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A Igreja Primitiva

A histria e doutrina da Igreja Primitiva


PGINA PRINCIPAL Fale com um missionrio La Iglesia Primitiva (Espanhol) Early Church (English)

O reino da teologia
O ano 325 encontrou a igreja primitiva enredada numa polmica inflamada sobre a natureza do Filho de Deus e de seu Pai. Os dois defensores principais nesta disputa eram Alexandre, bispo de Alexandria, e rio, um ancio ou presbtero da mesma cidade. Considerando-se como uma espcie de bispo universal, Constantino se encarregou de convocar um conclio mundial de bispos na cidade de Nicia a fim de resolver esta disputa. Ele inclusive dirigiu o mesmo concilio.

Permita-me dar alguns antecedentes sobre a natureza da heresia de rio discutida no conclio.

A diferena entre a natureza e a ordem


Desde o primeiro sculo, a igreja primitiva tinha mantido certas interpretaes elementares a respeito do Pai e o Filho. Estas interpretaes estavam bem fundadas nas Escrituras. Para compreender os ensinos histricos da igreja sobre o Pai e o Filho, a pessoa tem que entender a diferena entre a natureza e a ordem. Na Teologia, natureza ou substncia refere-se essncia ou classe a qual pertence uma pessoa ou criatura. Todos os seres humanos so da mesma natureza ou substncia. Nenhum homem ou mulher menos humano do que qualquer outra pessoa. No entanto, os seres humanos se diferenciam uns dos outros no que diz respeito ordem ou s posies de autoridade. O presidente tem autoridade sobre o vicepresidente. Estas duas pessoas so iguais em natureza, mas se diferenciam em ordem. Pois bem, a igreja primitiva sempre ensinou que o Pai e o Filho so da mesma natureza ou substncia. O Filho no algo alheio ao Pai. Ele no tem a natureza

dos anjos, mas possui a mesma natureza que o Pai. Tanto o Pai como o Filho so igualmente divinos. O Filho possui a verdadeira divindade, assim como o Pai. No entanto, existe uma diferena de ordem ou autoridade entre o Pai e o Filho. A igualdade de natureza no significa igualdade de ordem. Assim como h uma hierarquia de ordem entre marido e esposa, tambm h uma hierarquia de ordem dentro da Trindade. Paulo explicou isto ao dizer: Mas quero que saibais que Cristo a cabea de todo o homem, e o homem a cabea da mulher; e Deus a cabea de Cristo (1 Corntios 11:3). O Pai tem autoridade sobre o Filho. O Filho enviado pelo Pai. O Filho faz a vontade do Pai. E o Filho assenta-se destra do Pai. Esta hierarquia de ordem no pode ser invertida. Mas esta diferena na ordem de jeito nenhum diminui a divindade do Filho. Quando os cristes no entendem a diferena entre natureza e ordem, terminam com um entendimento confuso sobre a Trindade. E esse era o problema com o ancio do sculo IV, rio. Ele confundiu a natureza e a ordem. Devido hierarquia de ordem que h na Trindade, rio erroneamente achou que tambm h uma hierarquia de natureza ou substncia. De modo que ele sustentava que o Filho no

da mesma natureza que o Pai. Ao contrrio, dizia que o Filho estava em alguma posio entre os anjos e o Pai. Como j mencionamos, para esclarecer este assunto, Constantino convocou um conclio mundial na cidade de Nicia. No entanto, desde a primeira assemblia Concilio de Nicia, os partidrios de rio logo se deram conta de que iriam perder o debate, j que estavam superados numericamente. Nesse momento, fizeram concesses importantes e pediram tolerncia em vista da natureza incompreensvel das questes em discusso. Eles inclusive ficaram de acordo a no empregar nenhuma linguagem nem expresses que no aparecessem na Escritura. No entanto, em vez de se aproximarem de rio e seus partidrios com amor, e com a inteno de acabar com esta diviso teolgica na Igreja primitiva, os bispos ortodoxos receberam com desdm suas concesses e suas propostas de reconciliao. Para melhor dizer, os bispos procuraram propositadamente uma resoluo que tornasse irreconcilivel o racha entre as duas partes. No entanto, nenhum bispo ortodoxo quis sugerir que o conclio fizesse o que anteriormente tinha sido inconcebvel: acrescentar algo Escritura. De maneira que

o conclio se encontrava num impasse. Nesse momento, Constantino interveio novamente para ajudar a igreja. Ele sugeriu que os bispos mudassem o simples credo que tinha servido igreja primitiva durante 300 anos e lhe acrescentassem a palavra homoousian (da mesma natureza), dizendo que o Pai e o Filho eram homoousian. Os bispos logo aceitaram a soluo de Constantino e adotaram este novo credo. Como declarao sucinta da divindade de Cristo e da relao do Pai com o Filho, eu acho que o Credo Niceno um dos melhores. Este credo expressa fielmente o que os cristes criam sobre o Filho de Deus desde os dias dos apstolos at o tempo de Constantino.1

Nicia: Uma mudana decisiva para a Igreja Primitiva


No entanto, Nicia marca uma mudana decisiva na histria crist, porm uma mudana para o pior. Isso porque o credo niceno introduziu quatro novas corrupes na Igreja que a afastaram mais e mais do reino de Deus e do cristianismo primitivo original.

1. Os perseguidos convertem-se em perseguidores

Aps o Concilio de Nicia, a Igreja primitiva fez correto em excomungar rio, que era um dissensor que ensinava falsas doutrinas. Nos trs primeiros sculos do cristianismo primitivo, o assunto teria concludo a. No entanto, Constantino foi alm e desterrou a rio de sua cidade natal, de Alexandria, provncia da Ilria, do outro lado do Mar Mediterrneo. Constantino depois ordenou que queimassem todos os escritos de rio. E o que pior: Constantino declarou que qualquer um que fosse surpreendido com escritos de rio seria executado.2 Em vez de se oporem a estas medidas, os bispos aplaudiram-nas. Quatorze anos dantes, os primeiros cristos eram os perseguidos. Agora eles eram os perseguidores. Constantino chegou a achar que a tarefa mais importante do magistrado civil era preservar e apoiar a f catlica. Para Constantino, os hereges ou cismticos que se opusessem suas ordens no eram outra coisa seno criminosos rebeldes. Com o tempo, ele comeou a adotar quase palavra por palavra a linguagem dos decretos de Diocleciano (que tinha iniciado a ltima grande perseguio contra os primeiros cristos ) e a aplicar essa linguagem aos vrios decretos destinados a reprimir os hereges.3

Este novo tipo de perseguio acabou sendo mais perniciosa em seus efeitos do que qualquer outra levada a cabo pela Roma pag de anos atrs. Esta nova perseguio, diferente da perseguio pag, no escolheu como alvo todos os que criam em Jesus como seu Senhor e Salvador, mas sim teve como alvo s aqueles a quem a Igreja institucional chamava de hereges. Na verdade, os arianos eram hereges. Mas isso no justificava que os perseguissem. Alm do mais, muitos dos que a Igreja perseguiu aps isso no eram hereges, mais sim verdadeiros cristes do reino. Esta nova perseguio com freqncia no s escolhia como alvo os cristes inocentes do reino, mas tambm manchava de sangue as mes dos prprios perseguidores cristes, e os arrastava para a conduta depravada do mundo. Os primeiros cristos comearam a imaginar que podiam empregar os instrumentos de Satans se o fizessem com um propsito santo. Esta nova perseguio tornou muito difcil a possibilidade de a Igreja algum dia ser reformada ou restaurada sua pureza original, visto que qualquer reformador potencial cedo era chamado de herege e depois silenciado. Ao instituir a perseguio patrocinada pela Igreja primitiva, o Conclio de Nicia desfez qualquer bem que poderia ter resultado do Conclio.

2. Indo para alm da Escritura


Em muitos sentidos, o impacto que o Conclio de Nicia teve sobre a teologia foi at mais grave que seu impacto sobre a perseguio. Isso se deveu ao fato de que o Credo Niceno fez com que a ortodoxia dependesse de uma palavra que nem sequer aparece nas Escrituras: homoousian. Esta palavra grega significa da mesma natureza, e descreve fielmente a relao do Filho de Deus com o Pai, como j analisamos. Eu no tenho objeo alguma ao uso desta palavra. No entanto, ao converter uma palavra que nunca se usa na Escritura na pedra de toque da ortodoxia, Nicia abriu uma caixa de Pandora. Pois, basicamente, o Concilio de Nicia estava propondo que a Escritura era inadequada. O Conclio propunha que havia verdades essenciais, sem as quais no podemos ser salvos, que no esto expressas de maneira especfica nas Escrituras. Em vez de confiarem em Deus e crer que suas Escrituras eram adequadas, os bispos do primeiro Conclio de Nicia se recorreram a uma soluo humana para resolver a controvrsia ariana. E o fruto que se seguiu causou mais dano Igreja primitiva do que qualquer prejuzo que rio teria causado.

J que os bispos tinham ido alm da Escritura, eles quase imediatamente viram a necessidade de declarar que a deciso do Conclio de Nicia tinha sido inspirada por Deus e que era de igual valor Escritura. Para melhor dizer: estavam afirmando que as revelaes especiais no haviam terminado com os apstolos. Depois de um lapso de mais de duzentos anos, o Esprito Santo supostamente estava novamente dando uma revelao especial do mesmo nvel da Escritura. At nossos dias, a Igreja Catlica Romana e a Igreja Ortodoxa Oriental declaram categoricamente que os pronunciamentos do Conclio de Nicia e dos outros chamados conclios ecumnicos tm a mesma autoridade que a Escritura. Com o passar dos sculos, a Igreja primitiva acrescentou mais e mais termos extrabblicos ao dogma do cristianismo. At lhe acrescentaram termos que eram contrrios Escritura. Por exemplo, 460 anos depois, no ano 785 d.C., outro conclio ecumnico, que tambm se reuniu em Nicia, fez o seguinte pronunciamento: Tal como a representao da cruz viva e preciosa, tambm as imagens venerveis e santas, tanto em pintura e mosaicos como em outros materiais adequados, devem ser exibidas nas santas igrejas de Deus e nos utenslios sagrados e nas vestimentas. ()

A estas coisas deve-se dar devida saudao e adorao [no grego: proskineo] honrosa, no a verdadeira adorao de f [no grego: latria], a qual pertence somente Natureza Divina. Mas a estas coisas, como a representao da cruz viva e preciosa e ao livro dos evangelhos e aos outros objetos sagrados, se pode oferecer incenso e velas conforme o antigo costume piedoso. Pois a honra que se dispensa imagem se transmite a quem a imagem representa, e o que adora a imagem adora ao representado nela. () De modo que seguimos Paulo, que falou em nome de Cristo, e a toda a companhia apostlica divina e aos santos pais, mantendo as tradies que recebemos. () Saudamos as imagens venerveis. Temos por antema os que no fizerem isto. () antema aos que no sadam s imagens santas e venerveis. Antema aos que chamam dolos s imagens sagradas.4 As Escrituras, como tambm a igreja primitiva, haviam condenado o uso das imagens. Agora a Igreja condenava os que no usavam imagens.

3. A teologia se torna a essncia do cristianismo

Aps Nicia, a Igreja primitiva chegou a achar que a essncia do cristianismo a teologia. A Igreja primitiva acredita que as pessoas podiam ser crists simplesmente ao darem a aprovao mental a uma lista de doutrinas sem uma mudana radical em suas vidas. E mais ainda: a Igreja primitiva j no estava satisfeita com a teologia elementar do evangelho do reino. Ao contrrio, agora esta se concentrava em pontos minuciosos da teologia que o cristo comum provavelmente no chegaria a compreender. De maneira que Nicia deu origem a um tipo de cristo totalmente novo: o telogo ou pai da Igreja primitiva. E desde o aparecimento destes telogos, a Igreja no teve um nico ano de paz, livre de polmicas teolgicas. O bispo do sculo IV, Hilrio de Poitiers, disse: A semelhana parcial ou total do Pai e do Filho um tema de discusso para estes tempos convulsos. A cada ano, no, a cada ms, inventamos novos credos para descrever mistrios invisveis. Arrependemo-nos do que fizemos, defendemos os que se arrependem, anatematizamos aqueles a quem defendemos. Condenamos ou a doutrina dos outros em ns mesmos, ou a nossa prpria na dos outros. E, rasgando-nos uns aos outros de forma recproca, temos sido a causa da runa de todos.5

O sculo IV foi testemunha de vrios conclios da Igreja, e as discusses entre os telogos tornaram-se cada vez mais viciosas. Estes telogos, sem exceo, no atribuam a si mesmos outra coisa a no ser virtude e motivos puros, mas no imputavam nada a no ser maldades e motivos ocultos a seus adversrios. Ningum estava disposto a achar que os erros defendidos por seus adversrios poderiam ser inocentes ou que sua f fosse ao menos sincera. Ningum era capaz de se aproximar de seu irmo em amor, numa tentativa de ajud-lo a ver a verdade. Ao contrrio, os telogos s procuravam refutar e condenar seus adversrios. No de estranhar que um historiador secular romano desse tempo, Amiano Marcelino, dissesse que a inimizade que os cristes sentiam uns pelos outros ultrapassava a fria das bestas selvagens contra os homens.6 A de haver decorrido um sculo aps Nicia, a Igreja j achava que o simples fato de estudar a Bblia no era suficiente para dar a algum um entendimento correto da f. Tambm era necessrio estudar os escritos destes novos pais da Igreja e os decretos dos vrios conclios da Igreja. S pelo fato de homem ser devoto e bem familiarizado com as Escrituras no significava que estivesse capacitado para pregar

na Igreja. O que importava no era o conhecimento da pessoa sobre o que as Escrituras diziam, mas sim o seu conhecimento do que a Igreja dizia. Uma vez que o veneno deste novo cristianismo fez seu efeito at no mais profundo da Igreja, esta declarou que ningum, no importava o tanto que fosse piedoso, poderia pregar o evangelho (quer dentro quer fora de uma igreja) sem a autorizao oficial da Igreja. Pregar sem uma licena tornou-se um delito punido com priso e at com a morte. Esta nova lei no foi necessariamente criada porque a Igreja queria deliberadamente manter o povo nas trevas. Parece-me que os motivos da Igreja eram sinceros. Os pregadores sem licena poderiam acabar entendendo as Escrituras erroneamente e desse modo enganar o povo, fazendo com que perdessem a vida eterna. Mas, novamente, a Igreja estava fazendo uso dos meios humanos para resolver problemas, em vez de confiar nos mtodos de Deus.

4. A Bblia convertida num livro perigoso


Em seu entusiasmo de adotar definies extrabblicas e uma teologia complexa, a Igreja terminou convertendo a Bblia num livro perigoso. A Igreja opinava que os

cristes que lessem a Bblia por conta prpria no podiam esperar que chegariam doutrina verdadeira. Tais cristes quase sempre cairiam em heresias. Os primeiros cristos j no podiam escutar o que o prprio Jesus disse com palavras claras. Em vez disso, tinham que crer no que a Igreja lhes mandava que cressem. Com o tempo, a Igreja chegou ao ponto de achar que uma pessoa poderia acabar perdendo sua alma por ler e crer nas Escrituras. Em conseqncia disto, em 1229, o snodo de Toulouse aprovou uma lei cannica que declarava: No permitido aos leigos possuir os livros do Antigo e Novo Testamentos, mas somente o Saltrio, o Brevirio, ou o Pequeno Oficio da Virgem Bendita. E estes livros no devem estar na lngua verncula.7 A Bblia foi convertida num livro perigoso. De algum modo as palavras de Jesus e dos apstolos j no eram seguras para as pessoas incultas lerem.
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Bibliografia
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O crescimento da igreja atravs dos sculos Alderi Souza de Matos A igreja crist nasceu com uma vocao para crescer e se tornar universal. J havia algumas intimaes de tal universalidade no Antigo Testamento (Sl 67.2; 117.1; Is 2.3; 42.6; 66.19; Am 9.12; Zc 2.11; 8.22s), mas essa nfase se tornou explcita nos ensinos de Jesus Cristo e dos apstolos. Ao confiar a grande comisso aos seus seguidores, Jesus foi muito claro: eles deviam fazer discpulos de todas as naes (Mt 28.19), ir por todo o mundo e pregar o evangelho a toda criatura (Mc 16.15), pregar arrependimento para remisso de pecados a todas as naes (Lc 24.47), ser suas testemunhas em Jerusalm, na Judia e Samaria, e at aos confins da terra (At 1.8). No livro de Atos e nas epstolas, os apstolos e os discpulos se mostram zelosos no cumprimento desse mandado (At 8.4; Rm 15.19). E o livro do Apocalipse apresenta grandiosas vises dos redimidos que procedem de todas as tribos, povos, lnguas e naes (Ap 5.9; 7.9; 14.6). verdade que, nos primeiros tempos, houve um srio obstculo a ser transposto. Muitos cristos judeus queriam que os conversos gentios praticassem a lei de Moiss,

isto , se tornassem proslitos do judasmo, para poderem se tornar cristos. Somente crer em Cristo no era suficiente. O conclio de Jerusalm, descrito em Atos 15, resolveu o problema de maneira sbia e equilibrada, dizendo que os cristos gentios no precisavam seguir a lei mosaica, mas apenas se abster de determinadas prticas, visando manter a comunho com os seus irmos judeus. Isso permitiu que o movimento cristo deixasse de ser uma simples seita dentro do judasmo e abraasse plenamente a sua vocao universal. Inicialmente restrito aos judeus, cada vez mais o evangelho passou a ser pregado deliberadamente aos gentios, fato que ocorreu de maneira ampla, pela primeira vez, na cidade de Antioquia da Sria (At 11.19-21). A partir de ento, esse processo se tornou irreversvel. 1. Os primeiros sculos Nos trs primeiros sculos a igreja experimentou uma notvel expanso geogrfica. As regies atingidas at o final do primeiro sculo formavam um semicrculo em torno da extremidade oriental do Mar Mediterrneo, indo desde Cirene (Lbia), ao sul, at a Itlia central, ao norte, e incluindo todas as regies intermedirias Egito, Palestina, Sria, sia Menor, Grcia e Macednia. As maiores concentraes de comunidades crists estavam na Palestina, na Sria e na chamada sia, o oeste da sia Menor, em torno da cidade de feso. No segundo e no terceiro sculos, as novas regies alcanadas incluam, no Oriente, a Mesopotmia (Iraque), a Prsia e a Armnia, e no Ocidente, toda a Pennsula Balcnica ao sul do rio Danbio, a regio ao sul do rio Reno (Tchecoslovquia, Iugoslvia, Albnia), toda a Pennsula Itlica, partes da Alemanha, Frana, Espanha e Lusitnia (Portugal) e o sul da Britnia (a futura Inglaterra). No norte da frica, um novo e florescente centro cristo foi a Numdia (a atual Tunsia) e sua capital Cartago. verdade que em muitos desses lugares a presena crist era ainda pequena, mas crescia continuamente. Dois fatos se destacam nesse perodo antigo. Essa foi a poca das perseguies sofridas pela igreja nas mos do Imprio Romano. As perseguies no foram generalizadas nem contnuas, mas causaram considerveis danos igreja em algumas de suas regies mais prsperas, como a sia Menor, Itlia, Egito e sul da Glia. Todavia, a represso no teve o efeito esperado, porque quando a mesma cessava, o exemplo dos mrtires e outros que sofreram por sua f inspiravam os cristos a um esforo renovado pela difuso das boas novas. Da as clebres palavras do escritor Tertuliano (cerca do ano 200): O sangue dos mrtires semente. Ele tambm fez a seguinte afirmao dirigida aos pagos: Ns somos um grupo novo, mas j

penetramos em todas as reas da vida imperial nas cidades, ilhas, vilas, mercados, e at mesmo no campo, nas tribos, no palcio, no senado e no tribunal. Somente deixamos para vocs os seus templos (Apologia 37). Outro dado importante que, exceo de Paulo, nenhum missionrio se destacou nos trs primeiros sculos da vida da igreja. O cristianismo crescia espontaneamente atravs do testemunho de cristos annimos que no seu dia-a-dia compartilhavam informalmente a f com seus parentes, amigos, vizinhos, conhecidos e colegas de trabalho. 2. A igreja imperial Alguns fatos novos muito importantes aconteceram a partir do incio do quarto sculo. Para comear, pela primeira vez um imperador romano, Constantino, aderiu f crist, com a conseqente legalizao do cristianismo e o fim das perseguies (ano 313). No final do mesmo sculo, outro imperador, Teodsio, oficializou a Igreja Catlica (ano 380), tornando-a a nica religio admitida no imprio. Isso fez com que grandes levas de pagos ingressassem na igreja, nem sempre movidos pelas motivaes mais corretas. O fato que, no quarto e no quinto sculos, o cristianismo tornou-se a religio majoritria na parte sul do Imprio Romano. Com as migraes dos chamados povos brbaros para dentro dos limites do imprio, os mesmos foram progressivamente cristianizados, a comear dos visigodos. A primeira tribo teutnica a aceitar a f catlica, ou seja, trinitria, foi a dos francos, no final do quinto sculo. O cristianismo sofreu um golpe terrvel no sexto sculo com o advento do islamismo, que, em algumas regies em torno do Mediterrneo, deteve a marcha vitoriosa da igreja. Importantes regies e centros cristos de grande influncia foram perdidos definitivamente, como foi o caso da Sria, Palestina, Mesopotmia, Egito, Lbia e Numdia (Cartago). Mais tarde, os turcos, tambm convertidos ao islamismo, haveriam de causar grandes danos igreja grega ou oriental, com a progressiva absoro da sia Menor e de certas partes dos Blcs, at a conquista da magnfica cidade crist de Constantinopla, em 1453. Outras regies crists ocupadas pelos muulmanos por longo tempo foram eventualmente reconquistadas pelos cristos, notadamente a Pennsula Ibrica. As Cruzadas, grandes campanhas militares promovidas pelos cristos europeus com a finalidade de recuperar os lugares sagrados do cristianismo que haviam cado em mos maometanas, fizeram muito mais mal do que bem, deixando ressentimentos que perduram at o presente. Algum se referiu a elas como a mais trgica distoro das misses crists em toda a histria da igreja.

Em compensao, at o fim do primeiro milnio completou-se em grande parte a cristianizao do norte e do leste da Europa (Ilhas Britnicas, Pases Baixos, Escandinvia e naes eslavas, inclusive a Rssia). Com as perdas sofridas no Oriente Mdio e no Norte da frica, poderia parecer primeira vista que o cristianismo se tornara uma religio exclusivamente europia. Porm, esse no foi o caso. Desde um perodo muito remoto, a f crist atingiu com maior ou menor intensidade vastas regies da frica ao sul do Saara, como o Sudo e a Etipia, bem como importantes reas do Oriente, como a ndia, a Monglia e a China. Por outro lado, se no houve missionrios de destaque alm de Paulo nos primeiros sculos da igreja, o mesmo no se pode dizer dos sculos posteriores. At hoje servem de inspirao para muitos cristos os exemplos de Ulfilas (missionrio aos godos), Martinho de Tours (Frana), Patrcio (Irlanda), Columba (Esccia), Agostinho de Canturia (Inglaterra), Wilibrordo (Frsia), Bonifcio (Alemanha), Anscar (Escandinvia), Cirilo e Metdio (povos eslavos) e tantos outros. 3. O perodo moderno Uma fase nova e dinmica da expanso do cristianismo ocorreu nos sculos 15 e 16, com as grandes navegaes e descobrimentos efetuados por vrias naes europias. Inicialmente, quem tirou maior proveito desses desdobramentos foi a Igreja Catlica, que conquistou vastas regies para a sua f nas Amricas, na frica e na sia. Neste ltimo continente, tornaram-se lendrios os nomes de Francisco Xavier (ndia e Japo), Mateus Ricci (China) e Roberto de Nbili (ndia). Todavia, essa expanso da f crist teve os seus percalos, porque os missionrios vinham na esteira dos poderosos, dos conquistadores. Um caso particularmente inquietante foi o da Amrica Latina, em que o processo de conquista e colonizao, abenoado pela igreja, deixou um rastro de destruio entre as populaes nativas. Somente se levantaram algumas poucas vozes de protesto, como foi o caso dos dominicanos Antonio de Montesinos, Francisco de Vitria, Antonio Valdivieso e especialmente Bartolom de las Casas (1484-1566). Depois de uma hesitao inicial, motivada por fatores conjunturais e teolgicos, os protestantes tambm se envolveram gradativamente com misses estrangeiras, tendo se tornado to ativos quanto os catlicos. O auge das misses mundiais, principalmente no que diz respeito aos protestantes, foi o sculo 19, designado pelo historiador Kenneth Scott Latourette como o grande sculo das misses. Foi essa a primeira vez na longa histria da igreja que o cristianismo se fez presente em todas as regies do mundo, ainda que algumas reas remotas dessas regies tenham

continuado sem a presena do evangelho. Alguns nomes bem conhecidos de missionrios dessa poca so David Brainerd, William Carey, Adoniran Judson, Hudson Taylor e John Paton. Novamente, ao lado de esforos missionrios cristos srios e bem-intencionados, tanto catlicos e ortodoxos quanto protestantes, houve aspectos menos recomendveis, como a associao entre as misses e o colonialismo, a excessiva identificao entre o cristianismo e a cultura ocidental, e a competio entre diferentes grupos cristos. 4. Observaes finais O crescimento da igreja pode ser encarado de diferentes perspectivas. De um lado, os cristos tm demonstrado ao longo dos sculos a preocupao de divulgar a sua f atravs do mundo, atendendo ao imperativo de Cristo. Esse crescimento teve aspectos apreciveis, na medida em que a f crist veio enriquecer a vida de muitos povos, levando a indivduos, famlias e sociedades dignidade, esperana e maneiras mais construtivas de encarar a vida. O crescimento da igreja muitas vezes teve um efeito benfico e civilizador, trazendo consigo avano cultural, educao, elevao do nvel de vida e promoo humana em diversas reas. Por outro lado, como foi apontado, esse crescimento muitas vezes esteve associado a atitudes questionadas pela prpria tica crist, como a violncia, a ganncia, o esprito de superioridade e o desrespeito pela integridade humana. Outro fator relevante est relacionado com uma palavra utilizada vrias vezes neste texto cristianizao. Nem sempre os povos alcanados foram realmente evangelizados de modo compassivo, respeitoso e profundo, e sim revestidos de um verniz de cristianismo, muitas vezes estimulando formas grosseiros de sincretismo religioso. bvio que o cristianismo desde o incio transps barreiras culturais e nesse processo influenciou e sofreu influncias. Isso tem a ver com o tema sempre to atual da contextualizao ou indigenizao da f. Ao expandir-se entre outras culturas, a igreja tem a responsabilidade de servir as pessoas e identificar-se com as elas em tudo aquilo que no seja claramente incompatvel com os valores do evangelho. Uma questo problemtica ilustrada pelos movimentos de crescimento da igreja, que se preocupam em atrair grandes nmeros de pessoas, muitas vezes sem se importarem com os mtodos usados, caindo na falcia dos resultados rpidos, do uso de tcnicas de marketing religioso, das estratgias pragmatistas, da rendio s expectativas de uma sociedade embriagada com a prosperidade e o sucesso. O

crescimento da igreja a qualquer custo nunca deve ser um objetivo da igreja. Cristo nunca exigiu que a sociedade inteira seja evangelizada ou esperou que todos se tornassem seus discpulos. O importante que o testemunho de Cristo esteja presente entre todos o povos e que ele tenha seguidores, poucos ou muitos, em todas as culturas e grupos. Sempre que o cristianismo se torna majoritrio em um dado povo, h uma tendncia de declnio nos seus valores morais e espirituais. O crescimento da igreja evanglica brasileira revelado pelos ltimos censos, embora tenha trazido benefcios incalculveis para muitas vidas e produza euforia em muitos coraes, ainda est para mostrar os seus melhores frutos. O divisionismo e a proliferao de igrejas, as lideranas personalistas e autoritrias, o ufanismo triunfalista e alienante, a importao de formas esdrxulas de teologia e culto, a atuao decepcionante de polticos evanglicos, a falta de responsabilidade social e cvica todos esses bices precisam ser superados para que possamos verdadeiramente nos orgulhar dos ndices de crescimento das igrejas evanglicas do Brasil e para que estas sejam o sal e a luz de Cristo em nossa sociedade. Os ganhos tm sido considerveis, e por isso somos gratos a Deus, mas a tarefa permanece inacabada. Perguntas para reflexo: 1. Ao se evangelizar pessoas de uma outra cultura, o que no deve ser transmitido, visto no ser parte integral e essencial do evangelho? 2. Qual a diferena entre cristianizao e evangelizao?

3. possvel comunicar a mensagem crist a outras pessoas sem desrespeitar a sua integridade humana, inclusive as suas convices? 4. Por que razes certos grupos, como os muulmanos, tm sido mais eficientes em seus esforos missionrios do que os prprios cristos? 5. Por que o mero crescimento numrico no evidncia de uma evangelizao bblica e genuna? Sugestes bibliogrficas: BARRS, Jerram. A essncia da evangelizao. So Paulo: Editora Cultura Crist, 2004.

GREEN, Michael. Evangelizao na igreja primitiva. 2 ed. So Paulo: Vida Nova, 2000. GREENWAY, Roger. Ide e fazei discpulos: uma introduo s misses crists. So Paulo: Cultura Crist, 2001. NEILL, Stephen. Histria das misses. 2 ed. So Paulo: Vida Nova, 1997. PACKER, J. I. A evangelizao e a soberania de Deus. So Paulo: Cultura Crist, 2002.SMITH, W.; PORTELA, F. Solano. Fazendo a igreja crescer. So Paulo: Os Puritanos.

A IGREJA DO PRIMEIRO SCULO RESTAURADA, OS MILAGRES ACONTECEM!

Netivyah, ,em hebraico quer dizer 'Os do Caminho' que era como eram conhecidos os crentes da primeira metade do Primeiro Sculo pelo fato de Yeshua (Jesus) se intitular "o Caminho" que leva a D'us (Jo. 14: 6, At. 9: 2). "Em Antioquia, foram os discpulos, pela primeira vez, chamados cristos." (At 11: 26). Por volta de 58 d.C., na cidade de Cesaria, o termo era bem conhecido e usado at mesmo por autoridades pblicas, porque, naquela poca, o Rei Herodes Agripa II disse a Paulo: "Por pouco me persuades a me fazer cristo." At 26: 28. Atos dos Apstolos 2 42 E perseveravam na doutrina dos apstolos, e na comunho, e no partir do po, e nas oraes. 43 E em toda a alma havia temor, e muitas maravilhas e sinais se faziam pelos apstolos. 44 E todos os que criam estavam juntos, e tinham tudo em comum. 45 E vendiam suas propriedades e bens, e repartiam com todos, segundo cada um havia de mister. 46 E, perseverando unnimes todos os dias no templo, e partindo o po em casa, comiam juntos com alegria e singeleza de corao, 47 Louvando a Deus, e caindo na graa de todo o povo. E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar.

Grande Debate! Participe! O que restaurar da Igreja do Primeiro Sculo?

Mas a palavra do Senhor permanece para sempre. (1 Pedro1:25) Equilbrio a palavra de ordem. Os extremos so perigosos. inevitvel a constatao na Igreja do Primeiro Sculo da presena da Lei, dos dons e de Vida, formando a coluna vertebral e o crebro do Corpo de Cristo, respectivamente, e a Vida mantida pela circulao do sangue de Jesus que ao mesmo tempo o purifica e imuniza. Das leis judaicas, o I Conclio de Jerusalm (At. 15:29) citou quatro leis para os gentios guardarem: "1) Que vos abstenhais das coisas sacrificadas aos dolos, e 2) do sangue, e 3) da carne sufocada, e 4) da prostituio...". Mas ser se s isso? H quem diga que outras leis no foram citadas porque j fazia parte da prtica e cultura dos gentios crentes da Igreja do Sculo I como a guarda do sbado mudada para o domingo por ordem papal no Sculo IV. Grande debate aberto a judeus messinicos/nazarenos e cristos a nvel de ideologias, sem ofensas pessoais. Abra tpicos relacionados no forum abaixo e poste artigos e comentrios no blog.

Grande Debate Paralelo O que restaurar da Igreja do Primeiro Sculo acontecendo tambm no forum Yeshua Chai com a participao de judeus . Participe clicando aqui ou seguindo o caminho: www.yeshuachai.com, clique em Forum, depois em Soando o Shofar e depois em O que restaurar da Igreja do Primeiro Sculo? Grande Debate!

Subsdios para o debate: Cronologia do Sculo I Jerusalm Palestina A Palestina no Sculo I d. C. A Palestina no Tempo de Tempo de Jesus, Segundo Escritos do Sculo I. Histria da Igreja: O primeiro sculo. As comunidades crists de Israel. Origens judaicas do Cristianismo.

"Voltando Igreja do I Sculo." "A Igreja Crist rumo Igreja do Primeiro Sculo.(Jo. 14: 27) A Lei e a Graa. Velho e Novo Testamento? Antiga e Nova Aliana. A Igreja substituiu Israel? A Lei de Deus Hoje - Afinal, estamos sob a lei, ou sob a graa de Deus? (Solano Portela, expoente Reformado) A Terra Santa que nos deu a Lei e a Graa O que no estar debaixo da Lei e estar debaixo da Graa Reflexo sobre o tema: Lei X Graa Leis para os gentios (no-judeus) "Quando estudo o AT, exploro os fundamentos do Novo Testamento." (Francolino Gonalves) A Teologia da Substituio Trindade O Batismo com/no o Esprito Santo, os 9 dons espirituais e os 5 Ministrios

Igreja, Corpo de Cristo; Jesus, Cabea da Igreja. O batismo em Mateus referia-se Trindade??? O que o Servio da Tor - Parash? Clique aqui e saiba. Anti-semitismo cristo Anticristianismo judaico