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A pacfica ascenso da China: perspectivas positivas para o futuro?

Antnio Jos Escobar Brussi* O bom leitor de Adam Smith em Pequim bom por aceitar a recomendao do autor de l-lo por inteiro no deixar de ser intelectualmente estimulado e, em muitos casos, surpreendido, durante o itinerrio dessa leitura. A comear pelo intrigante ttulo. A meu ver, Adam Smith em Pequim apresenta um duplo e complementar sentido. O primeiro, extrado das pginas de A Riqueza das Naes, refere-se reiterada referncia de Smith a respeito do padro chins para a maturidade econmica como "o progresso natural para a opulncia" ou "o curso natural das coisas", de acordo com suas prprias palavras. Aqui, Smith exalta o virtuosismo do capital investido domesticamente primeiramente na agricultura e, em seguida, no comrcio varejista como aquele que produz os efeitos mais slidos e duradouros pelas conseqncias positivas para o crescimento do salrio e da renda nacional. Contrasta o caminho chins com o holands, o caso "extremo de pas que seguiu o caminho europeu para a maturidade econmica.... (percurso) no natural e retrgrado (p. 57) por assentar-se no grande comrcio atacadista que "parece no ter residncia fixa e pode vagar de um lugar para outro em busca de lugar onde possa comprar barato e vender caro." (p. 59) Por outro lado, o segundo sentido desse atrativo ttulo est mais identificado a uma certa continuidade daquele padro virtuoso depois de mais de um sculo de interregno e das surpreendentes conquistas que a China vem progressivamente alcanando na economia e na poltica mundiais. Seriam, ao mesmo tempo, uma oportuna lembrana e um devido reconhecimento que Arrighi presta antecipao smithiana da ascenso chinesa e das vantagens de se utilizar a maior parte do capital primeiramente na agricultura, depois nas manufaturas e, por fim, no comrcio exterior. Adicione-se a essa interessantssima referncia a Smith uma segunda, de autoria de Robert Heilbroner, segundo a qual ele "pode bem ser um dos mais amplamente citados e mais raramente lidos de todos os mestres economistas do passado". (p. 42) e a oportunidade que Arrighi mais uma vez aproveita para apresentar trs mitos que circundam o legado de Smith: "1) que ele foi um terico e defensor da "auto1

regulao" dos mercados; 2) que ele foi um terico do capitalismo visto como um motor 'incessante' de expanso econmica e, 3) que ele foi um terico e defensor do tipo de diviso do trabalho que ocorria na fbrica de alfinetes descrita no primeiro captulo da Riqueza das Naes" (p. 42). Posteriormente, a desconstruo desses mitos fundamentar o detalhamento das peculiaridades da economia poltica da China e de suas potencialidades. Aps longa e elaborada argumentao terica onde compara e contrape de modo similarmente original Smith, Marx e Schumpeter, Arrighi continua a desenvolver o tema que h bastante tempo vem ocupando suas reflexes. Ele mesmo contabiliza que o livro na verdade comeou nos anos 1970, embora possa ser lembrado que suas reflexes mais sistemticas como as desenvolvidas em torno do estatuto terico e emprico da hegemonia na economia-mundo, ncleo fundamental do presente trabalho ora resenhado, tenham se iniciado no incio dos anos 1990, aps quase uma dcada dedicada problemtica da semiperiferia. A rigor, foi a partir da busca por mais consistncia para o conceito de semiperiferia que ocorreu o presente desdobramento, quer na direo dos estudos sobre hegemonia um dos cimentos poltico-ideolgicos do sistema mundial quer na da crescente preocupao com os estados e as economias do leste asitico, vistos em um primeiro momento como promissores candidatos mobilidade ascendente e posteriormente reconhecidos como tendo completado ao menos um movimento progressivo nesse rgido sistema de estratificao que a economia-mundo capitalista. Tomando como ponto de partida os achados de estudos anteriores, notadamente em O Longo Sculo XX e em Caos e Governabilidade no Moderno Sistema Mundo este em co-autoria com Beverly Silver ambos traduzidos para o portugus, o autor desenvolve uma longa e detalhada comparao das trs ltimas dcadas do sculo XX e os primeiros anos do XXI, com perodos precedentes de crise de hegemonia, a saber, a crise da hegemonia holandesa, durante o sculo XVIII compreendendo o longo perodo entre a Guerra da Sucesso Espanhola (1701-14) e a Quarta Guerra Anglo-Holandesa (1780-84) e a crise da hegemonia inglesa, de 1870 ao incio dos anos 1930. A partir da anlise detalhada do que peculiar em cada "momento" das hegemonias pretritas e do que se repetiu, com que grau de importncia e com que ordem de abrangncia, Arrighi identifica as peculiaridades da hegemonia 2

americana, iniciada ao final da Segunda Guerra Mundial e, com mincia de detalhe, reporta sua incontrastvel decadncia. Do mesmo modo que em vrios estudos das Relaes Internacionais, o conceito de hegemonia utilizado por Arrighi provm do conhecido referencial gramsciano, que o edifica a partir da capacidade de um grupo apresentar-se durante um determinado perodo como portador do interesse geral de uma dada sociedade. Ao transpor essa peculiar capacidade de liderana ao ambiente do sistema interestatal, entretanto, Arrighi desdobra a ascendncia que um estado exerce sobre os demais em duas direes designadoras de dois tipos de fenmenos. Por um lado, temos um estado que "em virtude de seu desempenho...se torna modelo para outros estados imitarem-no e, a partir da, serem atrados para sua prpria rota de desenvolvimento". Neste caso, estamos falando de liderana. Por outro lado, hegemonia vai destacar que "o estado dominante lidera o sistema de estados em uma desejada direo e, ao fazer isso, amplamente percebido como portador/defensor do interesse geral." (ARRIGHI & SILVER, 1999:27). No entanto, se atualmente no se observa qualquer estado assumindo tal posio e sendo reconhecido no sistema interestatal por essa tarefa, tambm no se pode identificar o surgimento de radicalizaes competitivas do tipo de corrida armamentista ou de paz armada, como em outros momentos no passado. Se a concentrao do poder militar em um estado, se os esforos dos pases centrais para uma certa convergncia e se a unidade do mercado mundial tm evitado aquela rivalidade belicosa de outros tempos, por outro lado essas caractersticas do momento atual no permitem excluir de um cenrio futuro a crescente expanso de tenses, como as que podem irromper em caso de uma ampla e profunda depresso econmica mundial. De acordo com o autor, portanto, tal contexto est marcado pelo irrecupervel declnio da credibilidade previamente desfrutada pelos Estados Unidos como portador/defensor do interesse geral do sistema interestatal. Essa descrena foi provocada inicialmente pelo fracasso militar no Vietn e reforada recentemente pelos sucessivos reveses americanos no mundo muulmano, especialmente no Iraque. Alm disso, o processo de liberalizao multilateral do comrcio e de movimento de capitais acabou limitando as aes do poder americano, especialmente no mbito financeiro. Por fim, "o maior de todos os fracassos do projeto imperial neoconservador: o de 3

impedir que a China se transformasse em um novo centro potencial da economia poltica global" (p. 203). Assim, ao reconhecermos a existncia de um estado que concentra um poder militar sem rival e ao admitirmos que esse estado no carrega mais a bandeira da credibilidade mundial, especialmente pelos sucessivos fracassos poltico-militares sofridos nos ltimos quarenta anos, estamos frente a uma situao que o autor caracteriza como de dominao sem hegemonia. Embora nessa moldura internacional a China seja percebida como a grande beneficiria da cruzada antiterrorista desencadeada pelos Estados Unidos desde os anos 1990, o autor aponta trs propostas que visam conter essa "pacfica ascenso" que caracteriza a provvel caminhada chinesa para o permetro do centro da economia mundial. Ainda que radicalmente contrastantes, as alternativas neoconservadoras desenvolvidas por Kaplan, Kissinger e Pinkerton so distantes uma das outras e independentes de apoios partidrios mostrando, com isso, como o tema tem sido controvertido mesmo no seio do pensamento conservador. Tomando como referncia as tenses e conflitos surgidos no passado por disputas por hegemonia no sistema interestatal, Kaplan antecipa que a emergncia da China como uma superpotncia inevitvel e que, conseqentemente, conflitos de interesses com os Estados Unidos sero incontornveis. Para enfrentar com vantagem essa ameaa, os EUA devem buscar: 1) reforar um equilbrio regional de poder evitando a todo custo aventuras militares na regio e 2) gerenciar riscos a partir de uma "estratgia bismarckiana de conteno centrada no Comando Americano do Pacfico, conhecido como PACON." (p.285) Aqui, nessa nova Guerra Fria, busca-se inspirao na bem-sucedida conteno e posterior vitria sobre a ex-Unio Sovitica que a construo de um equilbrio de poder a partir da OTAN ajudou a organizar. Ressalte-se que no caso chins essa conteno limita-se ainda a uma dimenso asitica. A proposta de Kissinger radicalmente diferente por no pressupor como inevitvel uma confrontao dos EUA com a China, embora concorde que "o centro de gravidade dos interesses do mundo est mudando do Atlntico... para o Pacfico." (p. 289). Partindo do princpio de que uma ameaa militar chinesa inexistente ou, na pior das hipteses ainda muito distante, Kissinger entende que o interesse americano ser muito mais facilmente alcanado a partir da cooperao com a China. Ao 4

mesmo tempo, adverte que a China no a Alemanha nem a Rssia, seja por razes histricas (o pas existe com autogoverno h quatro mil anos) seja por motivos poltico-ideolgicos, como demonstrado pelos ensinamentos de ao estratgica de Sun Tzu ou pelos quatro no e os quatro sim to enfticos do Presidente Hu Jingtao, por exemplo (no hegemonia, fora, a blocos e corrida armamentista; e sim construo da confiana, a reduzir as dificuldades, a desenvolver a cooperao e a evitar a confrontao). (p. 292) No por outro motivo que a posio realista de Kissinger " extraordinariamente semelhante doutrina chinesa de heping jueqi (literalmente emergir precipitadamente de modo pacfico)". (p. 291) Problemas com a doutrina chinesa e com a de Kissinger existem nos dois lados. Do lado americano, a existncia de longa e disseminada "sinofobia" vem sendo mais recentemente reforada pelas tentativas chinesas de adquirir empresas petrolferas nos EUA, o que tem aumentado as apreenses do eleitorado americano. Do lado chins, existem restries de dentro e de fora do Partido quer quanto aos sentidos contidos na idia de emergir quer quanto s conseqncias do que pode ser entendido por de modo pacfico. No primeiro caso, porque pode difundir o sentimento de ameaa e no segundo pelas atitudes agressivas que podem estimular no comportamento do Japo e de Taiwan. Do mesmo modo que Kissinger, James Pinkerton um duro crtico da estratgia de conteno militar de Kaplan. No entanto, ele ainda mais crtico da proposta 'kissingeriana' de acomodao. No primeiro caso porque uma coalizo suficientemente ampla para tal enfrentamento com a China nos moldes da organizada para derrotar as aspiraes alems hoje totalmente invivel. Por outro lado, a principal restrio posio cooperativa advm das conseqncias que o aprofundamento do outsourcing (aquisio no exterior de peas para cortar custos), por si mesmo um fator de aproximao EUA/China, pode provocar na capacidade produtiva americana de material blico. E esse enfraquecimento potencial inaceitvel aos falces de Washington. Em tal contexto, a proposta que Pinkerton apresenta a de uma estratgia de duas vertentes (two pronged strategy) que estimularia um equilbrio de poder entre as atuais potncias asiticas (ndia, China e Japo) e outros tigres que porventura surgirem. Ao invs do enfrentamento direto, os Estados Unidos deveriam colocar um contra os outros. Arrighi encontra uma feliz denominao latina para es-

sa estratgia de beneficiar-se com a luta dos outros: tertius gaudens (o terceiro alegra-se). Depois de longa crtica a cada uma dessas propostas, das quais um destacado argumento apresentado como "a grande muralha de ignorncia a respeito da China", o autor desenvolve longa e detalhada interpretao da economia poltica chinesa, identificando as origens internas e externas da dinmica de sua ascenso. Por fim, o autor retorna a algo apresentado logo na introduo e que foi propositalmente deixado de lado at agora nesta resenha: a questo central de todo o seu trabalho. Afinal, ao iniciar seu percurso investigativo, Arrighi perguntava se a "ascenso chinesa com todas suas inconsistncias e possveis reviravoltas futuras...(poderia ser entendida) como mensageira de maior igualdade e respeito mtuo entre europeus e no europeus...(ponto que) que Smith antecipou e defendeu 230 anos atrs." (p. 379) No final de seu trabalho conclui que a anlise indica que sim, porm com importantes ressalvas. Como verdadeira vencedora da guerra americana contra o Terror, a China vem crescentemente avanando sobre a posio anteriormente ocupada pelos Estados Unidos na sia de tal modo que a expresso Consenso de Pequim, cunhado por Joshua Cooper Ramo, aponta o exemplo chins para outras naes do mundo "no simplesmente para desenvolverem-se mas para integrarem-se na ordem internacional de modo a permitir que sejam verdadeiramente independentes para protegerem seu modo de vida e (suas) escolhas polticas." (p. 379) O livro termina advertindo que o caminho chins de modo algum sem percalos. Questes ambientais e redistributivas so partes muito atuais das tenses que o rpido crescimento fez aflorar na economia e na sociedade chinesa. Desse modo, se a reorientao de rumos em andamento "...conseguir reavivar e consolidar as tradies da China de desenvolvimento auto centrado e baseado no mercado, de acumulao sem desapropriao, de mobilizao de recursos humanos ao invs dos no humanos e de governo atravs da participao das massas na formulao de polticas, ento existem chances para que a China esteja em condies de contribuir decisivamente para a emergncia de uma comunidade de civilizaes verdadeiramente respeitadora de diferenas culturais. Mas, se a 6

reorientao fracassar, a China pode muito bem transformar-se em um novo epicentro de caos social e poltico que facilitaro as tentativas do Norte de restabelecer uma dominao global em desintegrao ou, para parafrasear uma vez mais Schumpeter, que contribuiro para que a humanidade queime-se nos horrores (ou glrias) da escalada de violncia que tem acompanhado a liquidao da ordem mundial estabelecida pela Guerra Fria." (p. 389) Referncia bibliogrfica ARRIGHI, G. & SILVER, B. (1999). Chaos and Governance in the Modern World System, University of Minnesota Press, Minneapolis. 1)ARRIGHI, Giovanni. Adam Smith in Beijing: Lineages of the Twenty-first Century. London/New York: Verso, 2007, 418 p., ISBN 978-1-84467-104-5. *Professor do Instituto de Cincia Poltica da Universidade de Braslia UnB (brussi@rudah.com.br) Texto publicado na Rev. bras. polt. int. vol.51 no.1 Braslia 2008