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Sociedade em Rede A Sociedade em Rede o 1 volume da trilogia A Era da Informao: economia, sociedade e cultura (1996-2000) de Manuel Castells.

. A obra completa resultado mais de uma dcada de pesquisas relacionadas dos efeitos das Tecnologias de Informao no mundo contemporneo, realizadas nos Estados Unidos, Amrica Latina, sia e Europa. Castells cunhou o conceito de Sociedade em Rede referindo-se a um paradigma em que as redes constituem a nova morfologia das sociedades: a difuso da sua lgica modifica consideravelmente as operaes e os resultados dos processos de produo, experincia, poder e cultura. Neste novo modelo, "o poder dos fluxos prevalece sobre os fluxos de poder e a lgica de rede induz uma determinao social de cariz mais elevado que os interesses sociais expressos atravs da prpria rede. Assim, a presena ou ausncia na rede, bem como as dinmicas de cada rede constituem-se como factores crticos de dominao e mudana na nossa sociedade que pode, desta forma, ser designada Sociedade em Rede." O autor considera que a incluso e excluso em redes e a forma das relaes entre elas, possibilitadas pelas tecnologias da informao, configuram os processos e funes dominantes nas sociedades contemporneas. A rede e o ser Num mundo de fluxos globais de riqueza, poder e imagens, a busca pela identidade, colectiva ou individual, atribuda ou construda, torna-se a fonte bsica de significado social () As nossas sociedades esto cada vez mais estruturadas numa oposio bipolar entre a Rede e o Ser.

Manuel Castells aborda uma nova ordem econmica e social provocada por acontecimentos como o colapso da URSS, a reestruturao do capitalismo, o aumento da concorrncia econmica global, a integrao dos mercados financeiros, os novos sistemas de comunicao digital e o crescimento exponencial das redes de computadores. Por outro lado, factores como a crise de legitimidade dos sistemas polticos e a fragmentao dos movimentos sociais, explicam um ambiente de mudanas confusas e incontroladas que tendem a reagrupar os indivduos em torno de identidades primrias religiosas, tnicas, territoriais e nacionais. Enquanto as redes globais conectam e desconectam seus "ns" em funo das suas prprias decises estratgicas, os indivduos organizam-se com base no que so ou acreditam ser. Tecnologia e sociedade O autor considera o dilema do determinismo tecnolgico infundado e afirma que, embora no determine a tecnologia, a sociedade pode condicionar seu desenvolvimento, principalmente por intermdio do papel do Estado. Cita o caso da China que interrompeu o seu processo de desenvolvimento tecnolgico devido a um conservadorismo tecnolgico provocado pelo receio dos seus impactos na estabilidade social. Como contra-exemplo menciona Japo que, a partir do imperador Mitsuhito (1868), criou as condies polticas para uma modernizao liderada pelo Estado. A tecnologia no determina a sociedade: incorpora-a. Mas a sociedade tambm no determina a inovao tecnolgica: utiliza-a. () O que deve ser guardado para o entendimento da relao entre a tecnologia e a sociedade que o papel do Estado, seja interrompendo, seja promovendo, seja liderando a inovao tecnolgica, um factor decisivo no processo geral, medida que expressa e organiza as foras sociais dominantes em um espao e uma poca determinados. A revoluo de tecnologia da informao Para Castells, uma das diferenas da revoluo das tecnologias da informao em relao a outras revolues tecnolgicas que estas ltimas ocorreram apenas em algumas sociedades e foram difundidas em reas geogrficas limitadas, enquanto a revoluo da tecnologia da informao verifica-se a nvel global (e em menos de duas dcadas). No entanto, considera que a existncia de muitos segmentos da populao que no esto conectados ao novo sistema representa uma fonte crucial de desigualdade social. De acordo com o autor, as principais caractersticas deste novo modelo econmico-social so:

1.A informao a matria-prima fundamental; 2. A penetrabilidade dos efeitos das novas tecnologias: o processamento de informao est presente em todos os domnios do sistema econmico-social; 3. A lgica de redes: morfologia bem adaptada crescente complexidade das interaces e a modelos imprevisveis de desenvolvimento; 4. A flexibilidade, entendida como a capacidade de reconfigurao constante sem destruir a organizao; 5. A convergncia de tecnologias especficas para um sistema altamente integrado. A empresa em rede A transformao organizacional ocorreu independentemente da transformao tecnolgica, no entanto, uma vez iniciada, foi extraordinariamente intensificada pelas novas tecnologias da informao. Sem recurso a uma rede de computadores conectados entre si, as grandes empresas ficariam impossibilitadas de gerir a complexidade da sua teia de alianas e processos de deciso descentralizados. Segundo o autor, foi esta necessidade de utilizao de redes pelas organizaes que levou disseminao dos

computadores pessoais conectados em rede. Da mesma forma, a criao de software foi direccionada para os processos de produo e gesto. Em outras palavras, mediante a interaco entre a crise organizacional e a transformao e as novas tecnologias da informao, surgiu uma nova forma organizacional como caracterstica da economia informacional e global: a empresa em rede. A galxia Internet Na dcada de 90 as empresas perceberam o extraordinrio potencial da Internet, que , actualmente, a espinha dorsal da comunicao global. Quando a tecnologia digital permitiu a compactao de todos os tipos de mensagens, inclusive sons e imagens, formou-se uma rede capaz de comunicar com recurso a todos os smbolos, sem o uso de centros de controlo. Hoje existem milhares e milhares de micro-redes no mundo, abrangendo todo o espectro da comunicao humana, da poltica e religio ao sexo e pesquisa. Alm do desempenho das tarefas profissionais, o uso da comunicao mediada por computador abrange toda a esfera de actividades sociais, no s na interaco social, mas tambm na formao de comunidades virtuais. Nessas comunidades virtuais vivem duas populaes muito diferentes: uma pequena minoria de aldees electrnicos que residem na fronteira electrnica e uma multido transitria para a qual suas incurses casuais equivalem explorao de vrias existncias na modalidade do efmero. A cultura da virtualidade real O novo modelo de comunicao um sistema em que a prpria realidade (a experincia simblica e material dos indivduos) captada e traduzida numa composio de imagens virtuais, numa espcie de mundo do faz-de-conta, no qual as aparncias se transformam em experincia. Segundo Castells, o que caracteriza a Sociedade em Rede sua capacidade de incluso e abrangncia de todas as expresses culturais. O novo sistema de comunicao transforma radicalmente o espao e o tempo, as dimenses fundamentais da vida humana. Localidades ficam despojadas de seu sentido cultural, histrico e geogrfico e reintegram-se em redes funcionais ou em colagens de imagens, ocasionando um espao de luxos que substitui o espao de lugares. O tempo apagado no novo sistema de comunicao j que passado, presente e futuro podem ser programados para interagir entre si na mesma mensagem. O espao de fluxos e o tempo intemporal so as bases principais de uma nova cultura, que transcende e inclui a diversidade dos sistemas de representao historicamente transmitidos: a cultura da virtualidade real, onde o faz-de-conta se vai tornando realidade. Espao de fluxos e espaos de lugares Como uma organizao em fluxos, o significado e a dinmica dos lugares so alterados. A tendncia predominante para um horizonte de espao de fluxos em rede, que visa impor sua lgica nos lugares segmentados e espalhados, cada vez menos relacionados uns com os outros, cada vez menos capazes de compartilhar cdigos culturais. A menos que, deliberadamente, se construam pontes culturais e fsicas entre essas duas formas de espao, poderemos estar a rumar para uma vida em universos paralelos, cujos tempos no conseguem encontrar-se porque so trabalhados em diferentes dimenses de um hiperespao social. O limiar do eterno: tempo intemporal Todo o tempo, na natureza como na sociedade, parece ser especfico a um determinado contexto: o tempo local. Enfocando a estrutura social emergente, afirmo que a mente da actualidade a mente que nega o tempo, e que esse novo sistema temporal est ligado ao desenvolvimento das teorias de comunicao. A transformao do tempo, sob o paradigma da tecnologia da informao, um dos fundamentos da sociedade actual, aponta Castells. As sociedades contemporneas ainda esto em grande parte dominadas pelo conceito do tempo cronolgico, mas esse tempo linear, irreversvel, mensurvel e previsvel fragmenta-se na sociedade em rede. Segundo o autor, uma outra tendncia predominante a tentativa de apagar a morte. A meta adiar e combater a morte e o envelhecimento em cada minuto da vida, com o apoio da cincia mdica e das informaes dos meios de comunicao. Assim, escreve Castells, tornamo-nos eternos, excepto por aquele breve momento em que somos rodeados de luz. Concluso: a sociedade em rede As redes so estruturas abertas capazes de expandir de forma ilimitada, integrando novos "ns" que compartilhem os mesmos cdigos de comunicao. Uma estrutura social com base em redes um sistema aberto altamente dinmico e susceptvel inovao sem ameaas ao seu equilbrio. Castells considera que as redes podem ser instrumentos apropriados para: Uma economia capitalista baseada na inovao, globalizao e concentrao descentralizada; Trabalhadores e empresas voltadas para a flexibilidade e adaptabilidade; Uma cultura de desconstruo e reconstruo contnua; Uma poltica destinada ao processamento instantneo de novos valores; Uma organizao social que vise a suplantao do espao e a invalidao do tempo. Todas as funes e processos dominantes na era da informao esto, cada vez mais, organizados em torno de redes. Redes constituem a nova morfologia social de nossas sociedades, e a difuso da lgica de redes modifica de forma substancial a operao e os resultados dos processos produtivos e de experincia, poder e cultura."