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A CIDADE DO FUTURO* Fredric Jameson

O Project on the City (Projeto sobre a Cidade) rene pesquisas de um seminrio de graduao ainda em andamento, dirigido por Rem Koolhaas, na Harvard School of Design; seus primeiros dois volumes Great Leap Foward (O Grande Salto Frente), uma anlise do desenvolvimento do delta do Rio das Prolas, entre Hong Kong e Macau, e Guide to Shopping (Guia do Shopping) acabaram de sair em suntuosas edies da Taschen2. Esses extraordinrios volumes so totalmente diferentes de tudo o que se pode encontrar na mdia impressa; eles no so livros de fotografia ou textos ilustrados, esto em movimento como um CD-ROM, suas estatsticas so visualmente bonitas e suas imagens, at certo ponto, legveis. Embora a arquitetura seja uma das poucas artes em que ainda existem os grandes auteurs e embora Koolhaas certamente seja um deles o seminrio que produziu seus primeiros resultados nesses dois volumes no dedicado arquitetura, mas sim, explorao da cidade nos dias de hoje, em todas as suas no-teorizadas diferenas em relao estrutura urbana clssica que existiu ao menos at a Segunda Guerra Mundial. Desde seus primrdios, nos sculos XVIII e XIX, a arquitetura moderna tem estado intimamente ligada s questes do urbanismo: a sntese modernista de Siegfried Giedion, Space, Time and Architeture, por exemplo, mesmo sendo, essencialmente, uma celebrao de Le Corbusier, comea com a reestruturao barroca de Roma por Sixtus V e termina com o Rockfeller Center e as avenidas de Robert Moses. E, obviamente, Le Corbusier foi, com as Radiant Cities, Chandigarh e o plano para Argel, tanto um arquiteto quanto um planejador urbano. Mas ainda que o Project testemunhe a favor do compromisso de Koolhaas com a questo da cidade, ele no um urbanista em nenhum sentido disciplinar; tampouco pode a palavra ser usada para descrever esses livros, que igualmente escapam a outras categorias disciplinares (tais como sociologia ou economia), mas esto mais prximos dos estudos culturais, pode-se dizer. _______________ * Traduzido do ingls por Mauricio Miranda dos Santos Oliveira, doutorando da Escola de Servio Social
da UFRJ.

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O fato que o urbanismo tradicional talvez seja melhor dizer modernista chegou a um beco sem sada. Discusses a respeito dos padres americanos de trnsito ou da diviso em zonas e at mesmo debates polticos sobre os sem-teto, a gentrificao3 (enobrecimento urbano) e a real poltica de impostos do Estado perdem-se na insignificncia quando se considera a imensa expanso daquilo que costumvamos chamar de cidades no Terceiro Mundo: Em 2025, nos diz Koolhaas num outro volume coletivo,
o nmero de habitantes de cidade poder chegar a cinco bilhes de indivduos...das trinta e cinco megalpoles previstas para 2015, vinte sete estaro localizadas nos pases menos desenvolvidos, incluindo dezenove na sia... Tquio vai ser a nica cidade rica a figurar na lista das dez maiores cidades.4

No se trata de um problema a ser resolvido, mas de uma nova realidade a ser explorada: e esta, suponho eu, a misso do Project on the City, dois volumes complementares de projetos que esto bem distantes: um em Lagos, na Nigria, e o outro na cidade Romana clssica, como prottipo. O primeiro volume do Project, Great Leap Forward, interpreta o prodigioso boom da construo na China atual quase nove mil prdios de grande altura construdos em Xangai desde 1992 no tanto em termos de uma virada ou retorno ao capitalismo, mas, sim, nos termos da estratgia de Deng Xiaoping de usar o capitalismo para construir uma sociedade radicalmente diferente: infravermelha ao invs de vermelha:
A ocultao dos ideais comunistas, vermelhos... para salvar a Utopia em um momento na qual ela estava sendo contestada de todos os lados, quando o mundo ficava acumulando provas de seus estragos e misrias... IFRAVERMELHO, a ideologia da reforma, uma campanha para evitar o fracasso da Utopia, um projeto para esconder ideais do sculo dezenove no interior das realidades do sculo vinte e um.

Aqueles que acreditam que o mercado uma realidade, ancorada na Natureza e no Ser, tero dificuldade em apreender tal proposio, que de sua perspectiva vai ser

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dissipada por uma imediata converso ao capitalismo ou pelo colapso econmico. Mas consideremos a perspectiva arquitetnica: testemunhamos milhares e milhares de prdios construdos, ou sendo construdos, que no possuem arrendatrios, que jamais poderiam ser pagos sob condies capitalistas e cuja prpria existncia no pode ser justificada por padro algum de mercado. Seguimos aqui os princpios das comunidades de habitao da rea do delta do Rio das Prolas, que esto sendo projetadas para um futuro bastante distinto daqueles pesquisados pelos especuladores ocidentais, bancos e instituies de financiamento do mundo capitalista. De fato, as quatro comunidades exploradas aqui

so algo como quatro projees utpicas diferentes: Shenzhen, um tipo de substituta ou duplicata de Hong Kong; Dongguan, uma cidade do prazer; Zhuhai, um paraso do golf; e o antigo centro, Guangzhou, um estranho tipo de palimpsesto, no qual o novo est sobreposto num centro econmico tradicional j existente. Trata-se de um extraordinrio relato de uma viagem ao futuro, que nos d uma percepo muito mais concreta da China de hoje e de amanh do que a maioria dos livros de viagem (e muitas excurses reais).

PROTEUS VAI AO SHOPPING

O Guide to Shopping algo de todo diferente, tanto em estilo quanto em inteno. O consumo, sejamos claros, um tema candente, mas esse no um estudo convencional sobre ele. Na verdade, a questo a respeito do que esse livro um extraordinrio livro de fotografias; uma coleo de ensaios sobre vrios tpicos urbanistas e comerciais; uma amostra do espao global da Europa a Singapura, da Disney World a Las Vegas; um estudo sobre o prprio shopping-center, dos seus primeiros idelogos at suas formas mais contemporneas corresponde ambigidade mais geral de seu objeto. Mesmo que permaneamos com a caracterizao inicial daquele objeto como shopping, que tipo de caracterizao essa? Trata-se de uma caracterizao fsica, envolvendo os objetos a ser vendidos? Ela psicolgica, envolvendo o desejo de comprar os objetos em questo? Ou arquitetnica, tendo a ver com a originalidade espacial daquelas galerias que, notoriamente, encontram seus ancestrais, no sculo XIX, nas passagens de Walter Benjamin; caso contrrio, como sugerem alguns dos grficos de tempo nesse livro, em 184

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7.000 A.C. na cidade de Catal Hoyuk, fundada para trocas comerciais, ou talvez na inveno da venda no varejo na Ldia5, no sculo VII A.C.? Ou estamos falando aqui da globalizao do consumo (consumismo)? Ou das novas rotas comerciais e das redes de produo e distribuio envolvidas em tal globalizao? (Ou dos homens de negcio que as organizam?) Mas e as novas tecnologias desenvolvidas para o comrcio desde Catal Hoyuk? O prodigioso aumento em tamanho das companhias de marketing e dos conglomerados, alguns deles maiores do que muitos pases estrangeiros? O que dizer do shopping e da forma da cidade contempornea se que existe uma? No por acaso, o projeto coletivo de Koolhaas teve seu nome mudado de Project for what used to be the city (Projeto para o que costumava ser a cidade) para o mais simples e mais otimista Project on the City. Ao que podemos acrescentar a seguinte questo: est emergindo um novo tipo de espao espao de controle, junkspace? E o que tudo isso implica para a psyque e a prpria realidade humana? (o primeiro terico da publicidade, Edward Bernays, era sobrinho de Freud). O que isso implica para o futuro e para a Utopia? Provavelmente estou esquecendo algumas das outras modulaes desse tema proteano; mas vai ficar claro que ele mobiliza, ao lado das bvias (obviamente antecipadas) reas da arquitetura e do urbanismo, disciplinas to heterogneas quanto a psicanlise e a geografia, histria e negcios, economia e engenharia, biografia, ecologia, feminismo, estudos de rea, anlise ideolgica, estudos clssicos, decises jurdicas, teoria da crise, etc. Talvez esse imenso tipo de extenso disciplinar no seja mais to atordoante numa era ps-moderna, em que a lei do ser a des-diferenciao, e na qual estamos interessados ao mximo em como as coisas sobrepe-se umas as outras e necessariamente escorrem atravs das fronteiras disciplinares. Ou, se preferirem, no psmoderno a distino entre as antigas e especializadas disciplinas est constitutivamente apagada e, agora, elas retornam umas as outras nos mais interessantes estudos do Mil Plats, de Deleuze e Guatarri ao Power Broker, de Caro; do Imprio ao Rembrant`s Eyes; das Passagens de Benjamin ao Geschichte und Eigensinn, de Negt e Kluge; sem falar em S, M, L, XL ou mesmo Space, Time and Arquiteture. Aqui a teoria majoritariamente renegada (embora Baudrillard seja mencionado uma vez, se no me engano), mas no se deve deixar que isso nos leve a pensar que se trata de um trabalho de jornalismo cultural

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no-terico, menos ainda de um livro de fotografias de mesa de caf. Como pode tambm sugerir a enumerao acima, um volume coletivo; mas no no sentido em que os experts das vrias disciplinas a pouco mencionadas so, de algum modo, reunidos e suas contribuies examinadas em seqncia. Isso torna embaraoso para um crtico destacar nomes especficos, embora Sze Tsung Leong escreva a maior parte dos captulos e tambm os mais reflexivos filosoficamente , com Chuihua Judy Chung seguindo de perto nas discusses mais concretas. Quanto a Koolhaas, seu papel parece ter sido essencialmente organizacional (quer dizer, como algumas verses do divino, em lugar nenhum e em todos os lugares ao mesmo tempo), salvo uma impressionante apario em seu prprio nome, que discutiremos no momento oportuno.

DEPOIS DA GALERIA COMERCIAL

Tentarei trazer a teoria de volta a tudo isso, mas primeiro seria melhor explorar algo no detalhe das bases ou do stratum do livro, cujo ndice alfabtico de contedos bastante enganoso a esse respeito, sendo, deste modo, em si mesmo, um verdadeiro tour de force6. Porque algumas antecipaes sobre o shopping so o caminho aqui: elas vo retornar, muito mais desenvolvidas, mais adiante, em contextos variados. Pois como se o shopping-center fosse o fundamento espacial e arquitetnico no interior desse imenso tpico. Poucas formas tm sido to distintivamente novas, to distintivamente americanas e tardo-capitalistas quanto essa inovao, cujo surgimento pode ser datado de 1956; cuja relao com o bem conhecido declnio do crescimento do subrbio dentro da cidade palpvel, ainda que varivel; cuja genealogia abre agora uma pr-histria fsica e espacial do shopping de uma maneira que antes seria inconcebvel; e cuja proliferao por todo o mundo pode servir como um mapa epidemiolgico da Americanizao, ou psmodernizao, ou globalizao. O shopping, portanto, concentra a investigao e serve como a moldura da espantosa ampliao de tudo isso mais tarde. Enquanto isso, pginas de cronologia, sistemas de referncia cruzada codificados por cor e incontveis indexes

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temticos j nos treinam na forma rizomtica daquela ampliao; ao passo que um primeiro conjunto de comparaes entre as reas de venda no mundo inteiro, entre os PIBs nacionais e as receitas de venda das maiores corporaes, nos ajuda a comear a mapear o processo em nossas mentes e formar uma fotografia, no somente das hierarquias relativas da globalizao, mas, tambm, de uma viso do shopping que, me arrisco a dizer, vai se transformar em breve no apenas numa questo poltica, mas tambm metafsica. Simultaneamente, no entanto, somos parados abruptamente e uma diferena fundamental entre esse livro e a proliferao de novos e excelentes volumes de estudosculturais sobre shopping-center, galerias, consumismo, e coisas parecidas, torna-se clara. Antes mesmo de abordarmos a prpria coisa, nos deparamos com a galeria comercial em crise, perdendo dinheiro, arrendatrios e prestes a ser substituda... Pelo o qu? Benjamin tirou sua foto instantnea da galeria do sculo dezenove no momento de sua decadncia e deste modo desenvolveu toda uma teoria da histria, segundo a qual possvel compreender melhor o presente do ponto de vista de um passado imediato cujas modas j estavam ligeiramente ultrapassadas. A crise nos permite notar que aqui no temos apenas que lidar com a arqueologia ou a pr-histria do shopping, nem mesmo seu presente, mas, sim, com seu futuro. Entretanto, seja qual for o destino da galeria enquanto tal, existe muito lixo l. Muitas galerias velhas e cavernosas so dinossauros que no podem competir com a convenincia dos atacadistas de valor aumentado em poderosos centros ou faixas aos quais se deve acrescentar agora, sem dvida, o eBay7. Em primeiro lugar, alguma coisa evidentemente aconteceu com os pr-requisitos para a existncia da galeria. Mas quais eram esses pr-requisitos? Como na causalidade aristotlica, eles aparecem numa variedade de formas e modelos: as pr-condies fsicas ou de engenharia nos so apresentadas a um s tempo, na primeirssima letra desse ABC do shopping: qual seja, o ar-condicionado ao qual logo retornaremos num lugar mais apropriado. Quanto pr-histria, certamente temos sido expostos, em anos recentes, a uma hoste de interessantes formas antecedentes, geralmente retornando-se at mesmo a Catal Hoyuk. Mais notadamente a prpria galeria, que se desenvolve essencialmente no incio do sculo XIX e se depara com sua crise nas dcadas de 1850 e 60 no exato

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momento em que a prxima forma entre em cena: a moderna loja de departamentos, cujo surgimento Zola imortalizou em Au bonheur ds dames (Ladiess Delight uma verso em fico de nomes verdadeiros como Au printemps e La Samaritane, que tambm foram exaustivamente estudadas nos ltimos anos, tanto por conta de suas implicaes urbansticas quanto comerciais: ao menos por uma razo, elas so mais ou menos contemporneas da imensa transformao de Paris por Haussmamm8). Quanto a nossa forma entrando em seu perodo de decadncia? chegaremos a ela em um momento; na verdade, vamos inclusive lhe dar nomes e faces. Como um romance ou um poema, ela realmente tem um autor ou inventor, embora o inventor de todo um gnero seja um paralelo mais apropriado; algo que no se encontra com freqncia.

TECNOLOGIAS DELIRANTES

Primeiro, saltemos frente para avaliar o propsito e as transformaes dessa forma proteana em aeroportos, por exemplo, que agora, pelo menos os novos, tambm se tornaram shopping-centers; em museus e, finalmente, na prpria cidade. O velho centro da cidade devastado pelos subrbios, pelos novos supermercados e posteriormente pelos prprios shoppings procura agora, com a ps-modernidade e o enobrecimento urbano, compensar a perda: no somente construindo enormes shoppings em sua prpria rea, mas transformando-se, a seu modo, num shopping virtual. De fato, algo fundamental comea a acontecer a ele (como assinalado em um volume do Project on the city):
Em 1994, o shopping oficialmente substituiu as funes cvicas do tradicional centro da cidade. Na Suprema Corte de Nova Jersey, num caso envolvendo a distribuio de panfletos polticos em shopping-centers, a corte declarou que os shopping-centers substituram os parques e praas que tradicionalmente eram a casa do livre discurso, se colocando ao lado dos manifestantes que argumentavam que o shopping constitui a Rua Principal dos tempos modernos.

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Mas se esse retorno do shopping cidade no foi nada menos do que triunfante, os autores se vem obrigados a acrescentar: para serem salvos, os centros da cidade tiveram que receber o beijo da morte do subrbio. Agora, voltando aos pr-requisitos: poderia o prprio cdigo de barra o Cdigo de Produto Universal ser um deles? Analisando suas funes, comeamos a ver como as estatsticas que ele imediatamente fornece ao vendedor transformam inteiramente toda a estrutura de cadastro, reabastecimento, marketing e coisas do tipo. Os nomes das marcas podem perfeitamente ser mais uma conseqncia cultural desse tipo de shopping do que um pr-requisito, pois suas reas, as butiques mais destacadas, indicam os sagrados recintos da ltima religio global o consumismo capitalista. Eles tambm evidenciam um novo tipo de dinmica, ela mesma consumida sob a co-opetio9, o logotipo de Singapura, que celebra a mar que eleva os navios de todos, incluindo os dos competidores. Mas com isso embarcamos numa turn mundo afora, ou melhor, na turn mundial do shopping, na medida em que ela alcana um ponto aps o outro e transformada pela cultura local. Singapura uma antiga paixo de Koolhaas (ver S, M, L, XL), mas sua dinmica continua sendo uma extraordinria lio prtica no apenas de desenvolvimento, mas tambm sobre o modo pelo qual uma cidade-estado se ajusta primeiro regio e posteriormente ao prprio mundo. O Palcio de Cristal uma vez mais nos leva de volta s origens (e assinatura de um indivduo, Joseph Paxton10). A Depato, a loja de departamentos japonesa, nos lana pelo menos numa extraordinria mutao cultural, intimamente ligada lgica do crescimento de Tquio ao longo das inmeras estradas de ferro privadas que partem da terceira maior cidade do mundo. E finalmente: o prprio Disney, uma vez que nenhum estudo de qualquer das inovaes nessa rea pode estar completo sem um reconhecimento abrangente de tudo o que foi inventado por Walt: todos os tipos de coisa, de um novo urbanismo a um novo tipo de shopping, um novo tipo de globalizao, um novo tipo de indstria do entretenimento e at mesmo um novo tipo de Utopia. De fato, talvez Disney e a Disneyficao sejam melhores estudados nesse novo contexto, comparatista tipicamente americano. e globalizado, do que um esporte ou um singleton

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Mas e quanto ao prprio shopping, seu espao, por exemplo? Existe uma psicologia do espao no shopping a emenda, o corredor, o molde assim como existe uma ecologia da coisa. E aqui os pr-requisitos retornam fluindo com fora total: no somente o ar-condicionado, com sua interessantssima histria (mais inventores fanfarres e sonhadores criativos e obsessivos), mas tambm a escada rolante o elevador havia sido um operador crucial no primeiro livro de Koolhaas, Nova York Delirante, sobre a paisagem do arranha-cu com suas importantssimas conseqncias para o espao do shopping e suas possibilidades de construo; toda essa rica seo ocupa umas trinta pginas. E tambm, em algum momento mais tarde, a clarabia e o sistema hidrulico contra incndio; sem falar no modo pelo qual esse novo espao pode manter escondido seu sistema de servios poderamos mencionar at mesmo as tecnologias precursoras: o guich, as vitrines, o espelho e o manequim. Mas permitamo-nos entrar nas ideologias da questo, pois, aqui, finalmente nos elevamos do corpo alma: a pobre Jane Jacobs1, por exemplo, vista como algo semelhante astcia hegeliana da histria, com toda a justia, por defender os aspectos fundamentais de uma verdadeira experincia da cidade contra os vrios modernismos urbansticos e arquitetnicos, enumerando, dessa forma, os ingredientes atravs dos quais o shopping pde substituir a urbanidade e criar uma luz da cidade que tornou-se o modelo para a ressurreio dos degradados centros da cidade da Amrica. Isso parece um pouco duro, mas o certo que Jacobs acusada por muitos arquitetos e urbanistas de acionar a revoluo ps-moderna em seu campo no anticapitalista e apia de forma bastante considervel os (pequenos) negcios. Mas com Victor Gruen4 estamos nas origens (no podemos mais cham-la de grau zero; e o gnio Harold-Bloomiano?). Pois o shopping foi sua inveno original, e certo que a nossa experincia contempornea do espao ou no-espao americano , em alguma medida, desalienada ao descobrirmos que foram as idias de algum que geraram tudo isso, e que no se trata apenas de um estranho acmulo de acidentes histricos de mercado, mas do resultado da produo humana. Para comeo de conversa, enfatizar a faanha de Gruen, entretanto, tambm, e a um s tempo, salientar a reao cannica e recordar, voluntariamente ou no, que poucos dos grandes modernistas

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chegaram a planejar tais coisas, que dir teoriz-las (por outro lado elas se tornaram matria-prima dos ps-modernistas). tambm motivar uma reflexo sobre o auteur contemporneo, que o pomposo equivalente da cultura de massa de todos esses projetos estticos superiores e, com toda a justia, um verdadeiro fenmeno: Jon Jerde, construtor do Horton Palace em San Diego e muitos outros. Como em todos os outros ramos da cultura contempornea, a separao entre grande arte e cultura de massa tambm aqui se torna inevitvel. Mas exatamente quando estamos prestes a refletir um pouco sobre disso, e avanar na direo de outros fenmenos globais relacionados o Grupo Lippo na Indonsia; um retorno velha noo de Venturi-Scott-Brown em Learning from Las Vegas e uma rica entrevista com os autores; tambm o feminismo (mulheres e shoppings constituem um velho e ofensivo tpico); paisagens artificiais; a relao de tudo isso com a psicologia e a psicanlise; a resistncia europia ao shopping e suas conseqncias americanizantes; e muitos outros temas interessantes levantados pela segunda metade do alfabeto inesperadamente nos deparamos com um buraco negro, gerando prodigiosas energias em todas as direes.

ABAIXO O VRUS DO JUNKSPACE

Junkspace (Espao-lixo), a contribuio de Rem Koolhaas, um texto extraordinrio, que tanto um artefato ps-moderno caracterstico quanto uma esttica totalmente nova, talvez, se no toda uma nova viso da histria. luz desse texto concatenado, precisamos fazer uma pausa e repensar o projeto inteiro. Mas primeiro temos que examinar o prprio texto, cuja combinao de repulsa e euforia nica para o ps-moderno e instrutiva sob vrios aspectos. Sabamos que Koolhaas era um escritor interessante nisso, comparvel a um bom nmero de destacados arquitetos contemporneos; seus livros, em particular Nova York Delirante e S, M, L, XL, combinam inovao formal com sentenas incisivas e posies caracteristicamente provocativas. Mas nem um nico texto desses livros nos preparou para essa performance ininterrupta e continuada do espao construdo, no apenas da cidade contempornea, mas de todo um 191

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universo no ponto de fuso num tipo de magma indeterminado e de incontveis utilidades. Isso vai muito alm das querelantes reclamaes da crtica cultural acerca da estandardizao (ou americanizao). Ela comea com o lixo (junk) como o remanescente clssico (o que permanece depois da dialtica ou depois da cura psicanaltica): se o lixo-espacial (space-junk) o escombro humano que desarruma o universo, o espao-lixo (junk-space) o resduo que a humanidade deixa no universo. Muito rapidamente, no entanto, o junkspace torna-se um vrus que se espalha e prolifera por todo o macrocosmo:
restos geomtricos angulares invadindo imensides estreladas; o espao real editado para uma suave transmisso no espao virtual, o engono crucial num infernal circuito de realimentao...a vastido do junkspace estendeu-se s beiradas do Big Bang.

Mas isto, por si mesmo, seria pouco mais do que Baudrillard ou teoria da televiso a crtica da virtualidade como uma promessa (como a crtica de passagem do fluxo deleuziano): ao invs disso, o propsito do exerccio encontrar sinnimos, centenas e centenas de sinnimos tericos, martelados uns sobre os outros e derretidos juntos numa colossal e aterrorizante viso, com cada uma das teorias do ps-moderno (ou a poca atual) tornando-se metafricas umas para as outras numa nica e ofuscante olhadela na parte de baixo:
O espao-lixo expe o que as geraes passadas mantiveram encoberto: estruturas emergem como molas de um colcho, escadas de sada balanam num trapzio didtico, sondas so arremessadas no espao para fornecer trabalhosamente aquilo que de fato onipresente, ar livre, acres de vidro pendurados por cabos aracndeos, peles tensamente esticadas cercadas por flcidos no-eventos.

Como tendncia, o espao-lixo j existe h algum tempo, no-reconhecido no comeo; como um vrus no detectado, novamente:
Primeiramente os arquitetos pensaram no espao-lixo e o denominaram Megaestrutura, a soluo final para seu enorme impasse. Como mltiplas Babis, as imensas estruturas durariam por
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toda a eternidade, irrompendo inmeros subsistemas provisrios que iriam se modificar com o tempo, fora de seu controle. No espaolixo, as mesas esto viradas: no mais do que subsistemas, sem superestrutura, partculas rfs procura de uma base ou modelo.

Seria simples demais dizer que aqui espao e arquitetura so metforas para qualquer outra coisa, mas isso no mais teoria da arquitetura, tampouco se trata de um romance cujo ponto de vista o do arquiteto. Antes, a nova linguagem do espao que est falando atravs dessas frases que se perpetuam produzindo rplicas de si mesmas, o prprio espao tornando-se o cdigo dominante ou linguagem hegemnica desse novo momento da Histria o ltimo? cuja matria-prima, em sua decomposio, o condena extino:
Envelhecer no Espao-lixo algo inexistente ou catastrfico; por vezes um Espao-lixo inteiro uma loja de departamentos, um clube noturno, um apartamento de solteiro se transforma, da noite para o dia e sem aviso, numa favela: o consumo de eletricidade diminui imperceptivelmente, letras caem das placas, aparelhos de arcondicionado comeam a pingar, aparecem rachaduras de terremotos que, do contrrio, no seriam registrados; partes apodrecidas no so mais viveis, mas permanecem unidas carne do corpo principal atravs de passagens gangrenosas.

Essas alarmantes deterioraes de tipo Alzheimer so realizaes dos momentos de pesadelo em Philip K. Dick, quando a realidade comea a curvar-se como numa alucinao por droga e sofrer vertiginosas transmutaes, revelando os mundos privados nos quais estamos aprisionados para alm do tempo. Mas esses momentos no so mais aterrorizantes; agora eles so, de fato, bem estimulantes, e precisamente essa nova euforia que permanece por ser explicada.

O IMPRIO DA MANCHA

Sejamos claros, Koolhaas reivindica nada menos do que a renovao perptua, no apenas a demolio do velho, mas tambm a reciclagem perptua a qual foi reduzida a uma vez nobre (e at mesmo megalomanaca) vocao de Mestre Construtor: Qualquer coisa esticada limusines, partes do corpo, avies tem seu conceito original ultrajado

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e se transforma em espao-lixo. Restaurar, rearranjar, remontar, reformular, renovar, revisar, recuperar, redesenhar, retornar os mrmores do Partenon refazer, respeito, alugar (Rent): verbos que comeam com re produzem espao-lixo. Trata-se, sem dvida, do desaparecimento de todos os originais, e, junto com eles, da prpria histria:
a nica certeza a converso contnua seguida, em raros casos, por uma restaurao, o processo que exige sempre novas partes da histria como espao-lixo. A histria corrompe, a histria absoluta corrompe absolutamente. Cor e matria so eliminadas desses enxertos sem sangue; o inspido tornou-se o nico ponto de encontro do velho e do novo.

Estamos de agora em diante no domnio do sem-forma (Rosalind Kraus, partindo de Bataille); mas a ausncia de forma ainda uma forma e o sem-forma tambm uma tipologia. No se trata do vale tudo da nova gerao de arquitetos de gota (Greg Lynn, Bem Van Berkel) produzidos pelo computador: na verdade, o segredo do espao-lixo que ele tanto promscuo quanto repressor: na medida em que o sem-forma prolifera, o formal murcha, e, com ele, todas as regras, regulamentaes e recursos. Sombras de Marcuse e da tolerncia repressiva?
O espao-lixo um tringulo das Bermudas de conceitos, uma placa de petri abandonada: ele cancela distines, solapa resolues e confunde inteno com realizao; substitui a hierarquia pela acumulao, a composio pela adio. Mais e mais, mais mais. O espao-lixo , ao mesmo tempo, maduro demais e subnutrido, um colossal cobertor de segurana que cobre a Terra com uma barreira de proteo intransponvel...O espaolixo como estar perpetuamente condenado a uma Jacuzzi com milhes dos seus melhores amigos...Um felpudo imprio de manchas, no qual unificam-se o alto e o baixo, o pblico e o privado, o reto e o curvado, o estufado e o faminto, para oferecer uma descosturada colcha de retalhos do permanentemente desagregado.

Existem, sem dvida, trajetrias tranqilas, com seus momentos mgicos:


O ps-modernismo acrescenta uma zona de deformao de viral escaldado que tritura e multiplica a infinita linha de frente de exposio, uma embalagem peristltica com material termo-retrtil, crucial para todas as trocas comerciais. As trajetrias tm incio com ladeira, viram na horizontal sem qualquer aviso,
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atravessam, abaixam e de repente emergem numa vertiginosa varanda acima de um grande vazio. Fascismo sem ditador. Do repentino ponto sem sada onde voc foi deixado por uma monumental escada de granito, uma escada rolante te leva para um destino invisvel, encarando uma provisria vista panormica de gesso, inspirada por fontes insignificantes.

No interior dessa atordoante pseudo-temporalidade material, que modifica-se sem parar nossa volta, tambm existem momentos de rara, de deslumbrante beleza: estaes ferrovirias abrem-se como borboletas de ferro, aeroportos brilham como gotas de orvalho ciclpicas, pontes freqentemente atravessam bancos desprezveis como verses grotescamente ampliadas de uma harpa. Para cada riacho seu prprio Calatrava15. Mas tais momentos so insuficientes para compensar o pesadelo, ou fazer valer pena as alucinaes. O cyberpunk16 parece ser a referncia a apreendermos aqui, o qual como Koolhaas, apenas ambiguamente cnico parece positivamente revelar em seu prprio excesso (e no do seu mundo). Mas na realidade o cyberpunk no apocalptico, e penso que a melhor coordenada Ballard17, o Ballard dos mltiplos fins do mundo, sem a melancolia de Byron18, o rico pessimismo orquestral e a weltschmerz19. Pois, aqui, o que est em jogo o fim do mundo; e isso poderia ser estimulante se o apocalipse fosse o nico modo de imaginar o desaparecimento desse mundo (aqui pouco interessa se temos de lidar com a exploso ou a lamria). o velho mundo que merece a irritao e a stira, o novo meramente sua prpria auto-aniquilao e seu deslizamento no que Dick chamava de kipple ou gubble20, naquilo que Le Guin uma vez descreveu como o derreter dos prdios. Eles estavam ficando encharcados e trmulos; como gelatina deixada ao sol. Os cantos j haviam se deteriorado dos lados, deixando grandes manchas gordurentas. Algum disse uma vez que mais fcil imaginar o fim do mundo do que imaginar o fim do capitalismo. Podemos agora aprimorar isso e testemunhar a tentativa de imaginar o capitalismo com a inteno de imaginar o fim do mundo.

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ROMPENDO DE VOLTA HISTRIA


Penso que seria melhor caracterizar tudo isso em termos de Histria: uma Histria que no podemos imaginar de outra forma se no como fim e cujo futuro parece ser nada mais do que uma montona repetio do que j est aqui. O problema, portanto, como localizar a diferena radical, como impulsionar o sentido histrico de modo que ele novamente comece a transmitir frgeis sinais de tempo, de alteridade, de mudana e de Utopia. O problema a ser resolvido esse: escapar do presente sem vento (windless) do ps-moderno e retornar ao tempo histrico real e a uma histria feita por seres humanos. Penso que esse texto uma maneira de se fazer isso ou, pelo menos, uma tentativa. Sua ficcionalidade cientfica provm do mtodo secreto desse gnero, o qual, na ausncia de um futuro, concentra-se numa nica tendncia maligna, que ele expande e expande at que a tendncia se torna, ela mesma, apocalptica e explode o mundo no qual estamos aprisionados em incontveis fragmentos e tomos. A aparncia distpica , assim, apenas a extremidade afiada inserida na contnua fita de Mbius21 do capitalismo tardio, a ferida ou obsesso perptua que no se deixa enganar por um enredo, por qualquer enredo, para seu previsvel fim. Entretanto, isso apenas no o suficiente: um rompimento da barreira do som da Histria deve ser realizado numa situao em que a imaginao histrica est paralisada e encasulada, como que pelo ferro de um predador: nenhuma possibilidade de lanar-se no futuro, de reconquistar a diferena, muito menos a Utopia, a no ser inscrevendo-se nela, mas sem voltar atrs. Essa inscrio a arete2, a repetio delirante que trabalha arduamente nessa uniformidade, percorrendo todas as formas da nossa existncia (espao, estacionamento, shopping, trabalhar, comer, construir) e esmurrando-as at elas admitirem sua prpria identidade estandardizada entre si, para alm da cor, para alm da textura, a suavidade sem forma que no mais nem mesmo o plstico, o vinil ou a borracha do passado. As frases so o estrondo dessa insistncia repetitiva, o socar na vacuidade do prprio espao; e agora sua energia antecipa o movimento coletivo e o ar fresco, a euforia de um alvio, uma apario orgstica no tempo, na histria e no futuro concreto novamente.

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Tal , portanto, o segredo dessa nova forma simblica, que Koolhaas no o nico de nossos contemporneos a mobilizar (mas poucos o fazem melhor). Voltar lentamente agora, reentrar, como que numa cmara de descompresso, no mundo mais prosaico do shopping, que foi o ponto de partida dessa aventura delirante, significa tambm procurar pelo acontecimento, por aquilo que o impulsionou e provocou uma reao to monumental e verdadeiramente metafsica. Ele nos foi dado, de fato, bem no incio, numa frase improvisada de Sze Tsung Leong, no final de uma abordagem mais comedida e focada da transformao comercial do globo, que , afinal, o tema do presente volume: No fim, haver pouca coisa a se fazer alm de comprar. O mundo no qual estvamos aprisionados na realidade um shopping-center; a clausura sem vento a rede subterrnea de tneis destinada exibio de imagens. O vrus atribudo ao espaolixo , na verdade, o vrus do prprio shopping; que, como a Disneyficao, gradualmente se espalha pelo universo conhecido como um musgo txico. Mas o que esse shopping do qual estamos tediosamente falando h tanto tempo (e os autores mais tempo ainda)? Teoricamente, ele vem em muitos pacotes (e como era de se esperar, podemos ir a vrias lojas para comparar os preos de nossa marca ou verso terica favorita). A tradio do marxismo ocidental chamou isso de mercantilizao, e nessa forma a anlise remonta pelo menos ao prprio Marx, ao famoso captulo sobre o fetichismo da mercadoria, que abre O Capital. A perspectiva religiosa do sculo XIX a meio atravs do qual Marx pe em primeiro plano uma dimenso especificamente superestrutural das trocas mercantis sob o capitalismo. Ele entendia as sutilezas metafsicas e os requintes teolgicos da mercadoria como o meio pelo qual a relao de trabalho ocultada do comprador (do consumidor?), e assim Marx apreendeu a mercantilizao como uma operao essencialmente ideolgica, como uma forma de falsa conscincia que tem a funo especfica de mascarar a produo de valor do consumidor (burgus). Histria e Conscincia de Classe, o clssico filosfico de Georg Lukcs, o texto inaugural do chamado marxismo ocidental, desenvolve essa anlise no plano mais amplo da prpria histria da filosofia, recolocando a mercantilizao no centro do mais geral e extensivo processo social de reificao, tanto fsica quanto mental.

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No obstante, depois da Segunda Guerra Mundial, a orientao ideolgica desse tema toma um rumo um tanto diferente, num momento em que a venda de mercadorias e artigos de luxo, para alm daqueles da simples subsistncia ou reproduo social, generaliza-se integralmente nas reas cada vez mais prsperas do Primeiro Mundo Europa Ocidental, Estados Unidos e, no devido tempo, Japo. A essa altura, os situacionistas e seu terico, Guy Debord, concebem uma nova perspectiva para a mercantilizao em seu dictum de que a forma final do fetichismo da mercadoria a imagem. Esse o ponto de partida de sua teoria da assim chamada sociedade do espetculo, na qual a antiga riqueza das naes agora compreendida como uma imensa acumulao de espetculos. Com essa perspectiva, estamos muito mais perto de nossas atuais suposies (ou doxa), a saber, de que o processo de mercantilizao menos uma questo de falsa conscincia do que um estilo de vida inteiramente novo, que chamamos de consumismo e que se equipara mais a um vcio do que a um erro filosfico ou mesmo uma escolha equivocada de partidos polticos. Esse giro parte da viso mais contempornea da cultura como a substncia mesma da vida cotidiana (ela prpria um conceito relativamente novo do ps-guerra, introduzido por Henri Lefebvre). As imagens do Guide to Shopping so, portanto, imagens de imagens e devem assim possibilitar um novo tipo de distanciamento crtico, coisa que eles fazem conceitualmente recolocando a noo de mercadoria em sua situao original nas trocas comerciais. O que ns fazemos com as mercadorias, enquanto imagens, portanto, no olhar para elas. A idia de que compramos imagens j uma desfamiliarizao til dessa noo; mas a caracterizao de acordo com a qual vamos s compras atrs de imagens ainda mais til, pois desloca o processo para uma nova forma de desejo, situando-o bem diante de onde ocorre a venda real quando, como se sabe, perdemos todo o interesse no objeto enquanto tal. Quanto ao consumo, ele tem sido inteiramente volatizado nessa perspectiva, e, como temia Marx, tornou-se completamente espiritual. Aqui a materialidade um mero pretexto para o exerccio de nossos prazeres mentais: o que deixou de ser particularmente material no consumo de um carro novo e caro lavado e polido com a maior freqncia possvel que algum dirige pelas ruas locais?

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No fim, haver pouca coisa a se fazer alm de comprar. Ser que isso no revela uma extraordinria expanso do desejo em todo o planeta e uma instncia existencial totalmente nova daqueles que podem pagar por isso e que, agora, h muito familiarizados tanto com a vida esvaziada de sentido quanto com a impossibilidade de satisfao, constroem um estilo de vida em que uma nova e especfica organizao do desejo oferece to-somente o consumo dessa impossibilidade e dessa ausncia de sentido? De fato, talvez esse seja o momento propcio para retornarmos ao delta do Rio das Prolas e ao socialismo ps-moderno de Deng Xiaoping, no qual ficar rico no significa, na verdade, ganhar dinheiro, mas, sim, construir imensos shopping-centers o segredo deles est no fato de que o ir s compras no exige que voc compre, e que a forma do shopping uma performance que pode ser realizada sem dinheiro, desde que os espaos adequados a ela, em outras palavras, o espao-lixo, tenham sido providenciados.

Publicado, originalmemte, na New Left Review 2 dejunho de 2003.

Notas:
Traduzido do ingls por Mauricio Miranda dos S. Oliveira, doutorando da Escola de Servio Social da UFRJ. 2 Chuihua Judy Chung, Jeffrey Inaba, Rem Koolhaas e Sze Tsung Leong, edt., Great Leap Forward, Harvard Design School Project on the City, Kln: Taschen, 2002 e Guide to Shopping, Harvard Design School Project on the City, Kln: Taschen, 2002. 3 O termo gentrificao, sinnimo de enobrecimento urbano, ainda no consta nos dicionrios de portugus e designa um conjunto de processos de reorganizao e revitalizao do espao urbano. Esses planos, organizados pelos governos e a iniciativa privada, costumam provocar, entre outras coisas, a expulso de milhares de moradores das classes subalternas de seus espaos tradicionais, que, depois disso, passam a ser muito mais valorizados. A especulao imobiliria, um dos fenmenos mais visveis da crise estrutural do capital, evidentemente a alavanca desse enobrecimento de nossas degradadas metrpoles. (N.T.) 4 Rem Koolhaas, Mutations, Barcelona: Actar, 2001. 5 Provncia da sia Menor.(N.T.) 6 Em francs no original: tarefa penosa. (N.T.) 7 Empresa de comrcio eletrnico fundada nos Estados Unidos 1995. Atualmente o maior e mais popular site de venda e compra de bens de consumo. (N.T.)
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Georges-ugene Haussmann, administrador, advogado e poltico francs, tambm conhecido como o artista demolidor, foi o encarregado de levar frente a reforma urbana de Paris determinada por Napoleo III. (N.T.) 9 A co-opetio representa uma tentativa de se analisar o mundo dos negcios atravs da Teoria dos Jogos, fazendo aplicaes prticas de seus conceitos. Estabelece-se, assim, uma espcie de fronteira entre a competio e a cooperao, que seria definida por uma srie de variveis que caracterizam um determinado contexto ou ambiente. (N.T.) 10 Joseph Paxton (1803-1865), arquiteto ingls que projetou o Palcio de Cristal em Londres. (N.T.) 11 Situao num jogo de baralho em que um dos participantes tem apenas uma carta na mo, ou ainda um conhecido padro de projeto de software. (N.T.) 12 Nova York Delirante. So Paulo: CosacNaif, 2008. 13 Jane Jacobs (1916-2006), escritora e ativista poltica canadense, conhecida por criticar violentamente as reformas, da dcada de 1950, do espao pblico e das grandes cidades norte-americanas. Sua obra mais famosa The Death and Life of Great American Cities [Morte e Vida de Grandes Cidades] (1961). (N.T.) 14 Victor Gruen (1903-1980), arquiteto austraco que, na dcada de 1950, projetou os primeiros shoppingcenters dos Estados Unidos. 15 Santiago Calatrava, arquiteto e engenheiro espanhol. (N.T.) 16 Indivduos que vivem margem das sociedades desenvolvidas, dominadas pela tcnica e pela mdia, e se revoltam tentando sobrepor-se a elas. (N.T.) 17 J.G. Ballard (1930-2009), destacado escritor ingls de fico-cientfica. Entre suas principais obras est The Drowned World, uma das primeiras obras literrias a tratar das conseqncias dramticas da destruio da natureza. (N.T.) 18 George G. Byron (1788-1824), conhecido como Lorde Byron, escritor ingls apontado como um dos mais influentes poetas do romantismo. (N.T.) 19 Em alemo no original: sentimento de nostalgia, melancolia e tristeza diante das mazelas do mundo. (N.T.) 20 Essas duas palavras no tm equivalente em portugus e tampouco expressam seu sentido literal no ingls. 21 Noo oriunda da geometria, segundo a qual uma fita de Moebius um espao topolgico obtido quando duas extremidades de uma fita so coladas. O nome diz respeito a August Mbius (1790-1868), matemtico e astrnomo alemo. (N.T.) 22 Arma de guerra utilizada na antiguidade e na Idade Mdia formada por um tronco de madeira resistente e uma espcie de cabea de bronze ou ferro, a qual se dava geralmente o formato de uma cabea de carneiro. Era utilizada para derrubar portas e muralhas de castelos, por exemplo. (N.T.) 23 Esse ensaio foi originalmente publicado na New Left Review 2, maio-junho de 2003.

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