecido ainda mais. Asia concordo que voc uma vtima das nossas leis e que o nosso sistema legal est falhando horrivelmente com voc ao ameaar te transformar em uma nightfly. Deus, o pensamento me faz tremer at a alma. Sua liberdade significa tudo para voc e ns estamos errados tirando-a de voc quando voc realmente no fez nada de errado, mas

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voc tem que entender que estamos protegendo os nossos mundos do melhor modo que sabemos - at quando cometemos tal atrocidade. Julian fechou os olhos brevemente, o aperto nela aumentando em reflexo aos seus pensamentos selvagens. Veja, Asia, esta situao inteira em que nos achamos - erradicao de nossas mulheres, nosso falha de energia, e nossas pessoas agonizantes - tudo foi causado por uma mulher, h muito tempo, que acidentalmente saltou atravs das dimenses de outro mundo at o nosso. Quando ela implorou para ir para casa ns no podamos negar seus apelos. Afinal, nada como isto havia acontecido para ns antes e no sabamos o que poderia causar... Mas, apesar de jurar que nunca falaria deste mundo que achou, depois que achamos o modo de envi-la de volta e ela ter voltado, ela falou com algum que no devia. Um homem. Um homem brilhante com alta estima entre os cientistas de sua dimenso. Ele recriou as condies que abriam o Porto para a mulher e ele voltaram aqui juntos. Voc podia dizer que eles foram os pais do mtodo que ns usamos at agora para viajar daqui de Embaixo para as outras dimenses. Mas ele tambm foi o paciente zero da pestilncia que quase nos destruiu. Nas fisiologias dos homens e mulheres do seu mundo, nada alm de uma tosse com fungadas. Aqui, para as nossas mulheres, foi a devastao absoluta. Ns soubemos ento que nunca mais poderamos confiar em outro alien que mantivesse a palavra de no falar nada da nossa existncia, e ento decidimos que nada seria muito severo, o importante era impedi-los de espalhar o conhecimento. por isso que no podemos te levar de volta para o seu plano com o conhecimento deste lugar intato na mente. Mas vocs no se arriscam a outras contaminaes todas as vezes que voc ou os outros Gatherers ficam entre ns? A Terra a dimenso que sabemos que suas contaminaes so inocentes para ns e as nossas so inocente para vocs. Isto foi extensivamente testado antes de ns fazermos a escolha para recrutar as suas mulheres. Porm, a sua violncia e paranoia que mais nos ameaam. Nossas tcnicas de re-populao no so livres de riscos sem dvida, mas so menos perigosas para ns como um todo. Isto tambm por que ns seguimos as nossas leis e regras ao p da letra ao ponto de isso parecer para voc a nossa nica e simples devoo. Como no poderamos quando somos todos tocados pelos resultados do que nos custou ser indulgente no passado? Ele esticou a mo para desliz-la no cabelo escuro de Asia onde estava sobre a orelha. Ele a assistia cuidadosamente enquanto ela processava tudo o que ele havia dito. Julian havia tomado um grande risco botando as cartas na mesa ao mostrar como eles eram perigosamente baixos na hora certa de provar que ela era verdadeiramente a kindra dele, mas ele no podia se dispor dela fechada contra ele porque ela no entendia suas leis extremas e razes. Ela estava certa. Havia muitas falhas e solues desagradveis no sistema de justia dele, mas a dela era pouco melhor. Porm, ambas as sociedades estavam fazendo o melhor que podiam com o benefcio de seus povos em mente. Um dia, talvez, pudesse ser diferente. E agora parecia que todo mundo era uma ameaa para ele, at seu melhor amigo Lucien, o homem ao qual ele confiava a colnia inteira sempre que ia ao plano da Terra

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at que ele fizesse sua reivindicao em sua kindra. Ele no podia nem achar condolncia em si mesmo por Ariel e seu destino por vir. A conspirao dela tinha sido um ato imperdovel, um que poderia ter destituda a colnia inteira da fonte de energia mais rica conhecida por sua raa. Rostos de crianas famintas passavam pela cabea dele, obscuros no vermelho de sua fria e o laranja das chamas de seu desespero enquanto seu prazo final parecia assomar e zombar dele. Tentando controlar a tempestade qumica e sentimental que a proximidade de Asia causava dentro dele, Julian se forou a dar vrios passos para longe dela. Era quase sufocante estar perto dela e ainda assim nunca estar perto o suficiente. Era igualmente enlouquecedor saber que ela ainda no parecia sentir a mesma intensidade. Oh, alguns minutos atrs ela tinha sentido isto, mas a mente dela havia partido para a conversa, desesperada por um jeito de erguer as defesas contra ele novamente. Era uma guerra entre eles, cansativa e infrutfera desafiadora e crtica. Os destinos de milhares pendendo no equilbrio a cada batalha que eles travavam um contra o outro. Ele havia tomado parte na luta h apenas metade de um dia e j estava frustrado e se sentindo exausto. Julian prefira se perder na pulsao e poder de Asia e gastar o tempo e energia fazendo amor doce e insuportvel com ela. Ele queria estampar sua reivindicao sobre ela e passar hora atrs de hora embebendo sua essncia nela at que ningum mais pudesse confundi-la com outra coisa alm da kindra dele. Ento, depois que ele egoisticamente se favorecesse com ela por alguns anos, depois que ele visse sua aldeia alimentada e saturada de sua paixo com ela, ele queria pr a semente de seu filho dentro dela e assisti-la crescer e ficar ainda mais adorvel e deleitvel a cada momento nico de sua gravidez. Pare com isto ela respirou em uma arfada de medo. Voc quer uma espcie de mulher que eu apenas no posso ser! Eu nunca vou ser algum que toma satisfao em ser a amante e protegida de um homem. E eu no quero ser me! Eu no terei bebs! Por que voc no pode entender isto? Julian no sorriu, embora quisesse quando percebeu que ela havia acabado de ouvir os pensamentos e desejos dele no ditos. Ela j estava ficando afinada com ele, ela querendo conscientemente ou no. Logo ela seria incapaz de resistir mais. Logo ela o agarraria e imploraria pelo prazer de seu corpo. Entendo perfeitamente ele disse com calma renovada que o fez exalar uma respirao longa. Mas o que estou almejando no momento meramente uma parte dos instintos primitivos que ns machos da minha espcie nascem, e eu no posso evitar os impulsos que tenho de reivindicar minha companheira e me reproduzir. Ainda assim, estas coisas no so tudo o que eu quero de voc. Voc mais do que um corpo para a minha mente e o meu corao, mas at que eu te reivindique e te assegure a satisfao dos meus impulsos, eles continuaro a me subjugar de vez em quando. Julian ousou avanar novamente, fechando a distncia entre eles at que o odor dela, ainda ativo com a excitao de minutos atrs, rolasse sobre ele e por ele. Estou sendo rasgado pelos meus desejos ele a informou. Quero te mostrar a beleza do meu mundo e te preparar para a minha sociedade, provar a voc que sou

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merecedor de uma mulher to poderosa e forte quanto voc . Quero compartilhar as minhas necessidades, sim, mas ainda mais, quero compartilhar as necessidades do meu povo com voc. E no s pela energia, zini. Eles precisam de uma rainha dominante e capaz de govern-los e gui-los. Quando eu penso sobre a Kenya e o tipo de pessoa que voc a criou para ser, vejo tanto potencial no que voc poder fazer para formar e moldar um povo assustado e lutador para sobreviver. Voc no v como a companheira ideal para o rei? Voc ensina. Voc sabe como lutar pelo que seu. Voc luxuriante com energia e paixo, retido e determinao. Julian sentiu o corao dela batendo ainda mais enquanto ele a descrevia para ambos, a excitao e antecipao o dominando. Voc defenderia o que ama com todas as foras da sua alma. Olhe a que distncia voc veio apenas por causa da sua irm. Eu me pergunto o que voc faria pela multido de pessoas nesta colnia que ganhar o seu amor e devoo se voc apenas der tempo suficiente. No foi dito, mas Asia ouviu alto e claro a pergunta que correu pela mente dele. O que voc poder vir a sentir por mim se apenas me der tempo suficiente? Asia no tinha nenhuma ideia de como reagir questo - ela nem podia reagir a algumas das outras perguntas e suposies dele. Ele estava exigindo muito dela e muito rpido. E ainda assim E ainda assim ela no podia negar a poderosa atrao dele. Ela sentia mais apenas estando de p perto dele do que tinha enquanto fodia com outros homens. Os beijos dele mexiam com ela ao ponto de ela se sentir beira do orgasmo. At agora o corpo inteiro dela almejava sentir as mos grandes dele, propositadamente curvando intimamente sobre o corpo dela. E ela sabia quando olhava para ele por suas pestanas que ele estava completamente ciente de tudo que ela estava pensando e desejando. Ela foi assegurada um momento mais tarde quando ele rosnou baixo na garganta e se debruou adiante para beliscar a lateral do pescoo dela com a passada mais leve de dentes e lbios, deixando-a cheia de arrepios at que os seios estavam doendo com a excitao. Pare com isto ela sussurrou em uma respirao rpida que mal podia controlar. Voc fica brincando comigo ao ponto de eu sequer conseguir ver direito, e eu sei que de propsito! Com toda a certeza que de propsito ele disse roucamente. Tudo o que eu fao tem voc como propsito no meio. Eu nunca fiz segredo do desejo que sinto por voc. E nunca escondi meus motivos. Nunca irei. E no vou me afastar, Asia, at que voc seja minha e s minha. Eu sou minha e apenas minha! Ela replicou dura e ardentemente, e o repeliu de repente. Eu sou seu e apenas seu ele disse suavemente contra a pele embaixo da orelha dela, aninhando contra ela e a saboreando at que toda a rigidez derreteu do corpo dela. Eu sou seu para voc fazer como quiser qualquer coisa que quiser o que te agradar, zini. As mos dele subiram entre os corpos apertados, correndo rpidas e lisas sobre o tecido de prata at que ele cercou ambos os seios dela com a presso de sua ala intensa.

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Ele deslizou os dedos em torno das pontas dos mamilos e ento os fechou firmemente. Asia estrangulou a arfada na garganta, as costas arqueando para dar mais a ele enquanto as mos seguravam no tecido da camisa dele e o afastavam. Vai te agradar ter a minha boca em voc aqui? Ele perguntou com uma arfada de palavras contra a orelha dela. Minha lngua danando em cada nervo antes de afundar fundo em voc para que assim eu possa te chupar duro? Voc parece ser do tipo duro, Asia. Ser mordiscar ou morder o que te excita mais? a antecipao da sensao que te faz estremecer assim, ou eu j estou te agradando to facilmente? Asia queria brigar com ele e negar em todos os sentidos que ela possivelmente pudesse apresentar, mas ela estava paralisada com as sensaes de felicidade e flutuao que a erguiam para o toque dele, o corpo inteiro se contorcendo para sentir cada vez mais. Ele estava certo; ela estava estremecendo com calafrios duros, uma cruz de encanto e choque enquanto o corpo respondia a ele com um fogo fcil. De alguma maneira a coxa dele havia deslizado entre as dela e ela estava se roando descaradamente contra o msculo duro que agora montava. Ela se sentiu abruptamente vazia e dolorida, desesperada para ser cheia por ele, com necessidade urgente dele. A rendio do prprio corpo era to completa e opressiva que ela ficou atordoada com o efeito. Ela se contorceu contra Julian com necessidade temerria, o corao correndo at que a pulsao estava batendo nas orelhas. Por que eu me sinto assim? Ela perguntou enquanto queimava a cada carcia dele e agora a necessidade de toc-lo como resposta tambm. As mos no estavam nada hesitantes enquanto comeavam a seguir os caminhos sobre os msculos bem formados do trax dele. Oh meu Deus, como se eu no tivesse nenhum controle! Ela viu um flash de uma carranca nele, mas foi uma expresso passageira. Tudo o que permaneceu foram os sulcos leves em sua testa enquanto ele se curvava para deslizar os lbios sobre o esterno dela. Voc tem controle, Asia. Apenas me pea para ir para longe e eu concluirei isso. O que voc est sentindo o chamado do kind. Semelhante a um animal no cio, nossos corpos respondem proximidade um do outro com puro desejo sexual uma condio crescente a cada toque e beijo que compartilhamos. Julian compartilhou o beijo com ela mais uma vez, devorando os lbios e a boca at que ambos estavam ofegando duro para respirar. O calor estava queimando Asia em todos os lugares de uma vez, a necessidade de ser o enfoque central da ateno dele dirigindo-a a um ato de pressa. Ela ergueu a mo para as dele, segurando-o com dedos desesperados, ento os deslizou o comprimento todo abaixo pelo vestido, diretamente at a bainha. Ela imergiu as mos de ambos embaixo da bainha e ento repassou o caminho contrrio. A pele dela ficou viva com um grito quando sentiu as mos quentes e enormes dele se moldando a ela. Ele ficou livre da direo dela, as palmas curvando sobre as costelas e as costas. Ela possivelmente no podia saber o que a sensao de sua pele estava fazendo a ele. Era algo que ele queria muito pelo que pareciam ser sculos. Ela era to lisa, to enganosamente suave. Ele podia sentir a fora flexionando logo embaixo, porm, e isso fez

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com que uma espiral de necessidade o levasse. Necessidade de tudo sobre ela. Sim, era o chamado do kind, mas era muito mais do que isto. Ela no podia ver? Ela no podia sentir? Deus, quero rasgar este pequeno pedao de tecido prata em pedaos ele rosnou com impacincia enquanto o prendia contra os dedos dele e impediam seu caminho de volta para os seios dela. Presa no momento e a necessidade em chamas de sentir o toque nela, ela abruptamente ergueu o brao para as costas do vestido e com um simples puxo levou-o sobre a cabea. Um tremular de tecido de prata no canto do olho foi tudo o que ficou remanescente. Deus me ajude Julian disse em desespero suave enquanto olhava para o corpo quase nu em sua totalidade pela primeira vez e achou difcil simplesmente respirar, muito menos ter um nico pensamento complexo ou reao. Como ele a prometeu, tudo o que ele estava sentindo era primitivo e cru, instintos como vinham. Ela devia ter sentido, percebido, ou de alguma maneira ouvido enquanto passava barbaramente pela mente dele, mas qualquer que fosse a razo, ela fez um som de acordo completo. Era como se ela estivesse contemplando a comida perfeita em um estmago completamente vazio e ele podia sentir o apetite saindo dela em ondas grandes e pesadas. O corpo inteiro cerrando em antecipao. Era isso o que ele tinha esperado. Era isso o que ele tinha almejado desde o momento em que entendeu que ela era sua kindra. Havia levado tanto tempo, e ainda assim metade de um dia para ele finalmente atingi-la com intensidade igual que o havia atingido. Agora ela o queria como deveria querer. Agora ela tinha a mesma fome que ele. Finalmente. Julian desceu rapidamente os olhos quentes e famintos pelo corpo dela, lembrando a si mesmo que ele tinha todo o direito de tudo que ela estava mostrando a ele, tudo o que ela estava oferecendo a ele. Ele podia ver os mamilos cor-de-rosa plido em contraste com os tons mornos da pele e ficou pasmo com o quo errado ele tinha sido sobre a cor deles. Mas agora que ele podia ver a cor rosa clara e perolizada e seu impulso aumentou, ele percebeu o quo perfeita ela era exatamente assim. Incapaz de resistir por um momento mais, Julian curvou a cabea para peg-los entre os dentes e o tremular da lngua. Asia no podia ter sabido o quo agudo o senso de gosto dele era. Era to nitidamente afiado que ele pegou o sabor cheio da pele dela, seu perfume, e sua transpirao em uma nica saboreada. A mistura poderia ser confusa para alguns, mas no ele. Oh, ele a preferiria sem cosmticos e artifcios, mas haveria a hora para expressar esses desejos mais tarde. Por enquanto, ele gostou da mistura de suas culturas e seus mundos em sua lngua. Ele podia imaginar o que ela saborearia pelo resto da pele, da mesma maneira como ele tinha feito cada vez que havia beijado o pescoo, a orelha ou at os lbios dela. O cheiro dela erguendo da carne era divindade pura. Pura fmea excitada. Voc pode imaginar como ser? Ele exigiu dela mesmo enquanto roia suavemente a ponta do seio dela e se divertia com ela embreando os dedos no cabelo dele e sua resposta ofegante. Ns completaremos o ato do kind, fazer amor to intensamente levar dias para nos recuperarmos. Voc pode imaginar?

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Sim. Oh, sim, Julian ela arquejou depressa contra o cabelo dele enquanto os dedos agarravam as mechas severamente. Eu rezo para que esteja certo sobre isso. Espero mesmo que no haja nenhuma decepo. A observao deu uma pausa afiada em Julian, cortando pela nvoa de necessidade e desejo que o governava. Ele ergueu a cabea, tirou os lbios da carne, e tentou encontrar os olhos dela. As profundidades azuis estavam fechadas para ele, firmemente apertadas como se ela estivesse desesperadamente tentando se segurar a uma fantasia. Um sonho. No uma realidade. Julian ergueu a mo para o queixo dela, o aperto um pouco brutal enquanto a frustrao guerreava com sua necessidade de apostar sua reivindicao. Ela resistia a ele, como sempre, os olhos ficando muito bem fechados. Ela no tinha nenhuma f nele, ele percebeu um pouco entorpecidamente. No havia nenhuma confiana nela. Ela no acreditava por um momento que o que ela estava sentindo podia durar ou lev-lo a cumprir as promessas que ele estava fazendo a ela. E apesar da urgncia daqueles instintos furiosos dentro dele, Julian provou o quo verdadeiro ele tinha sido quando reivindicou que no era apenas sobre a parte fsica. Ele andou para longe do oferecimento primoroso que ela era, rejeitando os esforos incompletos em saber o que ele queria dizer com ela ser a kindra para ele. Apesar de tudo que ele havia dito a ela, ela simplesmente no o havia entendido e no acreditava. Sem essa convico nele - neles - um acasalamento entre eles seria falso e vazio. Oh, satisfaria os Ampliphi e a reivindicao da relao entre eles, mas ele se recusava a tomar pores dela agora, apenas para ter restos dela mais tarde medida que eles continuassem. Ele no podia ficar satisfeito assim, e nem ela. Depois do tanto que ela havia lutado at as profundidades reais do papel que tinha que encenar, ela evitaria a possesso opressiva desse tipo de acasalamento. At que ele tivesse a confiana dela, ele percebeu, ele nunca a teria. Frustrado e dolorido da cabea at o dedo do p, ele se desembaraou de Asia completamente e se afastou para uma distncia segura. Bom, relativamente segura. Nunca haveria uma distncia entre eles que agisse o suficiente como um para-choque para evitar o desejo fsico de um pelo outro, especialmente no agora que a conexo entre eles estava se movendo em um golpe rpido, afiado e furioso chamando-os um para o outro em gritos de necessidade. Se vista.

Captulo 11

Se vista. O comando foi severo e quente, vindo dele em uma voz cheia de necessidade no aliviada e finalmente deixando-a completamente ciente do fato de que ele tinha a inteno de pr fim ao interldio. Dizer que ela estava chocada era pouco. Espantada era mais

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correto. Um choque que estava sendo depressa perseguido por cem outras reaes sentimentais da mesma maneira selvagemente enviesadas e confusas. Mas Ela no podia nem sondar como discutir com ele ento. Tudo o que ela sabia era como viciosamente destituda ela se sentia de seu calor e da paixo que queimava nela. Um de seus mamilos estava irritado pelos dentes e lngua dele, deixando-o muito mais sensvel ao ar do quarto e deixando-a muito ciente de como havia sido a sensao de t-lo l. O comprimento longo de seu corpo curvava inquietamente com paixo no consumida; ela queria traz-lo de volta e buscar na mente como podia fazer isto - mesmo enquanto lutava com a sensao de alvio que corria por ela. Confusa por desejos contraditrios, ela buscou a ajuda e direo de Julian. Eu no entendo voc! O estalo na voz foi mais severo do que ela tinha desejado, mas a frustrao estava levando vantagem. Ela se esticou para pegar o vestido, descendo-o pela cabea asperamente e teve sorte de no ter rasgado o tecido delicado. Voc est me cercando desde a manh, dizendo o quanto queria fazer amor comigo, e quando finalmente tem a chance, vai embora e me trata como se eu tivesse uma porra de uma doena! Que tipo de jogo doentio esse? Por que voc no me diz! Ele a atacou, erguendo o rosto. Voc me enche falando que no apenas um corpo para acasalar e fazer bebs, mas se joga sobre mim oferecendo nada alm de sexo! Diga-me por que eu no deveria ficar confuso e puto! Eu Asia de repente viu o ponto de vista dele e se sentiu um pouco enjoada do estmago. Eu no podia evitar ela discutiu fracamente. Apenas acontece comigo quando voc me toca. E no contra a lei ficar excitada quando isso o que voc est tentando fazer comigo! Voc quer falar de confuso? Voc comea me acariciando com familiaridade indesejada, me deixa toda excitada, mas isso de alguma maneira ainda no o suficiente para voc! Se voc quer foder, ento vamos fazer isto! Vamos alimentar as massas, Julian. Deixe todos os seus problemas e preocupaes de lado. Qual , vamos brincar. Ele riu. Fui um som amargo e duro, mas foi uma risada mesmo assim. Voc realmente no entende. Estou comeando a achar que voc nunca ir. Ele girou as costas para ela e recomeou a seguir a rampa espiral levando ao nvel superior da casa. Ei! Ela foi depressa atrs dele, alcanando o piso exatamente quando agarrava ao redor do bceps dele e o puxou realmente duro para faz-lo girar em direo a ela. Ele emitiu um grunhido frustrado, quase rugindo no rosto dela enquanto se virava para enfrent-la. Pensei que voc tivesse me dito que no queria ser uma nightfly ele silvou para ela, quase a nocauteando com o nvel de ira que estava emanando nela. Se isto verdade, ento por que voc se prostituiria comigo? Prostituir? Voc acabou de me chamar Ela nem terminou. Ela puxou o brao e o esmurrou na cabea antes que pudesse at pensar em verificar o impulso. O que ela no percebeu era que a raiva dele, assim como sua paixo, estavam infectando-a. Quanto mais ela permanecesse Embaixo, mais sensvel

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ela se tornaria energia voando ao seu redor. Ela bateu nele com o lado do punho, to duro que o corpo inteiro dela se curvou assim como o dele. Ele girou ao redor duro e bateu na parede ao lado, estendendo a mo para se segurar contra ela. Asia ficou l respirando furiosamente, ambos os punhos diante do corpo defensivamente, a respirao forte e o rosto vermelho com ira. Julian ficou de p correndo a lngua sobre os dentes para se certificar de que estavam todos l, ento enxugou a boca sangrenta e tocou os dedos na dobra da mandbula. Certo, regra nmero um, nunca deixe puta uma caadora de recompensa, ele pensou ironicamente. Para ser justo, ele no tinha esperado que ela batesse nele, e pelo rosto dela, ela no tinha esperado isto tambm. Espantada, Asia cobria a boca aberta com choque e oferecia uma mo suplicante a ele. Ela tocou o ombro dele suavemente. Oh, meu Deus! Eu sinto muito! No tenho ideia de por que acabei de fazer isto! Juro a voc, eu no saio por a batendo nas pessoas do nada. Eu No. Isso foi minha culpa ele a acalmou depressa. Ele girou para o corredor e entrou no banheiro. O local era estranho e antiquado, com correntes para puxar na pia e na privada. Era de uma estranha forma retangular. A canalizao no cmodo era visvel e parecia ser feito de algo como bambu. Julian foi para a bacia retangular e puxou uma das correntes. Imediatamente ela comeou a encher com gua clara. Ele depressa lavou as mos e enxaguou o sangue da boca. Ento ele puxou uma segunda corrente e a bacia secou em uma correnteza com um pequeno redemoinho. Era eficiente e com o mnimo de desperdcio, Asia percebeu. Ela havia visto filas de bambu do lado de fora e havia pensado que era parte da estrutura, quando de fato era provavelmente canalizao projetada para evitar desperdcio de gua. As chuvas enchem os reservatrios acima de ns. Os tanques esto acima de todo o nvel do telhado ento trazer a gua apenas uma questo de gravidade. por isso que quando construmos, fazemos de forma descendente ele a informou quando notou a curiosidade dela. Ela escapou disto, entretanto, descansando uma mo no brao dele. Voc est bem? Estou. Terei uma contuso firme amanh. Acho que vou me divertir explicando isso aos Ampliphi. Oh, Deus Estou brincando ele disse depressa. Apenas uma piada. No foi engraada ela disse sombriamente. No, suponho que no. Ele suspirou. Escute, sei que voc no quis me bater de verdade. minha culpa. A ira uma forma poderosa de energia. Voc estava muito perto de mim e foi inundada. minha responsabilidade controlar as minhas emoes e no estou fazendo um trabalho muito bom nisto. E eu no estou fazendo isto fcil para voc ela admitiu, tomando responsabilidade por parte do problema. Olhe, eu sinto muito por no estar fazendo as coisas do jeito certo. Eu te adverti vrias vezes que eu no sou a pessoa que voc precisa e sou muito teimosa. Muito estafada. Muito severa. As pessoas tm me dito h anos a

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cadela fria que sou e eu acho que sempre pensei que era apenas uma concha exterior que estava usando para me proteger. Acho que na verdade eu sou uma cadela fria at o caroo. No havia como confundir a tristeza nos lindos olhos azuis enquanto ela se envolvia em um tipo torto de abrao. Eu sinto muito. Sei que a sua vida est em risco aqui. Voc provavelmente nem faria isto se no houvesse tanta presso Ei ele deu um passo para ela, tomando um cotovelo na palma da mo. Eu fiz uma escolha muito consciente, uma escolha motivada muito egoisticamente, no momento em que te vi atravs da calada. Voc est certa, eu nunca te perguntei se voc queria isto. Nunca te dei uma chance justa. Mas saiba, se voc tivesse se recusado a vir para c depois que eu tentei te cantar corretamente, eu teria ficado no plano da Terra com voc. Voc a minha kindra. No h como mudar isto. Eu no quero mudar isto. No me importo se voc espinhosa como um Porco-espinho ela forneceu com um pequeno sorriso. Sim. Um porco-espinho. Eu j vi esta criatura com muitas brocas. Tem um lado inferior suave, assim como voc. Apenas leva algum tempo para achar. Hmpf. Boa sorte com isto. Obrigado. Vou precisar. Ele sorriu amplamente quando ela estalou a lngua para ele. Ns acharemos um jeito de te fazer feliz aqui. Vamos apenas passar pela manh de amanh. Certo? Certo ela concordou. *** Certo, espere um minuto. Eu pensei que voc tinha dito para ficar longe da grama. De fato, era uma regra to rgida que havia apenas uma nica calada que levava da colnia at o precipcio. E era fortemente defendida. Dois guardas permaneciam dentro de um porto na colnia e quatro ficavam em um segundo porto que estava na terra. Ela tinha sido racional quando a roupa que Lucien havia trazido a ela estava um pouco apertada em cima e tinha um pouco de dobras demais no tecido da saia. Como uma mulher podia se mover naquilo estava alm da compreenso de Asia. Ela tinha sido muito adaptvel quando Julian e Lucien a advertiram que ela ficasse entre eles durante toda a viagem, embora a irritasse ser a fmea protegida. Ela tinha ficado extasiada quando Julian achou uma vara slida feita de uma madeira notavelmente forte que era exatamente do comprimento que ela desejava. Mas isso dava a ela calafrios. J era ruim o suficiente a irm dela estar viajando deste modo. Depois de escutar a descrio de Julian dos okriti comedores de gente, ela no estava muito vida para sair pelo territrio deles. Eu sempre pensei que safris eram as coisas mais estpidas ela murmurou enquanto o primeiro porto abria. Eles seguiram ao longo da calada que levava em direo terra. Asia agarrou as correias do pacote que carregava nas costas enquanto seguia Julian. Pessoas lutarem com pessoas, uma coisa. No tenho medo de ningum. At o maior e mais malvado homem da cidade grande tem seus pontos fracos, sabe? Mas

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lees, e merdas do tipo, tm garras e presas e nada de gordura. Os corpos inteiros so dedicados a uma nica coisa msculos, e esses msculos s fazem uma coisa, ajudam a matar pessoas estpidas que saem em pequenos carros em safris! Ento ela percebeu Oh, Deus, ns no teremos nem um carro, no ? No Julian concordouno teremos. Mas pare de se preocupar tanto. Lucien e eu j fizemos isso vrias vezes. Ns sabemos como evitar o perigo e sabermos como lidar com os okriti. Voc est sendo indulgente? Porque se estiver, no so os okriti que voc vai ter que se preocupar ela murmurou. Ele no est Lucien a reassegurou, vindo ao salvamento do amigo. Ele est apenas declarando os fatos. No h como negar que esta uma viagem perigosa. Mas se voc nos escutar e todos ficarmos alertas, acabar em apenas algumas horas. E ns precisamos chegar l antes do pr do sol Julian os lembrou. Certo. Pr do sol ruim. Certo. Asia exalou duro enquanto eles aproximavam do segundo porto. Os guardas o viram chegando e abriram para eles. Como esto? Julian perguntou a eles brevemente. Bem de todo um guarda respondeu. Nenhum sinal ainda da parte sul que voc est esperando e eu enviei dois exploradores ao norte frente de vocs. Eles reportaram um caminho fcil adiante e nenhum sinal de okriti ou tamblyn. Certo, agora que porra um tamblyn? Asia exigiu conhecer. Aves da terra. No podem voar mas rodeiam como um enxame sua presa e as levam por causa de seu nmero absoluto. Um rebanho pode ser mortal para uma pessoa solitria um rebanho grande no ter medo de pegar um de ns. Mas evitaro grupos porque aprendem rpido que ns podemos machuc-los e mat-los. Eles so um tanto quanto gostosos, tambm. uma das principais comidas servidas nas colnias. O gosto lembra um pouco peru. Aves da terra mortais. Entendido. Julian ouviu a tenso marcar na voz dela. Escute. Eles tm pescoos longos como aqueles pssaros cor de rosa na Flrida Flamingos. Lucien riu da palavra, especialmente quando Julian tentou repeti-la. Apenas evite os bicos afiados e quebre os pescoos. Eles morrero rapidinho ele a informou. Oh. Legal. Eu posso fazer isto. E no pise em nenhum caminho de areia Julian a advertido. Eu poderia saber o por qu? Ela perguntou humildemente. Apenas no faa isto. Fique no cho duro e na grama. Ele no iria aceitar nenhum argumento dela. Julian estava realmente um pouco fascinado com esse lado dela. Ela era uma garota dura que poderia se cuidar sozinha; por que ela de repente estava com tanto medo? Porque eu sou uma garota da cidade ela retrucou irritadamente. Posso lidar com os assaltantes e os crackhead. Esta merda de natureza no o meu lugar. Apenas fique grudado na gente e voc se sair bem Lucien aconselhou com

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diverso bvia atada na voz. Diga-me ele disse para puxar conversao que exatamente um crackhead15? Soa doloroso. Oh, hmm Ela riu um pouco, achando diferente conversar sobre os sedimentos de sua prpria sociedade quando ela tinha sido to presunosamente moralista e intolerante pelo modo como eles lidavam com os deles. algum que viciado em crack. Crack uma droga. um hbito muito forte e uma vez que a pessoa comea Voc se torna um crackhead Lucien forneceu. Entendo. Julian me contou sobre as drogas recreativas na sua sociedade. Ns temos algo assim, mas apenas as nightfly usam. Ajuda o tempo a passar, suponho. A observao deixou o grupo todo sombrio enquanto cada um se recordava exatamente onde eles estavam indo e por que. Ento como este lugar para o qual estamos indo? O que eu posso esperar? No fcil explicar os modos de vida de uma nightfly. algo que voc precisa ver e experimentar para entender. uma cultura dentro de si mesma Julian disse. Mas voc no precisar se preocupar com isto. No ser posta com a populao principal, apenas ficar na rea restrita. A mandbula dele estava to dura que ela podia ver at de sua posio atrs dele. Ele realmente no estava muito feliz por ela passar uma noite que fosse na rea restrita. Ela se perguntou se haveria algum homem na rea restrita e fez a pergunta em voz alta. Guardas, claro, so homens Julian a informou. H uma rea restrita separada para homens que cometem crimes menores. Crimes capitais, como sabe, recebem sentena de morte. E qual o castigo dos homens que so culpados de crimes menores? As mulheres so foradas a se vender, o que os homens so forados a fazer? Caar eles responderam em unssono. Eles no precisaram dizer mais nada. Caar nestes locais selvagens que eles estavam to claramente assustados era uma sentena terrvel realmente. Mortal e perigosa. Eles se moveram em silncio por algum tempo depois disto. A maior parte do local selvagem era apenas de prados que pareciam se estirar por quilmetros, com apenas alguns bosques de rvores ocasionais para quebrar a monotonia. Era fcil dizer, agora que ela estava realmente se movendo, o quo alto eles estavam. O ar era significativamente mais fino do que ela estava acostumada. Tambm, era resolutamente mais morno. Ela teve a sensao de estar mais perto do sol. Ela se perguntou se eles tinham estaes, ou se era sempre assim morno. Ela podia ver nuvens acima deles agora assim como podia ver abaixo, mas no havia tantas ento. Era muito curioso. Ela pegou sua primeira viso dos okriti em um tero de sua viagem. Julian parou e assinalou o rebanho distante. Era difcil distingui-los, mas eles se moviam como gorilas, os

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Crack uma droga feita a partir da mistura de cocana com bicarbonato de sdio, geralmente fumada. uma forma impura de cocana e no um sub-produto. O nome deriva do verbo "to crack", que, em ingls, significa quebrar, devido aos pequenos estalidos produzidos pelos cristais (as pedras) ao serem queimados, como se quebrassem. Como crack quebrar e head cabea, da a dvida do Lucien.

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braos longos arrastando pelas gramas. Julian e Lucien no ficaram parados olhando para eles, e ela no os culpou nada por isso. Eles passaram por duas outras colnias durante as prximas horas, uma muito menor do que a de Julian, e outro espantosamente maior. Asia se arriscou indo muito perto da extremidade do precipcio para assim poder olhar a que distncia os nveis abaixo da colnia verdadeiramente estavam. Havia muitos tanques de reservatrio tanto acima da colnia inteira quanto abaixo ao longo dos lados. Ela no pde evitar e ficou pasma com a arquitetura de tantas caladas, pontes de comando e casas cnicas. Eles iam em um passo bastante fcil e fixo, e quando chegaram a uma terceira colnia, ela ficou surpresa quando Lucien disse A est. Era como as outras colnias, apenas um pouco menor no geral. Mas claro que seria. No havia muitas mulheres para comear. A porcentagem que era criminosa deveria ser bem pouca. Asia comeou a ficar um pouco nervosa. Ela no era estpida, afinal. Estava entrando em uma situao desconhecida que Julian julgava perigosa. Ele no parecia ser o tipo de exagerar, e j que ela era um peixe fora dgua, estava especialmente suscetvel aos perigos ao redor. Eles se aproximaram da singela pequena colnia, e imediatamente ela pde dizer que havia uma diferena. Em vez de uma variedade das casas cnicas, havia um grande edifcio principal e um anel de casas pequenas. Os portes que levavam da terra at a colnia tinham paredes enormes que iam ao longo do comprimento da colnia de um ao outro lado, o suficiente para cobrir toda a ancoragem e todos os contatos dos pontos entre os edifcios e o cho. Era claro que ningum queria que estas mulheres escapassem atravs do aparelho que mantinha a colnia flutuando. Havia tambm mais guardas nos portes. Estavam todos armados com uma variedade de armas de aparncia estranha assim como as de Lucien. Julian se armou para a viagem tambm, mas os longos punhais cruzados nas costas e debaixo do pacote eram mais familiares para ela do que qualquer das outras armas que ela viu. Os guardas pareceram reconhecer Julian primeira vista, e eles no tiveram nenhuma dificuldade de passar pelo primeiro porto. Porm, uma vez que cruzaram a calada, a histria foi diferente. Ei, Gatherer. Voc no pode ir alm. Deixe a fmea conosco e siga seu caminho um guarda o advertiu. A Ampliphi Kloe nos disse para esperarmos por ela. Ela deve ficar na parte segura hoje noite Julian se certificou de destacar a informao. No para ficar com a populao geral. Ns estamos bem cientes do que esperado o guarda disse, o sorriso cnico dando a Asia uma imediata sensao ruim. Julian, porm, pareceu no perceber. Ele estava muito ocupado girando-a para enfrent-lo, juntando o rosto dela entre as mos e beijandoa at ficar sem ar onde ela estava na calada estreita. Seja cuidadosa ele sussurrou contra os lbios dela. Te quero de volta inteira. Pela primeira vez, Asia comeou a sentir medo de ser deixada para trs. Todas as vezes Julian estava l para guard-la e proteg-la, ajudando a gui-la a cada passo da

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estrada desta estranha e nova terra. Agora ela ficaria sozinha pela noite, mal sabendo no que estava se metendo. Com o corao correndo, ela ergueu as mos e pegou os pulsos dele. Ela no disse nada, mas ele podia ver o que ela estava sentindo muito claramente nos olhos. Ele correu suavemente ambas as mos pelo cabelo dela, envolvendo a cabea em suas palmas grandes, os dedos polegares acariciando as mas do rosto. Eu voltarei assim que os Ampliphi te soltarem. Voc ficar segura aqui por hoje noite, com no mximo mais uma ou duas. mais provvel, porm, que voc estar s. apenas uma noite. Vamos fazer de tudo para que seja apenas uma noite. Julian, ns temos que ir. No conseguiremos voltar antes de escurecer. Voc estar l fora na escurido? Asia perguntou, sem ar e com medo pela segurana dele. Que surrealista, uma parte dela brincou, que ela tinha ido de odiar um homem a odiar a ideia de que algo acontecesse a ele no espao de um dia. No por muito tempo. Menos do que uma hora. Julian abraou-a perto o suficiente para dar um olhar severo ao amigo por cima da cabea. No se preocupe comigo. Eu tenho o Lucien. Voc s tem Asia. Bem, eu tenho a melhor parte do negcio ela brincou, fazendo Lucien rir. Ei, ela ficar boa ele reassegurou Julian. Tente no se preocupar tanto. Sim, eu ficarei bem ela repetiu, de repente sentindo que era verdade. Ela poderia ser um peixe fora da gua, mas ela era mais do que capaz de se proteger quando era necessrio. Certo. Julian esticou a mo para desarm-la de sua vara, correndo-os no equipamento que segurava seus punhais. D-me seu pacote, tambm. Voc no precisar dele. Eles te daro tudo o que voc precisar. Depois de alguns momentos mais de alarido, Julian finalmente deixou-a ir, deixandoa caminhar em direo ao porto sem ele. Houve um pesado tinir de ao enquanto os parafusos eram soltos, e apenas assim, ela foi para dentro e eles fecharam o porto e Julian ficou longe dela.

Captulo 12

Asia no tinha nenhuma ideia de quando comeou a se voltar para Julian, de quando havia comeado realmente a depender dele como um recurso de suporte, mas devia ter sido a virada mais rpida em toda a histria do homem. Ela apenas estava em Embaixo com ele por um dia e seu inimigo j havia se tornado seu aliado. Mas ela no era nada se no uma sobrevivente, e isso significava fazer qualquer coisa a qualquer momento necessrio. Agora mesmo, queria dizer sobreviver noite na priso de mulheres. Mas se as coisas fossem como planejado, ela passaria a noite em segurana, mantida afastada da populao geral. Ento amanh Julian iria diante dos Ampliphi e os apresentaria a evidncia. Amanh noite seria Ariel que estaria em uma cela desejando que Julian estivesse ainda ao alcance.

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Mas, claro, as coisas no foram to suaves quanto ela esperou que fossem. A princpio tudo foi de acordo com o plano. O guarda a levou para um longo passeio em torno do piso superior e ela olhou de cima uma aldeia muito parecida com a que veio com duas diferenas. Uma era a parede de madeira insupervel que circundava completamente os edifcios. Ela imaginou isso pelo lado de dentro, seria como estar dentro de um barril ou uma tina de madeira enorme. As paredes eram perfeitamente lisas sem qualquer modo de subir por elas. A segunda diferena - nenhuma rede. Mesmo da grande altura que ela estava, podia dizer que no havia nada embaixo da aldeia para pegar qualquer um que fizesse o mais leve passo errado. Apenas perceber isso fez o corao dela bater rpido enquanto ela caminhava cuidadosamente atrs do guarda. Ela percebeu ento que era provavelmente porque no havia nenhuma criana e ficava mais difcil das presas tentarem fugir. O guarda estava armado, uma arma semelhante a que Lucien usava. Ele tambm no falou com ela de forma nenhuma. Ela percebeu muito depressa que era contra as regras eles falarem com as prisioneiras. Se no havia fala, muito menos toque. Deveria ter sido um processo muito difcil achar homens fidedignos o suficiente para estar em carga da concentrao mais alta de mulheres em sua sociedade inteira. Mas ela veio de um mundo que onde havia uma vontade, havia um jeito. As mulheres que eram defendidas por homens sempre estariam em risco do estupro consensual. Ela imediatamente disse a si mesma para no confiar nada neles contanto que ela pudesse jogar isso de volta neles. Legalmente. O guarda a levou para um quarto da propriedade, saiu do caminho, e destrancou a porta de ao para ela. Ela hesitou no limite quando viu dois homens a aguardando em um quarto escurecido. Espere um minuto Entre no quarto um deles comandou. Isso porque no falavam. At parece que eu vou ela disse, notando que cada homem segurava um cassetete nas mos. Ns no vamos te machucar se voc se comportar um deles disse quase suavemente. Voc vir para o lado de dentro, vamos dar uma busca em voc, ento te deixaremos aqui pela noite. O guarda na porta ento retirou uma pequena vara do bolso e com o estalido de um pulso encurtou-o em um cassetete igual ao deles. Ele se moveu para ficar de p atrs dela, o silncio enervando-a enquanto ele separava os ps e os apoiava com fora nas placas. Ela olhou para baixo em seu lado direito onde as placas sem corrimo caam na aldeia sem rede. Considerando quantos bens imveis havia embaixo dela, ela no teria que se preocupar com o cu infinito abaixo. Ela estaria morta apenas saltando fora dos telhados e placas no caminho abaixo. No vendo muita escolha e preferindo ter os ps no solo slido da cmara da propriedade, ela andou para dentro como ordenado. A porta se fechou atrs dela com um tinido agourento, a roda girando como uma tranca de cofre. Uma vez que o claro do sol foi cortado, ela podia ver que o quarto era

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difusamente iluminado da mesma maneira que todos os outros cmodos que ela tinha visto at agora. O cmodo era circular, como todos os outros, e a nica moblia era um banco que ia junto com a parede inteira, exceto onde estava a porta. Apoiando os ps separadamente, ela mediu os homens diante dela. Ela podia ver por que eles tinham sido escolhidos para este trabalho. Eles eram homens de aparncia poderosa que pareciam confortveis com os prprios corpos. No havia nada inepto, sobrepeso, ou homens desajeitados aqui. Estes sujeitos sabiam como se mover e ela podia ler isto simplesmente pelo modo como que eles estavam de p. Mas o que ela esperava de uma populao que confiava em seu equilbrio a cada passo que dava? Vamos fazer isto fcil o mesmo guarda disse, o sotaque espesso fazendo-a perceber que ele provavelmente tinha sido escolhido por sua habilidade de falar com ela. Era bastante considerativo da parte deles, realmente, ela pensou. Ela estava comeando a pegar boatos das conversaes mudas acontecendo ao redor, mas ela estava longe de entender completamente qualquer coisa. Certo, ento talvez isso no fosse falado no mais do que o habitual, de qualquer maneira. Era apenas ela que ainda no estava acostumada a tanto silncio dos outros. Por mim, pode ser fcil ela respondeu cuidadosamente, olhando o mais alto e mais mudo do par. Tire as roupas e jogue-as para c. Ns a olharemos e devolveremos. Asia respirou fundo, lutando contra o desejo que tinha de dizer a eles que de forma nenhuma ela iria ficar nua numa porra de quarto trancado com dois homens. Mas considerando que no haveria nenhuma guarda feminina nesta sociedade, e ela teve a ideia que poderia us-las se houvesse, ela decidiu que seria melhor concordar. Recusandose a hesitar, Asia agarrou o top e jogou-o atravs do quarto. Para a falta de sorte, ela no tinha nada alm da roupa emprestada e uma tanguinha muito insuficiente. Ela soltou a saia e jogou-a tambm, ento ergueu os braos e deu uma virada lenta. Bom o suficiente? Ela perguntou. Eles pareceram olh-la por um momento e ela teve a impresso que eles estavam considerando fazer uma busca nas cavidades do corpo dela. Ela no sabia o quanto disso era real e o quanto era sua natureza suspeita, mas ela estava em guarda enquanto eles levantaram sua roupa e a inspecionaram completamente. Ela notou que a ateno deles no estava sempre cem por cento na tarefa. O olhar deles se moveu para cima novamente, at que ela comeou a se perguntar se eles estavam prolongando a coisa toda para assim poderem continuar a cobiando. Ela deixou as mos nos quadris, recusando-se a se cobrir de qualquer forma e deixando-os olhar. Os olhos, tudo bem. Se a coisa cruzasse para a linha de contato fsico, ento eles teriam problemas. Aparentemente eles leram isso dela alto e claro. Terminaram de procurar as roupas e as jogaram de volta para ela. Ela se vestiu, constantemente mantendo um olho nos dois. Voc permanecer aqui hoje noite. Receber gua e uma refeio. Se precisar se aliviar, apenas bata na porta e o guarda te levar. Porm, no abuse do privilgio. Ns podemos facilmente te dar uma balde para usar. Entendido? Sim.

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Se voc tiver problema com qualquer guarda na instalao, apenas aperte este boto. Ele apontou com o cassetete um boto grande na parede. Novamente, no abuse o privilgio. H celas aqui sem esta precauo e voc pode facilmente ser levada para uma delas. Este boto para a sua proteo. Entendido? Sim. Entendi. Mantm todo mundo honesto contanto que a garota seja forte o suficiente para passar por isto. Voc muito forte ele observou. Verdade. Meu nome Raze. Voc pode me chamar se precisar se comunicar mas te entendemos muito claramente. Novamente No abuse do privilgio ela inseriu para ele. Meu turno termina depois da hora de dormir, mas eu no espero que voc ter necessidade de mim depois de qualquer maneira. Agora se acomodar e se familiarizar com seus prprios pensamentos. Amanh ns saberemos o que acontecer com voc. Amanh eu sairei daqui ela insistiu. Ns veremos ele disse cautelosamente. Ele apontou novamente para uma cadeira contra a parede longe e ela foi para ela, entendendo que eles queriam bastante distncia dela enquanto deixavam o quarto. Ela assistiu enquanto Raze usou seu cassetete e bateu trs vezes nitidamente na porta. A porta abriu e ambos os homens saram. Com certeza, a nica coisa com que ela ficou foram seus prprios pensamentos. Maldio ela suspirou exausta para si mesma. Tinha sido um dia longo e rduo. E apesar de toda a prova que eles juntaram, ela ainda estava nervosa sobre os Ampliphi teimosos. O destino dela, parecia, estava nas mos de Julian. Ele era o nico aliado dela. Ajudava um pouco, ela supunha, que ele tivesse motivos ulteriores para tir-la de l no dia seguinte. De fato, a vida dele estava na balana. E quando ela sasse de manh, ele tinha expectativas muito claras e usos para ela. Asia no queria pensar sobre esse momento. Um obstculo de cada vez. Por enquanto, ela iria tentar dar um cochilo. E como ela ficava entediada depressa, no levou muito tempo para cochilar. *** Asia despertou com o tinido alto da fechadura girando na porta. Desorientada e sem saber a quanto tempo ela tinha estado adormecida, ela se sentou e aguardou o que suspeitou ser a sua comida da noite. Mas o homem que entrou na cela da propriedade estava de mos vazias e ela imediatamente reconheceu algo no intento do sorriso dele que virou seu estmago. Venha comigo ele disse a ela, acenando para ela com um pequeno sacudir de dedos curtos e grossos. Ele era mais velho do que a maior parte dos homens que ela havia visto, um pouco mais pesado pelo que ela podia ver, mas ainda assim com vida o suficiente para ser uma ameaa. Para qu? Ela exigiu.

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Voc est sendo movida, humana. Oh, o modo como ele disse humana no pressagiou bem mesmo. Essa era uma emanao que ela recebeu alta e clara. De todas as vezes, com toda a conversa de Julian sobre a sobrevivncia de sua raa, nunca havia acontecido a ela que poderia haver membros desta sociedade que no aprovasse as mulheres aliens que eram forados a assistir, a fim de propagar. Foi a primeira vez que ela sentiu algum alm de Kloe olhar para ela com nada alm de desdm no corao. Eu no deveria ser movida ela discutiu, correndo o traseiro ao longo do banco alguns centmetros para ficar diretamente debaixo do boto que tinha sido assinalado a ela. Ela fez isto muito claro para ele para mostrar que no era estpida e que no tinha medo de usar o boto de segurana. Os planos mudaram ele disse densamente. Um ofensor violento vai entrar na cela de segurana e voc deve ser removida para a sua segurana. Eu pensei que havia outras celas ela reuniu. No hoje noite. Ele andou para mais perto dela, um estalido do pulso estendendo o mesmo cassetete que todos pareciam carregar. Exceto pelo modo como ele lidava com ele, ela podia dizer que era uma arma muito querida. Ele era muito familiar com o peso e o equilbrio e ele era, sem dvida, muito rpido para usar a coisa. Sendo uma sensei, Asia tambm sabia que havia muitos modos de se bater em uma pessoa sem deixar uma nica contuso. Ela soube imediatamente que este homem estava familiarizado com todos esses modos tambm. Por um lado, ela no confiava neste sujeito nem por um segundo; por outro, ela no tinha muita escolha. Todos os direitos dela haviam sido levados no minuto em que ela passou do porto dianteiro. At amanh de manh ela era uma prisioneira como todo o resto. Ningum iria se importar com o que aconteceria a ela at que Julian viesse procurla pela manh. Tudo o que ela tinha que fazer era sobreviver at l. Ficando de p, Asia se colocou em posio de ataque com o homem em sua cela. Eu sou realmente boa com rostos ela o advertiue no vou deixar voc me machucar sem uma briga. Estamos claros nisto? Muito ele disse, batendo o cassetete no cho duas vezes em sucesso rpida. Ento, dois outros guardas entraram no quarto. Aias ele ofereceu, o sorriso to cheio de desprezo que ela praticamente podia sabore-lo. No vendo muita alternativa, Asia caminhou adiante. Ela saiu sobre as placas com um guarda na frente e dois atrs dela. Imediatamente ela pde ver que a paisagem mudou. Agora estava noite cheia. As caladas brilhavam do mesmo modo como tudo o mais. De fato, a aldeia inteira estava incandescente. A nica exceo era a parede de madeira alta que os cercava. Aparentemente o material do qual tudo era feito tinha algum tipo de propriedade fluorescente porque mantinha tudo iluminado o tempo todo. Se apenas eles tivessem algo como este material na Terra. O dinheiro que se poderia economizar com contas eltricas seria extraordinrio. Mas de volta no mundo Embaixo, ela estava sendo levada por movimentos enervantes. Ficou pior quando eles deixaram a estabilidade da parede alta e cruzaram

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livremente para a aldeia principal. Eles passaram por duas portas trancadas e apenas quando ela entrou por uma terceira, no edifcio central grande, o guarda de repente inverteu o caminho e andou para fora da porta. Aprecie sua permanncia ele disse a ela, o sorriso positivamente do mal enquanto fechava a porta e a trancava. Oh, merda, ela pensou enquanto lentamente girava para examinar o quarto ao redor. Tanta coisa para no estar na populao geral, ela pensou enquanto encontrava um par de olhos curioso atrs do outro. As mulheres ao redor dela estavam se sentando ou erguendo com ateno, e ela era o enfoque central de toda aquela ateno. O quarto enorme parecia continuar para sempre, poltronas, cadeiras e plantas aparentemente em todos os lugares. Era realmente a priso mais lindamente decorada que ela j havia visto. Tecidos ricos abundavam. Lindas plantas floridas demarcavam uma rea de conversao confortvel atrs da outra. As mulheres estavam todas vestidas de forma semelhante. Tecidos leves e delicados, alguns dos quais parecendo to incrivelmente caros pelo peso do ouro ou prata ou ainda pelas joias que os adornavam. Ela podia cheirar algo como perfume no ar; a brisa da noite fresca se movia livremente dentro e fora do edifcio por janelas de malhas feitas do mesmo material ligeiramente tecido como tudo o mais era. As mulheres estavam todas bem arrumadas e compostas, quase como se estivessem vestidas para um encontro noite. De fato, se ela no soubesse melhor, acharia que tinha acabado de entrar em um harm de um sulto. E como um harm, ficou quase imediatamente claro que havia uma ordem de preferidas. Ningum se moveu at ela, mas era claro que estavam todas curiosas. Porm, a ateno distintamente comeou a oscilar dela para uma mulher abaixo na outra ponta do edifcio que estava devagar ficando de p. Ela estava vestida com uma cor violeta funda, uma saia sedosa suave com filigranas de prata enfileirando a bainha e pequenas pedras preciosas cintilantes de cor lavanda oscilando nos laos de prata. Ela usava uma camisa estilo bolero, o diafragma longo e magro exibindo a perfeio, incluindo a grande ametista que oscilava em um piercing no umbigo. Ela era bastante peituda, ento o top que usava parecia que estava tendo muito trabalho para manter as costuras propriamente juntas. Ela era uma loira bonita, o cabelo longo solto pelas costas bem alm do traseiro. A lavanda suave dos olhos ficou evidente quanto mais ela se aproximava de Asia. Estava claro que ela havia escolhido o que estava vestindo para combinar com sua colorao natural. Ela estava arrumada para perfeio, tudo, do capuz de metal prateadoi que adornava o topo da cabea ao estilo de hena tatuada ao redor dos olhos que surpreendentemente rodeava e a acariciava como uma mscara. Ela tinha at duas preciosas pedras minsculas e purpreas de alguma maneira coladas nas pontas das pestanas. Ela era, sem dvida, uma das mulheres mais bonitas que Asia j havia visto. Quando ela pensou sobre a quantia de tempo que deveria ter tomado para ficar daquele modo, isso verdadeiramente a confundiu. Mas se na priso os dias eram todo longos, o que mais havia para elas fazerem? De fato, Asia tinha a sensao de que isto era exatamente o que era esperado que elas fizessem. E por essa razo, ento, as mulheres mais bonitas pegavam os melhores

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bacharis quando eles vinham. Isso significava que elas provavelmente ganhavam mais poder no meio da populao como resultado. Mas a beleza no tem nada a ver com fertilidade. No fim, no seriam a criadoras que ganhariam mais ateno? E se a mulher tivesse ambas habilidades Mas Asia no via nenhuma marca na mulher que a estava abordando. Ela realmente podia ter aquele corpo perfeito se algum dia tivesse dado a luz? A loira surgiu muito perto dela e Asia segurou a respirao, esperando para ver como seria o prximo fiasco. Ento. Voc humana. E ela era tambm, Asia percebeu com surpresa sbita. Os lbulos delicadamente arredondados das orelhas deviam ter mostrado, mas no final das contas foi no sotaque muito dinmico Meridional do ingls que deu a identificao a Asia. Assim como voc Asia retornou. Raro ela reconheceu com uma fungada. A maioria das mulheres humanas escolhe purgao ao invs da priso. Purgao? A loira riu pelo nariz em uma pequena exploso. O nico modo que voc pode retornar Terra. Eles no te disseram? Voc pode escolher ir por uma purgao. Eles basicamente assam seu crebro. Enxugam toda a memria que voc j teve na vida. Tudo. A pessoa nem sabe como levantar um garfo. Quando se volta Terra como um beb recm-nascido e tem que aprender tudo de novo. At as coisas mais simples, como caminhar. Se voc humana, deveria ter recebido uma escolha, purgao ou priso. Eu-eu no deveria estar aqui Asia disse, sabendo que foi um engano no minuto em que as palavras deixaram a boca. O local inteiro estourou em gorjeios de riso. Certo, querida. Voc inocente. Apenas como o resto de ns, certo, meninas? Ela perguntou por sobre o ombro. O local inteiro respondeu afirmativamente. Com exceo de mim. Eu fiz o que eles me acusaram. Asia no iria perguntar. Ela j tinha pisado em merda o suficiente para uma conversa. De qualquer maneira, voc bonita o suficiente. Tem pernas bonitas a loira observou. Em boa forma. Voc ir buscar um pouco de ateno se se limpar um pouco. Eu no estou querendo chamar ateno Asia retrucou. A loira revirou os olhos. Oh, deixe de ser lugar comum, querida ela implorou, exagerando um bocejo atrs da mo. Voc pode continuar com isso de ser teimosa e como voc no vai se prostituir para o licitante que pagar mais alto como todas as novatas fazem, ou voc pode enfrentar os fatos. Ns somos duzentas para um. Os homens de todas as colnias ao longo da fenda vm aqui pela chance de nos comer. Se voc quer a vida mais confortvel, ficar esperta e competir por ela. Caso contrrio voc ficar presa com as suas roupas e os chatos. Hoje noite os homens vm para escolher entre ns. No h como evitar o que acontece a seguir, ento melhor voc ficar esperta e bonita para que assim possa escolher o que quiser.

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Hoje noite. Oh, Deus. Ela tinha sido lanada na populao geral na noite de algum tipo doentio de bazar de carne! Como diabo isso havia acontecido? Julian havia prometido que ela ficaria segura. Considerando o que estava em jogo para ele, ela no achava que ele mentiria para ela. Isso significava que outra pessoa estava por trs deste fiasco. Mas quem? Quem teria o poder e as conexes para fazer isso com ela, e por que iriam querer? Ela no estava aqui Embaixo por tempo o suficiente para fazer tantos inimigos, mas parecia que ela os continuava fazendo no importando o que fizesse. Meu Deus a loira disse com surpresa. Voc realmente no deveria estar aqui, no ? Ela esticou e passou uma mo morna ao redor do brao superior de Asia. Posso sentir isto radiando de voc como se fosse do sol, menina, eu no sei quem voc deixou puto, mas est com grandes problemas aqui. Ela puxou Asia de lado, acenando para fora os sussurros curiosos das mulheres atrs delas. Ela achou um canto desocupado no quarto e sentou Asia. Escute, uma vez por ms os homens vm para comprar as mulheres por cinco anos. Todo mundo neste quarto faz jogo justo e no existe essa coisa de dizer no. Chame isto de estupro, seduo forada, ou que quer que voc pense que seja, vai acontecer a cada menina aqui hoje noite e isso inclui voc. E a menos que voc possa reparar isso at o amanhecer quando eles so forados a partir, voc tem um mundo de problemas vindo na sua direo. Quem voc? Asia exigiu, querendo saber por que esta mulher ligava para o que acontecia a ela. Era porque ela era humana, tambm? Apenas me chame de Jewel16. assim que sou conhecia aqui. Jewel, h quanto tempo voc est aqui? Por Deus, menina, voc est preocupada comigo? Jewel antiga neste baile em particular, querida, te garanto. Sete anos atrs eu fiz a escolha de vir para esse mundo. Um ano aqui e uma serpente tentou tomar o que Jewel no estava no humor de dar e ele quase me matou por isto. Infelizmente, eu o matei. O assassinato verdadeiramente ruim por aqui. Eu sei. No importou para eles que voc estava apenas se defendendo? Asia quis saber. Poderia ter, eu suponho, mas a escria em questo era um Gatherer. Um dos queridinhos dos Ampliphi, sabe. E as pessoas no tm muita credibilidade quando esto contra credenciais assim. Ento agora Ela levantou as mos para indicar o salo ao redor. A ltima ironia. Agora eu tenho que aceitar o que vem, gostando ou no. Eu estaria melhor situao se tivesse deixado o bastardo de estuprar. Meu Deus Asia disse. Isto ridculo! Realmente. Mas nem l nem c, querida. Agora mesmo temos que compreender como conseguir fazer voc passar pela noite. No se preocupe comigo Asia disse suavementeeu posso cuidar de mim

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Jewel = joia.

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mesma. Cuidado, cherie. A violncia traz um preo ruim para pagar. Se voc machucar um dos clientes pagantes, haver um mundo de problemas. Asia. E estou aberta a sugestes, Jewel. Bem, como eu vejo a situao, voc tem duas escolhas. Voc se arruma e vai com algum com quem pode tolerar uma nica noite, ou se arruma e vai com o homem que conseguir manipular pela noite. A maior parte dos homens por aqui so do tipo forte e viril, como sem dvida voc notou, mas toda multido tem seu introvertido. O tmido. Sabe, o tipo que voc pisca para eles do jeito certo e eles gozam nas calas? Eu conheo o tipo Asia disse com uma risada. Tudo o que eu preciso fazer passar pela noite. De manh eu serei livre e tudo isso ter sido um pesadelo distante. Ento acho que voc vai atrs de um introvertido. Se quiser peg-lo primeiro, vai ter que ficar um pouco mais sexy, querida. Os tmidos so realmente populares por aqui. Eles so mais maleveis e fceis de tragar, se voc seguir os meus conselhos. Sim, acho que j entendi. Bom. Ns no temos muito tempo. Acho que temos o mesmo tamanho. Hmm, querida, voc precisa de uma conversinha com um espelho. Sem dvida. *** Como diabo ela tinha entrado nesta baguna? Asia se perguntou mais ou menos quarenta minutos mais tarde. Ela tinha trocado sua roupas simples por algo longo e rodante, o cabelo escuro estava preso em cima apertado em um coque com tranas e uma quantia assustadora de delineador ao redor dos olhos. Jewel havia escolhido um vestido para ela em uma cor trs sombras mais escuras do que seus olhos, o resultado fazendo a cor parecer bastante atordoante. Asia assistiu as mulheres ao redor dela enquanto todas faziam alguns ajustes finais se enfeitando antes que os homens chegassem ao edifcio central. Enquanto Asia esperava, tentou entender a razo de ter sido enviada para a populao principal. Quem sabia que ela existia? Kloe. Oh, aquela cadela, Asia pensou com veneno. A Ampliphi Kloe tinha expressamente ordenado que ela fosse trazida para c. Tinha ordenado que ela fosse enviada para longe de seu precioso Julian. No minuto em que ela a teve aqui e amplamente desprotegida, Asia apostaria o traseiro que Kloe havia ordenado que ela fosse posta na populao principal. Mas para que fim, alm de humilh-la? Talvez ela estivesse tentando deix-la to manchada para que Julian no quisesse toc-la quando ela estivesse livre amanh. Julian parecia muito fixo com a ideia de manter Asia toda para ele. Era muito importante para ele que ningum mais pensasse sobre ela de uma maneira imprpria. Este tipo de coisa podia lev-lo alm do limite, deixando-o com cime. Podia fazer com que ele agisse muito

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temerariamente. Kloe estava tentando destruir Julian? Tentando fazer com que ele pagasse por deix-la? Asia se recusou a ver isso acontecer. Mas nem fodendo. Aquela cadela atrevida conspiradora no iria ganhar. Asia ia usar todo seu charme que tinha e ento assustaria totalmente o pobre coitado e assim ele ficaria com muito medo de toc-la. Uma noite. Ela apenas precisava passar por esta noite. De repente ela ouviu o som de um sino enorme tocando. Como um sino de igreja, bateu alto em repiques ressonantes. Ento, antes da ltima badalada ter enfraquecido, as portas duplas enormes no lado leste do edifcio principal comearam a serem abertas. Todas as mulheres imediatamente despertaram com ateno, sentando e posando to lindamente quanto podiam. Asia nunca teria pensado que elas teriam enfrentado esta servido forada com tanta calma vida, ainda assim l estava, todo pronto para comear a corrida atrs do melhor homem no grupo que passou pela calada e entrou no pavilho principal. A multido de homens depressa se tornou intimidante e opressiva. Parecia que havia mais homens sendo admitido do que havia mulheres disponveis. Aparentemente no seriam apenas as mulheres a serem foradas a competirem pelo melhor lugar. Nervosamente, Asia se levantou e mexeu no vestido que se agarrava muito avidamente a todas as suas curvas. Agora o nico truque era como determinar qual era o homem mais tmido no grupo. Mas ela apenas comeou a olhar quando, de repente, se viu olhando fixamente para um furioso par de olhos verdes ansiosos.

Captulo 13

Julian tinha descoberto. Ele no podia explicar o instinto que de repente o atingiu no meio do caminho de sua jornada para casa, mas ele de repente percebeu que Asia estaria em apuros na priso. Poderia ter algo a ver com Lucien constantemente murmurando que no gostava. No gostava da ideia de deix-la durante a noite. No confiava que Kloe no iria ferrar com ela. Ele estava apenas dizendo em voz alta o que Julian j tinha pensado. Ento Julian girou e fez seu modo de volta para a priso. Sabendo que eles no admitiriam que ele a visse, ele depressa percebeu que havia apenas uma maneira que ele podia se certificar de que ela estava seguramente escondida onde deveria, e isso seria verificando a populao geral para ter a certeza de que ela no estava l. E o nico modo que ele poderia fazer isto era se ele fingisse ser um cliente pagante. E ainda assim, no minuto em que ele viu aqueles olhos familiares atravs do local, ele ainda no podia acreditar no que estava vendo. Ele no podia acreditar que Kloe desceria to baixo, seria desonesta apenas para faz-lo pagar por ter achado sua kindra. Por que ela devia ser to ciumenta era muito alm dele. Que ela agiria to irracionalmente, to longe

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de como deveria agir como seu papel de Ampliphi, deixou-o enjoado. Que ela pudesse abusar de seu poder apenas para castigar uma mulher inocente cujo crime era ele a ter sequestrado e trazido para o mundo deles! Mas a prova estava logo diante dos olhos dele, parecendo to ultrajantemente linda que devia que deveria ser um crime. E onde de todos os planos ela havia conseguido aquele vestido? Era quase transparente e colado a cada curva do corpo dela. E que diabo ela pensava que estava fazendo de qualquer maneira? Se vestindo to sexy e andando em um local cheio de homens? O que ela estava querendo? Quem ela estava querendo? Julian ficou imediatamente cego com cime que nem notou o modo como o rosto inteiro dela se iluminou com alvio quando o viu. Ela imediatamente ergueu a saia e saiu apressada atravs do cmodo para ele, cada passo que ela dava reluzia atravs do vestido que usava at que ele podia sentir cada homem no raio de viso olhando fixamente para ela e assistindo a aproximao dela em avaliao. Mas ela ignorou todos eles e se moveu rapidamente em linha reta para Julian. Havia uma medida minuciosa de conforto nisso para ele. O conforto importante veio um momento mais tarde quando ela se jogou nos braos dele e passou os braos ao redor de seu pescoo. Ele a ouviu soltar um som, que parecia, poderia, ser confundido com um soluo. Mas Asia era muito dura para isto. No era? Julian! Graas a Deus. Oh, graas a Deus que voc voltou! Ela estava quase o estrangulando, mas Julian realmente no se importava. Tudo o que importava era que ele a tinha segura nos seus braos e nenhum outro bastardo ao redor deles iria chegar em qualquer lugar prximo o suficiente para toc-la. Eu tive um pressentimento terrvel de que de alguma maneira voc iria se meter em problemas novamente ele disse ardentemente contra a orelha dela. Apenas algo no modo como a nossa sorte tem andado desde que isso tudo comeou. Julian, voc j pensou que isso no sorte? Algum est fazendo isso com a gente, Julian, e eu aposto com voc que aquela cadela da Kloe que est por trs disso! Shh. Calma ele a acalmou, a mo descendo pelas costas dela enquanto o tecido escorregadio do vestido removia qualquer tipo de frico da equao. Cuidado com o que voc diz. Os Ampliphi so muito mais poderosos do que voc sabe. H poucos segredos guardados deles neste mundo. Ento isso significa que outro Ampliphi vai saber o que aquela cadela fez comigo? Asia exigiu. Deus, Julian, voc no percebe? Voc no percebe o que quase aconteceu aqui hoje noite? Eu sei. Eu sei ele a assegurou. Julian no podia evitar e a abraou mais apertado quando pensou sobre isto. Ele agarrou os lbios dela com instinto, esmagando-os embaixo de seu beijo de repente frentico. Os lbios estavam entorpecidos quando ele comeou, o medo ainda muito vivo na mente e os sentidos ainda entorpecido pelo choque de v-la l. Ainda assim ele levou apenas um momento para que a boca acordasse ao reconhecimento da dela, para lembrar quem ela era para ele e o vnculo inegvel que eles teriam agora e para sempre. Ela poderia no ter sentido isto, mas ele com toda a certeza tinha.

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De fato, o local inteiro sentiu. No minuto em que comeou o beijo, a lngua buscando a dela, a sinergia do beijo assumiu o comando e explodiu no local ao redor deles, mesmo enquanto ressonava profundamente entre eles. As pessoas ao redor deles ofegaram ou grunhiram, sentindo em um nvel visceral a energia que o casal emitia. O corao de Asia comeou a correr como se seu corpo inteiro se ativasse com uma resposta ridiculamente vida. Ela sabia que a natureza desesperada do beijo era por causa da situao em que eles estavam, mas saber isso no mudava a sensao. Ele estava comendo em sua boca como se estivesse faminto por ela, e ela sups em um nvel literal que ele verdadeiramente estivesse. Mas saber e pensamento lgico no a iriam ajudar. Tudo o que ela podia fazer, tudo o que era exigido, era ficar l de p e aceitar o poder brutal da paixo de Julian. Quando, Asia se perguntou, ela havia se tornado to acostumada a precisar do modo como ele a beijava? Quando o abrao dele tinha se transformado em uma ncora? Provavelmente ao mesmo tempo em que o mundo inteiro se transformou em uma tempestade selvagem e impossvel de se predizer. Mas agora a tempestade estava embreada dentro do prprio abrao dela e ela estava sendo arrastada. Ela se abriu mais para o incrvel gosto masculino dele, a lngua buscando com nada menos do que desespero e mais necessidade do que ela j tinha pensado se capaz. Ela sabia, logicamente, que tinha estado em seu prprio mundo com cho familiar sob os ps, isto provavelmente no estaria acontecendo, mas no mudava a necessidade nem um bocado. Asia estava enganada. O que ela pensava ser uma questo de circunstncia, Julian sabia ser uma questo de destino. Eles eram destinados a ficarem juntos. Eles eram kind, e isso era uma conexo como nenhuma outra. No ajudava de maneira nenhuma que ela fosse to bonita e sentisse como puro pecado se movendo entre as mos firmemente vidas dele. O corpo era to morno e vivo, seguro em seus braos e ainda assim um perigo a sua sanidade. Ele tinha que se lembrar onde eles estavam e o perigo que existia ao redor deles, mas ele parecia no ser capaz de ir para longe do encanto precioso que era aquela boca. Julian se favoreceu por um momento ou dois mais, tomando o gosto da doura de seus beijos oferecidos sobre a lngua com uma troca longa e quente de necessidade, tendo a certeza de que ela sentia e entendia a natureza do homem que segurava entre as mos e envolvia dentro dos braos. Ento, muito relutantemente, Julian foi para longe de sua boca. Ele estava respirando duro, apenas a poucos centmetros da tentao de sua boca, divertindo-se com o rubor nos lbios que os beijos haviam deixado para trs. Ela estava arquejando suavemente, a respirao morna batendo no rosto dele em pequenas arfadas. Os olhos normalmente frios estavam agora com um azul eltrico e quente com seus desejos ligeiramente despertados. Julian ela sussurrou com a mais nua das respiraes. Quero abrir a minha mente para isso, para o seu mundo e a necessidade de seu povo, mas realmente duro de fazer quando eu continuo sendo forada a lutar contra os perigos do seu mundo. Eu pensei que o seu mundo, que a sua colnia, precisassem desesperadamente de mim! Eles precisam ele disse. Voc mesma viu, Asia. Eles esto morrendo de fome cada vez mais, dia aps dia.

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Ento por que estas mulheres no seu mundo esto contra mim? Por que elas esto to dispostas a me destruir? Julian, h literalmente centenas de homens para cumprir suas necessidades. Por que elas esto fazendo isto? Eu queria poder te dizer ele disse honestamente. No entendo mais do que voc. Especialmente quanto a Kloe. Tenho vergonha por ela. Fico envergonhado pela sua experincia neste novo mundo ser to manchada por elas. Elas pensam que te destruindo me faro mais disponveis para elas? Esto erradas. Voc minha kindra, zini. No h nenhuma outra mulher alm de voc. Se eles te tomarem de mim amanh, podem tambm tirar a minha vida. Eu no posso mais viver sem voc. As palavras dele fizeram o corao de Asia apertar com medo no peito. Era demais. Responsabilidade demais, tudo muito diferente dela, muito dependente apenas demais. Eu no posso Julian, eu no sirvo para ser a kindra de ningum. Eu nunca fui do tipo. Duvido que jamais serei. Eu queria queria poder ser o contrrio. Queria ser o tipo de mulher que podia acreditar no felizes-para-sempre, mas no sou. Eu no preciso de finais de conto de fadas, o amor verdadeiro e tudo isto. Preciso de estabilidade e o cho debaixo dos meus prprios ps. Preciso chutar traseiros e descobrir nomes. No posso apenas ficar sentada como uma rainha bonita e fazer bebs! Nisto, Julian teve que rir. Se sentar bonita como uma rainha? Zini, o que voc viu neste mundo que te fez pensar que uma rainha teria o luxo de meramente ficar toda bonita sentada e fazendo bebs? As nicas criaturas neste mundo que vivem uma vida verdadeira de luxo e lazer so as criaturas que te cercam agora. Mas isto s porque elas s tm um propsito em suas vidas. Elas perderam seus direitos para todos os outros propsitos. Como minha rainha voc ser responsvel pelas vidas e bem-estar de uma colnia inteira. Cada criana, cada mulher e cada homem. Cada homem, Asia. Voc no pode comear a imaginar a tenso de viver uma vida sem os limites que as mulheres colocam nos homens. Deixa-os de modos que eu dificilmente posso descrever. Pense nas mulheres tambm. Apenas a kindra tm a permisso de ter relaes exclusivas por toda a vida. Cada outra mulher deve se deixada em aberto para escolher companheiros mltiplos a fim de criar a carga gentica mais larga e variada possvel. Imagine ser uma mulher que se apaixonou por um homem, mas porque os dois no so kind, no podem permanecer exclusivamente juntos. Eu sei. Voc pensa que isto cruel, mas voc simplesmente no pode se esquecer do fato de que este mundo que voc v est morrendo. Todo dia morre mais e mais rpido. Ns no queremos estas regras, mas no temos nenhuma escolha. Julian ergueu o olhar para o dela, e olhou em torno do local e sentiu a ateno que estava enfocada neles. Nenhum destes homens ou mulheres estavam morrendo de fome, mas no estavam ruborizados e com energia. O beijo que ele havia compartilhado com Asia os alertou que havia algo crucial e especial entre eles. Infelizmente, estar no meio de mulheres conhecidas por haverem cometido crimes capitais, normalmente pertencendo violncia, podia facilmente deix-las perceber Asia como uma ameaa. Muito cuidadosamente, Julian a levou para debaixo de seu brao e a colocou bem perto do corpo. Ele manteve os olhos cautelosos na multido o tempo inteiro, vendo todos como uma ameaa potencial enquanto comeava a levar Asia para uma sada no final ao

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leste longe do pavilho. L, vrios guardas estavam de p e assistiam os eventos que aconteciam no salo. Julian estava muito fortemente alerta e imediatamente ficou ciente da tenso que brotou de Asia enquanto eles abordavam os guardas. A suspeita rosnou por Julian e ele se perguntou se ela tinha sido abusada por um dos homens antes. A ideia correu vermelha e quente atrs de seus olhos, o resultado da ameaa to poderosa que todos os guardas comearam a agarrar seus cassetetes nervosamente e deram um passo para o lado para dar a ele uma cabine larga. Eventualmente havia apenas uma para ele perfurar. Precisamos de um quarto. O melhor Julian exigiu. No ele. Asia quase rosnou em advertncia e a tenso em Julian aumentou at que o corpo inteiro vibrou como uma corda de arco muito esticada. Ele a pessoa que me jogou na populao geral para incio de conversa. Eu no confio nele. O guarda pareceu estremecer um pouco com medo sob a acusao, especialmente com Julian assomando furiosamente ao lado dela. Eu estava apenas seguindo ordens, Gatherer ele gaguejou inquieto, o aperto no basto ficando com as juntas brancas. Eu no a machuquei. Eu no a toquei! Oh, mas voc teria por procurao. Voc teria estado aqui e assistido ela ser forada a negociar seu corpo por uma noite para sobreviver Julian rosnou por entre dentes firmemente cerrados. E-eu no fiz Voc no ouse dizer que no sabia Asia silvou para ele. Voc sabia. E revelou isto. Eu no tive nenhuma escolha o guarda falou incoerentemente. Um Ampliphi ordenou que voc fosse levada para a populao geral. Eu no posso ir contra a ordem de um Ampliphi! Ningum pode! Verdade Julian disse. Mas voc no tinha que apreciar tanto. Cuide-se, homem ele advertiu sombriamente. Voc se ver respondendo por suas escolhas. Ento ele girou para um segundo guarda. Ache para ns um quarto para que possamos ter um pouco de isolamento pela noite. E se voc estima a sua posio, no compartilhar o local e no nos perturbar at o amanhecer. S-sim, Gatherer o novo guarda disse, correndo para destrancar a porta. Um quarto? Asia finalmente pensou em perguntar. Voc pensou que estes pares simplesmente caam em uma orgia? Ele perguntou com um toque pequeno de diverso enquanto eles seguiam o guarda sobre as placas. Julian ainda a segurava apertado ao seu lado, como se ele no pudesse estar seguro se colocasse mesmo que poucos centmetros de distncia entre eles. Pelo fato de ela ficar to nervosa por no haverem redes na parte inferior da colnia penal, ela alegremente dependeu de sua fora e equilbrio certeiros. Fora do pavilho h muitos quartos diferentes em muitos dos outros edifcios. Parte da taxa que pagamos para o isolamento destes quartos, assim como o direito de enfeitar o ninho como queremos. Cada mulher aqui tem quartos to luxuosos quanto seu amante dispe. Se voc verdadeiramente estivesse ficando aqui, eu seria responsvel por achar para voc as melhores acomodaes

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que eu pudesse pagar, e no farei diferente hoje noite. No te deixarei s e aos caprichos do que um Ampliphi poderia ter planejado para voc. Vejo que voc foi desarmado. Para no me matar? Julian teve que rir. Estou certo de que eles tinham algo diferente em mente, porque eles no podiam saber do nvel de frustrao que voc me traz. Ha, ha ela disse secamente. Eu s quis dizer que qualquer segurana que ns vamos ter neste lugar apenas relativa a que distncia a Kloe quer ir para me derrubar. Quando aquele guarda se reportar de volta para ela, e ele ir, ela vai ficar furiosa ao saber que seu plano falhou. Chegando a manh, isso no importa. E h outros recursos ainda disponveis para ns. Voc deve confiar em mim para te proteger. Eu no deixarei que nada acontea a voc. Eu falhei com voc alguma vez? Voc quer dizer alm de me trazer para c em primeiro lugar, creio. Sim, alm disto. No. Honestamente, voc no falhou. Na verdade, eu que estou constantemente falhando com voc. Voc espera que eu seja este milagre, e eu estou bem ciente de quando a questo milagre, eu sou nada alm de uma tremenda dor de cabea. At onde milagres vo, eu no podia ter pedido melhor ele replicou. E assim que voc percebe as coisas? Ela quis saber. Asia, voc uma mulher forte e determinada que lutar para fazer o que certo e chutar o traseiro para ficar viva a todo custo. Esse um mundo que precisa de sobreviventes. Eu no quero algo delicado e precioso, quero uma lutadora. Uma batalhadora. Voc pensa que sua briga me desagrada quando, na verdade, eu aprecio. Esse um dos melhores quartos que temos, Gatherer o guarda disse de repente, alcanando e girando a maaneta e abriu a porta para eles. Asia entrou primeiro e ento esperou com um p batendo no cho enquanto Julian fechava e trancava a porta atrs deles. O quarto era realmente um apartamento, ela notou. O espao em que ela estava de p era um tipo de sala de estar, ou uma sala de estar com moblia confortvel e rica com veludos em tom de cinza. Havia duas outras entradas, e cada uma tinha uma cortina cintilante de contas ou pedras, bloqueando a viso de seus interiores. Agora o qu? Eu vou passar a noite inteira me perguntando o que a Ampliphi tem em estoque para mim amanh? Ela murmurou em voz alta enquanto se voltava na direo de Julian. Julian tinha uma resposta muda mas poderosa. Ele fechou a distncia entre eles em um nico passo largo e firme, as mos alcanaram o pescoo dela, os dedos polegares acariciaram junto mandbula at que a cabea dela caiu para trs. Ento a boca dele estava na dela, queimando-a como um cido doce enquanto o resto do corpo ia contra o dela. Desta vez, havia algo verdadeiramente desesperado em seus beijos, algo que ela no tinha uma frase para acalmar ou contrariar. As mos dela ergueram para circular os pulsos dele, mas ela no tentou se livrar de seu aperto ou de seu beijo. Francamente, ela estava to feliz que ele estava l, a nova familiaridade de seus beijos era como um blsamo

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poderoso. Acalmava seus nervos em frangalhos como nada mais podia. Asia quase riu do pensamento. Como uma fora to vital e perturbadora como os beijos de Julian podiam ter um efeito calmante nela? Por um lado tinham, acalmando a mente dela de pensamentos de sua fuga por um triz agora mesmo de saborear o destino de uma nightfly; por outro lado, Julian era uma fora que podia ser contada, calor puro e sensualidade dinmica empacotados como um barril de plvora. Tudo o que era necessrio era a chama mais leve e tudo simplesmente explodiria. Julian ela ofegou no momento em que teve a oportunidade. Eu no posso pensar! Eu no quero que voc pense. No agora. No mais hoje. Ns precisamos parar de pensar e, para variar, apenas sentir. Voc est disposta a fazer isto, zini? Est disposto a sentir comigo? Para pontuar seu convite, Julian moveu os dedos pela garganta dela e o esterno. As mos deslizaram entre os seios sem parar, a carcia continuando at que estavam sobre o estmago dela, deixando-a tensa em antecipao de aonde ele ia seguir. Ela pensou por um momento que realmente devia par-lo. Ela devia andar para longe e cuidar de si mesma. Havia perigo e incerteza ao redor deles e eles no tinham o luxo de se perder na paixo poderosa que parecia queimar to facilmente entre eles. A qualquer minuto poderia haver uma nova virada que os despedaaria. E talvez tivesse sido isso que fez com que ela de repente envolvesse os braos firmemente ao redor do pescoo dele e o puxasse para mais perto. Em um mundo enlouquecido, Julian era a nica estabilidade verdadeira. Ele era a constante. A nica constante. Ela estava perdida e ele era o verdadeiro norte. Asia abriu a boca sob a dele, usando o estalido da lngua para convid-lo a fazer o mesmo. Ele no hesitou. No momento seguinte ele estava mergulhando em sua boca to voraz e to profundamente quanto podia. Com um gemido gutural, Asia o aceitou. Os dedos mergulharam nas pontas encaracoladas de seu cabelo, ento imediatamente enrolaram para conseguir um bom aperto. Os dedos fecharam em punhos, ela usou o cabelo dele como rdea, girando sua cabea para se adaptar para que assim ela pudesse trabalhar a boca com o apetite sbito e selvagem que ele inspirava. Os toques leves desapareceram, substitudos abruptamente por braos poderosos em torno de sua cintura fina. Ela sentiu a fora dele envolvendo-a como um cinto muito-apertado, fazendo-a arfar entre a presso e o prazer. Sentindo-a reagir ao comando de seu aperto, Julian depressa se ajustou, quase tirando os ps dela do cho e a trazendo para seu corpo. Ela no era delicada em qualquer coisa que fazia, e isso inclua o modo de fazer amor. Oh, isso no significava que ela no tinha ou apreciava delicadeza, significava que ela sabia o que gostava e sabia como conseguir isto. Assim que ela se decidiu a aceit-lo, ela fez com tudo que tinha, cada arma em seu arsenal. Isso inclua o curvar dos dedos descendo pelas costas, as unhas prendendo no tecido de sua camisa. Se Julian no estava duro antes disto, ele certamente estava quando ela alcanou sua cintura. E ela com toda a certeza sabia isto. A pequena mala teve a audcia de rir dele, a lngua saindo impudentemente para lamber a ponta do nariz dele.

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Oh, srio? Ele exigiu conhecer. Agora, de repente, vai virar uma provocadora? Eu sempre fui uma provocadora ela assinalou, lembrando-o que ela o havia atormentado de uma forma ou de outra desde o incio. Ento eu sinto que devo te advertir ele disse com uma respirao quente em um rosnado que esta dinmica vai funcionar de ambos os lados. Com isto, Julian plantou as mos nos quadris dela e a fez girar em sua ala, forandoa a dar uma meia-volta. Ela apenas teve tempo de se equilibrar antes que ele pegasse a saia de seu vestido nos dedos, desnudando as pernas dela at o traseiro. Ento colocou as mos debaixo do tecido restante que envolvia os quadris e sentiu a pele nua l. A boca dele estava embaixo do cabelo dela, achando a nuca dela, mesmo enquanto os dedos acariciaram ao longo do V da plvis dela. Hmm ele observou sem calcinha. Algum poderia considerar que voc estava pensando em se dar para um homem hoje noite. A acusao era clara, da mesma maneira que era claro o poder sbito de seu aperto enquanto o temperamento despertava com a ideia. Eu no tenho o hbito de usar roupa ntima ela ops, virando a cabea para poder sussurrar as informaes na orelha dele. A menos que a minha saia seja muito pequena e eu no tenha nenhuma escolha. Ento voc pode relaxar, Julian, e se lembrar de que no me conhece to bem quanto desejaria. Isto verdade ele disse sombriamente. Mas estou para aprender muito mais. Ele pontuou a observao com um aperto de seus quadris contra o montculo dela, tendo a certeza de que ela sentia o roar ardentemente. Asia ficou de repente ofegante com a sensao agressiva dele, o corao correndo para acompanhar todas as respostas que estava sentindo. Julian havia visto dzias de mulheres em estado de excitao, viu-as se contorcerem no ltimo estado de prazer, mas nenhuma podia se comparar ao modo como Asia ficou ento. O corpo era uma obra de arte incrvel, mas cheia com necessidade, e junto com seu estilo agressivo de fazer amor, era uma viso extraordinria. Ento ela pegou a barra do vestido e o tirou pela cabea. De repente Julian se viu com uma mulher completamente nua que havia enchido todos os seus pensamentos desde o momento em que ele colocou os olhos nela pela primeira vez. Ele olhou para ela a partir do ombro, assistindo tudo, dos seios perfeitos aos lindos mamilos plidos at aquelas malditas pernas longas. A ideia de ter aquelas pernas ao redor dele era demais para aguentar. Asia o sentiu gir-la, o cabelo voando e uma risada que desatou dela quando ela pde sentir o desespero bruto no aperto das mos dele. Se Julian era um amante maravilhosamente qualificado, no estava mostrando qualquer sinal de sua delicadeza. Por que isso a divertia tanto, ela no sabia dizer. Ele a girou em um balano duro at que ela bateu as costas contra uma parede, ento ele se moveu para prend-la. As mos cobriram ambos os seios, o calor a queimando da mesma maneira que a ferocidade abrupta do beijo fazia. Voc no pode saber ele trovejou contra a boca, os dentes parecendo para pegar o lbio inferior, puxando-o devagar at que o deixou ir. Eu sei que voc no sabe como

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essa sensao para mim. Voc ainda no est l. Mas estar. Juro que estar. Ela no estava bastante certa de que no estivesse l. O modo como ele estava agindo, o modo como se movia e a tocava, ela se sentia muito incrivelmente inquieta, to dominada com o desejo por ele. Era isto o que queria dizer ser kind? Assim to ingovernvel? To opressivo? A ideia injetou uma dose saudvel de medo na mistura de emoes e adrenalina que ela estava sentindo, mas no era o suficiente para faz-la parar. Ela de repente se sentia como se estivesse desejando este homem por semanas. Ela sabia que ele queria algo dela, algo especial que ela no estava certa de poder dar, mas isto ela podia dar muito facilmente. Sim. Toque-me ela o comandou, pegando uma das mos dele e descendo pelo corpo nu. Ele puxou a mo, pegou o queixo dela na mo e puxando-a para encontrar os olhos quentes dela. Eu sou perfeitamente capaz de te tocar. Ele pausou para beij-la at que ela estava certa de que seus dedes do p estavam enrolando. Tudo tem que ser uma batalha de vontades e o poder do momento para voc? Voc simplesmente no pode me deixar fazer amor com voc? No. Eu no posso. assim que eu sou. Voc far amor comigo assim ou no far. Julian entendeu a distino e outra pea do quebra-cabea que era Asia se encaixou. Ele achou que ela simplesmente no sabia como se permitir relaxar, mas ele tinha estado errado. No era que ela tivesse medo de se dar pelo momento, era simplesmente que ela sempre tinha que possuir o controle de sua vida e se recusar a deixar que outra pessoa tivesse. E ela estava certa. Se ele iria t-la, ele tinha que aceitar isto. Sem problema. Ele j havia feito trocas piores, e esta dificilmente se comparava. Muito bem ele disse, pegando a camisa e soltando-a da cala jeans. Eu aceito. Bom ela respirou, ajudando-o a tir-la. Ela estava vida, sabendo o que a roupa escondia. Agora que ela no estava mais presa na ideia que ele era um serial-killer, ela se permitia ansiar o corpo espetacular que ele tinha. Ele era mais que s um homem bonito, ela havia aprendido. Ele era um homem que tinha nascido das condies severas deste mundo perigoso. E havia algo inegavelmente sensual sobre isto. No a surpreendeu sentir o quo quente a carne dele estava sob o toque de suas mos. Ela sabia que era apenas uma frao do reflexo do que ele estava sentindo. A velocidade selvagem da mo dele sobre a pele dela dizia. Sim ela silvou enquanto se contorcia entre ele e a parede tecida. Julian agarrou o cinto, incapaz de aguentar estar vestido enquanto ela se movia como um pton sensual contra ele. Como aquelas serpentes mortais, ela estava tirando sua respirao. Quando ele pensou em t-la ao redor dele, contraindo e o constringindo, a mente dele ficou cega de tudo o mais. Ele nem mesmo percebeu que a paixo que eles estavam compartilhando estava enviando ondas pesadas de energia fervente alm da rea ao redor deles. Ele devia ter se lembrado, devia ter se controlado mas no podia. Sua mente-e-corao estavam completamente infestados com outras informaes e um enfoque completamente diferente. Abaixando o zper da cala jeans, Julian chutou os sapatos para longe. Mas se ele pensasse que ela o daria tempo de se despir, ele estava enganado. Ela agarrou seus ombros e ergueu uma coxa para seu quadril. Antes que ele

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soubesse, ela havia colocado ambas as pernas ao redor de sua cintura e estava passando a mo na frente de suas calas para envolver a ereo espessa que ela inspirava. Julian gemou enquanto ela envolveu a palma ao redor dele, os nervos sensveis de seu pau gritando para vida enquanto ela o acariciava. Mesmo enquanto fazia isso ela diminuiu o espao com suas pernas at que ele estava parado apertado e aquecido contra ela. No momento seguinte ela o estava segurando contra ela, levando o comprimento inteiro dele dentro de sua boceta molhada enquanto ela se contorcia para lev-lo onde o corpo dela esperava. Ele no estava acostumado a tanta agresso de uma mulher. Ele mal podia manter uma ncora no mundo ao redor dele, mal manter os joelhos firmes para segurar ambos contra a parede. Ela era como um fogo selvagem o saqueando, lambendo e comendo como se ele fosse combustvel. E Julian no lutou um nico segundo. Ele havia tomado tanto dela, estava na hora de ela tirar dele. E ele no podia pensar em nenhum modo melhor. Ela o trouxe apertado contra ela, brincando com ele agora ao roar a cabea sensvel de seu pau em torno da beirada de sua entrada. Ele brincou de volta, deixando os lbios dela para achar um de seus mamilos erguidos com os dentes. Ele chupou duro, a ao quase selvagem, mas ela claramente gostou porque uma lavagem fresca de fogo lquido banhou seu pau espera. E enquanto ela continuava a atorment-lo, ele decidiu fazer o mesmo empurrando uma mo entre seus corpos. Ela estava nua de qualquer pelo, deixando-o com nada alm da pele molhada e lisa para gui-lo at o clitris entre as dobras de carne lisa. Assim que ele o achou, ele comeou a brincar exatamente como ela tinha brincado com ele. A mente inteira de Asia pareceu de repente relaxar enquanto os dedos espessos e insistente dele brincavam contra ela. Ela gemeu, tentando se segurar no que estava fazendo, o que ela queria fazer para atorment-lo do modo como ele tinha passado o dia a atormentando de uma maneira ou de outra. Mas tudo a abandonou. Agora ela queria uma coisa e uma coisa somente: t-lo dentro dela. Queria ele a fodendo at que ela no pudesse ver ou pensar direito. Julian ela arquejou, claramente implorando a ele enquanto ela comeou a manipul-lo dentro de seu corpo. Implorar no era necessrio. Ele tirou a mo de entre os corpos e ento enganchou um brao abaixo de um dos joelhos dela, arrastando-a para cima em uma posio perfeita para sua primeira e melhor punhalada. Ele quase fez o caminho todo dentro dela com apenas um movimento, de to molhada que ela estava e apesar de aberta e vida como ela estava sendo, ele ainda era muito grande para tal ambio. Mas era o suficiente para conseguir uma arfada realmente satisfatria dela. Oh, Deus! Sim! Ela gemeu, usando a ondulao do corpo para for-lo muito mais fundo dentro dela. Os ombros contra a parede eram excelentes alavancas e ela se curvou nas mos dele e contra ele com um arquear das costas. Julian a segurava to firmemente que sabia que ela ficaria contundida por isto. O peito doa com o modo como ela se movia ao redor dele com perfeio crua. E to logo ele estava dentro dela, ele teve que a deixar. Mas apenas para retornar novamente. No que ele tivesse muita escolha. O

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aperto das pernas dela exigia que ele entrasse de novo e ento de novo. Ele estava perdido desde o comeo, completamente subjugado sabendo que estava finalmente dentro de sua kindra, a coisa mais incrvel e preciosa que lhe foi dada e que nenhum outro j conheceria. Era tudo que ele podia fazer para se impedir de cair imediatamente em um orgasmo, to devastador com prazer e emoo que ele estava. A nica coisa que estragou as extremidades de tudo era o conhecimento de que ela via isto apenas como a conexo fsica do momento. Mas ele provaria a ela que no era assim. Ele a foraria a sentir isto mesmo que fosse a ltima coisa que ele fizesse. Para isso ele segurou a cabea dela entre ambas as mos, forando aqueles olhos azuis glaciais a olharem fixamente nos olhos dele, forando-a a ver as profundidades de sua necessidade mesmo enquanto ele buscava as profundidades de seu corpo. Ele emanou os pensamentos e as emoes nela, inundando-a com a necessidade desesperada que ele tinha dela. Voc me sente ele exigiu dela atravs dos dentes cerrados. Sinta-me. Asia no podia evitar e sentia, mas sabia que examinando as profundidades de seu olhar, ele no estava exigindo o fsico dela. Ele j estava conseguindo tudo. O que ele queria era muito, muito mais fundo do que as punhaladas duras que seus quadris podiam alcanar. Agora, pela primeira vez desde que isto havia comeado, Asia havia sentido o primeiro frisson de trepidao. Ela agarrou os pulsos dele, tentando levar suas mos para longe, tentando livrar sua cabea para que assim ela pudesse desviar o olhar dele. Ele queria demais. No era o suficiente ele estar dentro dela, girando-a ao avesso com calor e necessidade? Por que ele tinha que arruinar pedindo mais do que ela era capaz de dar? Voc mente para si mesma se realmente acredita nisto ele sussurrou para ela. Mas ele a soltou e foi para um beijo. Ele sabia que ela queria esconder, e no momento ele a deixaria. Ele se faria contente com o que tinha. Ento ele pegou os quadris dela e usou o aperto para adicionar fora ao movimento contrrio de t-la contra a parede. Ele comeou a tom-la duro e de um modo selvagem, entrando nela de novo e de novo at que ela estava clamando com prazer irreprimvel. Ento ele abriu sua mente-e-corao para ela e varreu sua mente na equao tambm. Ele foi cuidadoso, porm, no a empurrou muito duro porque ele no queria que ela acidentalmente chamasse o Porto para eles. Mas da mesma forma, ela explodiu em um orgasmo violento, o corpo inteiro curvando com o prazer vertiginoso. Julian ofegou enquanto ela se embreou ao redor dele apertando-o o suficiente para estrangul-lo. A testa dele caiu contra a parede atrs dela e ele friccionou os dentes e pegou a energia e beleza da liberao dela. Trouxe lgrimas aos olhos enquanto ele lutava contra o desejo de simplesmente se perder no momento. Mas ele no tinha condies de deixar isso acabar to depressa. Ento ele esperou que ela casse de sua crista, esperou at que ela estivesse ofegando para respirar contra sua orelha. Ento ele a arrastou mais apertado contra a parede, apoiou os ps bem firmes, e comeou a entrar no paraso de seu corpo tudo de novo. Julian era inexorvel, sua psique devorava cada grito que escapava dos lbios dela, cada vez que o corpo dela bloqueava como um cofre de alta tecnologia, cada onda de ltimo prazer que ela sucumbia. Ele ignorou o frentico cavar das unhas em suas costas e

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ombros, a mordida de seus dentes na lateral de seu pescoo, na crista no ombro, e at no lbio inferior. Era apenas uma questo do que estava mais perto dela no momento. Pare! No! Ela disse cegamente, sem ao menos perceber que estava tentando pux-lo mesmo enquanto dizia isto. No fim foi o arranhar dela nas ndegas dele que finalmente fizeram com que ele perdesse todo o controle. No momento seguinte os dois explodiram em uma felicidade orgstica selvagem, os gritos entrosando assim como a umidade de seus corpos. Julian sentiu sua liberao at as solas dos ps, ao redor do corao e alm do lugar em que sua alma estava e que ele sabia que seria dela para sempre.

Captulo 14

Os Ampliphi vivem no Hall da Justia, cada um com seus prprios aposentos. Conectados a esses aposentos fica um segundo apartamento com quartos designados onde os Gatherer dos Ampliphi ficam quando no esto fazendo suas misses no plano da Terra. Julian sempre tinha sido a exceo a isso porque tambm era o regente de sua colnia. No passado, Kloe entendia as razes pelas quais ele preferia a cama em sua colnia. Mas hoje noite Kine e Shade no estavam em seus quartos tambm. Como se isto no fosse contra as regras, seus Ampliphi fizeram uma carranca por no terem recebidos pedidos de licena. Mas nem Shade nem Kine queriam ser postos em uma posio onde teriam que explicar as razes de suas ausncias, ento perceberam que seria melhor se desculpar depois. Como resultado, Sydelle, Kloe e Giselle no tinham nenhuma companhia melhor do que umas as outras naquela noite. Kloe estava de muito bom humor para ficar em seu apartamento sozinha e estava parecendo muito tolerante na presena de suas contemporneas. Ento elas estavam todas juntas quando o poder cru da energia mais dinmica que eles sentiram por anos passou por eles. Cada mulher ofegou, Sydelle at caiu de sua cadeira e ficou de joelhos, uma mo embrenhada em punho contra o trax, enquanto elas absorviam a energia o melhor que podiam. Tomou todas e elas se encheram totalmente. Dentro de um minuto todas ficaram com o corpo completamente de carne e osso, um estado que nenhuma delas havia visto por dcadas. Giselle olhou para suas companheiras em choque enquanto podia tocar o prprio cabelo pela primeira vez h tempos. A pele ficou ruborizada com o poder, fazendo-a rir alto. Mas Kloe no estava rindo. No momento em que ela se tornou de carne de verdade, mesmo sentindo os pelos suaves nos braos debaixo do toque atordoado, ela soube o que havia acontecido. As mos enrolaram em punhos e ela jogou a cabea e gritou em fria. A ira era impossvel de absorver j que as Ampliphi j estavam saturadas com a paixo positiva da unio dos kind.

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Como eles ousam me desobedecer! Ela sentiu uma fria violenta, lutando para acalm-la enquanto o calor inundante da paixo subjugava a todas. Ela deveria estar na rea restrita! Ela no pode estar l se eles esto juntos! Giselle lentamente ficou de p, ainda muito pasma com sua transformao para resistir a afagar o vestido sedoso entre os dedos. Sydelle foi a primeira a falar com ela. Sua cadela egosta ela disse asperamente em uma emanao rouca. Eles criaram uma exploso de energia to magnfica que nos alimentou at transbordar, e tudo o que voc faz gritar? Voc tem alguma ideia do que deve estar acontecendo em nossas colnias agora mesmo? Voc no pode sentir? Todos os Ampliphi esto lotados, e isso significa que energia pura est sendo diretamente alimentando s colnias agora pela primeira em anos sem conta! Sem filtrar, sem distribuir, nada de racionamento baseado em classe ou importncia! para todos. As crianas famintas esto conhecendo o prazer de uma alimentao pura pelo que pode ser a primeira vez em suas vidas, e tudo o que voc pode pensar na sua arrogncia ferida? Criatura amarga! Voc nos envergonha! Mas eu Quieta, Kloe. O comando veio de Christophe, que agora estava de p na entrada do quarto. Sydelle riu, vendo-o em carne e isso a alegrou por razes desconhecidas. Ela se moveu para ele e tocou as mos em sua boa forma, sentindo a fora dentro dele e o excesso de energia que fazia seus olhos de uma cor escarlate e vibrante. Ela havia se esquecido do quo bonito o Ampliphi era. A energia enfraquecida que eles viviam era como um meio de conservao, um modo de diminuir o consumo de energia ao mnimo. Fazia tanto tempo Christophe ela emanou com grande temoreu havia esquecido do homem bonito que voc . Isso ganhou algo muito mais raro do que a solidez - um sorriso do lder dos Ampliphi. Ele a alcanou, passando um dedo polegar sobre o rubor morno de sua bochecha. E voc tambm ele disse para ela, admirando a cor vermelha brilhante de seus olhos e o castanho sedoso gata de seu cabelo. Ela no tinha nenhuma causa para cort-lo ou faz-lo crescer, todo funcionamento normal do corpo era meramente um desperdcio de energia para eles, mas era exatamente o mesmo cabelo longo e comprido que tinha sido antes de ela ter se tornado uma Ampliphi. E ento o momento se foi, e Christophe girou sua ateno cheia para Kloe, que se sentou fervendo, transformando a energia pura e limpa em algo maligno e distorcido. Voc se controlar e parar com este acesso de raiva imediatamente Christophe a advertiu em uma emanao poderosa que fez com que de repente ficasse difcil de respirar no local. Se a mulher humana cometeu o crime capital do qual est sendo acusada, ela estar na colnia penal logo. Ento isto, tudo isso ele indicou seu estado slidoter ido para sempre. Ns enfraqueceremos e voltaremos ao que ramos, comedores de carnia se alimentando para os mais fracos, tirando daqueles que tm mais do que ns. Isso te far feliz ento, Ampliphi Kloe? Respirando forte mas sendo chamada em cheque pelo ser que potencialmente podia destru-la, Kloe conseguiu agitar a cabea. Eu apenas quis dizer que se um de ns

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desrespeitado, ento todos somos. Deixar isto passar, mesmo porque eles so kind, convidar a todos a agirem com insubordinao! Que bem haveria nisso se o nosso mundo descesse ao caos violento que voc bem sabe que os humanos vivem? verdade que os humanos so um risco. Mas so um risco calculado e necessrio, Kloe. Ns no podemos sobreviver sem eles. O que importar, tudo isso, se estivermos mortos e virarmos p por causa da fome ou porque no podemos gerar futuras geraes? E estes humanos que voc tanto despreza, no so to diferentes de ns, Ampliphi Kloe. Christophe tornou a incluir todos os Ampliphi que haviam chegado com suas observaes. No descansaremos hoje noite. Em vez disso, devemos ver se todas as colnias se beneficiaram deste excesso inesperado. Ningum ser omitido. Pela manh devemos ver se todo mundo de todas as colnias se renovou como ns. O grupo anuiu com a cabea juntos, e cada um depressa desapareceu para ver as necessidades de suas respectivas colnias. *** Os sinos da aurora indicando a sada dos homens tocaram severamente ao longo da rea restrita. Despertou Julian e ele sentiu ansiedade imediata tentando agarrar seu trax. Ele estava deitando em um dos sofs da sala de estar, Asia jogada nua sobre ele como um cobertor decadente. Ele se recordava de haver tropeando de esgotamento na noite anterior, impedindo-os de irem a qualquer lugar mais fundo no apartamento com ela. Os dois dormiram a noite inteira no pedao estreito de moblia. Ele no ficou surpreso. Eles tinham um inferno de dia diante deles, sem mencionar no ter dormido na maior parte de dois dias. Tambm no o surpreendia que o alarme de sada no fizesse Asia se mexer nem um centmetro. Ela estava deitada l apenas respirando profundamente, o cabelo cor de bano espalhado ao redor da cabea e a boca suavemente aberta contra a clavcula dele. Suavemente ele tomou os ombros dela nas mos, girando-a at que ela soltou sobre as almofadas e ele pde ficar de p. O movimento dele fez o que os alarmes estridentes no tinham conseguido. Ela reclamou com alguns murmrios entorpecidos, ela dormia to pesado que no entendia o que estava acontecendo ao redor. Mas ele sabia que no podia deix-la sem dizer adeus e no podia ficar sem arrumar problemas. Se ele no deixasse a colnia antes que os alarmes parassem de tocar, ele seria violentamente removido. Isso significava que ele tinha apenas minutos para se vestir e se despedir. Mas se tudo fosse bem com os Ampliphi esta manh, ento ele a veria novamente em breve. Asia ele a chamou, dando uma sacudida no ombro mesmo enquanto procurava suas roupas. Eles foram dispersas rapidamente para l e para c. Foda-se ela murmurou, as palavras mal coerentes. O fez sorrir, e foi quando ele percebeu que estava entrando em um grande problema com ela. Nada que ela fazia o vexava mais. Ele estava comeando a confiar nela. O que era mais, ele estava comeando a sentir muito profundamente por ela. O problema era, ele sabia muito bem que ela no respondia ao seu carinho. No que ele a culpasse. Ele tinha feito algumas coisas muito terrveis com ela para salvar seu povo. Mas ele no tinha nenhum remorso. Talvez ele

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tivesse desejado que as coisas tivessem sido de forma mais suave, mas ele no lamentaria t-la levado para l. E nem o povo dele. Asia ele tentou novamentetenho que ir. Isso imediatamente a despertou, e ela se ergueu to rpido que bateu na cabea dele. Ai! Merda! Julian xingou enquanto ia para longe dela, a mo indo para o nariz que ela tinha acabado de bater com o crnio. Os dedos saram rosa claro e ele amaldioou novamente. Homem, esses palavres em ingls devem ter sido a primeira coisa que voc aprendeu Asia observou enquanto esfregava a cabeapor que voc certamente tem um monte deles. Isso no o que vocs chamam do roto falando do esfarrapado? Ele a desafiou. Hmm. Talvez. Mas a resposta foi mais que um pouco distrada enquanto ela se sentava l olhando fixamente para ele, vendo-o completamente nu realmente pela primeira vez. Meu Deus! Voc diferente! Era a palavra mais agradvel que ela pde apresentar to rpido. Ele era mesmo, completamente livre de pelos no corpo, e as pernas estavam completamente tatuadas com anis negros com smbolos rnicos, dos quadris at os dedes do p. A simbologia estava tatuada at um V ao longo e dentro da plvis, acentuando a linha que corria de seu umbigo at o pnis. Para ser honesta, ela ficou surpresa por ele no ser tatuado l tambm! Julian seguiu o olhar dela pelo prprio corpo e encolheu os ombros. So as marcas de minha Mentora. Cada Ampliphi coloca sua prpria estampa no seu Gatherer. Essa aqui da Kloe. Isso fez Asia fazer uma carranca. Como sai? No estou certa de que gosto da ideia daquela cadela tendo a marca dela por todo o seu corpo. Julian sups que deveria ter tomado o tempo para corrigir o modo como ela constantemente desacreditava Kloe, mas ele estava muito ocupado se deliciando com a natureza bastante possessiva das observaes dela. Ns podemos conversar sobre isso mais tarde? Ele disse evasivamente, alcanando as calas. Vou ser violentamente excludo da sua cama se no me apresentar no porto antes do sino parar. Ns no chegamos minha cama ela notou com um pequeno sorriso insolente. E isso o fez rir. Voc sabe o que eu quero dizer. Alm disso, tenho um compromisso a manter, lembra? Sim, eu me lembro. Asia fez uma carranca, os dedos arrancando irritadamente o tecido do sof por um momento. Sabe, Ariel no uma criminosa. Ela est doente da cabea, e a nica pessoa que ela machucou foi a si mesma. Ela est tentando te machucar ele a lembrou. Eu sei. Mas olhe o que ela arriscou. Ela quase se matou para tentar te manter para ela, Julian. Isto um ato de uma mente doente. E eles querem fazer dela uma nightfly? Isso

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a levar a uma quebra psicolgica! Tem que haver outro modo! No neste mundo ele disse suavemente enquanto encolhia os ombros e entrava na camisa. Asia, no tenho tempo para conversar com voc sobre isso agora. Tenho que ir. Ento v. Eu tomarei banho ou algo assim e me sentarei aqui te esperando enquanto voc e os Ampliphi arrogantes decidem o meu destino. O sarcasmo dela era claro at para um homem que raramente o usava. Voc precisa parar de ser to desrespeitosa ele a advertiu com uma carranca. Entendo como voc se sente, mas os Ampliphi so tudo para o meu povo. So a primeira e a ltima autoridade. Se eles te ouvirem agindo to desrespeitosamente, voc ofender as pessoas. No acho que seja assim como voc quer comear a sua vida aqui Embaixo. De repente os sinos silenciaram. O que isso quer dizer? Ela perguntou cheia de suspeitas. Quer dizer que vo chutar o meu traseiro se eu no chegar ao porto. Ele foi at ela e se curvou depressa para dar um beijo, ento correu para girar o volante da porta. Ele deu a ela um ltimo olhar antes de sair, tentando capturar a imagem dela deitada l nua em sua mente. Eu voltarei para voc em algumas horas. Apenas tente no ser morta. Fique no seu quarto. Est claro? Claro ela reconheceu, dando a ele uma saudao. E assim, ele se foi. *** Julian no estava esperando o que ele achou quando entrou no Hall da Justia. Ver os Ampliphi em carne e osso o surpreendeu. V-los sorrindo e enrgicos com felicidade tirou a respirao dele. Ele caminhou para o centro da cmara, enfrentou a fila dos Ampliphi, e respeitosamente se ajoelhou diante deles. Gatherer Christophe o saudou, as pupilas brilhantes olhando-o abaixo. Como voc se sente nesta manh feliz? Eu me sinto bem ele respondeu cautelosamente, tentando compreender o que estava acontecendo. Os Ampliphi mantinham o estado de energia por uma razo muito boa. Por que eles de repente mudariam isto? E Christophe esbanjando jovialidade? Era tudo muito estranho. E agora? Rennin desistiria da arte da crtica? Estamos muito contentes por ouvir isto Sydelle disse, praticamente piscando para ele. Espere um minuto, ela havia piscado para ele. Que diabo? Gatherer, ns no entendemos a sua confuso Christophe disse depois de um momento estudando seu rosto perplexo. No era esse o seu projeto? Voc desejou deixar bastante claro que essa mulher humana era realmente sua kindra, e devo dizer que voc teve um sucesso assombroso. Meu projeto? A mente de Julian corria enquanto ele ficava de p e tentava buscar na memria a noite anterior. O que ele havia feito? Ou melhor, o que ele havia falhado em

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fazer para proteger seu isolamento? Tudo isso era por causa do tempo que ele ficado com Asia ontem noite? O acoplamento tinha sido realmente to poderoso? Ele esperou que talvez a rea restrita pudesse sentir os efeitos do kind, mas realmente tinha viajado to longe e de forma to feroz? Por favor, desculpe a minha confuso, Ampliphi, mas no havia nenhum projeto para isso. No estava na minha inteno. De fato, eu no tinha nenhuma ideia de que isto era possvel. Para ser sincero, nem ns Christophe admitiu. Todas as sete colnias, assim como a rea restrita, est transbordando de energia graas a voc e a sua kindra. Todas as colnias? Julian no pde evitar o choque. Todas as colnias, Julian. Ns nunca soubemos que a reunio dos kind podia ser to dinmica. Voc provou a sua reivindicao e algo mais. Agora tudo que permanece para voc provar a inocncia da sua kindra nesta acusao. Ela reivindica que no colocou a mo na sua Companheira. Voc tem a prova disso? Tenho ele disse severamente. A evidncia que tenho mostrar que os ferimentos foram feitos pela prpria Ariel. Ela foi apunhalada pelas costas Kloe emanou com fria hostil. Voc espera que ns simplesmente acreditemos na sua palavra que Ariel de alguma maneira conseguiu articular isto? Espero que vocs vejam a evidncia que mostra que ela apoiou a faca entre dois gabinetes e se jogou sobre ela com o propsito expresso de causar esta reao Julian disse com sua prpria hostilidade. A inteno dela era fazer da minha kindra uma nightfly, de forma a limpar o caminho dela para permanecer como minha Companheira. Voc quer nos fazer acreditar que ela quase jogou fora a prpria vida por causa de vingana? AbsurdoRennin disse. Ariel sabe que h centenas de homens entre ns que esto prontos para adorar cada passo e respirao dela. A perda de um homem facilmente substituda por outro. Gatherer Julian nos advertiu que a menina era instvel antes de isto acontecer Sydelle discutiu por outro lado. E ele nunca foi conhecido por ser desonesto conosco. E ainda assim ele passou anos entre os humanos e pegou hbitos deles Kloe disse. Minha honestidade no tem que entrar no assunto Julian disse sombriamente. A evidncia provar o que voc no acredita. Ele girou os olhos estreitos e furiosos para Kloe. E ento talvez depois disso ns possamos perguntar a voc, Ampliphi, se voc sabe por que a Asia foi posta na populao geral na noite passada. Na noite em que a seleo aconteceria. O guarda disse foi a ordem de um Ampliphi. Populao geral! Christophe girou para Kloe. Isto verdade? Voc foi responsvel por isso? No! Kloe insistiu. Eu acredito que ela seja a culpada. Seria apenas uma questo de horas para provar isso! Por que eu teria pressa em transform-la em uma nightfly? Isso vai acontecer logo! No to rpido Sydelle tomou notapara evitar que Julian provasse sua reivindicao de kind e deste modo remov-lo de seu servio permanentemente. O nico

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modo que voc poderia mant-lo seria se ela fosse feita uma nightfly e sua reivindicao de kind fosse invalidada mas teria que ser feito antes que eles pudessem acasalar. por isso que voc ficou em tal estado de fria ontem noite? Voc percebeu que eles haviam estabelecido a prova de kind e que no havia nada que voc pudesse fazer sobre isto? Eu estava brava porque pensei que as minhas ordens tinham sido desobedecidas! Eu at pensei que ela no estava na rea restrita! Bem, ela estava, como ordenado. Se eu no tivesse voltado para a colnia e pagado o preo pela nightfly apenas para me certificar de que ela no estava entre elas, ela poderia ter sido vendida ao primeiro homem que fizesse uma reivindicao por ela. Ela poderia ter sido estuprada e engravidada. Talvez voc tivesse pensado que isto poderia ser uma garantia a mais tentar suj-la para mim com a criana de outro homem? Julian! Kloe ficou de p, afronta correndo por todo o corpo. Eu no tolerarei estas acusaes desrespeitosas! Voc pensa demais de si mesmo se acha que eu no posso treinar outro para tomar o seu lugar! Kloe acenou com a mo para ele e Julian sentiu de repente fogo correndo pela pele, cada centmetro, da cintura para baixo. Era uma dor que ele havia sentido somente uma vez antes em toda a sua vida, e como aquela vez, o deixou de joelhos. Ele sabia que por baixo das roupas e atravs de suas pernas as letras rnicas que tinham sido queimadas em sua pele antes estavam agora sendo queimadas para serem apagadas. Kloe estava removendo sua marca dele. No provava nada para ele exceto o quo vingativa ela podia ser. Ela no tinha nenhuma escolha agora alm de aceitar que ele devia deix-la. Essa era a lei que os Ampliphi criaram. Ningum que era kind podia ser um Gatherer. Eles eram mais valiosos para as colnias se ficassem em casa e cuidassem de sua companheira. Kloe! Christophe a advertiu quando Julian gritou com a dor da demarcao. Voc poderia t-lo advertido e ele poderia ter sido anestesiado! Isto crueldade descarada! Kloe encolheu os ombros e retomou a sua cadeira com toda pose de realeza. Talvez da prxima vez ele devesse pensar antes de lanar acusaes por a sem prova. Eu tenho a prova. O guarda na priso Julian a lembrou atravs do corpo se contorcendo e a ferocidade de sua dor. Traga-o adiante, ento, e faa-o me acusar ele mesmo. Christophe, eu no suportarei isto! No estou sendo julgada aqui! No ainda Christophe cedeu. Venha, Julian, mostre-nos a sua evidncia. A-antes de eu fazer isso Julian tomou uma respirao, forando a dor a diminuir e ficando de p mais uma vezquero discutir o que acontecer com a Ariel. Uma fase deste processo de cada vez, Julian. Ns veremos o castigo dela se o que voc disse que aconteceu verdade Rennin disse. Isto o que eu devo saber. Ariel desequilibrada. Claramente muito desequilibrada. Fazer dela uma nightfly a empurrar alm do limite. Tem que haver um modo melhor. No h nenhum modo melhor. Esse o nosso modo Rennin disse. Diferentemente dos humanos, ns no fazemos coisas pela metade para permitir que a

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culpada saia livre impunemente. Ela ser uma nightfly e aprender a viver como tal. Mas ela j tentou se machucar uma vez mais uma razo para ela ficar em um ambiente controlado. Acho que voc devia se preocupar menos sobre a sua antiga Companheira e se enfocar mais em conseguir tirar a sua kindra da colnia. Voc est desperdiando nosso tempo e o dela com isso. Rennin estava certo. Cada minuto que Julian passava discutindo sobre Ariel era um minuto a mais que Asia ficava presa na perigosa colnia nightfly. Ele a queria fora de l e a queria fora agora. Por favor, Ampliphi. Venham at a minha casa ele os convidou suavemente.

Captulo 15

Houve uma suave batida no outro lado da porta de ao. J que Asia estava ficando um pouco louca de apenas compassar de um lado para o outro sozinha no quarto, ela percebeu que faria quase qualquer coisa para se animar. At mesmo abrir a porta. Ela ignorou as primeiras duas vezes que algum veio bater porta, mas agora j devia estar se aproximando do meio-dia e ela estava cansada de ficar esperando para ver o que ia acontecer. Julian j devia estar voltando a essa hora. E se no fosse ele, ela iria comear a arrancar os cabelos. Ela no podia aguentar a ideia de que seu futuro inteiro estava descansando nas mos de outra pessoa, ainda que fosse nas de Julian. Asia jogou a trana molhada para trs dos ombros, um lado ruim de Embaixo era que no havia nenhuma necessidade aparente de secadores. Ela sups que deveria ficar agradecida por existir um chuveiro. Asia atravessou para a porta, abrindo-a cuidadosamente. Para a sua surpresa era Jewel quem estava l de p espera. Mas Asia quase no a reconheceu. Sem a maquilagem e os adornos. O rosto estava limpo, com exceo dos menores rastros da tatuagem que estivera no rosto na noite anterior. O cabelo loiro estava amarrado em um rabo de cavalo simples. Ela usava o que Asia assumia que em Embaixo era o equivalente a cala de moletom e uma camiseta. Eram apenas calas largas feitas de um tecido quase transparente e amarrado ao corpo com um cachecol como cinto, e a camiseta simples era feita do mesmo tecido que parecia agarrar a pele humana como esttica. A cor era quase malva sem atrativo, mas Jewel era extremamente bonita para ficar feia at nas piores roupas. Oi Asia a saudou. Como vai? No muito mal. Ela riu. Uau, eu senti falta disto. Falar ela clarificou. Linguagem. Pessoas com as quais eu posso falar que realmente me entendero. Jewel passou pelo umbral da porta quando Asia deu um passo para trs para caladamente convid-la a entrar. Eu no sei. Muitas pessoas aqui parecem falar ingls. Asia encolheu os ombros. Voc est sendo mimada, ento. Emanao o idioma mais comum por aqui.

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como a linguagem corporal, apenas um pouco mais duro. Voc se acostuma depressa, porm. Quando eu cheguei aqui tinha medo de que iria precisar de uma cirurgia no crebro para conversar com os nativos. Mas veio. Eventualmente. Como tudo o mais, suponho. Asia dobrou os braos sobre os seios e olhou para a outra mulher. Como voc se saiu ontem noite? No to bem quanto voc, pelo que ouvi. Voc achou seu kindri. A colnia inteira est falando sobre isto. Ontem noite foi uau. Como um afrodisaco louco! Eu nunca vi o pavilho principal limpar to rpido em todos os anos em que estou aqui. Certo. Isto uma coisa boa? Asia fez uma carranca. No vejo como isso pode ser uma coisa boa. Voc se transformou em uma uma Nightfly Jewel forneceu, sorrindo um pouco estranhamente. Soa um pouco mais agradvel do que prostituta ou piranha, ne? No se quer dizer a mesma coisa Asia disse. No realmente. Mais como uma amante. Mas suponho que isto apenas semntica. O fato , no to ruim como modo de viver. Acho que a parte dura vir quando eu tiver que dar a luz e ento doar o beb. Eu meio que tive sorte at agora. Meu primeiro contrato de cinco anos foi intil, no por falta de tentar. Ele me culpou, claro. Claro. A verdade , muitos destes homens so infrteis por causa da mesma doena que aniquilou todas as suas mulheres. Essa uma pequena informao que eles no compartilham prontamente com ns humanos. Mas o que voc espera de uma sociedade que predominante de machos? Maldio. como se existisse algo l fora para pegar estas pessoas Asia observou. uma maravilha que eles ainda tenha esprito de luta neles. Voc precisa dar crdito a eles por serem tenazes, cherie, isto com certeza. Realmente, eu me sinto um tanto quanto arrependida por eles. Verdade. Um homem de um plano botou os ps onde no pertencia e assim ela estalou os dedosuma civilizao inteira foi quase destruda. Isso meio que me lembra dos exploradores brancos que levaram doenas para as tribos da selva Amaznica. To estpido e desnecessrio e para qu? Para satisfazer uma curiosidade? Voc viu as crianas? Os mais velhos? Eles mal podem se movimentar. No hoje. Hoje eles esto danando nas ruas. E isto por sua causa, cherie. Talvez isto seja verdade para as pessoas nesta colnia, mas Todas as colnias, cherie. As notcias assim chegam rpidas ela explicou para o olhar duvidoso de Asia e ns no temos muito a fazer por aqui alm de nos embonecar e fofocar. Parece que voc fez uma conexo muito poderosa. Ser que no h nessa fbrica de rumores qualquer coisa que me diga quando diabo eu vou sair daqui? No. Mas h uma aposta. As chances altas dizem que voc fica aqui. H chances contras que dizem que voc vai chegar ao fim da semana viva. Srio? Bom, no participe da aposta Asia a advertiu. Voc perder. Eu mesma j percebi isso, cherie. Quem voc pensa que est correndo a aposta?

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Ela deu um sorriso de lobo. O que me traz ao motivo de eu estar aqui. Eu estava me perguntando se isto era apenas uma visitinha social. Oh, , cherie, ! Jewel se moveu um pouco mais distante no apartamento, esticando um dedo para verificar o nvel de p em uma estante prxima. Ns somos apenas duas moas sentadas tendo uma conversa. Ela tocou um dos sofs, empurrou-o um momento antes de girar e se sentar nele, testando seu conforto e aparentemente achando-o passvel. Agora, corrija-me se eu estiver errada, seu homem um Gatherer, no ? Sim, ele . Como voc sabe? Jewel fez um gesto de dispensa, claramente sentindo que isso era uma auto-resposta da questo naquele ponto. A coisa sobre os Gatherers que eles so um artigo bastante precioso. Voc sabia que cada colnia tem apenas um Ampliphi e um Gatherer? Ela ergueu uma sobrancelha quando Asia anuiu com a cabea. Funciona assim. O Gatherer vai para o plano da Terra e, usando uma variedade de talentos sem iguais, rene energia dos recursos humanos. Agora, h todos os tipos de Gatherers e eles cuidam de todos os tipos de energia. Eles alimentam essa energia para o Ampliphi e neste momento eu estou falando no plural. Todos os Ampliphi. Ento cada Ampliphi alimenta sua colnia. Ento, o que for remanescente lanado para a colnia penal, algo como lanar restos para os cachorros. Entendo Asia disse com uma carranca sombria. Bem, ns temos outros modos de obter energia. No se preocupe conosco Jewel a assegurou. Mas a parte verdadeiramente fascinante sobre isto a variedade de especialidades que os Gatherers tm. Por exemplo, o seu Julian. Sua especialidade era a paixo. Ele cultiva energia manipulando as paixes das mulheres humanas que achava. Ocasionalmente, ele achava uma mulher merecedora de ser trazida para este pequeno pedao de cu que ele sentia que podia aguentar. Ele o nico permitido a fazer isto, a propsito. Os outros so estritos em permutar energia. Agora Shade Shade um precognitivo quando est na Terra. Ele tem o poder de ver o futuro. Ele o usa para achar e manipular os tipos de energia que quer. Dizem que ele gosta de posar como uma cartomante e diz s pessoas somente o suficiente para provocar um pouco de confuso. Ento ele colhe a desavena e a envia para c. Mas eu pensei que a emoo negativa no servia para estas pessoas. Ei, quando voc est morrendo de fome, toma o que pode conseguir. Alm disso, os Ampliphi podem filtrar grande parte. Eles tm que fazer isso. s vezes terror terror puro. Isto com Adrian ou Daedalus, normalmente. Daedalus colhe as reas de desastre. Tudo que morte e destruio, todo o pesar que vem com isto. E Adrian. Aqui ela estremeceu e ficou claro que no era efeito dramtico. Ele pode entrar nos sonhos e usar seu poder para criar pesadelos. Sonhos ruins, cherie. Ele pode fazer os pesadelos mais vis e assustadores na mente humana. O modo como ele os faz gritar Dizem que muito difcil os Ampliphi filtrarem, apenas para deixar saboroso. Mesmo assim, eles no podem alimentar qualquer um. Dizem que Adrian uma besta. To distorcido quanto os pesadelos que colhe. Ele o Gatherer do Ampliphi Rennin. Suponho que eu tambm seria

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um pouco distorcida se fosse a Gatherer do Rennin. Jewel pareceu perceber que havia tomado uma tangente e encolheu os ombros com tudo que havia dito. Eu tenho um objetivo aqui ela assegurou Asia. Quero dizer, voc vir para c perturbou um processo muito delicado. Mas suponho que isso no importa muito quando voc e Julian podem criar o poder do kind como fazem. Mas ouso dizer que vocs no podem deixar ocorrer como deixaram ontem noite. Vocs se queimaro. Julian deveria ter sido mais cuidado. Voc pode ter alimentado o mundo, mas sendo Embaixo tirado de voc de forma rpida. Continue jogando fora sua energia assim e voc ser uma cachorra cansada e doente antes de saber. Espere, voc est dizendo que os humanos podem ficar doentes como eles por falta de energia? Sim. Quanto mais voc ficar aqui, mais suscetvel se torna. Nunca na escala deles, mas vai te derrubar bem rpido. Julian no me disse isto Asia disse com uma carranca. Oh, cherie, no seja severa com ele. Acho que ele est meio enrolado tendo que administrar uma colnia e lidar com Kloe alm disso. Agora ele tem voc para administrar tambm. Ele e Kloe tero que caar na colnia um novo Gatherer. Bem, Kloe vai de qualquer maneira, mas j que Julian conhece seus homens melhor do que ningum, ele ser seu melhor guia. E isto o que voc queria me dizer? Para ser cuidadosa com a minha energia? Isso e te dar algumas dicas de como as coisas funcionam por aqui. Mas se eu pensasse que voc ficaria aqui, meu conselho a voc seria muito diferente. Mas posso te dizer que voc sair daqui logo. Eles no vo querer trancar uma kindra. Eles precisam demais de voc. Se houver a mnima razo para te soltar, voc sair daqui. E perceba-se sortuda. A lei aqui uma amante severa. Pode me tomar como exemplo. Oh, eu acredito em voc. J aprendi do modo duro. Asia pausou por um momento, considerando sua prxima pergunta. Jewel, voc ficar aqui pelo resto da vida? No, cherie. Eles dizem que por meu assassinato ter sido autodefesa, eu apenas tenho que ficar aqui por dez anos ou dois contratos. Isso me deixa com cinco anos ainda. E eu achei um cavalheiro flexvel e agradvel ontem noite. Rico como Midas17, tambm. Ficarei bastante confortvel pelos prximos anos. Meu Deus, Jewel. Parece to duro! Como voc consegue suportar isso assim? Bem, um, porque eu no tenho escolha, cherie. E dois bem, eu me adaptei. Gosto de ser mantida no conforto, passando o dia relaxando e me arrumando para o meu homem noite. E eu gosto de sexo. Voc os escolhe direito, pega um que no vai te arrebentar de porrada, talvez um que sabe o que vai fazer na alcova e eu fico segura, limpa, morna, bem alimentada e basicamente contente. Com certeza no assim em uma priso feminina na Terra.

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Midas - personagem da mitologia grega com poder de transformar em ouro tudo o que tocava.

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Mas, Jewel, h perigo aqui, tambm Asia disse. Talvez dos guardas, certamente das outras mulheres. A maior parte deles violenta, no ? E a que ter mais poder entra na jogada. Eu conheo esse lugar como a palma da minha mo, sei como conseguir o que quero quando quero, e isto valioso at para as cadelas mais medianas daqui. No estou dizendo que no existam aqueles que gostariam de me bater at me tirar como a cadela no comando, mas posso cuidar de mim mesma. Jewel, o que exatamente voc costumava fazer quando estava na Terra? Jewel sorriu travessamente e balanou os ombros de um lado para o outro num gesto de flerte, mas no respondeu. Em vez disso, ficou de p e caminhou em direo porta. Me faz um favor, cherie? Asia riu. O que eu poderia fazer por voc? Ela queria saber. Fique viva at a semana que vem. Tenho uma bolada apostada em voc. Com isto, Jewel deu a Asia um acenar amigvel, saiu e fechou a porta atrs de si com um tinido ressoando. *** Quando Julian veio at ela mais ou menos uma hora depois disto, ele a achou muito subjugada. Voc est bem? Ele perguntou a ela. Aconteceu algo? Para falar a verdade no ela de alguma forma o assegurou. Apenas tinha muito o que pensar. Aconteceram muitas coisas nos ltimos dois dias. Eu sei. E sinto muito por isto ele disse tranquilamente. Eu sei que voc sente. E estou comeando a entender por que voc sente que tem que fazer as coisas que faz. Ainda acho que est errado, mas entendo. Asia, eu no posso te explicar o quo preciosa voc . E no s para mim. Eu sei. Eu serei uma excelente fonte de energia ela reiterou. No ele disse nitidamente, alcanando o queixo dela com a mo e deixando-a examinar seus olhos. Asia, voc uma fonte fenomenal de energia. O que voc fez ontem noite Como eu poderia explicar... foi chocante e fantstico para todos neste mundo. Voc devia ter visto os Ampliphi, Asia. Eles estavam como voc e eu pela primeira vez em dcadas. Eles eram de carne e osso, to reais como tocar em mim ou em voc. Eu nunca vi nada parecido. J houve kindra e kindri antes mas nunca entre um humano e um de ns. Voc provou que estamos no caminho certo ao tentar achar jeitos de alimentar nosso mundo usando os humanos. Ningum pode refutar a evidncia diante deles. No depois de ontem noite. Julian, eu quero te perguntar algo e quero uma resposta honesta. Claro. Eu nunca menti para voc, Asia. E nunca irei. Fico contente por ouvir isto. Asia cuidadosamente pisou na plataforma de seu quarto, o corao pulando dentro do peito enquanto, por um momento, ela olhou para as nuvens abaixo. Lembra quando voc me disse que passava dias introduzindo nas mulheres a ideia de como o seu mundo?

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Sim. Voc disse tudo a elas, Julian? Ela girou para olhar para ele. Eu quero dizer tudo. Que a necessidade de energia neste lugar ir at dren-las eventualmente? Sobre a lei e o que acontecer se elas no as cumprirem? Sobre os okriti? Voc no acha ele disseque seria muito errado de minha parte convidar uma mulher para vir viver neste lugar sem dizer a ela todas essas coisas? Acho que seria muito errado. Ento, isto um sim? Voc diz tudo a elas? Tudo, Asia. E se voc precisar de uma testemunha para aquele fato, logo ter uma. Sua irm est na colnia e est esperando por voc agora. Voc pode perguntar a ela o que eu a disse e no disse quando a convidei para este mundo. Acho que farei isto. Ela comeou a caminhar frente dele. Mas no porque eu acho que voc est mentindo para mim. Mais por que eu no posso entender. No posso entender como a minha irm pode ter de boa vontade vindo para c. Nem pode entender por que ela iria embora de voc Julian acrescentou um pouco conscientemente demais. Voc quer saber por que ela te deixou. Admito que sim Asia disse suavemente. Vejo todo esse risco e o perigo aqui e vejo a necessidade. a necessidade que a atraiu, eu sei disso. Ela teria dado uma olhada naquelas pessoas famintas em sua clnica e isso a resolveria de tudo. Ainda assim Sim. Mas ainda assim. Por que a irm dela havia dado as costas a ela para sempre sem ao menos um adeus? Bom, talvez ela no tivesse a oportunidade, mas Kenya nunca havia pensado que Asia poderia sofrer com seu desaparecimento sbito? Ela no se importava como isso a havia machucado? E o modo como aconteceu, fazendo-a acreditar que ela tinha sido brutalmente vitimada. Kenya tinha que saber que Asia pensaria o pior quando ela simplesmente cessou de existir. Ela no se importava de como isso faria Asia se sentir? E isso fazia Asia ser incrivelmente egosta ao pensar desse modo quando agora podia ver o mbito da razo de seu sacrifcio? Ela estava sendo insignificante? Voc est sendo uma grande irm Julian de repente a acalmou, a mo apoiada na curva de sua cintura. Voc tem o direito de se sentir ferida e abandonada. Mas eu quero que voc saiba ela quase me disse no, Asia. Ela disse que sua irm mais velha nunca pararia de procurar por ela e que ela no poderia fazer isso com voc. Mas algo a fez mudar de ideia? Ela parou de examinar os olhos verdes gentis dele. Voc a fez mudar de ideia. Sim. Eu ajudei a mudar a mente dela. Ela no tinha o corao para nos deixar passando fome e necessidade. Sua irm tem uma alma generosa. Diga-me. O que teria acontecido a ela se ela dissesse no? Ela teria sabido tudo sobre o seu mundo Ela teria despertado como que de um sonho, e tudo enfraqueceria como em um sonho. O modo como eu fao isto quase etreo. Nada real, nada parece real, a menos que ela esteja l no sonho. Ela diz sim ou no como no sonho, o tempo todo pensando que to real quanto voc e eu conversando aqui agora. Mas se ela disser no, metade ter ido quando ela abrir os olhos. A mente humana no estado de sonho uma coisa fascinante, e

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para ns muito til. O que ns no podemos mudar, porm, so as memrias ao despertar. Pelo menos, no sem fazer um dano severo a mente com aquele monte de memrias. por isso que no gostamos de sermos forados a enviar algum de volta para o plano da Terra. Enxugar a memria algo muito severo. Voc perde tudo. Qualquer coisa. At quem voc . Eu s vezes acho que isto mil vezes mais cruel do que tentar te manter aqui. Mas isso uma escolha. Uma escolha terrvel, mas uma escolha da mesma forma. No fale disso como escolha ele disse com aspereza sbita. Voc fala sobre o nosso crime e castigo aqui como se fosse a coisa mais desagradvel que j ouviu, mas seria criminoso algum erradicar Asia deste plano e de todos os outros, apagando-a at que ela no fosse nada alm de um corpo em branco. Sua faixa preta, seus negcios, sua vida no significariam nada para voc. Pelo menos aqui voc tem propsito e direo. Eu tinha propsito e direo onde estava ela disse, mas pela primeira vez sua fala era ausente de malcia. Eu sei. Mas isso acabou agora. De uma forma ou de outra, Asia, acabou para sempre e voc tem que aceitar isto. Rezo para que voc entenda e que nunca sequer considere fazer uma escolha to dura quanto essa. Ela no tinha nada a dizer quanto a isso. Asia foi para longe dele e continuou ao longo da calada. A mente estava pesada com os pensamentos e ela quase se chocou com algum. Afortunadamente eles tinham reflexos afiados e foram capazes de se equilibrar depressa. Ela percebeu que sua vtima era Lucien e sorriu para ele. Lucien! Como voc est? Estou maravilhoso hoje, obrigado por perguntar. Mas voc largamente responsvel por isto. Asia teve que rechaar um rubor sbito. Isso significava que todo mundo sabia que ela havia dormido com Julian? Novamente, que pensamento insignificante, ela percebeu. O que importava? Todo mundo estava saudvel e feliz, com apetite satisfeito. Hoje, ningum estava passando fome. Isso no era o que importava de verdade? Ela percebeu que era. Realmente era. E isso fazia com que ela se sentisse bem demais, tambm. Ento, voc uma mulher livre. Como se sente? um alvio ela disse enquanto ele girava para lev-la pelo porto da guarda. Sei que sou inocente, mas durante algum tempo no fiquei to certa de que os Ampliphi se importariam com pequenos detalhes assim. Eles no so completamente injustos, Asia Lucien disse em um ralhar gentil. Eles so apenas Voc tem que perceber que ns no temos o luxo de explorar reas cinza aqui. Os Ampliphi so criaturas muito preto no branco. Algo ou preto ou branco para eles. Com uma civilizao na beira da extino, como fomos forados a nos tornar. Para voc parece severo, mas ns vivemos em um mundo muito severo aqui Embaixo, Asia. severo, mas ao mesmo tempo eu entendo por que vocs sentem que estas so suas nicas escolhas. s vezes eu desejo que a Terra funcionasse mais em reas de preto e

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branco e gastasse menos tempo vadeando ao redor na sujeira do eterno cinza. H muitas injustias no meu mundo por causa disto. E estou certo que h algumas aqui tambm. Nenhuma sociedade pode reivindicar perfeio. Mas talvez voc possa se tornar uma de nossas crticas, Asia, e nos manter sempre alertas. Uma voz forte entre ns pode fazer mudanas poderosas. Julian falou mais alto por detrs ela. E uma voz forte pode achar um propsito em um novo mundo. Ela tinha acabado de pisar no cho slido do lado de fora da priso, e a sensao de liberdade compeliu-a a girar para ele e anuir com a cabea. Talvez possa ela permitiu. A surpresa forte que relampejou na expresso dele foi depressa seguida por prazer. Ela deu a ele um pequeno sorriso, sentindo-se realmente feliz porque estava livre e a caminho de ver sua irm. Kenya era a nica pessoa que ela tinha, a nica que ela teria. Mas por ser a mais velha, Asia tinha ficado perdida sem seu papel de guardi e vigia de Kenya. Certo, a irm dela era uma mulher independente e com personalidade forte, mas no final sempre tinha cado sobre Asia vigi-la e mant-la segura. Ela ficou verdadeiramente devastada ao pensar que havia falhado to miseravelmente nesse papel. Asia caminhou entre os dois homens enquanto eles faziam a migrao de volta para a colnia de Julian. Ela ainda estava usando o vestido que Jewel havia emprestado, o cabelo secando lentamente em sua trana apertada e erguida. O dia estava morno e o caminho um pouco empoeirado, ento ela ergueu sua saia longa com uma mo. Julian, voc conseguiu discutir sobre Ariel com os Ampliphi? Eles te escutaram? Julian agitou a cabea. Eu tentei, Asia. Prometo que tentei. Mas eles me disseram que ela devia ser castigada por tentar dar a uma mulher inocente o destino de uma nightfly. um ato injusto. E tenho que admitir, concordo com eles, zini. Eu cheguei muito perto de te perder e meu povo ficou muito perto de perder o tesouro que voc se tornar para eles. Assim que ela estiver bem, ir para a colnia nightfly, onde talvez ela possa ser um membro til e produtivo da nossa sociedade novamente. Julian pegou a mo livre dela, atando seus dedos firmemente com os dela. Eu sinto muito. Sei que voc no concorda com isso. No, mas eu entendo. Vejo coisas hoje que no vi ontem. E talvez talvez eu possa ajudar a Ariel. Fiz uma amiga na colnia nightfly. Eu podia pedir a ela para tomar cuidado com a Ariel. Talvez proteg-la das partes mais duras do ajuste. No a livrar, mas pode ajudar. Julian deu um aperto na mo dela e ela estava ciente de seu sorriso severo. Ele apreciava o que ela estava tentando fazer. Ela sentiu a emanao quase como se ele tivesse falado com ela. Asia ficou surpresa por perceber que era assim o modo como o povo de Julian conversava entre si. Talvez fosse mais claro para eles, mas com o tempo ela poderia entender muito melhor. Com o tempo. Asia percebeu ento que tinha todo o tempo do mundo para aprender. Julian tinha deixado isso claro a ela. No havia como voltar. Tudo atrs dela estava basicamente destrudo para sempre. Ela podia imaginar sua vida sobre uma nuvem com forma de

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cogumelo, nada sobraria alm dela e suas memrias do que tinha sido. E o nico modo de eles a deixariam voltar para a Terra seria para destruir esse ltimo pequeno fragmento. E ela no faria isto. Ela era uma mulher poderosa e qualificada. Ela tinha habilidades cruciais que podia oferecer a este mundo problemtico. E no apenas a energia efmera que eles tanto desejavam. Essa era uma habilidade acidental, um talento incidental. Havia outras coisas que ela podia fazer aqui. Afinal, qualquer mundo com criminosos podia usar um caador de recompensa. Ou talvez algum tipo de guarda ou fora de proteo. Devia haver algum modo de ela ser til alm de se sentar como uma pequena princesa protegida. Porque isso ela sabia que no podia aceitar. Eu no invejo voc, meu amigo Lucien disse a Julian com uma risada profunda. Ela no ser fcil de proteger. Julian fez uma carranca sombria em resposta. Ela muito teimosa. Ela est entre vocs dois Asia disse acidamente. No fiquem a discutindo na minha cabea. Meu Deus, vocs so to Ela foi cortada por um grunhido pavoroso que parecia vir de muito perto para o conforto deles. E com toda a certeza, no momento seguinte uma criatura enorme veio para cima deles sobre o lado do precipcio e correndo contra o trio. Julian tentou manter seu aperto em Asia, mas a besta, em parte com armadura e em parte peluda, separou-os enquanto corria as garras selvagens pelo brao de Julian, cortando sulcos fundos, rosa claro em sua carne. Lucien e Asia rolaram com o impulso enquanto eram empurrados para o lado, ambos ficaram de p enquanto duas outras criaturas seguiam o primeiro na rixa. Abraxi! Lucien emanou para ela enquanto agarrava o crescente ao redor da cintura. Andando para longe de Asia para ter espao, ele balanou o fio de prata brilhante acima da cabea e ao redor e ento enviou a ponta em forma de bola voando em direo besta que estava empurrando Julian no cho, preparando-se para espanc-lo. A bola e o arame envolveram um brao levantado at que a bola pegou o arame novamente no lado oposto do bceps da coisa enorme. Ento Lucien jogou todo o seu poder de corpo para jogar a coisa com fora na direo dele. O arame foi direto no brao da criatura, completamente desmembrando-o e soltandoo no cho. O arame sangrento e agora livre voltou sinuosamente e Asia teve senso o suficiente para sair do caminho. Enquanto isso, ela tinha ficado de olho em uma das outras criaturas que estavam indo na direo deles. Era menor e mais leve que os outros dois e ela estava disposta a apostar que era a fmea do grupo. Ela odiou no saber porcaria nenhuma sobre as coisas que os estavam atacando, mas ela tambm sabia que no podia apenas aguardar e deix-los se unirem contra Julian. Ela cavou os ps e correu para o abraxi com todo o poder que podia reunir em uma pequena corrida. Ela apontou para os joelhos, batendo abaixo do centro de equilbrio, erguendo os ps e fazendo-o cair atrs dela. Julian agora tinha a chance de se recuperar, ficando rpido de p e puxando uma lmina curva envolta na cintura com correia at a regio lombar mais baixa de suas costas.

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A letra rnica esculpida na lmina ficou prata e negra, tudo em um segundo. Ento ficou rosa escuro com sangue depois que ele decapitou a besta ferida, soltando-o diretamente ao cho e abrindo caminho para o segundo macho. Asia se focou sozinha batalha, comparando isto a lutar com um leo. Uma faixa preta ou duas no faria nenhuma diferena quando a questo era confrontar uma criatura selvagem, mas ela faria o melhor que pudesse. Levou apenas um minuto para registrar o que ela sups que fossem os pontos vulnerveis do animal. A constante em todas as espcies: os olhos. Fazendo os dedos rgidos em sua mo notvel, ela a esmurrou no fundo do soquete do globo ocular da coisa, sentindo o fluido vtreo explodir com a presso rasgante de seu ataque maligno. Ento ela colocou toda sua fora e peso em um nico joelho, apontou para a garganta da criatura, porque se voc no pode ver e no pode respirar, no pode lutar. No bem, de qualquer maneira. Mas o problema de uma besta ferida era que elas invariavelmente ficavam frenticas, dando coices em instinto. Asia no saiu de seu alcance rpido o suficiente para evitar a batida da pata enorme da coisa. As garras afundaram no fundo de seu flanco, e uma vez que a criatura a segurou, lanou-a at onde podia. A dor em chamas correu por seu corpo inteiro enquanto ela rolava o melhor que podia. E rolou direto at a extremidade do precipcio. Asia! Lucien tinha apenas uma escolha e um momento para reagir. Ele pegou sua arma, apontou para qualquer parte do corpo dela que pudesse enquanto ela desaparecia alm da beirada. O arame farpado assassino espiralou ao redor da perna, pegando-a duro. Lucien correu adiante para diminuir o choque, temendo que isso a cortasse diretamente at o osso, mas ele foi apenas capaz de se impedir de cair tambm. Afortunadamente, Julian j havia despachado o segundo macho e pde agarrar Lucien pela parte de trs de seu colete de couro. No a perca! Ele clamou ao amigo, que estava com as costas no cho e o traseiro correndo na terra suave contra o apoio dos ps enquanto ele agarrava o final do crescente de sua arma com toda a fora. Deus, ela pesada! Lucien grunhiu. O arame vai cort-la! Voc tem que a agarrar! Julian soltou Lucien, confiando que ele poderia se agarrar enquanto se aproximava da extremidade do precipcio. Soltando a lmina no cho para ficar com as mos livres, ele se debruou no ar aberto para achar Asia. Ela estava l, quase - uns bons sessenta centmetros abaixo do precipcio, a perna estendida para cima em direo a ele, o p logo fora do alcance. O arame espiralava em sua coxa a distncia toda at a canela, e em todos os lugares estava brilhante com sangue vermelho escarlate. E logo abaixo dela estava a borda estreita onde os abraxi se reuniram antes de eles os ouvirem vindos juntos e decidissem atacar. Julian! Lucien advertiu, os ps apoiados correndo ainda mais distante, enviando rios de areia suave abaixo sobre o corpo oscilante de Asia.

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Deixe-a ir! Asia, voc tem que conseguir chegar na borda! Asia! Estou te ouvindo! Lucien o mais lento que voc puder Julian o implorou. Lucien anuiu com a cabea, o suor correndo pela testa enquanto ele se deixava deslizar at onde ousava, ento se soltou adiante e soltou no ltimo momento. Mesmo assim, ele olhou o precipcio e cairia se Julian no o houvesse impedido no ltimo minuto. Tinha sido muito difcil para Julian tirar os olhos de Asia, mas ele no podia deixar Lucien se sacrificar. Ambos os homens se retiraram sobre o cho, tentando respirar com dificuldade. Ento, depois de um olhar para o outro, os dois se ergueram da beira do precipcio. Examinando a extremidade, os dois exalaram em alvio violento ao ver Asia deitada com o rosto para baixo na pequena borda. Mas se era forte o suficiente para segurar os trs abraxi, ento era forte o suficiente para segurar uma mulher. O problema era que nenhum dos dois podia dizer se ela estava se movendo ou at respirando. Lucien tentou reassegur-lo. Aposto que ela est desmaiada de dor. O arame deve ter cortado fundo. Asia no desmaiaria de dor Julian discutiu, saindo de perto do precipcio. Fique de olho nela, est me ouvindo? Tenho que achar algo que sirva como uma corda. Voc podia voltar para a colnia E deix-la l embaixo esse tempo todo? Com a hemorragia e Deus sabe mais o qu? Eu ficarei de olho nela Lucien concordou. Julian deixou o amigo de guarda e foi embora da trilha e entrou entre as rvores. Estas cresciam com vinhas de hera da espessura do pulso dele e eram notrias por serem incrivelmente fortes. De fato, era uma espcie semelhante ao que eles costumavam usar para fazer todas as suas casas e placas. A nica diferena era, o tipo que eles usaram tinham propriedades fluorescentes naturais que forneciam iluminao ao ambiente. Julian estava procurando por uma vinha apropriada, subindo nas rvores para alcanar uma que fosse longa o suficiente. Eles tinham que fazer isto depressa. As mais longas ficavam no lugar mais perigoso. Podia haver okriti na rea, ou outros abraxi. Julian usou sua lmina para ver pela vinha espessa e ento foi apressado para fora da rvore para junt-las em grandes laos pesados. Ele estava sem flego e encharcado de suor, medo e esforo enquanto voltava para a extremidade do precipcio. Voc a viu se mover? Ele exigiu. No ainda. V para trs da extremidade e jogue ao redor das costas dela e tenha a certeza de que voc tenha os ps bem ancorados. Julian, voc no pode ir e peg-la. Eu no posso segurar voc dois. Bom ento, que diabo voc acha que eu devia fazer, Lucien, porque ela claramente no pode se levantar sozinha, e quanto mais a deixarmos l embaixo, mais sangue ela vai perder! E no como se ns tivssemos uma proviso enorme de sangue humano para repor! Apenas apenas me d um minuto! Apenas um minuto, Julian. Repreenda-a

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severamente e veja se consegue acord-la. Se no conseguir, ento eu serei a sua ncora e voc poder ir peg-la. Acharei um jeito de fazer isto. Julian anuiu com a cabea e rastejou de volta at a extremidade da descida para olhar para Asia abaixo. Ela no se moveu um centmetro sequer. Asia! Asia, acorde! Vamos! Ele continuou a gritar para ela enquanto Lucien assistia suas costas, contra a vida selvagem e outros perigos. Asia! Maldio, Asia, acorde! Ele gritou em frustrao. Deu certo. Ele a viu estremecer e ento de repente ela ficou consciente, enviando o corao dele para a garganta quando ela quase se jogou alm do fim da beirada no processo. Mas ela se segurou e jogou as costas contra o lado slido do precipcio. Meu Deus! Ele a ouviu dizer depois do aperto. Ento ela pareceu perceber que ele estava acima dela e girou os olhos de fogo azul para ele. Estes precipcios so uma armadilha mortal, e vocs so insanos por viverem deste modo! Sim, porque a terra muito mais segura ele devolveu a ela, to aliviado por ouvir a voz dela que estava beira de rir dela. Certo Voc tem razo nisso ela ofegou enquanto se debruava para inspecionar o dano na perna. Ela estava certa de que iria se achar cortada at o osso, mas para seu alvio a espiral difundida e o pensamento rpido de Lucien impediram que ela perdesse a perna. Agora ela ficou no dilema se era melhor tirar o arame de navalha da perna ou deix-lo por enquanto. Eu certamente podia usar uma corda ou algo do tipo ela observou, temporariamente optando deixar o arame at que seu dono pudesse dizer a ela o jeito mais sbio de remov-lo. Voc acha que pode subir? Lucien perguntou por sobre o ombro de Julian. A vinha que ns temos muito espessa para amarrar com qualquer decncia. timo. Uma vinha ela murmurou ruidosamente. Estou na maldita Ilha dos Birutas18. Ela ficou de p cuidadosamente, friccionando os dentes contra a dor na perna. Talvez ns pudssemos fazer um suti para mim com alguns cocos. Julian permutou um olhar perplexo com Lucien. Lucien encolheu os ombros. Se algum sabia o que ela estava falando, seria Julian. J que ele claramente no tinha ideia, eles no tinham nenhuma escolha a no ser levar literalmente. Ns no temos cocos ele a informou gravemente. Sinto muito, mas nossas mulheres no usam sutis. Mas ela tambm no, at onde ele sabia. Ele se perguntou por que ela de repente queria um. Deixa para l! Ela gritou para ele, claramente soando brava. Bem, ela no podia culp-lo. Ela tinha novamente cado em um perigo do mundo dele. E era culpa dela. Devia ter prestado mais ateno. Eu posso subir, mas vocs precisam me puxar rpido,

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Gilligan's Island (Brasil: A Ilha dos Birutas) uma srie de televiso estadunidense do gnero Comdia, produzida pela United Artists Television. Foi exibida em trs temporadas no canal CBS, de 26 de setembro de 1964 at 4 de setembro de 1967. O programa contava as aventuras de sete nufragos em uma ilha tropical desconhecida e aparentemente inabitada, as dificuldades para sobreviver e suas tentativas de voltar civilizao.

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tambm. Estou ficando um pouco atordoada aqui embaixo. Se era de perda de sangue ou vertigem, ela no podia dizer. Ela no sabia nem se alcanaria o topo do precipcio. Julian correu para descer a vinha at ela, assistindo seu progresso. Ela inspecionou sua fora assim que a pegou, mas ele se preocupou que ela no seria forte o suficiente para esperar, ento no minuto em que ela se amarrou e gritou Pronto! Ele e Lucien a arrastaram com toda a velocidade que podiam reunir. Quando ela finalmente apareceu do lado do precipcio, ele se apressou para agarr-la, arrastando-a sobre o cho relativamente seguro. Graas a Deus ele respirou roucamente no cabelo dela enquanto a abraava firmemente ainda de joelhos. Pensei que havia te perdido ele disse, beijando os lbios dela com medo fervente ainda em sua lngua. Eu no estou fora do bosque ainda ela observou to suavemente quanto podia. Ela se afastou dele para mostr-lo que sua perna estava rasgada e sangrando. Voc no podia ter pensado em qualquer outra coisa? Ela perguntou a Lucien com uma pequena risada. Desculpe, era a nica coisa que eu tinha. Lucien se ajoelhou ao lado da perna dela e inspecionou o arame. Voc pode esperar at que a gente chegue colnia. Eles tm algo para entorpecer a dor l. Seria mais rpido se eu voltasse para a rea restrita Julian assinalou. Eu prefiro envolver o arame ao redor da minha outra perna ela disse secamente. Aqui eu posso remover a cabea do machado e a bola para o peso no ficar puxando. Ento Julian e eu podemos sustentar seu peso entre ns. Ele comeou a fazer exatamente isto. Eu posso lev-la Julian insistiu bruscamente. No com esse brao ela discutiu, assinalando a ferida aberta que tinha sido esquecida. Alm disso, eu posso caminhar. Ela se ergueu para provar isto, mas quase acabou pulando com uma perna quando o arame apertou debaixo da dobra do p e com o peso dela. Os homens depressa a engancharam entre eles, Julian se moveu para que ela no descansasse em seu brao cortado em tiras. Foi assim como eles caminharam por horas, como uma estranha corrida de trs pernas, movendo to rpido quanto ousaram enquanto mantinham o olho aberto contra mais perigos. Asia nunca pensou que ficaria to feliz em ver a colnia de Julian. Eles a passaram pelo porto e tiveram que renunciar a ajuda de Lucien porque as caladas no eram largas o suficiente para os trs caminharem lado a lado. Ento Lucien seguiu enquanto Julian a levou para a clnica. A clnica estava vazia. Nada a impactou mais sobre os eventos da noite anterior do que caminhar em uma clnica com as camas todas vazias. Todas as crianas, todos os pacientes de idade avanadas todos tinham sido enviados para casa. Menos um. Ariel.

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A Companheira estava adormecida quando eles entraram, e porque o lugar estava vazio, eles tiveram o pessoal inteiro da clnica para eles. Eles ergueram Asia sobre a mesa de cirurgia. Venha, Gatherer um dos mdicos disse deixe-me cuidar do seu brao. Eu no sou mais um Gatherer ele disse severamente. Sou apenas o Magistrado. E o brao esperar. Eu verei a Asia ser cuidada primeiro. Magistrado, j passaram vrias horas. Preciso desinfetar e dar ponto no ferimento ou voc atrair doenas e sepsia. Eu disse que esperarei! Ele ganiu para o mdico infeliz. Julian, por favor. Eu estou bem. Eles me trataro muito bem Asia o assegurou, tocando uma mo morna em seu pulso. Ela deu a ele um aperto, com apenas a mensagem nos olhos insistindo que ele a escutasse. Voc pode se sentar do meu lado e deixar que eles consertem o seu brao e pode me ver o tempo inteiro. Tomando a sugesto, o mdico pegou uma cadeira para ele. Relutantemente, Julian se sentou e estendeu o brao para os cuidados. Ento ele focou toda sua ateno nos mdicos que estavam cuidando da perna dela.

Captulo 16

Asia sentiu algum roar em sua bochecha com toques gentis e foi acordando lentamente, forando os olhos a abrirem uma lasca minscula para assim poder ver Julian. Afinal, ele era o nico que a tocava de maneira to suave, quase reverente. Levou um momento mais para ela finalmente conseguir abrir os olhos. Ei, alien. Kenya! Asia acordou totalmente em um momento, sentou e agarrou a irm e abraou-a apertado. O momento em que ela sentiu os braos de Kenya firmemente ao redor dela, o mpeto dos ltimos meses correu apressado pelo corpo. Ela sentiu a garganta fechar enquanto sentia o calor da irm, sentiu a fragrncia de noz-moscada maravilhosamente familiar que o seu cabelo sempre parecia ter. Kenya era forte, apesar de ser uma coisinha mida, e tirava o flego de Asia. Ela sempre a abraava to apertado quanto podia. Ela sempre seria a pessoa mais entusiasticamente afetuosa que Asia j havia conhecido, e desta vez isso trouxe lgrimas aos olhos dela. Ela havia acreditado em Julian por todo este tempo que ela estava viva e bem, mas isso no havia sido verdadeiramente real at este exato momento. Antes que pudesse se controlar, lgrimas de puro alvio desceram pelas bochechas. Oh, meu Deus ela disse roucamente, abraando Kenya com poder brutal. Como voc pde fazer isso comigo? Ela queria saber. Voc no sabia que eu ficaria doida? Estou to furiosa com voc! E ainda assim ela se segurou nela como uma mulher se afogando se agarraria madeira flutuante.

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Eu sei Kenya sussurrou, o suave sotaque da frica do Sul to maravilhosamente familiar. A me delas tinha sido um esprito livre, viajando pela terra aonde o vento a levasse. Um tipo verdadeiro de mulher, ela tinha dado s filhos o nome do pas ou continente em que estava quando elas foram concebidas19. Depois que Kenya nasceu, sua pequena famlia havia vivido na frica do Sul por cinco anos, e Kenya nunca havia perdido o sotaque da fala. Sinto tanto, querida Kenya acalmou a irm, correndo os dedos longos calorosamente sobre a cabea e o cabelo dela novamente a fim de confort-la. Quando Asia pde suportar, soltou a irm, permitindo a ela se sentar de volta para que assim pudesse inspecion-la a fim de achar qualquer ferida ou dano. Havia tanto perigo desde que ela havia chegado Embaixo que no podia acreditar que Kenya havia sobrevivido aqui inclume. Mas na verdade, Kenya nunca tinha parecido to bonita e saudvel. Ela estava usando um xale muito elegante e delicadamente bordado jogado suavemente sobre a cabea e o cabelo, a cor marrom escura dele positivamente combinando com o suave calor do mocha de sua colorao parda. Os olhos estavam contornados com o que parecia ouro lquido, as pestanas com as pontas com isto tambm, fazendo os lindos olhos castanhoavermelhados se distinguirem em alvio atordoante. O cabelo preto estava tranado com prendedores pintados a mo de cor castanha e ouro. Na garganta havia uma tatuagem extica de hena com curvas e arabescos e um ponto que terminava provocativamente abaixo do esterno e no topo do vale dos seios. O modo como ela estava lembrava Asia daquele tipo de harm de Jewel e das mulheres da rea restrita. A nica diferena era que ela podia ver e sentir o poder da felicidade de Kenya. Voc pode me perdoar? Ela perguntou, tocando o rosto de Asia suavemente. Eu nunca quis te magoar. Mas espero que agora que voc est aqui j h um tempo, possa entender por que eu no podia dar as minhas costas a eles. uma coisa to simples, que eu posso criar to facilmente e com tal excesso. Eu posso fazer a diferena. Uma criana que morreria se torna uma criana que pode viver e tudo por minha causa. As pessoas vivem e sobrevivem, por minha causa. Ela falou com tal paixo sincera, e Asia sabia que isto era importante para uma alma como Kenya. Em suas viagens com a me antes de ela morrer, elas tinham visto o pior que o mundo tinha a oferecer. Fome, violncia, preconceito e dio. Morte por nenhuma razo alm de ter nascido com o sobrenome errado. Mas o que havia deixado Asia exausta tinha feito Kenya determinada a fazer a diferena. Onde quer que existisse uma necessidade de fora de trabalho, onde os esforos de voluntrios faziam a diferena entre salvar casas, animais ou vidas, Kenya viajava para l e fazia o seu melhor. Ela tinha feito de tudo, de barricadas de sacos de areia em rios at salvar animais de estimao que os donos tinham sido forados a deixar para trs por causa da evacuao. Era por isso que Asia acreditou em Julian quando ele disse que ela tinha se

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Asia = sia e Kenya = Qunia (pas da frica).

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voluntariado para vir para este lugar. Kenya nunca teria o corao para dizer no a tanta necessidade. No importava o perigo para si mesma. No importava o corao partido de uma irm deixada para trs. E Asia no estava verdadeiramente ferida por isto. Em algum nvel ela sempre soube que o corao de Kenya a levaria para longe dela um dia. Mas quando Asia pensou que um assassino havia roubado sua irm de um mundo que precisava dela - isso ela nunca poderia aceitar. Mas Kenya no tinha nenhuma ideia de que Asia faria tal suposio. Ela nunca teria achado que a tenaz Asia iria longe ao ponto de vir at aqui para ach-la. Claro que eu te perdoo Asia sussurrou assegurando-a, apertou as mos dela, incapazes de poder se tranquilizar que ela era real, vital e viva. E eu entendo. Mas voc me deixou to preocupada. To preocupada. Ela tragou de volta mais lgrimas, o alvio ainda brincando com suas emoes. Eu sei, doura. Sinto tanto. No posso dizer o suficiente. Mas olhe para voc! Est aqui a nem dois dias e parece que te arrebentaram para valer! Kenya ergueu a extremidade do cobertor tecido para espiar a perna de Asia. Ela estava com bandagem do quadril ao tornozelo, o tecido leve das bandagens manchado com seu sangue. Durante algum tempo eles tiveram medo de precisar te dar uma transfuso. O cuidado mdico competente, mas no h exatamente a ltima gerao de equipamentos por aqui. O doutor disse que voc precisou de muitos pontos. Como se sente? Dolorida Asia confessou. Exausta. Voc escolheu um pssimo lugar para tomar umas frias permanentes. Kenya riu silenciosamente. Tem seus desafios, mas j fui a lugares piores. O problema que voc tem sido uma garota da cidade h tempo demais. J se esqueceu como era viver nas selvas. Eu me lembro bem o suficiente Asia a corrigiu. O suficiente para saber que odiei. Mimada. Eu? Olhe para voc. Voc parece uma sultana. Voc dificilmente est na selva! Verdade Kenya disse, sorrindo muito astutamente. Eles tratam as mulheres aqui como tesouros preciosos. No queremos nada, mas ainda assim somos verdadeiramente mimadas. Pelo lado ruim, voc tem que ver quanta confuso eles arrumam quando eu insisto em trabalhar nas clnicas de qualquer colnia em que estou. Mas acho que devo estar l. Eles podem tomar a minha energia e os curar. Disseram que se voc no se cuidar, pode se queimar Asia advertiu. Se voc tentar alimentar o mundo todas as noites, imagino que sim Kenya disse intencionalmente. Mas alimentar em pequenos pedaos de energia feliz a alguns bebs famintos? No me preocupo com isto. No, voc no se preocuparia. Asia suspirou. No me d essa fala desdenhosa de irm mais velha. Voc a pessoa que alimentou tanta energia que deixou os Ampliphi slidos. Voc tem alguma ideia de quando foi a ltima vez que isso aconteceu? Acho que foi antes da ltima pestilncia. um grande feito.

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Slido, ? Gostaria de ver isto. Fui informada de que no durar. Mas no ficaria surpresa se voc visse um ou dois aqui brevemente. Voc causou um furor neste plano, mana. Tentativa de assassinato, falar sem respeito com um Ampliphi, provar que uma kind, e alimentar as massas? O que voc est planejando fazer depois? Povoar de novo o mundo sozinha? At parece Asia bufou. Eu no sou do tipo materna. Mentirosa. Voc me criou bem o suficiente depois que a mame morreu. Quero dizer dar a luz e esse negcio de fraldas e tal ela murmurou. Bem, voc tem tempo para se decidir sobre isso. Agora mesmo voc precisa se enfocar na cura. Voc precisa de mim para pegar alguma coisa para voc? Voc sabe onde? Asia no terminou. Ela viu um flash de movimento sobre o ombro da irm e reagiu antes de poder pensar. Ela empurrou Kenya para fora de sua cama, mandando-a para o cho com um impacto exatamente quando Ariel a teria atingido nas costas. Em vez disso, Asia pegou o pulso de Ariel, controlando o instrumento como um escalpelo que ela segurava, torcendo-a e a forando-a a abaixar sobre a cama. Ainda controlando a mo de Ariel e sua arma, ela ergueu a lmina para a garganta dela, pronta para matar a cadela de uma vez por todas por ousar tentar machucar sua irm. Mas anos restringindo a prpria raiva nas piores situaes, e em vez de fazer o que tinha todo o direito de fazer, ela desarmou a mulherzinha inoportuna e jogou fora a lmina to dura que ela cravou rpido e bem fundo na parede. Sabe, estou ficando cansada de voc e suas malditas facas ela rosnou no rosto da outra mulher. Se voc chegar perto de mim ou da minha irm novamente vou te bater at no sobrar mais nada! Voc me entendeu? Neste momento a menina fraca estava chorando, gemendo de dor pelo modo como Asia a estava segurando contra seu ombro ferido. Ela provavelmente tinha aberto alguns dos pontos de Ariel ela estava bastante certa de que tinha feito o mesmo com a prpria perna. Lucien, acho que est na hora da Ariel ser escoltada para a rea restrita. A voz funda e familiar chamou sua ateno para a porta aberta da clnica. J que ela parece bem o suficiente para causar problema, acho que est bem o suficiente para a migrao. Concordo Lucien disse severamente enquanto se movia para o lado da cama de Asia ao lado de seu amigo. Julian estava fervendo com raiva reprimida enquanto agarrava Ariel e a arrancava de debaixo de Asia e sobre seus ps. A ruiva clamou de dor, enrolando em si mesma em uma combinao de dor e medo. Mas Julian! Estou fazendo isso por ns! Ela chorou. As coisas podiam voltar ao modo que sempre foram! Ns temos sido perfeitamente felizes todo este tempo! Ento ela vem e tenta me matar! Chega! Todo mundo, inclusive os Ampliphi, sabem que voc fez isso a si mesma! Julian deu uma sacudida nela, incapaz de evitar antes de jog-la de volta em sua prpria cama. Voc ser uma nightfly antes que este dia esteja terminado. Voc problema da rea restrita agora.

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No! uma mentira! Por que voc acreditaria nela ao invs de mim? Voc nem a conhece! Ela uma mentirosa, humana violenta! Esta humana violenta me fez implorar aos Ampliphi para terem clemncia de voc. Julian a atacou. Ela no te devia nada, quase sofreu o destino mais severo que esta sociedade tem para as mulheres por sua causa, e ainda assim ela sentiu compaixo suficiente pela sua mentezinha doente e distorcida e tentou te ajudar. Mas eu no sou to compassivo. Estou contente por te ver ir para o seu destino. Voc pintou o seu prprio retrato do futuro. Agora voc pode encar-lo de noite e de dia e ver o que fez. Lucien, levea para longe daqui antes que eu perca as estribeiras ele comandou. Com prazer Lucien disse. Mesmo assim, ele era infinitamente mais cuidadoso com Ariel do que Julian tinha sido. Ele juntou a menina e a levou para fora da clnica; dentro de segundos os soluos dela por Julian eram a nica coisa que ela havia deixado. Asia rolou sobre as costas com um estremecimento, exalando com alvio de que estava finalmente terminado, e assistiu Julian oferecer uma mo para a irm dela. Ele a ajudou a sentar de volta na cadeira ao lado da cama e ela esfregou o traseiro contundido de um lado, dando a irm um olhar de lado. Isso foi porque voc est brava comigo ela brincou. Hmpf. Eu teria te empurrado com mais fora se realmente tivesse tido o tempo para pensar sobre isto Asia replicou. Isso da mulher que diz que me ama tanto. Ei, eu te segui at outro plano de existncia! Sabe, voc pode usar isso s uma vez Kenya observou com um sorriso. Vai ficar velho. Hmm. Algo me diz que voc est sendo tratada como uma princesa por muito tempo. Ei, eu no sou a nica que ir virar uma rainha. A brincadeira falsa de repente se tornou a coisa real. Eu no irei virar nada Asia disse defensivamente. Ela evitou olhar para Julian, fingindo inspecionar sua perna ferida. O fato era, as palavras dela o atingiram. Muito. Ele estava tentando entender por que ela continuava se chocando com o lado mais escuro de seu mundo, mas ele podia jurar que ela atraa problema como um m e que no importava o que ele fizesse, ela sempre iria achar um. Tudo o que ele podia fazer de alguma maneira era tentar ajud-la a se ajustar, e enquanto ele fazia isso tinha que provar que as coisas Embaixo no eram sempre apenas lutar para manter as cabeas acima a salvo. Ele tinha pensado que a reunio faria as coisas melhores, que a ajudaria a relaxar e verdadeiramente ver o benefcio que ela podia fornecer aos outros. Mas ele no havia contado com o quo poderosa sua energia combinada seria, e agora estava apenas brilhando como a luz mais afiada nela e deixando-a mais desconfortvel. Oh, ele sabia que ela via o mais positivo e que ela apreciava o benefcio que era para o povo dele, mas quanto mais especial ela se tornava, mais ela parecia lutar contra isto. Kenya, por outro lado, prosperava em ser especial. Ele nunca tinha visto um ser humano se ajustar to depressa e florescer to maravilhosamente como ela tinha feito. Ela

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at havia achado um nicho mais valioso acima da bno que era como fonte de energia. Ela era muito til para as colnias que visitava. No satisfeita em ser apenas um rosto bonito para ser adorado e idolatrado, ela dava uma mo onde podia. Talvez isso fosse algo que a irm dela precisasse tambm? A verdade era, apesar de tudo que ele se sentia conectado a ela em sua alma, Julian no sabia o suficiente sobre Asia para ajud-la a se ajustar melhor. Desde que ela havia chegado l, ele tinha feito pouco mais do que tentar for-la a aceitar o que ela no podia mudar. Talvez, ele pensou, ele tivesse ido pelo lado errado. Talvez ele precisasse compreender o melhor jeito de ajud-la a se adaptar. Ao mesmo tempo, Julian podia sentir a barreira sbita que Kenya havia apresentado. At agora, Asia havia tido apenas ele para depender. Ele sabia que era parte da razo pela qual eles haviam se tornado de repente muito prximos e com necessidade um do outro. Se no tivesse havido tanta coisa para eles lutarem juntos, Asia provavelmente nunca teria O pensamento que o seguiu machucou mais do que ouvi-la rejeitando-o. A compreenso de que tinha sido apenas uma questo de circunstncia realmente o atingiu severamente. Isso no fazia nenhum sentido! Por que ela no sentia as mesmas coisas que ele? Era claro que eles eram kind, mas ela no sentia aquela conexo. Ela era fria a isto, como se ele fosse nada alm de outro estranho. Como ela no podia sentir? Era uma sensao visceral, que ele sentia at a alma. To profundamente, de fato, que cada vez que ela se afastava dele, o deixava em carne viva e sangrando em lugares que ele simplesmente no podia alcanar. Esse no era o modo que deveria ser. O kind sentia um ao outro, ao ponto de ser subjugado. Se os Ampliphi simplesmente os observassem, nunca acreditariam que eles eram kind. Se no fosse pela lavagem de energia que seu mundo estava infuso, eles o teriam chamado de mentiroso e ele j teria pagado com sua vida. Como ele podia consertar isto? Podia ser arrumado? Ela simplesmente no era capaz de sentir a conexo do kind? Era sua humanidade que prevenia isto? Ou eram as experincias humanas dela que haviam queimado sua habilidade de uma vez por todas? Ela estava realmente to exausta que nada mais podia toc-la? No. Ele se recusava a acreditar nisto. Se isso fosse verdade, ento eles nunca poderiam produzir a reao que tiveram e ela certamente no daria a mnima para a irm. Como Julian as havia assistido interagir, estava claro para ele que havia muito amor entre elas. De fato, isso tinha sido claro desde o comeo de tudo. Asia nunca teria sentido um dio to apaixonado dele se no sentisse o mais profundo amor e dor pela perda da irm. Ento era claro que ela podia sentir. A pergunta era como ele iria conseguir que ela sentisse o que ela estava to firmemente negando? Sim. Isso devia ser o que ela estava fazendo. No era que ela no pudesse sentir a conexo do kind, mas que ela estava lutando com toda aquela fria linda e notvel. Estava mais do que claro o quo teimosa ela podia ser. Tudo o que ele tinha que fazer agora era achar um modo de quebrar todas os muros e sua obstinao. Mas a mera ideia era muito

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exaustiva para ele. Se ele havia aprendido qualquer coisa sobre Asia, era o quo poderosa ela podia ser quando estava lutando contra algo. No fim, Julian tinha medo de que ela nunca precisasse dele nem um pouquinho do tanto que ele precisava dela. *** Ainda faltavam trs dias para eles a deixarem sair da clnica, e at l ela ficaria totalmente insana. Pior que isto, porm, o excesso de energia que todo mundo tinha se beneficiado estava verdadeiramente enfraquecendo e as pessoas estavam comeando a voltar para a clnica. Como a irm dela, eram as crianas que a penalizavam mais. Elas pareciam to frgeis. Garotinhos que deveriam estar correndo e brincando, e tendo todo tipo de problema que no tinha nada a ver com escassez de energia ou o bicho papo que vivia debaixo da cama. Quando chegou a hora de ela partir, ela cometeu o engano de pedir seu prprio lugar para viver. Logo depois ela teve o pressentimento terrvel de que tinha feito o papel de Ariel e enfiado uma faca de aougueiro enorme diretamente na espinha de Julian. Ela no queria feri-lo ou ofend-lo. Ela apenas queria o que a irm dela tinha, um lugar prprio onde pudesse achar paz e tempo para organizar seus prprios pensamentos. Ela tentou no ficar brava quando ele duramente recusou o pedido, furiosamente dizendo a ela que ela simplesmente tinha que sofrer na companhia dele. Voc no pode viver sozinha! Ele disse entre dentes friccionados para ela. Sou perfeitamente capaz de cuidar de mim mesma! Voc deixou isso muito claro ele disse por entre dentes. No entendo por que no tenho o direito de viver na minha casa! Minha irm mora sozinha! Sua irm viver sozinha no me envergonharia na frente de todo o meu povo! Ah. Bem. Ela no havia pensado sobre isto. Como era, eles tiveram a briga na frente do pessoal da clnica inteira. Agora ela no podia fingir que no havia acontecido e no podia dar para trs. Novamente, ela se perguntou quando tinha ficado to egosta que coisas to simples como essa haviam parado de serem percebidas. Isso no significava que ela no estava certa. Ela merecia um lugar prprio. Era o mnimo que ele podia considerar quando a forou a este novo estilo de vida. Mas ele no via desse modo. Esta reivindicao que ele sentia que tinha nela, sentia que dava a ele direitos totais sobre ela, e vinha com expectativas culturais. Como era, ele havia se humilhado com a Ampliphi Kloe. Ela tinha tirado suas boas graas e proteo da colnia junto com sua marca nele. E quanto mais ele demorasse a ajud-la a achar sua substituio, mais a colnia sofreria com isto. Pela primeira vez Asia verdadeiramente comeou a apreciar a quantia de presso que ele estava sofrendo. Que responsabilidade deveria ser, ser responsvel por tantos, e ao mesmo tempo sabendo que nada do que faria seria o suficiente. Nenhuma maravilha ele estar se agarrando a ela com tanta fora, tentando to duro convenc-la de que seria melhor ficando com ele. Por outro lado, no era exatamente romntico, todos estes

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motivos ulteriores. De fato, nenhum parecia ser verdadeiramente pessoal. Ela se sentia como um meio para um fim para ele e nada alm disso. Mesmo assim, para evitar a ele o embarao que ele havia falado, ela se viu compartilhando a casa com ele. Mas era como se os dois fossem estranhos compartilhando um espao. Ele a deixava sozinha pela maior parte do tempo, no fazendo quaisquer propostas ou mesmo tocando-a se pudesse evitar, e ela estava propensa a deixar tudo desse modo. No que ela quisesse de propsito negar nada a ningum, mas ela no iria dormir com o homem s porque era isso o que todo mundo queria que ela fizesse. A questo, infelizmente, fazia a irm dela agitar a cabea cada vez que os visitava. Voc poderia, por favor, parar de fazer isto? Asia exigiu quando o suspiro e estalar da lngua ficou demais para ela ignorar. J ruim o suficiente os olhares fixos de todo mundo em mim como se fosse a idiota da aldeia. No preciso disso da minha prpria irm. Asia voltou a cortar os legumes para a comida que elas iriam compartilhar. Sinto muito. Eu apenas no entendo voc Kenya disse com uma carranca. O que h de errado com ele? Quero dizer, claramente voc est ou estava atrada por ele em alguma hora! A atrao no a questo! E estou cansada de todo mundo me dizendo o que eu deveria estar fazendo! Desde quando voc j me viu fazendo o que os outros acham que eu tinha que fazer por causa deles? Kenya encolheu os ombros e pegou um dos pedaos cortados por Asia, mastigando-o pensativamente. Verdade. Voc tem sempre foi rebelde quando as pessoas te diziam que voc no podia fazer algo, que voc no era capaz de algo. Mas aqui justamente o oposto. Todos ns sabemos que voc pode fazer isto. Oh, por Deus! Eu dormi com o homem! Ento o que! Isso significa que eu tenho que ficar presa a ele pelo resto da minha vida? Eu no ajo desse modo, Kenya! Eu no tenho relaes. Quando voc j me viu em uma relao? Nunca. Mas nunca houve tanto em jogo antes, Asia. O que ele fez que to terrvel? O que que voc no gosta nele? O corte retornou, mais rpido e um pouco mais descuidado. Eu no disse que ele fez qualquer coisa de errado. Ou que eu no gosto dele. Ele um homem honrado. Ele est apenas esperando demais da pessoa errada. E, francamente, ele devia ter pensado sobre tudo isso antes de me forar a vir para c. Ela deu uma olhada rpida para Kenya. No que eu no tenha ficado muito feliz de te ver e saber o que aconteceu com voc. Voc sabe que eu fiquei. Eu sei. E esse no o assunto. A questo : a Ampliphi Kloe est negligenciando a colnia. Ela est brava com Julian e sabe que o melhor jeito de fazer Julian sofrer fazer seu povo sofrer. E ainda assim, embora ele saiba que eles esto em apuros, voc disse que ele no faz nenhum pequeno avano na sua direo. Voc tem alguma ideia do que isso deve significar? No, ela no tinha. E ela no tinha pensado desse modo, tambm. Eu no disse a ele que ele no podia fazer um avano em mim ela disse

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suavemente. De fato, ela tinha que admitir que achava a coisa toda muito enigmtica. O que ela tinha feito para adi-lo de qualquer maneira? Ele tinha sido nada alm de agressivo e opressivo e ento de repente nada. Peo para diferira irm dela disse. Voc pediu seu prprio lugar para viver, lembra? Voc pode tambm t-lo chutado nas bolas. Asia estremeceu. Quando diabo sua irm caula havia ficado to perspicaz? Provavelmente ao mesmo tempo em que Asia ficava egosta e cabea dura. Mas ela odiava se sentir deste modo! Por que ela tinha que ser designada de babaca nesta situao? Ela no merecia alguma independncia? Algum direito pelo modo como estava se sentindo? Algumas escolhas? Asia, ns crescemos em mais de uma meia dzia de culturas diferentes. Por que voc no pode ver o aspecto cultural desta? A relao do kind como bem, como o felizes para sempre da Terra. S que em um grau muito mais intenso. o que toda pessoa aqui deseja. O que eles almejam. E aqui voc est com isso na frente do seu nariz, apenas esperando por voc, e voc continua se afastando e no querendo nada a ver com isso. E voc se pergunta por que eles te olham como se voc fosse a alien mais estranha de todas? E voc no atribui nenhuma emoo ao homem com o qual vive. No apenas questo de embarao e necessidade de energia para ele. sobre dor. Rejeio. como enfrentar uma rua de mo nica quando sempre dissera que era uma mo dupla. Isto no minha culpa ela disse suavemente. Eu no pedi nada disso. Eu nunca pediria algo como isso. Eu apenas no sou feita para o felizes para sempre. Nunca fui. Oh? Ento por que voc sempre lia para mim todos aqueles contos de fada quando eu era mais jovem? Por que voc me criou desejando algo se voc no acreditava nisto? Eu te criei para acreditar em Papai Noel, tambm ela discutiu. Isso no significa que real ou que eu pense que real. No, mas quer dizer que voc acredita na ideia. Imaginao, benevolncia em relao aos homens, mgica na mente de uma criana. Crena. Voc saiu de seu modo ao ver que eu acreditei em todas essas coisas. o que me fez ser a pessoa da qual voc se orgulha tanto. Eu estou orgulhosa. Orgulhosa por voc ter a fora de no acabar como eu. Que no algum to desgastada para acreditar em todas essas coisas. Eu sempre pensei que voc era mais forte do que eu nesse sentido. Por que voc acha que eu sempre tive que lutar contra tudo com tanta fora? Oh, Asia Kenya disse, evitando a faca para dar a ela um abrao poderoso. Acho que voc no se d o valor. Acho que todas as suas lutas apenas foram seu modo de se agarrar ao pouco que voc sentia que havia sobrado. E isso significa que ainda est a. S que em um lugar to fundo que voc parece no conseguir achar mais. Asia baixou a faca e estendeu a mo para a irm impertinente. Eu no posso fazer isto. No. Eu no posso fazer isto! Voc est esperando algo de mim que eu apenas no posso fazer! Asia abandonou a irm e deixou a casa. Ela no podia ficar l discutindo em crculos

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a mesma questo. Claro que a irm dela esperava mais dela do que ela era capaz. A irm esperava mais de todo mundo ao redor dela! Por que Kenya apenas no aceitava que ela no era aquela pessoa? Asia foi apressada pelas placas abaixo, a luz desvanecendo ao redor dela fazendo-a ciente de que estava se aproximando o crepsculo e que ela estava cometendo um engano ao sair quando os okriti estavam em movimento. E no antes de ela pensar, algo enorme caiu nas placas ao lado dela, batendo duro no caminho diante dela. Ela ofegou, ficando na defensiva, mas demorou apenas um segundo para ela perceber quem era. Julian! Voc no deveria estar aqui fora agora ele disse com uma carranca escura. Voc acabou de dar metade da colnia um ataque cardaco. Sinto muito. Eu estava apenas no meu caminho para casa. Ela tentou se mover ao redor dele, os braos envolvendo firmemente ao redor de si mesma. Um pequeno conforto para o modo como ela estava se sentindo. Pensei que voc iria comer com a sua irm. O que, voc meu guardio agora, tambm? Vou ter voc me controlando a cada segundo pelo resto da minha vida? Provavelmente sim ele atirou de volta. Aqui no a Terra. Sua independncia admirvel, Asia, mas aqui isso uma coisa mortal. Voc vai usar contra mim o fato de eu ligar para o que acontece a voc? Claro que voc liga ela disse passando por ele. Se algo acontecer comigo, a sua preciosa aldeia sofreria de fome at a morte. J peguei. Entendi. Asia! Ele a impediu por um brao, girando-as de volta para enfrent-lo. Isso no foi o que eu quis dizer! Eu no posso me preocupar com a sua segurana sem ser acusado de ter algum motivo ulterior preso a isto? No. Tudo o que voc tem um motivo ulterior preso a isto, Julian, apenas pela sua natureza e pelo seu papel aqui. Apenas pela natureza das razes pelas quais voc me trouxe para c em primeiro lugar. E nenhum de ns pode fazer qualquer coisa para mudar isto. Mas talvez um de ns possa parar de me culpar por isto ele disse nitidamente. Eu sinto muito por ter te trazido. Eu te juro, lamento mais do que tudo ter te trazido contra a sua vontade. E pela primeira vez ele no adicionou a clusula habitualmas no h nada que voc possa fazer sobre isto. Obrigada ela disse suavemente, finalmente o olhando nos olhos. Ela tinha adquirido o hbito de evitar o olhar dela, a emoo e profundidade dele era to atraentes que ela achava duro conseguir manter um assunto sequer. Obrigada por isto. Eu realmente precisava ouvir de voc que voc verdadeiramente lamenta. Voc disse antes, mas nunca acreditei at agora. Bem, acredite em mim quando eu digo que voc me fez lamentar isto nos ltimos dias. Havia dor real por trs daquelas palavras e refletia nos olhos. Fez a advertncia da

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irm dela sobre as emoes que ele sentia ruidosamente audveis em sua conscincia. Eu sinto muito ela disse com sinceridade. No queria te fazer se sentir culpado. Eu apenas no sou o que voc quer que eu seja. Eu queria que no fosse o caso, mas . E como voc sabe o que eu quero que voc seja? Voc me perguntou? Ele agitou a cabea. Eu no quero que voc seja qualquer coisa diferente de si mesma. Voc acha que eu quero uma mulher que seja de alguma maneira diferente? Algum mais suave, talvez? Algum mais delicado? Eu no quero isto. Eu quero voc. Com sua fora incrvel e a fortaleza de vrios de meus homens, voc pode sobreviver a qualquer coisa que este mundo jogue em voc. E isto, exatamente o que eu quero. Voc quer uma kindra para alimentar seu povo. Sim. E no fingirei o contrrio. Ao invs disso, sou honesto com voc. E tenho sido desde o comeo. Ele estava certo. Ele nunca havia mentido para ela. Ela, por outro lado, no podia dizer a mesma coisa. De fato, foram as mentiras e os artifcios que a trouxeram para esta baguna em primeiro lugar. Todo este tempo ela tinha passado o culpando por estar aqui, mas a verdade era que ela o havia perseguido por causa de sua irm e tinha estado disposta a seguir qualquer caminho que a levasse at ela. Havia trazido-a aqui, e agora ela estava tentando culpar outra pessoa por isto? Voc sempre foi honesto comigo ela reconheceu. Eu sei. Mas muita presso para se colocar sobre uma pessoa. E por isso que eu tentei te dar espao nestes ltimos dias. Mas a expectativa ainda est sobre mim. No s sua, mas de todo mundo. Ela suspirou. Mas dada a situao deles, no posso culp-los por isto. Ela esticou a mo para tirar um pedao de gaze da camisa dele, os dedos lentamente correndo sobre o tecido e a carne morna abaixo. Suponho que devo tentar ser da mesma maneira honesta com voc. Est tudo bem ele disse suavemente. Eu entendo por que voc se sente dessa forma com relao a mim. Eu no te odeio ela insistiu, andando para mais perto dele para examinar seus olhos. No odeio. Julian no aguentou olhar outro momento a mais para ela sem toc-la. Talvez ela no percebesse que a palma de sua mo agora estava descansado contra o peito dele, mas essa era a coisa mais ntima que ele havia chegado de um convite dela em dias e ele simplesmente no podia deixar passar. Mas, muito ciente da tenuidade de sua honestidade um com o outro, ele estava extremamente cauteloso enquanto erguia as pontas dos dedos gentis at a bochecha dela. Eu sou culpado de muitas coisas, Asia ele confessou a elainclusive de me esquecer de dizer a voc o quo linda voc para mim. Eu cometo o engano de ver o quo forte voc , o quo dura voc , e esqueo que at mesmo a mulher mais endurecida precisa de palavras suaves. Eu te vi andando para mim naquela primeira noite e todo o resto do mundo foi para longe. Era como andar sobre uma placa muito mais perigosa do

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que esta jamais poderia ser. Ele deu uma olhada rpida para baixo alm da extremidade das placas. Eu fiquei a um fio de cabelo de cair desde o dia eu que dei os meus primeiros passos neste mundo, mas nunca temi at que pensei que eu te deixaria s. Eu estou caindo h dias e tudo o que eu quero a menor coisa para me segurar. Mas eu no tomarei a sua mo a menos que voc a queira me dar livremente. No importa o custo para mim. Isso no significa nada para mim se no quiser dizer nada para voc. Asia deu uma respirao difcil, a garganta fechando de repente com emoo inesperada. Ele a atacava quando ela estava vulnervel, o modo como ele a fazia se sentir falando as palavras exatas que ela mais precisava ouvir. Ele estava disposto a dar a ela a liberdade que ela desejava, no importava o que isso poderia significar para a colnia. No importava o que quisesse dizer para seu mundo inteiro. Eu me sinto to egosta sempre que falo com voc ela disse quente e rpido, a respirao apressada como os sentimentos. Voc d e d at que as suas costas podem quebrar. Eu juro, acho que a primeira vez que voc j tomou qualquer coisa para voc foi no dia em que me tomou e mesmo ento, voc pensou nos outros antes de voc mesmo. Eu no fao coisas assim. Nunca fiz. Tudo que eu fao ou fiz centrado ao meu redor. Minhas necessidades, minha escola, meu dinheiro, minha irm minha vingana. Eu no sei como criei uma menina to abnegada como Kenya. Shh ele a silenciou com o correr de um dedo polegar sobre os lbios. Voc muito severa. Voc fez o que era necessrio para sobreviver. o que voc faz. No se critique por querer sobreviver. Voc acusa o meu mundo de ser um ambiente severo, mas eu passei anos no plano da Terra. Eu sei muito bem como pode ser cheio de julgamento e grosseiro. E eu no sou to abnegado quanto voc diz. Por exemplo, meu desejo de te beijar agora mesmo para o meu prprio prazer. Asia sorriu devagar sob o dedo polegar dele. Voc est sendo encantador ela o acusou. Talvez ele disse com um pequeno sorriso astuto estou muito a fim de conseguir o que quero. E posso ser egosta desse modo. Srio? Ela riu dele, os olhos descrentes. Que terrvel voc . Talvez eu no deva te favorecer. Eu no faria isso. Enviaria a mensagem errada. Verdade ela concordou mesmo enquanto se aproximava o suficiente para descansar o corpo contra o dele. Todas as provocaes pararam enquanto os olhos dele chamejaram e fecharam em prazer apenas por t-la perto novamente. Asia ergueu a mo para envolver o rosto dele e ento ficou na ponta do p para poder tocar a boca dele com a sua. Ela nunca se enganou em pensar que seria apenas um beijo simples. A histria deles era descaradamente clara. Nunca haveria qualquer coisa exceto o calor mais cru entre eles. Assim que a boca abriu contra a dele os dedos estavam mergulhando profundamente em seu cabelo e as mos estavam segurando-a quieta para seu assalto total. A lngua varreu em sua boca e trouxe fogo lquido com ela. Nervos finais que ela nem sabia que existiam chamejaram de modo selvagem com vida em seu escalpo, enviando calafrios pela nuca e descendo pela espinha. Ele assumiu o comando do beijo,

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varrendo contra a lngua em um movimento voraz de necessidade. Era como se ele no pudesse evitar, quase como se quisesse mas descobrisse que era impossvel. E apenas quando ela precisou respirar, ele escapou, saiu de perto dela dando um passo para trs para que pudesse dar as costas a ela. Julian? Ela ofegou sem ar, esticando a mo para toc-lo e se controlar no processo. Eu sinto muito ele disse, esticando as mos ligeiramente com os dedos tremendo atravs de sua boca molhada. Eu no devia ser assim com voc. Devia ser paciente e te dar espao. Mas Ele alcanou a mo que ela havia colocado no brao dele. Tudo o que voc tem que fazer me tocar e eu esqueo. Esqueo de tudo o mais exceto com o modo como voc me faz queimar. Ela andou para mais perto dele mais uma vez, passando a mo sobre a dobra poderosa de seu bceps, e ento ela se debruou para beijar o ombro dele atravs do tecido cinza plido de sua camisa. Julian tomou como o convite que era. Ele se voltou para ela, envolvendo uma mo em torno da lateral de seu pescoo gracioso, puxando-a at a boca e beijando-a at que ele pensou que seu corpo inteiro derreteria com o fogo. Ela fazia seu sangue ferver, remexendo seu desejo inextinguvel por ela at que ele mal podia ver direito, no importava manter o equilbrio em uma calada perigosa. Ele soltou-a para que assim ambos pudessem respirar, o olhar buscando ao redor deles desesperadamente para achar algum lugar prximo para lev-la. De repente ele a agarrou, jogando-a em seus braos. Ela colocou os braos surpresos ao redor do pescoo dele apenas um momento antes de ele saltar das placas em que eles estavam e caram sobre as placas diretamente abaixo. Eles aterrissaram duro, mas suas pernas poderosas facilmente absorveram o choque. Ela estava ofegando para respirar em uma combinao de medo e excitao enquanto ele a levava para um edifcio prximo. Ela nem questionou de quem era a casa que ele a havia levado. No momento em que ele a ps de p para poder fechar a porta, ela comeou a tirar a primeira de duas camisas que estava usando. Quando ele se voltou para ela, ela se jogou contra ele e o ocupou com um beijo longo e apaixonado. Ela enroscava a lngua sensualmente contra a dele at que ele no podia nem ver direito. Arrastando os dedos pelo cabelo espesso dela, ele soltou a boca para poder levar seu desespero pelas outras partes do corpo dela. Ele comeou com seu pescoo de cheiro doce e imediatamente foi descendo pelo esterno. A camisa restante que ela usava no era mais do que um tipo de top, apenas pouco acima do diafragma. As mos dela eram rpidas e famintas sobre os msculos do trax e dos braos. Ela no parou de toc-lo, e ele no queria que ela parasse. Ele se separou apenas o suficiente para tirar a camisa, sendo a nica coisa no caminho entre as mos mornas dela e a pele nua dele. Tirando-a e jogando para longe, ele agarrou ambas as mos dela e as retornou para sua correrias atravs de seu trax. Ela no desperdiou nenhum tempo em assumir o comando de si mesma, e ento moveu os dedos para o comprimento inteiro das costas dele. Julian gemeu suavemente em sua boca enquanto a pegava para outro beijo. Ele queria fazer nada alm de passar horas em sua boca. Ento ele se recordou que havia

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muito mais que ele queria fazer com ela. Julian agarrou-a de repente pela parte de trs das coxas, perto das ndegas para que assim ele pudesse arrast-la contra ele e ela o envolveria com suas pernas longas e deliciosas. Ela estava muito complacente enquanto o agarrava firmemente, fazendo fcil para ele levar os dois atravs de uma cortina enfeitada com contas para um quarto na parte de trs. Quando ela percebeu onde eles estavam, ela deu a ele um pequeno sorriso malvado. Onde diabo ns estamos? Ela quis saber. Na casa do Lucien. No se preocupe, ele no vai nos atrapalhar ou qualquer coisa do tipo. No um pouco rude fazer isso sem pedir? Ela perguntou mesmo enquanto corria as mos avidamente pela barriga dele. Sim. muito rude. Mas Lucien entender. Julian ento ajoelhou na cama e deitou as costas dela atravs do colcho. Houve um rangido suave das cordas enquanto ele movia o peso sobre o dela, mas foi o nico protesto. No que ela teria notado. Julian havia agarrado a bainha de sua camisa e estava devagar a empurrando, a boca atacando a pele enquanto ele marcava um centmetro de cada vez. Voc sempre cheira to bem ele murmurou suavemente contra a barriga dela. Ele pausou apenas o suficiente para respirar, os olhos fechando com prazer enquanto fazia isso. Especialmente agora ele dissequando est excitada e cheirando a sexo iminente. Hmm. Sexo iminente. Isso soa to devasso ela respirou, ziguezagueando provocativamente embaixo dele com o pensamento. Tenho vrios pensamentos devassos sobre isso ele a assegurou. Oh, srio? Diga-me ela o convidou em tentao suave. Ele sorriu, subindo para se aninhar contra cada seio dela brevemente antes de lamber seus mamilos atravs do tecido da pequena camisa apertada. Por exemplo ele disse ardentemente logo antes de dar um belisco no mamilo intumescidomal posso esperar para ter o seu gosto na minha lngua. E acho que voc sabe que no estou falando sobre este gosto. Ele arrastou a camisa dela para cima para exp-la para ele, a boca fechando sobre ela vorazmente, fazendo-a clamar e arquear de volta. Ela esperou vrias batidas do corao at conseguir pegar a respirao e ento disseno tenho nenhuma ideia do que voc est falando. Acho que voc precisa explicar muito mais claramente. Isso era uma boa ideia, Julian pensou enquanto o corpo inteiro ficava quente com excitao apenas em pensar em todas as explicaes que ele tinha para ela. Ele depressa deslizou uma mo embaixo das costas dela, erguendo-a apenas uns cinco centmetros para que assim ele pudesse tirar completamente a pequena camisa que estava atrapalhando seu caminho. Ento ele agarrou a ala da saia ao redor da cintura e a ziguezagueou abaixo pelos quadris e ele podia ver o topo suave dos pelos novos crescendo que apareciam sem a

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depilao a cera que ela usava para manter o estado liso. Ele achou os pelos em crescimento extremamente provocantes e depressa foi descendo beijos do umbigo at a extremidade do cs. Ele desceu a lngua atravs da nova linha de pelos pbicos, lambendo o gosto de sal e excitao dela at que ela estava se contorcendo e gemendo suavemente. Est ficando um pouco claro? Ele perguntou enquanto empurrava a saia apenas poucos centmetros para baixo. Ele esfregou o queixo contra ela atravs do tecido da saia, respirando profundamente o pungente almscar que ele sabia que havia feito o corpo dela criar. Neste momento ela estava respirando to duro que era tudo que ele podia ouvir. Quero colocar a minha lngua bem no fundo de voc ele murmurou contra a pele dela. Vou fazer isto logo, zini. Ele ganhou um gemido por sua provocao descarada e decidiu provoc-la por apenas um pouco mais de tempo. Ele agarrou a bainha da saia, descendo-a pelas pernas, correndo os dedos pelos interiores de suas coxas enquanto ele abria os joelhos para os exteriores de seus ombros. Ela j havia desistido h muito de vestir qualquer roupa ntima, compreendendo que as mulheres Embaixo no se importavam com roupa de baixo. Para ser honesto, Julian no gostava muito delas tambm. Ele gostava dela do jeito que ela era, to natural quanto possvel em qualquer momento. Julian comeou a descer a lngua ao longo da parte de dentro da coxa direita. Ele sentiu ela se mover inquieta entre suas mos, erguendo os quadris como se pudesse perseguir a lngua dele. Ela no precisava se preocupar. Estar to perto do cheiro abafado de sua excitao fazia com que ele se esquecesse de tudo sobre a provocao e em vez disso almejava ter o gosto dela. Ele depressa empurrou a saia abaixo pelas coxas, impacientemente soltando-a a fim de jogar a roupa no cho e da mesma maneira depressa retornar a lamber bem na racha de sua boceta. Ela engatou uma arfada, dedos inquietos de repente acharam o cabelo dele, segurando-o onde ele estava, como se ele fosse tentar escapar dela. De fato, no havia nada mais na mente dele. As pernas longas e gloriosas dela envolviam seus ombros e costas e ele de repente precisou de alguma maneira estar dentro dela. O mais rpido e o melhor modo que ele pde pensar foi correr um dedo por seus lbios molhado e empurr-lo no fundo dela. O ato fez os quadris dela rapidamente sarem da cama, e a boca dele estava l para peg-la. Ele devorou seu sabor como um homem faminto, o tempo todo sentindo o corpo dela comprimir ao redor de seu dedo at que ele no podia fazer nada alm de tomar isto como um convite para outro dedo. Ele lentamente trabalhou ambos os dedos dentro dela, o tempo todo danando a lngua atravs de seu clitris. Oh, sim ele zumbiu contra ela, fazendo-a clamar quando as vibraes quase a enviaram alm do limite. Voc totalmente deliciosa, zini ele disse a ela. E agora ele estava desejando ter tomado seu tempo para terminar de se despir antes de empreender esta perseguio zelosa de seu gosto. Ele estava to incrivelmente duro que era doloroso, e usar esse jeans do mundo dela o estava deixando contra a parede. No que ele estivesse com qualquer tipo de pressa, mas ele estava muito desconfortvel. Julian mudou de posio apenas o suficiente para poder usar a mo livre para desabotoar a cala e abaixar o zper. Ele apressadamente afastou o material at que sentiu

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que o pau dolorido podia respirar um pouco. Ento ele retornou seu enfoque para a mulher e seu corpo vibrante. Os lbios acariciavam as dobras ntimas dela novamente, roando sobre ela at que ela estava gemendo em respiraes longas, as mos contra seu couro cabeludo o guiando perfeitamente para fazer o que ela gostava mais, onde gostava mais. Era to ertico, to perfeito, que ela explodiu em um orgasmo sbito contra sua boca, o grito selvagem ecoando no teto cnico do quarto. Julian sentiu o corpo dela sugando seus dedos em contraes ondulantes, e de repente tudo o que ele podia pensar era em senti-la envolvendo o membro dele, apertando-o. Mas Asia tinha outras ideias. Ela esperou at que ele havia sado do corpo dela antes de rolar sobre ele, o ato permitindo a ele mover seus dentes atravs das ndegas dela de forma lenta, roendo. Ele rosnou em frustrao, porm, quando ela escapou dele, girando para ela poder se debruar sobre as costas dele e lentamente beijar o comprimento abaixo de sua espinha. Julian no sabia quanto disso ele poderia aguentar. A sensao apenas intensificou quando a boca molhada deslizou sobre suas ndegas, os dentes devolveram os belisces malcriados que ele havia dado primeiro nela. Quando ela deslizou as mos pelas calas dele e abaixo pelas pernas, ele depressa a acomodou enquanto ela o desnudava. Ele virou enquanto ela puxava o jeans livre de seus ps, ento ela correu os dentes pela canela esquerda dele e lentamente comeou a mordiscar de volta a perna acima. Ele estava to hipersensvel quando o cabelo dela caiu atravs de sua ereo que teve que resistir a compulso de gozar logo na cama. E se ele pensasse que era insuportvel, teve um enorme choque quando ela trabalhou a mo entre suas pernas, os dedos moldando a carne malevel de suas bolas mesmo enquanto seu cabelo danava atormentando seu pau. Asia ele grunhiu. Voc est me deixando doido. Hmm, qual o problema? Ela o provocou. No quer um pouco do prprio veneno? E enquanto ela dizia isso se re-localizou sobre ele com os lindos seios descansando de cada lado de seu pau. A viso dela o agarrando, tendo certeza de que ele estava seguramente fixo entre suas tetas era absolutamente incrvel. Ele prendeu a respirao enquanto ela trabalhava a mo, um sumrio relampejar de lngua cobrindo a palma com saliva enquanto ela o agarrava e lentamente comeava a desc-lo pelo vale de seus seios, apertando-o com prazer impiedoso contra seu esterno enquanto o cercava perfeitamente. Julian no podia conter a necessidade instintiva de empurrar contra ela, o gemido de prazer deformado em um grunhido feroz. Mas estava muito lento. No havia nenhuma esperana de qualquer tipo de satisfao para ele, e ele teve o desnimo de que esse era exatamente o plano dela. Ela o fornecia com um gosto dos melhores prazeres decadentes, ainda assim o negava qualquer coisa que se assemelhasse a alvio. No imediatamente de qualquer maneira. E apenas quando ele pensou que poderia gritar da tortura, ela afundou abaixo alguns poucos centmetros e pegou a cabea de seu pau em sua boca quente, vida. Asia! Ele gritou, as mos mergulhando adiante e agarrando o cabelo dela, com a necessidade cega de empurrar profundamente contra a parte de trs da lngua dela. Ela torceu em sua ala, chupando-o to completamente quanto podia. Como todas as coisas

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que fazia, ela lutava pelo controle da situao. Ele estava propenso a d-lo a ela, mas ele apenas no podia renunciar necessidade de se mover. Nem podia tirar os olhos da imagem de seu pinto desaparecendo entre os lbios dela novamente, aquele sorriso irreprimvel de poder e satisfao muito evidente no brilho dos olhos o tempo inteiro. Ele devia ter apenas relaxado, deitado e deixado-a fazer tudo, mas ele no podia achar a fora para fazer isso. Ele no achava que era possvel para qualquer homem so se manter parado com uma boca to dinmica trabalhando sua carne mais ntima. E ele estava completamente negligenciando mencionar o trabalho de suas mos determinadas. Asia, faa algo! Ele exigiu cegamente. O comando fez com que ele sentisse a risada contra o corpo, mas ela se moveu em um ritmo mais fixo, determinado. No era bem o que ele queria dizer, mas isso estava bom. Ele realmente no queria que ela o levasse a distncia toda acima do limite assim. Ele almejava sentir a conexo entre eles. Ele queria muito estar dentro dela, fazendo amor feroz com ela at que nenhum dos dois pudesse ver direito. Mas ela claramente tinha outros planos. Julian fechou os olhos, no mais capaz de se enfocar com o corpo inteiro enrolando em antecipao. Ela o afagou diretamente abaixo do pau e acima da bolsa, trabalhando a boca sobre ele com velocidade e puxando fundo. Julian comeou a ofegar duro para respirar, sentindo o mundo girar fora de controle. Ele olhou para ela e achou que nunca havia visto qualquer coisa to bonita em toda a sua vida. No fim, essa compreenso foi o que o trouxe acima do limite finamente trabalhado dela. Ele sentiu o corpo inteiro parar apertado antes de ele explodir em liberao. Ele dificilmente esperava que ela continuasse movendo a boca sobre ele o tempo inteiro em que ele gozava, mas ela fez exatamente isto, arrastando-o para um inferno de prazer. Ele gritou o nome dela, as mos apertando barbaramente em seu cabelo enquanto ele soltava jato quente atrs de jato em sua garganta trabalhando depressa. No momento em que ele estava acabado teve que se puxar para longe dela. Ele estava em uma sobrecarga sensual e simplesmente no podia aguentar ficar em sua boca um minuto mais sem botar o local abaixo. Ela no veio facilmente, claro. Ela teve que ter sua entrada com a forma de uma lambida descarada da lngua. Ento ele a puxou sobre o comprimento cheio de seu corpo e segurou-a apertado enquanto ele tentava pegar sua respirao. Nas extremidades de sua conscincia estava o zumbido sempre presente da aldeia ao redor deles. Sempre. Ento ele estava mais do que poderosamente ciente do fato que uma espiral de fome e negligncia de longos dias tinha acabado com um ressoar. Kloe no julgou conveniente alimentar sua colnia nem uma vez mais desde que Julian e Asia tinham feito amor da ltima vez saturando-os todos. A clnica rapidamente tinha enchido, e os tnues montes de sade foram rapidamente caindo. Agora, uma vez mais, a energia poderosa da reunio havia restabelecido seu povo e saciado suas condies. No tinha sido prximo do alcance da ltima vez, mas era o suficiente para cuidar de seu povo quando o Ampliphi no iria. E levou apenas momentos para ele perceber que Asia estava da mesma maneira ciente disso como ele estava.

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Ela est errada, sabe ela disse com uma nota suave. Eu sei que est. Mas no h nada que eu possa fazer sobre isso exceto reclamar com outro Ampliphi e se eu fizer isto, s farei piorar a relao entre Kloe e a colnia. apenas uma questo de esperarmos ela se recuperar de sua raiva. O modo mais rpido para isso acontecer um cordeiro de sacrifcio. Tenho que achar algum que eu sei que vai poder nos representar bem e ainda ter a pacincia para administrar a natureza temperamental de Kloe. No justo. Uma coisa no deveria ter ligao com a outra. Kloe deveria estar acima disso, sem deixar que emoes insignificantes afetassem sua obrigao de servir esta colnia. Os outros Ampliphi deveriam ver o que ela faz. E eu no me importo se ela vai gostar disto ou no, voc deveria ir falar com eles para eles a forarem a se comportar. Julian suspirou. Voc no entende. Os Ampliphi so impossveis de predizer. Eles podem facilmente me apoiar ou optar por no fazerem qualquer coisa, nos forando a solucionar o assunto sozinho. Mas at l o dano j ter sido feito. Se eu fizer qualquer coisa que enraivea mais a Kloe, poder nos custar vidas. E enquanto isso as crianas esto sofrendo na clnica Asia disse furiosamente. Ela o afastou, saindo da cama em frustrao, precisando se mover e se conformou em compassar pelo quarto. Julian, tem que haver opes. No modo que est agora, seus Ampliphi no so nada alm de crianas mimadas, um grupo que fica de um lado ou de outro baseado somente em caprichos que no tm nada a ver com justia! J que eles podem decidir sobre todo mundo sem sistema de checagens ou equilbrios, a sociedade inteira est em risco e vocs nunca se recuperaro da peste. Ela olhou para ele com olhos vvidos, problemticos. Julian, os Ampliphi so apenas outra pestilncia se podem simplesmente machucar vocs dessa forma e ficar tudo bem. Ele se sentou na cama, jogando um brao sobre o joelho erguido. Bem, afortunadamente para o meu povo eles nos tm para compensar. Ela fez uma carranca para isto. Eles precisam de mais do que isto. Eles precisam poder depender daqueles que so responsveis por cuidar deles. No estou dizendo que voc esteja errada Julian disse, tentando no sorrir ao vla reagindo to apaixonadamente em nome de seu povo. Mas voc v em que posio insustentvel estou? Sim, claro que vejo. E espero que voc veja como isto parte da presso que estou sentindo. Se eu no dormir com voc, pessoas passaro fome? Onde est a minha liberdade de escolha nisto? Julian sentiu dedos de gelo rastejando sobre sua espinha, o corpo inteiro ficando duro. Eu nunca iria querer que voc fosse para cama comigo por causa de um senso de obrigao para com as pessoas ao seu redor ele disse firmemente. Isso foi tudo o que isto significou? No, claro que no ela o repreendeu. O alvio que ele sentiu ao ouvi-la dizer isso foi extraordinrio. Bom. Minhas razes por estar aqui no ter nada a ver com o benefcio de meu

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povo. Espero que voc entenda isto. Eu no sou uma criana, Julian. Ela riu. Sou perfeitamente capaz de decidir por mim mesma se quero ter um lance com algum pelas minhas prprias razes. Posso separar meu desejo de bom sexo de meu desejo de ver as pessoas tratadas bem e justamente. Ela poderia tambm jogar adagas no corao dele. Sentindo-se um pouco entorpecido com choque que ele sabia que no deveria estar sentindo, ele se moveu cuidadosamente para a extremidade da cama. Um lance? Ele perguntou muito cuidadosamente. Isto tudo o que para voc? Ela hesitou, tomando nota da tenso dele. Ela parou imediatamente, tenso atando o corpo inteiro. Ele podia dizer o minuto em que ela se sentiu vulnervel tendo a conversa nua porque comeou a olhar ao redor procurando por suas roupas. Ela achou a camisa e a colocou. Eu no quis dizer desse modo ela disse de maneira cuidadosa. No tome nada que eu digo muito pessoalmente. Estou brava por causa da Kloe. Julian tomou a sugesto dela e se curvou para recuperar suas calas do cho. Ele arrastou a cala jeans enquanto seus pensamentos giravam com o que ela havia dito e como isso o estava fazendo se sentir. Por que ns estamos aqui? Ele quis saber, indicando o quarto ao redor eles. Voc apenas se diverte com algum tipo de impulso do momento quando decide dormir comigo? Isto tudo? Ela riu disso enquanto achava a saia. No brinque. Voc estava agindo com seus impulsos da mesma maneira que eu. Mas a diferena era que ele no estava agindo apenas por causa daqueles impulsos. Para ele, queria dizer muito mais do que a fantasia de transcurso do momento para lev-la para sua cama. Havia muito mais em jogo do que apenas o fsico para ele. E uma vez mais ele estava sendo forado a perceber que ela no tinha esse problema. No sentia agora, e possivelmente no sentiria nunca, estes encontros com a mesma profundidade que ele. E ele estava seriamente comeando a duvidar que ela fosse capaz. Ela tinha muitos compartimentos. Era muito desconectada de suas necessidades e emoes. Ela era muito diferente. Ela era aliem de modos que no tinha nada a ver com o fato de ela ser humana. De fato, ela estava to cortada de sua humanidade que s vezes isso apenas corria por ele. Sentindo-se um idiota por pensar que as coisas de alguma maneira tinham mudado para ela, Julian se ergueu e deixou o quarto procura de sua camisa. Ele precisava de distncia, e precisava rpido - antes que ele deixasse suas emoes o tomarem e dissesse algo que se lamentaria. Julian! Onde voc est indo? Asia perguntou, saindo apressada atrs dele. Eu no quero que voc parta! Eu no quis dizer que isso era o fim ou qualquer coisa parecida! A nica resposta dele foi uma pequena risada. Ele encolheu os ombros na camisa enquanto seguia diretamente para a porta. Julian! Ela o perseguiu abaixo enquanto entrava na calada, alcanando-o para

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agarrar seu brao. Ele se virou para ela com um som baixo, selvagem que fez com que ela parasse. Ento ele afastou a mo dela e comeou a ir para longe. Julian, espere. Ele agitou a cabea e continuou a ir embora, tentando pr distncia entre eles e falhando miseravelmente porque ela o estava seguindo a cada passo que ele tomava. Julian, voc vai me fazer te perseguir por toda parte da colnia ou vai parar e conversar comigo? Ela exigiu. Por que voc no para por dois segundos e me pergunta o que eu quero em vez de agir como se j soubesse o que ! Isso teve o poder de faz-lo parar em seu caminho. Ele girou para enfrent-la, surpresa iluminando seus olhos to claramente que ela teve que morder o lbio inferior para se impedir de rir dele. Mesmo assim, ela tinha medo que sua diverso estivesse nos olhos. Voc acha esta minha dificuldade divertida? Ele perguntou severamente, afronta emanando em um sbito varrer sufocante. No, acho as suas ideias obstinadas de cavalheirismo divertidas. E aprecio seu concernimento, estou tentando te dizer que no realmente necessrio. Estou tentando te dizer para voc me levar para casa para que assim a gente possa continuar no isolamento da nossa casa. Estou tentando te fazer entender que eu quero que voc me seduza e que no h nada de errado com ns dois querendo isto. Aparentemente, ela no teve que perguntar duas vezes. Desta vez ela teve que morder de volta uma risadinha quando ele agarrou sua mo e comeou a pux-la logo atrs dele. Porm, levou um minuto inteiro para ela perceber que eles no estavam se dirigindo para casa. Em vez disso, ele a estava levando para a casa da irm dela. Entre e v para a sua irm. Jante com ela como prometido. No vou fazer este jogo com voc ele a informou amargamente. Que jogo? Ela quis saber, choque claro em suas feies. Asia, para voc isto sobre sexo e paixes fsicas. E isto tudo. Eu no posso brincar nesse jogo com voc. No posso fingir sentir menos do que sinto apenas para fazer as coisas mais confortveis para voc. No quando a questo intimidade fsica. Isso pede demais de mim. Agora v para a sua irm e me deixe clarear a minha cabea! Pare! No ouse me rejeitar sumariamente como se eu fosse algum tipo de garotinha de colgio aborrecida que no sabe o que serve para ela! E no me acuse de ser negligente com esta situao! Mas voc est sendo negligente. Ele a atacou. Voc no est disposta a tomar de qualquer outro modo, e j deixou muito claro para mim. Agora voc est puta porque eu no te deixarei brincar comigo como um brinquedo que pode deixar de lado? Voc est fodendo com a minha cabea, Asia! E o que pior, est fodendo com o meu corao! E voc nem mesmo sabe ou se importa. De qualquer modo, no estou disposto a descobrir o que vou sentir quando amanhecer e voc se decidir que voc no quer nada a ver comigo novamente! Asia apenas ficou olhando fixamente para ele, sabendo que a boca estava escancarada, e no conseguia fech-la.

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L vai voc novamente! Ela o acusou. Fazendo que eu seja a babaca por aqui! Voc fala comigo como se eu no tivesse sentimentos. Pare de me tratar assim! Como mais eu deveria te tratar? Voc continua me dizendo inmeras vezes como no capaz das coisas que eu quero de voc. Agora eu estou te dizendo que no aceitarei metades de voc. Voc quer tudo o que eu tenho a oferecer ou no quer nada de mim. Voc faz a sua escolha e se prende a ela, maldio, porque eu no sei mais o quanto disso eu posso tolerar! Voc est me matando em doses lentas, no pode ver isto? Ela no via. No at que ele disse. Todo este tempo ele havia falado dela sendo sua kindra, sobre a energia para alimentar a sua colnia, sobre todas as coisas que ela tinha que aceitar o que ela podia e no podia fazer. Mas nunca ele havia dito uma nica coisa sobre seu corao estar envolvido. Ela sabia que o estava machucando, mas pensou que era por ferir seu ego. At trs minutos atrs ela no o havia ouvido falar uma palavra sobre sentimentos tenros e emoes. No que importasse de qualquer maneira, ela disse a si mesma ferozmente. Ela no tinha relaes. Ela no era capaz das emoes que ele estava reivindicao. Ele estava certo. Se ele no estivesse disposto a fazer as coisas em condies mais rasas, ento eles no tinham nada a ver um com o outro. Mas por que seu peito de repente doa com a ideia de deix-lo ir embora? Isso era fcil, ela disse a si mesma. Ele estava crescendo nela. Ele era um bom homem, um exemplo impressionante de como um homem de verdade deveria ser. Honestidade, honra, responsabilidade e a determinao de ver as coisas serem levadas at o fim. Ele era Ele iria embora e a deixaria aqui. Ele iria sair de perto dela em vez de abrir caminho at ela. Ele iria se render na guerra quando todas as batalhas ainda tinham que ser lutadas. No fazia sentido! Ele tinha sido obstinado e determinado desde o incio, levando-a de um momento ao prximo sem medo e com nfase. Por que ele desistiria agora? Porque eu no posso lutar por cada centmetro de um corao que voc se recusa at a pensar em abrir para mim ele disse. Ningum pode ter a quantia de briga que voc espera para te provar que eles valem a pena! Voc se fez muito dura, Asia! Voc queria ser impenetrvel e teve sucesso. Agora voc fica surpresa por me ver conceder? Eu ela no sabia o que dizer. O crebro estava rodando com as informaes e palavras duras. Ele estava emanando tal raiva poderosa e outras emoes dolorosas que era impossvel para ela ver direito. Voc ganhou ele disse suavemente. No era isso o que voc sempre quis? Ganhar? Bom, voc ganhou. De uma vez por todas. Voc me convenceu a ir embora e desistir de voc. Voc quer viver sozinha? Certo. Voc pode ter isto. Voc quer estar com outros homens? As mos dele cerraram em punhos e ela podia ver uma pulsao apertando em sua mandbula. V. Arranje qualquer outra colnia para voc, exceto essa e faa o que quiser. Cansei. Cansei. Julian girou as costas para ela e foi embora.

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Kenya foi para a porta para recuperar a irm quando vrios minutos se passaram sem uma nica sugesto de emoo emanando do outro lado. A colnia inteira devia ter sentido aquela briga horrvel entre Julian e Asia. A sensao de derrota de Julian e a dor extraordinria do sacrifcio que ele era forado a fazer eram sentidos por quilmetros. Kenya arrastou uma Asia chocada para sua sala de estar. Voc est bem, querida? Ela perguntou enquanto a irm caa em uma cadeira. E-eu no sei Asia agitou a cabea. Ela era tal geleia de confuso de emoes que Kenya no podia entend-las mais do que a irm. Ento, Kenya foi fazer para a irm uma xcara simples de ervas de infuso, semelhante a chs caseiros. Teria efeito calmante. Talvez ajudasse. Ou talvez no. Pouco antes de Kenya dar irm a xcara ouve uma batida terrvel contra o outro lado de sua porta. Correndo para ver quem estava se intrometendo, a irm de Asia ficou chocada ao abrir a porta de ao e ver a forma da Ampliphi Kloe chamejando violentamente. A Ampliphi no esperou por um convite antes de passar por Kenya e confrontar Asia com fascas de afronta que saltaram dela para tocar fisicamente a pele exposta de Asia como choques estticos. Sua criatura ingrata Kloe gritou no rosto de Asia. A agresso que emanava dela era subjugante. Voc no tem nenhuma ideia do que aquele menino desistiu por voc? Voc no consegue avaliar a magnitude do dom que eu te dei nele? Menina descarada! Voc jogaria fora a coisa mais preciosa que este mundo inteiro tem a oferecer para voc? Ei! Saia de perto dela! Kenya exigiu de uma das criaturas que mais a intimidaram desde o dia em que havia chegado l. Mas tudo o que foi necessrio foi ver a irm sob ataque para ela voar na Ampliphi. Sente-se e fique quieta! Kenya de repente aprendeu por que os Ampliphi eram to temidos. Ela foi arrancada da rea e lanada para trs com nada alm do poder da energia da Ampliphi. Foi o maior engano que Kloe poderia ter feito. Ningum ningum tocava na irm de Asia com intento de prejudic-la sem responder a ela. Asia estava de p no momento seguinte, erguendo-se no rosto de Kloe com a fora cheia de toda a ira e raiva que estava estocando. Um arco eltrico afiado saltou de Asia at a Ampliphi, fazendo Kloe clamar em choque e surpresa. Voc no ouse tocar na minha irm! Asia grunhiu para Kloe. Ampliphi Kloe ficou longe da criatura que tinha acabado de fazer o impossvel a ela. Ela havia usado energia contra ela! A energia de Kloe propriamente como essa esta besta humana podia usa energia para atac-la? Como ousa? Kloe silvou no rosto de Asia. Como ousa atacar um dos Ampliphi? No! Ela no te atacou! Kenya gritou, medo atando sua alma inteira.

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Eu farei isso e mais se voc pensar em encostar na minha irm novamente! Kloe viu vermelho. Ela deu coices de ira, esticando a mo para agarrar o objeto em seu poder, medindo o corpo inteiro de Kenya e lanando-a atravs da sala at que ela bateu em uma parede e caiu no cho. Triunfante e poderosa, ela se virou para a humana que havia ousado desafi-la. Asia nem pensou em termos de solidez. Ela viu uma ameaa para Kenya e tinha que neutralizar essa ameaa; isso era tudo o que ela viu e tudo o que ela tinha que considerar. Ela agarrou Kloe, algo que ela no havia pensado que era possvel, pegou a Ampliphi, e lanou-a no cho com todo o seu poder e todo o seu apoio de fria por cima. Ela no percebeu que a exploso de suas prprias emoes violentas atingiu a colnia como uma exploso nuclear. Kloe bateu no cho to duro que a dor pareceu realmente extraordinria. Era inconcebvel. A humana no somente podia toc-la, mas tambm control-la. Agora ela a segurava exatamente com uma mo ao redor de onde a garganta de uma mulher normal estaria. Ingrata, voc me chamou? Asia cuspiu no rosto da outra mulher. Voc que trata com desprezo todo este povo como se eles fossem pequenas formigas que voc pode apenas esmagar se te der vontade? Como ousa pegar uma das mulheres que este povo precisa tanto e trat-la como se ela no fosse nada! E eu deveria acreditar que voc veio aqui indignada em nome do homem que violentamente despojou de seu servio? Eu no sou to estpida! Isto nada alm de uma desculpa para me atingir! Bem, voc queria uma briga, irm, e uma que voc tem! Asia arrastou a Ampliphi de p e com uma exploso de emoes jogou a criatura enfraquecida na mesma parede que ela havia lanado Kenya. Quando Kloe bateu, ela se tornou completamente carne e sangue com o poder da energia que Asia estava enviando de modo explosivo nela, ento ela sentiu a rachadura contra as costas, costelas e crnio. Kloe caiu como um pequeno monte prximo a Kenya inconsciente, mas quando viu Asia contornar uma cadeira e ir atrs dela, comeou a ir para longe dela com medo sbito e incompreensvel. Ela havia menosprezado terrivelmente a menina humana. Ela no tinha nenhuma ideia de que um humano pudesse se tornar to poderoso em seu mundo. Onde ela havia conseguido tanta energia? Como ela havia aprendido a us-la? Na Terra, no jiu-jtsu, chamado de ki 20 . O foque interno e fora de energia pessoal Asia respondeu pergunta no dita. Eu o dominei h muito tempo. E talvez seja por isso que Julian meu kindri ou talvez seja apenas eu, mas de qualquer forma, mais poderoso do que voc , e eu no vou te deixar se esquecer disto! Asia se moveu adiante para a outra mulher e Kloe foi forada a se defender. O estrondo resultante de energia balanou a pequena casa como a detonao de um C-421. Itens na casa quebraram rapidamente, e caram, e a casa propriamente dita estremeceu em suas fundaes.
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Ki () o termo pode ser associado de um modo bem amplo ao conceito ocidental de energia. C-4 - explosivo plstico altamente perigoso e de exclusividade das foras militares.

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Eu vou te matar Kloe grunhiu. Voc um veneno para este plano. Voc deve ser destruda! Sim, boa sorte com isto! Asia bateu no rosto de Kloe com o dorso da mo, e ento se enfocando com todo seu ki, bateu com uma palma rgida no centro morto de seu esterno. Uma vez, mais ou menos trs anos antes, Asia havia abatido um homem de cento e sessenta quilos com a mesma manobra. Ela pensou que se deu certo na poca, daria certo agora. Kloe bateu no cho como uma marionete, todos os membros soltos movendo entorpecidamente ao redor de si. A Ampliphi ofegou para respirar, tentando forar o que no viria naturalmente enquanto o choque da batida contra o peito a impedia de ter sucesso. Asia andou sobre ela, uma mulher louca imediatamente pronta para provar o que um ser humano era verdadeiramente capaz quando empurrado alm do limite. Ento? Nada a dizer? Voc que prefere deixar as crianas passarem fome a passar por cima de suas emoes insignificantes? Quando foi a ltima vez que voc alimentou o povo desta colnia? Hmm? No dia em que Julian e eu fizemos amor? Voc o est chantageando, castigando-o e castigando seu povo, e voc deveria ser venerada? Estas pessoas deveriam te respeitar? Eles vivem sob o seu comando terrorista! Sua doente, cadela psicopata! Voc no tem nada a dizer por si mesma? Greison ela gemeu, um sorriso sbito de satisfao vindo depois. Muito tarde Asia girou para ver o segundo Ampliphi que havia entrado pela porta aberta. Greison estava nela antes que ela pudesse reagir defensivamente, ento ela tentou agir ofensivamente. Vamos ver o que voc ter a dizer quando eu tiver acabado com voc! Ele grunhiu para ela. *** Julian sentiu a primeira exploso correr pela aldeia e soube imediatamente onde o ponto central tinha sido. Ele correu to rpido quanto podia, saltando perigosamente de um nvel at o prximo. Ele entrou repentinamente na casa de Kenya assim que Greison havia acabado de fazer sua ameaa e agarrado Asia. Julian soube no momento em que o viu o que ele iria fazer a ela. No! Julian passou atravs da sala e chegou a Greison num piscar de olhos. To enfraquecido quanto estava, Julian no sabia como poderia dar algum impacto, no sabia como iria impedi-lo de apagar tudo o que Asia era. Mas era medo puro e a energia de sua afronta com o pensamento que o permitiu atingir Greison. Ele agarrou o Ampliphi com ambas as mos e o arrastou para longe de Asia. Ele viu Asia ficar de joelhos toda mole, como se tivesse perdido todo o uso de sua coluna vertebral, e isso o fez gritar com fria primitiva. E como Asia havia feito com Kloe, o choque de sua energia sentimental bateu em Greison at que ele ficou de carne e osso. O que deu a Julian um objeto para soltar sua fria, e ele a soltou com tudo que tinha.

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O que voc fez a ela? Ele disse com fria violenta no rosto de Greison. Voc a levou? Levou de mim? Voc chegou muito tarde Greison emanou mesmo enquanto lutava para remover as mos de Julian de sua garganta. Voc no teve tempo suficiente Julian disse barbaramente. Voc no a conhece como eu! Voc nem se preocupou em descobrir o que aconteceu aqui. Quem voc para dar um julgamento sumrio tambm? Quem so vocs para tratarem os outros do modo como fazem? Ela tinha as mos na Ampliphi com violncia, da mesma maneira que voc faz agora! Se alguma coisa merece julgamento sumrio, isto! Se voc a machucou, juro por tudo que mais precioso que eu te matarei! Supere, Magistrado. Ela se foi! Totalmente! E melhor assim! Ns a enviaremos de volta de onde veio e os deixaremos lidarem com ela. E este mundo pode voltar voltar a ter sua vida pacfica! Eu nunca a deixarei ir! Voc no tem escolha! Os Ampliphi a julgam muito violenta para o nosso mundo. Ela voltar ou ser uma nightfly para milhares de homens! Voc decide Kloe disse com triunfo. Sempre h uma escolha. A declarao com tom pesado ressoou diretamente na mente de Julian. S que ele no a falou ou emanou. Ele olhou para o Ampliphi que estava agora de p na entrada. Christophe. O Ampliphi que poderia acabar com a punio que estes dois estavam agora tentando dar a sua amada Asia. Ou o que havia sobrado dela. Eles so Ampliphi Christophe assinaloumas tambm so responsveis junto ao corpo de seus pares. Os olhos de Julian fecharam, lgrimas intratveis desciam pelas bochechas. Ele tentou continuar vido com a ira que precisava para castigar Greison pelo que ele havia feito, mas ele sabia que o poderoso Christophe estava subvertendo o pior de sua emoo, tomando dele e difundindo o poder. Com um som de desgosto ele soltou Greison e foi para onde Asia estava deitada atravs do cho. Ele a pegou firmemente nos braos, segurando-a nele como se de alguma maneira o poder de sua ala pudesse fazer suas memrias se manterem vivas dentro de sua mente. Greison tomou tudo o que ela era. Toda sua fora empolgante, todo seu poderoso esprito lutador. Toda a sua paixo inegvel. Greison tomou toda a esperana de Asia achar um lugar no seu corao para Julian. E era tudo culpa dele. Ele nunca deveria ter desistido dela. Ele deveria ter sido mais forte. Mais forte do que seu medo. Mais forte do que as coisas que os olhos exaustos dela viram que a haviam deixado to incrivelmente dura em primeiro lugar. Ele devia ter confiado que o lao de amor seria bem sucedido para ele no fim. Em vez disso, como Greison, ele havia jogado tudo para longe.

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Julgado por seus pares? Ele exigiu roucamente enquanto agarrava o corpo flcido da mulher que amou mais do que j temeria os Ampliphi novamente. Julgado pelo qu? A nica testemunha para o que eles fizeram aqui foi destruda! Eles no respondero por isso no mais do que Kloe respondeu pelo que aconteceu na priso! Vocs se colocam acima e alm de qualquer julgamento. No existe nenhuma justia entre os Ampliphi! Oh, mas existe Kloe disse asperamente. Sua kindra teve um gosto da justia dos Ampliphi! Voc fique quieta, Kloe! Christophe berrou. O lder dos Ampliphi olhou para Julian, que ferveu at que gritou para os cus acima, fazendo Kloe e Greison tremerem com o choque de toda aquela ira. Christophe andou na sala e tomou a onda poderosa de emoo negativa, a fora batendo nele enquanto ele tentava absorv-la e dissip-la antes que a aldeia agitasse fundo em suas fundaes. No os escute, Julian. Lembre-se do que voc sabe sobre mim e os outros Ampliphi. Lembre-se de que eles no falam por todos ns. E se por nada mais, ache f em mim que eu servirei voc e Asia bem. No deixarei isso passar sem resposta. Juro a voc. Suas promessas no significam nada para mim Julian disse roucamente. No querem dizer nada para mim porque no significaro nada para Asia. Ele destruiu a mente dela. Roubou-a de tudo que a fazia quem era. Roubou-a at das ltimas coisas severas que eu disse a ela. Roubaram cada memria de tudo o que nos compartilhamos. Foi embora. Tudo. Ainda h esperana Christophe disse suavemente, ficando de joelho diante de Julian, persuadindo-o atravs do poder de sua mente a encontrar seus olhos. Voc mesmo disse isto, Julian. Ele no teve tempo suficiente. Ele pode te fazer pensar o contrrio, mas eu posso sentir a dvida na mente dele. Tente se agarrar a essa pequena esperana at que ela desperte. Ento ns saberemos a profundidade do crime feito aqui. Julian, leve-a para casa. Vigie-a enquanto eu cuido desses aqui. Julian no queria ouvir as palavras de esperana de Christophe. Era muito doloroso muito atormentador. E se ele mantivesse a esperana e fosse para nada? Como Asia poderia ter sido forte o suficiente para rechaar o ataque de Greison? E ento ele soube a resposta. Lutar era o forte de Asia. A pergunta adequada devia ter sido, como podia Greison derrotar o esprito infatigvel que era Asia Callahan?

Captulo 18

Julian deitou Asia muito suavemente na cama, com cuido tirando o cabelo de debaixo de sua cabea e ombros. Ele desceu uma mo pela perna dela para endireitar sua saia contra o corpo. Ele teve que lutar contra onda aps onda de medo, tentando manter a

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esperana que Christophe havia dado a ele, a esperana que Asia havia dado a ele apenas por ser quem era. As mesmas coisas que uma vez o fizeram ficar frustrado sem fim eram agora as coisas que ele rezava para que permanecessem intatas e capazes de lutar pelo que ela merecia. Ela tentou o advertir novamente sobre as falhas nos Ampliphi, mas ele havia vivido com eles por tanto tempo que havia ficado entorpecido. Ou ele no havia vivido com isso o suficiente at agora. Assim que ele teve a idade suficiente, se voluntariou para se tornar a ligao entre sua colnia e a Ampliphi conhecida como Kloe. E enquanto todo seu treinamento ela o mostrava o quo temperamental podia ser, ele simplesmente aceitou como sendo o modo como as coisas eram. Ele via o resto dos Ampliphi aceitar e tolerar. Era assim. Ou ele havia sempre pensado, at que voltou para casa e se achou na outra ponta de sua relao com Kloe. Ento ele viu o quo injusta e mimada ela verdadeiramente podia ser. Agora ela havia manipulado Asia para que ela agisse temerariamente, e Greison tinha sido forado a ajudar Kloe. Ningum colocava as mos em um Ampliphi em raiva. Ningum. No sem pagar um preo. Asia sabia isso quando seguiu Kloe. Mas tudo o que levou a ela foi ver o corpo flcido de Kenya e ele sabia exatamente por que ela pensou em atacar uma criatura to poderosa. Asia, que tinha to pouco conhecimento de como estas coisas funcionavam, de alguma maneira tinha sido poderosa o suficiente para pegar Kloe. Ele tocou o rosto dela com as pontas dos dedos gentis, debruando-se sobre ela para dar um beijo contra seus lbios quietos. Por favor, esteja aqui ele sussurrou sobre ela, agarrando sua mo para segur-la contra seu corao correndo. Por favor, lembre-se de mim. Lembre-se de voc. Esteja aqui. Estou te implorando, zini. Nada mais vai me importar sem voc. E se ela tivesse ido se ela estivesse em branco e eles decidissem envi-la de volta pelos seus chamados crimes, ele iria com ela. Ele elevaria Lucien como o Magistrado e faria o que ele continuamente havia exigido dela. Ele desistiria de seu mundo e de seu lugar dentro dele e a seguiria para ser a fonte de suporte que ele sabia que ela precisaria. Sem pais, nenhuma irm para gostar dela, ela no teria ningum para ajud-la a se recuperar. No. Ela estaria aqui quando despertasse. Ela seria Asia. Para frustr-lo no dia seguinte. Para batalhar com ele para ele poder ganhar um lugar no seu corao. No importava quanto tempo levasse, no importava o quo teimosa ela fosse, ele estaria l para abrir caminho. Ele a ensinaria que ela podia confiar nele. Que ela podia ter f nele. Que ela podia am-lo. *** Asia abriu os olhos, olhou o telhado redondo e estranho acima, to verdadeiramente fascinante em forma e tamanho. E olhou para o resto do quarto, achando tudo to claro e vazio.

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Ento, com uma respirao surpresa, girou sua ateno em uma meia-volta para ver o homem na cama ao lado dela, as pestanas longas descansando fortemente contra as bochechas medida que ele dormia. O cabelo escuro caa sobre a testa indiferentemente, aperfeioando a imagem de um garoto sincero e inocente. Ela girou para encar-lo com todo seu corpo, deitando de lado enquanto o assistia respirar profundamente. Ele parecia to duro adormecido, como se o esgotamento o houvesse tomado em vez de ele ter cedido de boa vontade. Ela esticou a mo para dar o toque mais suave que conseguiu, tocando a mandbula crespa com pelos crescendo e o queixo, fascinada pela barba que crescia h vrios dias e ainda assim no podia diminuir aquela ingenuidade de garoto. Ela sorriu, porm, quando chegou aos lbios dele, a abundncia decadente e extremamente pecadora de sua imagem impediu que a imagem de inocncia se mantivesse como verdade. Julian ela sussurrou suavemente. E como mgica os olhos dele abriram de repente, a confuso do sono acabando imediatamente enquanto ele dava uma respirao e a segurava por vrios segundos. Ento ele a estava alcanando para pegar seu ombro, apertando-o firmemente. O que voc disse? Ele exigiu. Nada ela respondeu. Acabei de chamar seu nome. Meu nome? Voc sabe o meu nome? Claro que eu sei o seu nome ela disse, verdadeiramente perplexa quando ele de repente a puxou contra seu corpo poderoso e a apertou deixando-a sem ar com um abrao poderoso. Por que eu no saberia o nome do homem que est me enchendo a cada minuto em que estou desperta por dias? Ela riu dele. Asia ele respirou, inflexvel enquanto a esmagava para ele. Voc est aqui. Voc est toda aqui! Sim. Voc me trouxe aqui, lembra? Aonde diabo mais eu iria? Ento ela pausou por um momento, tentando pensar. Como eu acabei na cama com voc? Julian a puxou de volta um pouco, aliviado com a fala incessante dela e tentando no sentir a pontada de dvida que de repente o corroia. O que voc se lembra? Ele perguntou a ela. Qual a ltima coisa que voc se lembra? Hmm. Ela pensou um pouco. Eu me lembro de voc ter me dito para eu ir rodar bolsinha na esquina. Julian riu. Era um som de alvio puro e ela podia jurar que havia lgrimas em seus olhos. Ele se esticou para beijar os lbios dela firmemente novamente e ela podia fazer pouco mais do que aceitar a mudana estranha em seu comportamento. Ento, com o rosto seguro entre ambas as mos poderosas dele, ele a olhou no fundo dos olhos, o verde escuro com emoo. Eu amo voc, Asia ele disse em uma respirao quente e rpida. Dizendo isto, eu espero que voc se apavore totalmente e se comporte de forma boazinha em relao a mim como o chocalho de uma serpente, mas tenho que te dizer. Eu te amo. Tudo em voc. Amo como voc dura e teimosa. Amo sua implacabilidade e determinao obstinada para ver a justia cumprida. Voc constantemente pensa que eu quero que voc mude, e

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talvez eu te d essa impresso de vez em quando, mas eu no quero. No quero que mude nada. Tudo o que eu quero, tudo o que eu j quis, a esperana de uma chance. Apenas uma pequena esperana de uma chance que algum dia voc procure no seu corao e me ache nele. Isto tudo o que eu quero. Voc pode me dar isso? Apenas essa pequena esperana? Cada emoo a tomou enquanto ele fazia sua declarao, comeando com medo e acabando com sincero e absoluto divertimento. No fim, ela ficou com a ltima coisa que estava sentindo. Por que voc quer ter alguma coisa comigo? Ela o perguntou francamente. Tudo o que eu fao te vexar at que voc claramente quer me estrangular. O que te faz pensar que eu sou capaz das emoes que voc est falando? Kenya ele respondeu prontamente. Se no fosse por ela eu poderia duvidar de voc, mas voc ama a sua irm alm do bom julgamento, ento eu sei muito bem que voc capaz. Mais do que capaz. Sei que se um dia eu for sortudo para ganhar o que estou buscando de voc, voc ser da mesma maneira determinada a me manter e me segurar como tem sido quando lutou para ficar livre de mim. um dia que eu anseio. Um que estou disposto a esperar e trabalhar por ele, o que for preciso. Talvez se voc vir que eu no vou a lugar algum, talvez ento voc vir a si e comear a confiar seu corao a mim. Do mesmo modo que voc o confia a Kenya. Atordoada, Asia olhou fixamente para os olhos escurecidos dele, percebendo s ento o quo determinado ele era. Estava radiando de cada centmetro de seu corpo. Mas a coisa assustadora, a coisa verdadeiramente assustadora, era que ela havia considerado a oferta dele. Ela sabia quase tudo sobre ele, sobre as partes dele que realmente deviam importar, e ela se perguntou o que levaria, se no ele, para conquistar o pequeno corao exausto dela. O que mais ele possivelmente podia fazer? O que mais alm de honra, lealdade, verdade e determinao? O que mais, fora a paixo opressiva que eles compartilhavam, algum conseguiria convenc-la de dar uma chance ao que ela nunca havia considerado antes? Vejo o medo nos seus olhos ele disse, provando o quo bem ele podia l-la, apenas o quo bem ele veio a conhec-la. Cada parte amarga e cheia de julgamentos dela. Tudo de bom que ela podia oferecer e tudo de teimoso e ruim. Me assusta que voc me conhea to bem ela confessou em uma respirao suave e apressada. Tudo sobre voc sempre me assustou demais. Voc era muito mais fcil de lidar quando eu pensava que voc era um serial-killer que havia tomado a vida da minha irm. Eu sabia o que fazer com voc ento. Eu sabia como iria lidar com voc. Ela pausou para respirar, mas nenhuma vez tirou os olhos de seus olhos francos. Ela esperava que ele pudesse ver que ela estava sendo da mesma maneira sincera. Sabe ela disse eu nunca vou realmente precisar de voc. Voc entende isto, certo? Eu quero dizer, eu no sou o tipo de pessoa que precisa. Eu no preciso ser salva e no preciso de confiana ou qualquer esse tipo de merda de garotas fracas. Eu j te disse, eu no quero qualquer merda de garotas fracas. Quero voc como voc . Toda a sua fora e todo o seu esprito infatigveis. Eu preciso de voc, no ao

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contrrio. E estou perfeitamente disposto a aceitar isto. Voc diz isto agora ela disse suavemente, finalmente quebrando o contato visual com ele e olhando para baixo. Isso mostrou que ela tinha medo de muito mais do que estava dizendo a ele. Mas talvez daqui a alguns anos voc no seja capaz de tolerar isto. Voc estava muito puto antes, disposto a jogar tudo fora. Eu estava bravo e frustrado. Eu disse coisas porque estava ferido, Asia. E vou fazer isto novamente. Vou achar muitas coisas que me frustraro em voc, e estou certo de que o contrrio ser verdade tambm. Mas no vou desistir de tudo. Foi palhaada. Estupidez. Quase perdi voc, Asia, e quase me matou perceber isto. Nunca mais vou me colocar naquela posio novamente. Me perder? Ele tinha a ateno cheia dela. No entendo. Voc quer dizer que no se lembra. Explicarei isso para voc em um minuto. O que quero fazer agora mesmo ter certeza de que voc no me mandar embora. Que ns temos esperana. Ela hesitou, e ele queria faz-la acreditar que qualquer coisa era possvel. Ele queria provar a ela que era capaz de mais do que ela o dava crdito. Ela podia lutar por qualquer coisa se apenas colocasse sua mente nisto. Ele queria ser algo que ela colocaria em mente, lutaria com todo corao e alma. E ele no sabia o que mais podia fazer para convenc-la a fazer isso. Eu nunca vou ser fcil ela o advertiu. Eu sei. Eu talvez nunca queira ter crianas, tambm. Trazer bebs em um mundo perigoso Isso se resolver sozinho. No estou procurando por herdeiros, Asia. Estou apenas procurando por voc. Ela anuiu com a cabea devagar, tentando procurar na mente por mais razes para dizer que essa era uma ideia ruim, e achou que simplesmente no podia apresentar mais. O fato era, ele era o melhor homem que ela j havia conhecido. Ele era o nico a j ter conseguido se aproximar tanto dela. Ele era a coisa mais prxima que ela j havia conhecido e se apaixonado. E talvez - apenas talvez - era mais do que apenas prximo. Talvez o que ele estava procurando j existisse. A ideia fazia com que ela respirasse mais rpido e o corao pulsasse forte. Quando ela tinha comeado a sentir tanto por ele? Quando ele havia conseguido entrar nela to profundamente? Deus, ela tinha sido to estpida por cair nisso sem precauo. Ela tinha que ser cuidadosa. Se ela no fosse cuidadosa ele poderia ele teria o poder de O poder de verdadeiramente machuc-la. A habilidade de atingi-la sob a proteo de anos de blindagem. Ela havia tentado tanto mant-lo fora, se proteger. Eu estou realmente, realmente assustada ela confessou de repente, a emanao das emoes parecendo to poderosas que ele podia saborear o medo dela na lngua. Por qu? Porque voc me assusta. Voc me provoca em algo que eu no tenho nenhum

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controle. Voc quer que eu te ame e faz isto soar to atraente. Tenho medo de que eu esteja apenas me deixando aberta para nada alm de problema! Julian sabia que era importante se enfocar no que ela estava dizendo, mas a onda de emoo que ele estava sentindo ento, a energia pura disse a ele exatamente o que ela no podia dizer em voz alta. Fluiu at ele, deixou-o totalmente mudo. Se ela estava pronta para admitir isto ou no, os sentimentos estavam l. Ela sentia mais por ele do que se importava. Ela j havia admitido, ele apenas no tinha percebido porque at aquele momento ela no havia percebido tambm. Ela estava apaixonada por ele. Da mesma maneira que ele gostava dela e era incapaz de renunci-la, ela era incapaz de renunci-lo. O que ela temia j havia acontecido, e agora ela tinha medo do poder que isso dava a ele sobre ela. Eu nunca te deixarei ir ele prometeu suave e rpido, dando beijos nos lbios como um longo drinque de paixo. Eu nunca te deixarei vagando s por conta prpria. Eu juro, Asia. Voc sempre me ter. E eu nunca tomarei como garantido o presente precioso que voc est me dando. E eu sei que se um dia o fizer, voc me far lembrar destas promessas. Voc nunca se sentar e me deixar ou deixar qualquer outro te machucar. Se voc tiver f no seu poder, ento poder ter f nisso. Eu lutarei por isto, da mesma maneira que voc lutar. Juntos, zini. Ela no podia falar, a emoo entupia sua habilidade de usar a fala, ento ela podia apenas anuir com a cabea para ele enquanto ele a beijava novamente. Pela primeira vez eles se beijaram com a liberdade absoluta de emoo e esprito, e os dois sentiram a sinergia indo fundo at suas almas. Finalmente ambos sabiam como era a sensao da influncia recproca do kind. No havia nada mais que eles pudessem fazer alm de se unir. Julian beijou-a to profunda e apaixonadamente que tocou seu corao assustado, fortalecendo-o, fazendo-o bater com um ritmo que era forte e orgulhoso e com muito menos medo. Foi quando ela comeou a ver a fonte de fora que ele seria para ela. Todo esse tempo ela havia resistido e lutado, pensando que isto seria uma fraqueza, mas agora ela via a verdade. Juntos eles seriam insuperveis. Nada podia derrotar Asia e Julian. Nada tinha. Havia sido tentado, jogaram coisa atrs de coisa neles, tentando derrub-los e despeda-los, e o tempo todo eles sucederam com a vitria. Esta coisa, este sentimento de amor e, sim, de necessidade, seria a habilidade mais prevalecente que ela aprenderia. Julian ela sussurrou, dizendo a ele em emanaes fortes de emoo o que estava percebendo, o que estava vindo a entender. Subjugou-o, levava-o para baixo e para o alto ao mesmo tempo. Era a coisa mais gloriosa que ele j havia conhecido. As mos dele estavam nela no prximo momento, tocando-a como um homem faminto. Ele precisava de tudo sobre ela e precisava agora. E no minuto em que ela ps as mos rpidas e vidas nele, ele soube que ela estava se sentindo exatamente do mesmo modo. Finalmente. Ambos se sentiam exatamente do mesmo modo. No havia nenhum tempo para gentileza, e no havia necessidade disto; todo toque era uma excitao em si mesmo. Cada vez que os dedos achavam a pele nua, era a melhor das preliminares. Asia veio sobre ele, escarranchando sobre seus quadris e tirando a

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camisa. Ela comeou ento a puxar a camisa dele pela cabea, para correr as mos com golpes extensos pelo trax. Julian ergueu as mos por debaixo da saia dela, correndo-as rapidamente sobre e junto das pernas dela e seguiu diretamente para seu corao. Mas em vez de tomar o convite enquanto ela erguia para dar acesso, ele comeou a desabotoar a cala, desceu-a pelo corpo, chutando para se livrar do jeans mesmo enquanto agarrava os quadris dela e a puxava contra ele. Ele no podia acreditar no quo duro ela o deixou to depressa, o sentimento tomando sua respirao. Ele ficou agradecido em ver que ela j estava coberta com uma camada leve de umidade, um jeito de aliviar a frico prxima enquanto ele a subia e descia por seu comprimento duro. Ela apoiou as mos em seu peito, os dedos enrolando e as unhas correndo sobre os mamilos planos. Fez com que ele rosnasse suave e baixo no peito, o rosto determinado dizendo a ela que ele estava com nenhum humor para demoras. E j que ela estava de maneira semelhante, ela sorriu para ele em convite. Ela se ergueu, os msculos poderosos da perna mantendo-a sobre ele enquanto ela alcanou debaixo dos dois para peg-lo na mo. Ela o guiou, pairando quando ele estava na beira de entrar em seu corpo sob sua direo. Ela hesitou apenas um momento, apenas longo o suficiente para encontrar seus olhos e se certificar de que o olhar dele estava firmemente preso enquanto ela comeava a se abaixar sobre ele. Enquanto ela o levava lentamente dentro de si em vrias ondulaes suaves dos quadris, ele se segurou nos quadris dela, as mos firmes de modo muito brutal enquanto ele tentava controlar a necessidade aquecida que o estava tomando. Era tudo to diferente. To mais afiado. To mais puro do que antes. Pela primeira vez ele se sentiu como se eles estivessem vindo juntos do mesmo lugar, e o sentimento de completude que isso deixava par trs era excelente. Quando ela finalmente o tomou firme no fundo, os dois exalavam em rajadas fortes, apaixonadas. Um ouvir o outro os fez rir. Bom estar em casa? Ela o provocou. Bom que a casa ainda est aqui ele disse. Eu nunca fiquei to feliz como quando estou acomodado dentro de voc. Nunca quero perder isto. Apenas a ideia me deixa fraco. Sabe ela disse, sentindo as ondas de alvio forte que vieram com a observao deleeu tenho a sensao de que estou me esquecendo de algo. No tanto quanto pensa. E agora no o momento. Neste momento eu s quero sentir prazer com voc. Posso fazer isto? Eu no sei. Pode? Ela perguntou travessa enquanto lentamente se erguia nos joelhos, deixando-o deslizar quase livre de seu corpo antes de peg-lo de volta com um movimento rpido. Muito ele disse quase por entres os dentes enquanto prazer puro ondulava sobre ele. Ela era to apertada, um verdadeiro objeto de decadncia. Era como um prazer culpado. Como algo que ele deveria saborear cada segundo nico. E ele planejava fazer exatamente isto. Apoiando os ps no colcho, Julian lanou a plvis adiante apenas um pouco,

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mudando a presso que ela estava usando enquanto ele a ajudava a erguer em outra estocada. A arfada surpresa foi muito satisfatria. As mos dela saram dele e as palmas descansaram sobre a parte inferior da barriga dela. Meu Deus, isso foi bem dentro de mim ela disse enquanto se apressava a repetir o movimento. Ela ofegou novamente, a cabea caindo para trs, o cabelo longo caindo sobre e entre as coxas dele enquanto ela fazia isso. As mos de repente inquietas acariciaram sobre sua barriga, os dedos enrolando a cada golpe por dentro. Como se eles tivessem o mesmo pensamento, os dois ergueram as mos para os seios dela, envolvendoos e seguindo seu formato juntos. Ela persuadiu que ele puxasse firmemente seus mamilos at que ela lanou um pequeno gemido selvagem. Desta vez foi direto por ele. Sentindo as paredes dela dobrarem ao redor dele enquanto ela era estimulada deixou-o com um pouco mais do que a cabea leve. De repente ele no tinha tempo para qualquer coisa assemelhada a se enfocar. As mos voltaram para os quadris e ele a assistia enquanto eles trabalhavam a montaria sobre ele. Ela estava to descaradamente excitada, que ele podia sentir correndo por ela como um perfume extico. Tudo no modo como ela estava, no modo como ela se tocava e se movia sobre ele, apenas servia para faz-lo mais duro dentro dela. Estava no ponto em que parecia uma dor, o prazer montando-o da mesma maneira como ela era gloriosa. Logo ele a advertiu com uma respirao fora de controle. Muito logo, amor. Hmm, eu posso sentir ela o assegurou sem ar. Est saindo de voc como uma rajada de vento quente em um dia abrasador. Ela riu e olhou para ele. Veja, voc me tornou uma poetisa ela o acusou. E uma das boas. Olhe para voc. Voc uma obra de arte. Deve se dar credito raa humana, vocs tm um gene dos infernos. Bajulador. Ela riu. Sedutora ele ops. Venha. Chega. Eu preciso de velocidade e profundidade. Era toda a advertncia que ele deu a ela antes de jog-la para o lado, rolando com ela at que estava sobre ela. Agora eram os joelhos dele que estavam apoiados na cama enquanto ele ganhava a profundidade e velocidade que estava procurado. Ele entrou duro e fundo novamente, apressando seu passo quando sabia que estava ficando sem tempo. Ele no estava com humor para gozar antes dela. Ele colocou todo o seu enfoque sobre ela, buscando a mente-e-corao da mente dela que ele sabia que responderia muito bem a dele. Oh, no justo quando voc faz isto ela ofegou, as pernas de repente envolvendo a cintura dele como se ela pudesse de alguma maneira o segurar para a promessa que ele estava fazendo a seu corpo. Ento me deixe ser injusto ele solicitou, alcanando o mamilo na boca com um sumrio mas potente chupo. Ela se livrou com um som de suco que fez seu sistema nervoso j ativo ficar selvagem com a sensao. Ele sentiu o quo perto ela estava, e provocar sua mente com a promessa de prazer e a devoo de amor enviou a navegao dela alm da extremidade. Ela se contorceu com fora na cama, interceptando-o profundamente dentro de seu corpo enquanto ela estourava e ficava em pedaos com o

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orgasmo devastador. E ainda no era o suficiente para ele. Ento ele a juntou de volta - todos os pedaos pulsantes e voando dela - e a girou de volta sobre si mesma. Julian! Ela clamou, o corpo contorcendo demais agora para a sanidade dele. Ela estava implorando para que ele se juntasse a ela, e justamente quando ele se ps na dura tarefa de empurrar nela, ela fez a coisa mais milagrosa. Ela foi de volta ao longo da conexo que ele estava usando na mente dela e achou sua mente-e-corao. Apenas o ato de achar esse lugar privado era o suficiente para mand-lo em orgasmo apressado que no tinha nenhuma delicadeza, nenhum ritmo, mas todo o corao do mundo. Ele se segurou dentro dela enquanto explodia em uma liberao jorrando, o arranhar da liberao vindo de to fundo nele que ele gritou em alvio. E o tempo todo ela estava agarrada a ele, as pernas embreando nele e o corpo molhado com paixo. As mos dela de repente estavam no cabelo dele, puxando a cabea dele para seus seios enquanto ela ofegava para achar respirao. Ele tomou o gesto de conforto pelo que era, a necessidade dela de segur-lo ao seu corao trazendo lgrimas afiadas aos olhos. Eu amo voc eles disseram.

Captulo 19

Julian e Asia apareceram no Hall da Justia dentro de horas. L eles acharam o grupo inteiro de Ampliphi sentado e esperando por eles. Uma vez mais, cada membro do grupo estava completamente de carne e osso, saciados com energia. Era uma situao muito ruim para eles se eles estavam pensando em darem um julgamento duro a Asia ou Julian por seus ataques a Kloe e Greison. Eles realmente no podiam perder o poder de um casal conectado com o kind. E eles no podiam ver uma injustia ficar impune. Em uma sociedade to remotamente em controle como a deles, a ordem e o controle eram essenciais. Julian Christophe os saudouvejo que Asia foi bem sucedida em ficar inclume. No completamente. No graas a todos vocs Asia murmurou. Asia Julian a silenciou suavemente. Eles concordaram que seria ele a lidar com os Ampliphi j que ela no tinha nenhuma memria de como tinha atacado Kloe em primeiro lugar. Ela no podia servir como testemunha no assunto. Embora, depois de ter que visitar Kenya na clnica, ela sabia que a defenderia novamente se necessrio. Antes de ir adiante, exijo que Kloe seja responsvel por suas aes. Sua natureza vingativa danificou minha colnia, colocando vidas em perigo. Vidas que no temos condies de perder. Nenhuma vida nesta sociedade tem condies de ser perdida, e ainda assim ela brinca com elas como como Como formigas em um piquenique Asia forneceu. Calnia! Kloe desatou em emanao violenta, incapaz de se sentar frente a essa

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acusao. Ela at mesmo ficou de p fora da cadeira. Julian depressa buscou Shade, que estava de p ao lado do ombro de Gisella como sempre. Ento ele deu uma olhada rpida para Kine, que permanecia atrs de Sydelle. Eles tinham conversado antes de eles irem l e tinham concordado que Kloe nunca mais teria a permisso de machucar Asia novamente. Eles fariam o que quer que fosse para conseguir isso. Eu no ficarei sentada ouvindo isso Kloe jurou. Quem so eles para acusar uma Ampliphi? Ele o Magistrado da colnia que voc deveria estar servindo, Kloe. A colnia no deveria te servir. Acho que voc se esqueceu disto Christophe disse com um tom sombrio e estridente. Eu te ouvirei, Magistrado Christophe disse a Julian. Desde que ela tirou sua marca de mim, no alimenta uma nica alma da minha colnia. As crianas pairam na beira da fome por causa de sua raiva insignificante por mim por eu ter achado a minha kindra e deixado meu servio. Achei que se eu achasse outro para servir no meu lugar depressa o suficiente ns poderamos satisfaz-la, mas Asia me fez perceber que isso no deveria ser sobre satisfazer a vaidade de uma mulher, Ampliphi ou no. Vaidade! Kloe gritou. Voc acha que a vaidade que me afeta quando voc me desrespeita assim? Voc no tem nenhuma considerao ao poder diante de voc! Voc pensa que est acima deste corpo! Acho que voc pensa que seu corpo deve estar acima de crticas, e acho que seu comportamento deplorvel! No s voc, mas todos aqueles que te favorecem! Se eu creio que os Ampliphi devem ser a ltima autoridade? Sim. Mas s se eles fizerem o que necessrio para merecer isto! Os olhos de Julian giraram cor de fogo verde para Christophe. Voc tem a funo de mant-los na linha. Se no fizer isso, ento as colnias no tero nenhuma escolha a no ser fazer isto para o senhor. Isto verdade Christophe concedeu, verificando os olhares dos outros Ampliphi que estavam anuindo com a cabea. Rennin no concordou claramente, mas era o nico dissidente alm de Kloe. Ento fale para a sua colnia. Faa sua acusao. Se o senhor me favorece, tenho uma testemunha Julian disse, estendendo uma mo para chamar adiante sua testemunha. Kenya andou nervosamente no Hall e parou diante dos Ampliphi. Diga a eles o que me contou. Ampliphi Kloe foi para cima do rosto da minha irm, empurrou-a e desrespeitou, e ento, para provar o quo poderosa era, comeou a me empurrar. Quando me lanou duro contra uma parede e eu desmaiei, posso apenas imaginar que a minha irm naturalmente foi para cima do traseiro arrogante dela. Ela mente Kloe silvou. Foi a prpria energia da ira descontrolada da irm que a feriu. Deixe ela mesma me acusar se no foi assim que aconteceu. O pequeno sorriso presunoso de Kloe disse aos seus acusadores que ela estava bem ciente de que Asia no podia se lembrar do incidente em questo. Como ela havia descoberto essas informaes, Julian no sabia. Ele havia dito apenas a Shade e Kine sobre isto. A ideia de que um dos amigos que ele havia confiado poderia t-lo trado deixou-o enojado. Mas j que ele no podia estar certo, ele voltou seu enfoque para a tarefa corrente.

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Como a Ampliphi Kloe claramente j sabe, Greison atacou Asia e roubou dela toda sua memria do incidente. apenas pela graa de Deus e um testamento da fora de Asia que ela no perdeu mais. Magistrado, imploro que voc entenda. Tudo o que eu vi foi a sua kindra atacando um membro deste corpo. Kloe enviou uma convocao de ajuda e eu estava mais perto. Apenas fiz o que pensei que tinha que fazer Greison disse severamente. contra a lei atacar um membro deste corpo. uma ofensa capital. Merece pena de morte. Ele pausou um segundo. Porm, eu no tomei o tempo para descobrir o que instigou o ataque ou quem atingiu quem primeiro, e isso foi errado de minha parte. Estou contente por voc no ter ficado permanentemente danificada, Asia, e peo seu perdo por minha pressa irrefletida. Asia ficou francamente surpresa por ouvir uma concesso to corts de um membro dos implacveis Ampliphi. Imediatamente serviu para suavizar sua opinio dos outros. Apenas porque havia uma ma podre no grupo no significava que eram todos ruins. Greison tinha acabado de provar isto. Ns temos uma testemunha, embora uma parcial Christophe observou Kenya. Caso no fosse a vida da sua irm na linha, eu tomaria sua palavra, Kenya, mas voc pode ver por que eu preciso confirmar as informaes. Como est agora uma questo de ela disse/ela disse. Isso importa? Voc mesmo testemunhou, Christophe. No apenas esta aqui me atacou Kloe disse apontando para Asiamas seu companheiro atacou Greison. Greison se sentou depressa. Dado que ele sabia o que eu estava para fazer, no culpo Julian. No tenho nenhum desejo de o ver castigado por tentar proteger sua companheira. O assunto deveria ser somente o que para acontecer a Asia. Muito bem Christophe disse, girando para Asia com uma carranca. Como eu vejo, h apenas uma maneira de resolver o assunto. Julian sentiu o corao pular na garganta. Ele contava com Christophe. E rezou para que o lder dos Ampliphi no o desapontasse. Ns precisamos de outra testemunha, e ento devemos ter uma Christophe disse. Isso conseguiu a ateno imediata de Kloe. No havia nenhuma outra testemunha. Ningum mais estava l. Christophe olhou para ela, um pequeno sorriso subindo aos lbios. Como voc se esquece depressa, Ampliphi Kloe ele disse. Ento ele limpou a garganta e tocou o sino perto de sua mo. O tom trouxe tona um ser muito especfico. Assim que a figura escura apareceu no corredor, Julian podia ver Kloe ficando plida de repente. Uma sensao poderosa de medo emanou dela, a reao dizendo muito. Quando sua kindra apareceu e voc a reivindicou, confesso que fiquei incerto. Ela no veio de boa vontade e ns tivemos que limpar uma grande baguna atrs de voc, Julian. Eu no estava disposto simplesmente a te deixar correr livre, leve e solto entre ns sem te vigiar. Ento ordenei a Daedalus para ficar de olho em voc. Christophe indicou o Gatherer que agora ficou diante dele. Como voc sabe, Julian, Daedalus pode se tornar

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completamente invisvel. Isso permitiu que ele seguisse os dois aonde quer que vocs fossem. Ele reportou de volta para mim em vrias ocasies e me ajudou a fazer escolhas quando a questo era vocs. Foi quando eu aprendi que voc me disse a verdade sobre o guarda da priso, Asia. Algum deste painel ordenou que voc fosse mandada para a populao geral com o propsito expresso de sabotar a sua segurana e a sua relao com Julian. Havia outras coisas tambm. Infelizmente, Daedalus estava seguindo Julian no momento e no viu a altercao entre Asia e Ariel. Lamento que fosse o caso. Podamos ter evitado muitos problemas. Mas esse assunto foi resolvido. A questo agora o incidente entre Kloe e Asia. Daedalus, voc estava l, voc viu? Eu estava o novo homem emanou sombriamente, a grosseria de sua presena pegando todos os presentes l. Asia podia ver simplesmente um homem, nada diferente em altura de Julian, entretanto um pouco mais escuro nos olhos e cabelo e muito cicatrizado junto a um lado do rosto, como se tivesse sido o lado perdedor de uma faca em uma luta. Ele usava nada alm de uma camisa preta, cala e capote, puxado adiante em uma tentativa, parecia, de minimizar a exposio daquela cicatriz terrvel. Mas sua aparncia sombria no era nada da percepo funda dele. Havia algo nele que soava como culpa e acusao, porm ela no podia compreender o que era. Ainda assim, essa no podia ser sua preocupao do momento. Agora mesmo ela estava curiosa para ver o que ele diria. Ele era um Gatherer. Um dos capachos dos Ampliphi. Ele se sentaria em defesa de seus mestres, ou confirmaria o que Kenya havia dito, o que Asia acreditava ser a verdade porque soava verdadeiro e ela sabia que sua irm no dizia mentiras? Diga-nos o que voc testemunhou, Daedalus. E lembre-se de que voc est destinado por seu juramento como um Gatherer a dizer a verdade Christophe disse. O que mais, sua dvida para esta sociedade te compele a fazer o que melhor no caso. Daedalus anuiu com a cabea, o peso da declarao claramente pesando sobre ele. Asia olhou para Julian com curiosidade, mas Julian escapou. No agora, o gesto disse a ela. Mas ele a diria mais tarde. Isto o que eu testemunhei Daedalus disse em ingls grosseiro. A kindra de Julian estava em particular com a irm quando Kloe entrou e se jogou sobre ela com ira e acusao. Ento a Ampliphi Kloe usou seu poder para abusar da irm indefesa da kindra. Ela a lanou to violentamente na parede que eu pensei que o pescoo dela se quebraria. Em defesa de sua irm impotente, a kindra atacou Kloe. Como eu vi, foi o nico modo que ela tinha para tirar a ateno da Ampliphi de sua irm. Ela a estava protegendo. Era a Ampliphi que estava sendo injusta. Asia se debruou em direo a Julian com um pequeno sorriso. Isto deve doer ela disse com satisfao. Realmente. Christophe falou mais alto, girando um olho frio sobre Kloe. Ento agora ns temos a verdade. Kloe, voc fez nada alm de perseguir esta mulher desde que ela chegou, forando-a a se defender a cada momento. E ento voc fica

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surpresa quando ela se joga contra voc a fim de proteger a irm? Seus crimes listados aqui so muitos e variam. No vejo nenhuma escolha a no ser castigar um de ns prprios. Castigar? Kloe riu incredulamente. Voc no pode me castigar! Eu sou to poderosa quanto qualquer um de vocs! O poder pode ser tirado. A energia pode ser sugada. O corpo far a voc o que voc fez a outros. Ns te faremos sofrer fome de energia at que no exista nada remanescente em voc alm de uma concha enfraquecida. Voc nunca saber o que o poder novamente, j que no parece ser capaz de utiliz-lo corretamente. Voc ser levada para uma cela da propriedade onde viver o remanescente de seus anos em isolamento. Voc no pode fazer isto! Kloe chorou. Voc precisa de seis Ampliphi! Sem mim no haver ningum para alimentar a sua podre coloniazinha! Eles sofrero fome at a morte! Acho que Julian e Asia j provaram que podem manter seu povo alimentado muito mais facilmente sem voc do que com voc. E haver seis Ampliphi Gisella disse. No mesmo, Ampliphi Julian? Asia ofegou e sentiu Julian ficar tenso ao lado dela. Ele estava segurando sua mo, ento quando ele a apertou ela ficou maravilhada de no ter rachado um osso. Eu te adverti Christophe disse. Disse que um dia ele seria o mais poderoso entre ns. Esse dia veio mais cedo do que eu esperava e ainda assim na hora exata. Julian, ns esperamos que voc aceite e se junte a ns. Shade, Daedalus e Kine, por favor, escoltem Kloe para seus aposentos e a vigiem at que possamos contatar a rea restrita e ver se aqueles acordos esto aceitos de sua permanncia iminente. Com prazer Shade disse enquanto saa para confrontar a Ampliphi excomungada. Christophe, por favor Kloe implorou de repente. Voc no pode fazer isto! Pense no exemplo que est dando! As pessoas acreditaro que podem derrubar o Ampliphi com meras acusaes Estou pensando justamente no exemplo Christophe ops. Isso dir ao nosso povo que ningum est acima da lei. Nem mesmo os Ampliphi. Todo mundo se lembrar disto. Especialmente voc. Cavalheiros, removam-na. Ela suja esta linda cmara. E eles fizeram exatamente isto.

Eplogo

Ento isto significa que voc vai ficar caminhando por a parecendo um fantasma? Asia o provocou pela centsima vez sobre sua nova posio elevada na sociedade. No. Claramente que eu tenho uma excelente fonte de energia sempre disposio ele disse, esticando a mo e batendo no traseiro dela. Ela ofegou em afronta,

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ento riu enquanto tentava bater nele de volta. Ele a evitou, puxando-a para um beijo como uma forma de distra-la de seu propsito. Voc pode me dizer uma coisa? Ela o perguntou depois de um longo minuto apreciando sua boca. Eu tentarei. Sempre. Ela sorriu. Voc poderia me falar sobre o Daedalus? Ele pareceu to sombrio. E Christophe disse algo sobre ele ter uma dvida. Ele algum tipo de prisioneiro? De certo modo Julian disse severamente. Daedalus um homem torturado. Ele tem um peso muito grande na conscincia. O que aconteceu? O que ele fez? Voc se lembra da histria que eu te contei? Sobre a garota que veio para c por acaso e ento trouxe um cientista? O paciente zero da pestilncia. Sim, eu lembro. Daedalus era aquele cientista. Asia ofegou. Oh, meu Deus! Mas isso o faria muito velho! Como ele pode ser to velho e parecer to jovem? Voc se esquece, ele no do nosso plano. Nesse mundo as pessoas permanecem jovens por muito mais tempo. Sabendo o que ele fez, Daed quis fazer uma indenizao de qualquer modo que podia. Ele escolheu se tornar um Gatherer. Ele o Gatherer de Greison. E enquanto eu fui atribudo a devolver a energia de paixo a este mundo, Daed atribudo para algo muito mais doloroso. O poder dele o de criar desastres. Ento, ele usa sua invisibilidade para caminhar pelas reas de desastre e colhe a energia do pesar, da dor e da devastao. No a forma mais desejada de energia, mas melhor do que nada e est entre as mais poderosas. Oh, que terrvel! Ele cria desastres? Voc quer dizer como furaces e tornados e essas coisas? Todas aquelas pessoas? Toda aquela morte e destruio? No nada diferente do que o que seu prprio mundo cria para ele mesmo Julian a lembrou. H muitas coisas nesta sociedade da qual no nos orgulhamos, mas nos mantm sobrevivendo. Talvez, um dia, se tivermos muita sorte, toda colnia ser santificada com um casal de kind to poderosos quanto ns. At esse dia, esse o modo como as coisas sero. Zini, voc no pode mudar tudo neste mundo em um momento. Aceite a sua vitria sobre a Kloe. um passo enorme em direo a corrigir as injustias que voc v por aqui. Ame-me. Mantenha nossa colnia viva com energia de vida e positiva, e haver menos demanda para esse tipo de trabalho que os Gatherers como Daedalus e Adrian fazem. Espero que voc esteja certo ela disse com uma carranca. Mas eu no vou parar de interrogar e tentar consertar as coisas que vejo erradas por aqui. Voc sabe disso, certo? Zini, estou praticamente contando com isto. FIM

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Capuz de metal prateado.

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