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Tudona lngua ,

e poracaso

Egonde OliveiraRangel

comearpelottulo,queinvertepropositadamente do livro,este o prefciopodeser entendidocomo uma provocao. o entanto, N querodeixarclarodesdej: noestouquestionando verdadeou a a validadedastesesaqui defendidas, aspropondoum jogo de m bservao. ,sem dvida,umaposioque permiteao obserH vadordizer,diantedosfatosde linguagem, ue"nadana lngua por acaso". q Quemobservaa lnguanessaperspectiva "v", e com muita nitidez,as leis, as regularidades, lgica,enfim, que explicacomo e por que os fatos de a lnguasocomo so.Portanto, o h como negar:tal comodiziaSaussure, n " o pontodevistaquecriao objeto".Assim,o jogoqueproponho,antesde maisnada,um exercciodo olhar. Ao fazera afirmaoque acabode citar,o pai da Lingstica contempornea queriaexplicitaralgode extremaimportncia, ue comfreqnciaesqueceq mos: aquilo que se "v" e se toma como objeto de estudo,numa cincia qualquer, epende, m boamedida,dQlugarde ondese olhaa realidade d e que nos cercae, em especial,a paisagem que nos interessa. Esse"Iugar"de ondeolhamosno, evidentemente, espaofsico,mas um um ponto precisode nossascrenas,determinadopor coordenadas como:

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osobjetivos etodotipocomquenoslanamos aventura d doconhecimento; os muitose variadospressupostos ue assumimos q comopontode partida;


Tudo na lngua por acaso

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as estratgias que criamos para explorar os territrios que nos inte-

ressam;
os instrumentos que utilizamos nas mais diversas empreitadas.

H, portanto, um ponto de vista que nos permite enxergar, no funcionamento da lngua,no o acaso, mas o seu oposto, os fatos que se explicam pela ao de diferentes leis ou regras. O preo a pagar por essa perspectiva, chamada imanente, o de uma abstrao radical, que isola a forma lingsticade tudo aquilo que, na vida real, est associado a ela: os interlocutores, a situao imediata de comunicao, o contexto histrico-socialem que se d o discurso, o prprio texto. esse ponto de vista que nos permite entender e descrever a lgica subjacente tanto s constantes quanto s variaes nas formas lingsticas. Nessa perspectiva, as diferenas observadas na pronncia, na forma de nomear as coisasdo mundo,nos modosde dizer,e que muitasvezesdeixamos usuriosde uma lnguaentre perplexose curiosos- afinal,at que ponto

podevariare permanecer mesma? realmente a nosocaumalngua suais.Decertaforma,todas essas variantesso previsveis, ois se definem p com base em parmetrosestabelecidospela estruturada prprialngua.E
exatamentea percepoe o estudo cuidadosoda variaolingsticaque nos revelamesses padres, evidenciando, ssim,a gramticaprofunda da a lngua,em suasconstantese em suasvariaespossveis. nessaperspec tiva, tambm, que a mudana lingsticase mostra, no como fruto do acaso ou mesmo dos movimentos,necessidades percalosvividospelacomunie d dade em questo, mas como o desdobramentoregulare previsvel e uma potencialidade da prpria lngua. Esseponto de vista est solidamenteestabelecido nas cincias da linguagem,e gozade bastante prestgiointelectual. final,foi com elequeSaussure A fundou a Lingstica contempornea como cincia,delimitandoclaramente, no conjunto heterogneo dos fatos de linguagem, um objetoao mesmotempo passvelde anlisee capaz de explicara natureza,o funcionamento, a variaoe a mudanade uma lngua.Comosabemos,esse objeto o que Saussure chamou de lngua,entendendo por issoo sistemade relaesque, num idioma, se manifesta na organizaode seus diferentesnveis, da fonologia semntica.Essesistema abstrato,mas compartilhadopor toda uma comunidade lingstica, e ope fala,ou seja, ao uso concreto e indivis dual que d vidaao idioma.
Egon de Oliveira Rangel

Assim, o queo lingista (etambm falante) v"diantede si a fala,ou o " seja,o idiomaem uso,envolvendotodo tipo de falante,nas mais diversas situaes,com modosde dizer bastantedistintos,em textos os maisvariados.Maso queele tomacomoseuobjetode estudo, apenase to-somente,o sistemade relaes quesubjaza todose a cadaumdosatosdefalaque observa.Maisou menoscomo um antroplogoque,diantede fatos sociais comoo casamento o funeral,na culturaqueestestudando, rocuraenou p tender,pelaobservao diretadessesrituais,nocadaeventoqueele testemunha,mas as regularidadesque definemtodos e cada um dessesatos sociaisconcretoscomo um mesmo tipo de ritual. Desdeento,essepontode vistaabstratoe formaltem sidoo principalresponsvel elaidentidade p pblicada Lingstica, aindaqueo campodascinciasda linguagem tambmabrigue, oje,pontosdevistadiferentese mesmo h conflitantes entresi. Poroutro lado, essepontode vistaque MarcosBagno, j no ttulo de seu livro,reivindicaparao tratamentoda variaolingstica:
(...)a Lingstica demonstraque todasasformas de expressoverbaltm organizao gramatical, seguem regras e tm uma lgica lingstica perfeitamente demonstrvel.Ou seja:nada na lngua por acaso.

De fato, se encararmoscada dialeto de uma lnguacomo um conjuntode


formasde expresso verbaldotadasde umalgicalingstica perfeitamente

demonstrvel ou seja,de umagramtica prpria nenhum argumento


poderdesqualificar, or supostamenteno ter gramtica(e, portanto,ser p inferiore condenvel), sejaqual for o dialeto.Nessepasso,o pontode vista imanentede fato nosforneceinstrumentos adequados paradenunciaro preconceitoe combatera discriminao, umavezqued a qualquerdialeto- o falar populare o falarculto,por exemplo- o mesmoestatuto. No entanto,podemosexaminara lnguatambm nos situandoem outros lugares. mdeles o da histria,o pontode vistaque nospermiteenxergar U os acontecimentos a suasingularidade. sentidoem que empregoo tere No mo aqui, um acontecimentono , nunca,a pura e simplesrealizaode uma lei ou um caso entre outros de uma regularidade, as um fato que m interessa exatamente porserparticular, nico, indaqueexplicvel a aposteriori. A ttulode exemplo, maquecaide umarvoreno umacontecimento: a explica-se totalmentepor leisnaturais, previsvel se repeteinfinitamente, e em qualquerlugardo mundo,sempreque as condiesnecessrias rese
Tudonalngua por acaso

nem. Noentanto, a queda daquela ma que, de acordo com a lenda, caiu na cabea de Newton e provocou a descoberta e a formulao da leida gravidade , sim, um acontecimento:

.. no se deu como um caso entre outros de uma regra Uque no h qualquerlei,naturalou humana,capazde prevercomo e quandose dar
esta ou aquela descoberta); .. se insere em um contexto cultural (no caso, o da fsica clssica) que lhe d sentido e identidade;

.. singulare, como tal, jamais se repete; a ponto, neste caso, de poder constituir-senum marco da histriada humanidade.
Ora, como todo fato humano, e a despeito da abordagem imanente, a lngua s existe em uso - e, portanto, na histria.Cada uso da lngua,cada uma de suas variaes e at mesmo cada ato individualde fala, , nesse sentido, um acontecimento, exatamente como aqueles outros que, por sua importncia cultural, viram notcia ou se tornam marcos histricos. Evidentemente, um acontecimento lingstico- como o discurso do ministro Guido Mantega anunciando em janeiro de 2007 o Programa de Acelerao do Crescimento (PAC)- no indiferente forma lingstica.Se est formulado num idioma como o portugus brasileiro,se diz o que diz valendose dos recursos prprios dessa lngua, certamente deve um tributo ao sistema lingsticocorrespondente; mas no se explica pelas leis da gramtica do portugus, e sim pelas imprevisveisdemandas de comunicao e expresso que a vida em sociedade implica.Nesse sentido, todo discurso, todo uso que fazemos da lngua vale-se de um sistema lingstico;mas no o sistema, nem se esgota nas formas lingsticasque mobiliza.Assim, conhecer o sistema dos tempos verbais do portugus fundamental para entender a oposio que, em seu discurso, o ministro estabelece entre o passado recente de estagnao econmica, o presente das iniciativasgovernamentais anunciadas e o crescimento pretendido. Mas no explica a crtica aos governos anteriores, a afirmao do atual governo e a promessa de prosperidade que, respectivamente, os tempos do passado, do presente e do futuro assumem nesse mesmo discurso.

Como todo acontecimento, qualquer uso da lngua se individualizapor idiossincrasiasdo locutore/ou de seu interlocutor,da situao em que se encontram,da culturade que participam,da poca em que vivem.Eassim,
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cadausoda lnguaenvolveum contedoe umaforma prprios,produzindo efeitosde formae de sentido(comoos efeitosestilsticos, or exemplo)que, p 'llesmo particulares,pOdemafetar a prpria lngua.Assim como o uso do cachimbodeixa a boca torta, segundoo ditado popular,os usosda lngua agemsobreela: . . criamformasde expresso novasparanovassituaes; ativampossibilidades nuncadantesexploradas at entoconsideradas e agramaticaiscomoo "imexvel"do ex-ministroMagriou as criaesde Guimares Rosae de outros escritores; do a certasexpresses estatutode modelos,criandofrmulasprono tas, expresses idiomticas,clichs; elegem,entre um certo nmerode realizaes possveis, maque,mesu mo no sendo exclusiva,ser preferencial(como dizer "Jooe Maria", evitando"Mariae Joo");

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. e assim pordiante.
Nessesentido, mudanalingstica, exemplo, ose explicaapenaspora por n queestavaprevistanosistema,mastambmporqueo usofez suasescolhas entreas variantesexistentes, stabeleceu e valores,"foroua barra"numadeterminadadireo,ornougramaticais t recursosqueerampuraexpresso individual,transformouem agramaticais usosat h poucocannicos. Assim, possvel izerquea histriada lngua, ntendida d e comoa trajetriados usosda lnguanumdeterminado contextocultural,se ope purae simplesdiacronia, ou seja, sucessocronolgicadas formas que configuramo sistemaem diferentes momentos. Mas possvel dizeraindamais:cadasucesso diacrnica supe- mas,ao mesmotempo,esconde umahistriada lngua. ssoporI quecadamudanalingstica estabelece se pelousoe se dem meioa intensose muitasvezesconflituosos movimentos sociais, ueno entantovmapaq gadospelasriediacrnica formasquese sucedem. de Da mesmaforma, a variaosincrnicada lnguase explicatambm pela vida da comunidadelingstica: ua distribuiogeogrficapeculiar,os grus pos,camadas classessociaisquea conformam,as atividadesquegeram ou demandasdiversasde expressoe comunicao. essesentido,a lngua N servidorade muitos patres,e certamenteno prestaos mesmosservios paracadaum deles,nemaparececomo iguala si mesmaparaa comunidade lingstica como um todo. No entanto,numaabordagempuramenteformal da variao, geografia, sociologia as atividadeshumanasque motia a e
1iJdo nalngua por acaso

vam e sustentamas variantesde umalnguatendema desaparecer, reduzidas a "tipos"de variao. Convm, ortanto,repetir:o que caracteriza uso lingstico p o comoacontecimento o fato de ele nose reduzir simplesocorrnciade uma lei geral. Por isso mesmo,se fixamosa devidaatenono uso efetivoda lnguapor seusfalantes,no interiorda comunidade (sema qual noh lnguanem linguagem),o sistemaabstratode regrasque torna possvelcada ato de fala no desaparece. as certamentedeixa o centro da cena. E o que ento M podemosver com clareza o discurso;e o discurso, m sua radicalsingulae ridade,constitui-seno como unidadeparticularde um sistema,mas como um documentoirredutvel: .. de um determinadoestgioda lngua; .. de condies deproduoespecficas, seja:daconjunturasituacional, ou histrica,sociale mesmopSicolgica que essediscursotem lugar; em .. dossujeitos ireta indiretamente d e envolvidos e manifestosno corpo do discursopelassuasdiferentesvozes; .. dasestratgias recursosmobilizados,anto paraa produodo discure t so comotexto quantoparaa obtenodos efeitosde formae de sentido pretendidos; .. de umestilo,sejade poca,sejaindividual. nessaoutra perspectiva que somostentadosa dizer:tudo na lngua por acaso. oporqueo usosejaarbitrrio N e/ouinexplicvel, masporqueo sentido, o modoe a razode serde cadadiscurso se revelamse integrados s emseu heterogneocontextoculturalde origem.Os usosda lnguaintegramesse contexto;so,de algumaforma,constitutivos dele.Atravessado conflitos por de todaordem(econmicos, polticos, tnicosetc.)- o que prpriodetoda e qualquer cultura-, essecontextopodee deveserestudado entendido e em suadimenso lingstica, amedidaem que exatamente n essecontextoque d aodiscursoseucarterdocumental. asjamaisse reduzir desenvolviM ao mentoregulardo quej estavaem germena prprialngua, aparecer, ne a tes,comoumacomplexa redede relaes entrefatosheterogneos uecomq pemumaconjuntura discursiva impossvel prever. de Duasperspectivas opostasde estudoda lnguaesto,portanto,em jogo.De um lado,a que privilegiaa formalingstica: gramtica, m seusdiferentes a e nveis,e o lxico,em seusmuitoscampossemnticos. eoutro lado,a que D
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tem o uso como mira:a interaolingstica, s condiesde produodo a discurso, s objetivose asestratgias usurios, s efeitosde sentido- e o dos o de forma- que incidemsobrea culturae sobrea prprialngua. Sequisermos nossituarno terrenodasdisputas cientficas, serprecisoescolhera perspectiva ue nospareamaisverdadeira, capazde fornecermaioq ou rese melhores explicaes osfatosde linguagem nosinteressam. d que Assim, se o enunciado qued ttuloa este livrofor entendidocomoretomada purae simplesde umatese cientfica sobrea lngua,eremosde assumir,ambm,o t t outro enunciado que,logicamente, implica:''Tudona lnguase explicapor ele regularidades". Masse noquisermosecharosolhosparaa perspectiva o uso f d e a seusmuitoscontra-exemplos tese de que"nadana lngua por acaso", seremos tentados defender teseoposta:'Tudo a a ' nalngua poracaso". que O implicaria acreditar ue"nadanalngua q seexplicaporregularidades", emvoluntriacegueira paraas demonstraesa Lingstica d imanentista. Entretanto, contextoemqueeste livrodeclaradamente situano o das o se disputascientficas, aso da educaolingsticae de suapedagogia. esm N se mbito,no se trata de apostarnumatese cientfica,para levar ao seu limite uma determinadaperspectivatericae, assim,fazer avanaras fronteirasdo conhecimento. compromisso educador, antes,com a formaO do o do aluno,com o desenvolvimento suascapacidades de tanto de reflexo sobrea linguagem quantode uso crticoda lngua.E na medidaem que lnguae linguagem soparte indissocivel nossaformade ser e de viver,da de histriaindividuale coletivade todos ns, a educaolingsticano pode deixarde ocupar-se maiornmeropossvelde suasfacetas,em especial do aquelasmaisenvolvidas vida social. na Mas se no precisanem deve escolheruma nica perspectivaterica, no trabalho de formaodo aluno,a educaolingsticano pode tratar as diferentesabordagens lnguae da linguagem da fora de seuscontextostericos.Trata-se, ortanto,de no misturaralhoscom bugalhosnem comprar p gatopor lebre. final,se verdadequeo pontodevistacriao objeto,a melhor A formade levaralguma ver e assimilarum determinadoobjetode estudotalveza nicaforma pedagogicamente legtima- conduzi-Io adequado ao postode observao, prpriopontode vista,portanto.O quesignificaque ao uma das principaistarefas da educaolingstica exercitar o olhar do alunoe a suacapacidade refletira respeito,levando-o percebero quande a to o lugaremqueelesesitua(muitasvezessemsaber)lhepermitedescortinar
TUdona lngua por acaso

uma determinadapaisagem,mas o cega para outras. Como diria Jos Saramago, numdepoimentoao filmeJanelas alma, se quisermoster uma da
idia mais complexa e global de um objeto, "h que se lhe dar a volta". At,

acrescentoeu, parapodermosescolherconscientemente que nos parea o o melhor pontode vista. essesentido,acreditoqueos doisenunciados N que exploreineste prefciopodem- e a meuver devem- ser entendidosno como teses, mascomopalavrasde ordem:dois lembretes paraaspectosda lnguaqueconvmnoesquecer, elaimportncia p queassumem nossos em compromissos cotidianoscom a prprialnguae com a linguagem, elaconp tribuionicaque podemdar ao nossonecessrio exerccio olhar.Ser, do sim, precisoque o educandopercebaas regularidades fatos de linguados gem, seja para entender algo fundamentaldo modo de ser prprio da(s) lngua(s), sejaparaafastaros julgamentosequivocados discriminatrios e da diversidadelingstica. asserigualmentenecessrio M estaratentoa fenmenosque,tambmpertencendo fato e de direito lnguae linguagem, de extrapolama regrae a formaabstrata,inscrevendo-se o mbitoda poltica, n da cultura e da histria.Talcomo o "semprealerta" dos escoteiros,essas palavras ordemapontamparadimenses lnguaque o educandoprede da cisa nos percebermasrefletira respeito, t paradesenvolver-se elhor a m como usuriocrtico. Entreo acasodos usose as regularidades a gramtica, espaoda linguad o gem revela-se, ento, tanto um desdobramento previsvel e formasda lnd gua quantoa realizaoimprevisvel a expresso da comunicao d e que a vida em sociedadedemanda. alvezseja prudente,assim,que o educador, T em nomede seuscompromissos pedaggicos, aposte,semprejuzodo rigor e do vigordasboasdisputascientficas, uenemtudona lngua por acaso. q Ouque nemtudo na lngua regularidade.

Egon de Oliveira Rangel