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V ID A URBANA

Lima Barreto

Edio Guinefort 2007

A MULHER BRASILEIRA de uso que, nas sobremesas, se faam brindes em honra ao aniversariante, ao par que se casa, ao infante que recebeu as guas lustrais do batismo, conforme se tratar de um natalcio, de um casamento ou batizado. Mas, como a sobremesa a parte do jantar que predispe os comensais a discusses filosficas e morais, quase sempre, nos festins familiares, em vez de se trocarem idias sobre a imortalidade da alma ou o adultrio, como observam os Goncourts1, ao primeiro brinde se segue outro em honra mulher, mulher brasileira. Todos esto vendo um homenzinho de pince-nez2, testa sungada3, metido numas roupas de circunstncias, levantar-se l do fim da mesa; e, com uma mo ao clice, meio suspenso, e a outra na borda do mvel, pesado de pratos sujos, compoteiras de doce, guardanapos, talheres e o resto dizer: Peo a palavra; e comear logo: Minhas senhoras, meus senhores. As conversas cessam; da Lili deixa de contar a da Vivi a histria do seu ltimo namoro; todos se aprumam nas cadeiras; o homem tosse e entra em matria: A mulher, esse ente sublime.. . E vai por a, escachoando imagens do Orador Familiar, e fazendo citaes de outros que nunca leu, exaltando as qualidades da mulher brasileira, quer como me, quer como esposa, quer como filha, quer como irm. A enumerao no foi completa; que o meio no lhe permitia complet-la. uma cena que se repete em todos os festivos gapes familiares, s vezes mesmo nos de alto bordo. Haver mesmo razo para tantos gabos? Os oradores tero
Edmond (1822-1896) e Jules (1830-1870) Goncourt, escritores franceses da escola naturalista.
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Modelo de culos sem braos, preso por presso diretamente no nariz do portador. Erguida. 2

razo? Vale a pena examinar. No direi que, como mes, as nossas mulheres no meream esses gabos; mas isso no propriedade exclusiva delas e todas as mulheres, desde as esquims at s australianas, so merecedoras dele. Fora da, o orador estar com a verdade? Lendo h dias as Memrias, de mme dpinay, tive ocasio de mais uma vez constatar a florao de mulheres superiores naquele extraordinrio sculo XVIII francs. No preciso ir alm dele para verificar a grande influncia que a mulher francesa tem tido na marcha das idias de sua ptria. Basta-nos, para isso, aquele maravilhoso sculo, onde no s h aquelas que se citam a cada passo, como essa mme dpinay, amiga de Grimm, de Diderot, protetora de Rousseau, a quem alojou na famosa Ermitage, para sempre clebre na histria das letras; e mme du Deffant, que, se no me falha a memria, custeou a impresso do Esprito das Leis. No so nicamente essas. H mesmo um pululamento de mulheres superiores que influem, animam, encaminham homens superiores do seu tempo. A todo o momento, nas memrias, correspondncias e confisses, so apontadas; elas se misturam nas intrigas literrias, seguem os debates filsoficos. uma mme de Houdetot; uma Marechala de Luxemburgo; e at, no fundo da Sabia, na doce casa de campo de Charmettes, h uma mme de Warens que recebe, educa e ama um pobre rapaz maltrapilho, de quem ela faz mais tarde Jean Jacques Rousseau.4 E foi por ler mme dpinay e recordar outras leituras, que me veio pensar nos calorosos elogios dos oradores de sobremesas mulher brasileira. Onde que se viram no Brasil, essa influncia, esse apoio, essa
Jean-Jacques Rousseau (1712-78), escritor suio de lngua francesa, autor, entre outras obras, de O contrato social, onde desenvolveu a doutrina de que todo homem nasce bom e a sociedade que o corrompe. 3
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animao das mulheres aos seus homens superiores? raro; e todos que o foram, no tiveram com suas esposas, com suas irms, com suas mes, essa comunho nas idias e nos anseios, que tanto animam, que tantas vantagens trazem ao trabalho intelectual. Por uma questo qualquer, Diderot5 escreve uma carta a Rousseau que o faz sofrer; e logo este se dirige a mme dpinay, dizendo: Se eu vos pudesse ver um momento e chorar, como seria aliviado! Onde que se viu aqui esse amparo, esse domnio, esse ascendente de uma mulher; e, entretanto, ela no era nem sua esposa, nem sua me, nem sua irm, nem mesmo sua amante! Como que adoa, como que tira as asperezas e as brutalidades, prprias ao nosso sexo, essa influncia feminina nas letras e nas artes. Entre ns, ela no se verifica e parece que aquilo que os nossos trabalhos intelectuais tm de descompassado, de falta de progresso e harmonia, de pobreza de uma alta compreenso da vida, de revolta clara e latente, de falta de serenidade vem da. No h num Raul Pompia6 influncia da mulher; e cito s esse exemplo que vale por legio. Se houvesse, quem sabe se as suas qualidades intrnsecas de pensador e de artista no nos poderiam ter dado uma obra mais humana, mais ampla, menos atormentada, fluindo mais suavemente por entre as belezas da vida? Como se sente bem a intimidade espiritual, perfeitamente espiritual, que h entre Balzac7 e a sua terna irm, Laura Sanille, quando aquele lhe escreve, numa hora de dvida angustiosa dos seus tenebrosos anos de aprendizagem: Laura, Laura, meus dois nicos desejos, ser clebre e ser amado, sero algum dia satisfeitos? H disso aqui?
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Denis Diderot (1713-84), filsofo francs de idias materialistas. Escritor brasileiro (1863-1895), autor de O Atheneu.

Honor de Balzac (1790-1850), escritor francs, autor da srie de romances A comdia humana. 4

Se nas obras dos nossos poetas e pensadores, passa uma aluso dessa ordem, sentimos que a coisa no perfeitamente exata, e antes o poeta quer criar uma iluso necessria do que exprimir uma convico bem estabelecida. Seria melhor talvez dizer que a comunho espiritual, que a penetrao de idias no se d; o poeta fora as entradas que resistem tenazmente. com desespero que verifico isso, mas que se h de fazer? preciso ser honesto, pelo menos de pensamento... verdade que os homens de inteligncia vivem separados do pas; mas se h uma pequena minoria que os segue e acompanha, devia haver uma de mulheres que fizesse o mesmo. At como mes, a nossa no assim to digna dos elogios dos oradores inflamados. A sagacidade e agilidade de esprito fazem-lhes falta completamente para penetrar na alma dos filhos; as ternuras e os beijos so estranhos s almas de cada um. O sonho do filho no percebido pela me; e ambos, separados, marcham no mundo ideal. Todas elas so como aquela de que fala Michelet8: No se sabe o que tem esse menino. Minha Senhora, eu sei: ele nunca foi beijado. Basta observar a maneira de se tratarem. Em geral, h jeitos cerimoniosos, escolhas de frases, ocultaes de pensamentos; o filho no se anima nunca a dizer francamente o que sofre ou o que deseja e a me no o provoca a dizer. Sem sair daqui, na rua, no bonde, na barca, poderemos ver a maneira verdadeiramente familiar, ntima, sem morgue nem medo, com que as mes inglesas, francesas e portuguesas tratam os filhos e estes a elas. No h sombra de timidez e de terror; no h o senhora respeitvel; tu, voc. As vantagens disso so evidentes. A criana habitua-se quela
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Jules Michelet (1798-1874), historiador francs de tendncia liberal. 5

confidente; faz-se homem e, nas crises morais e de conscincia, tem onde vazar com confiana as suas dores, diminu-las, portanto, afast-las muito, porque dor confessada j meia dor e tortura menos. A alegria de viver vem e o sorumbatismo, o mazombo9, a melancolia, o pessimismo e a fuga do real vo-se. Repito: no h teno de fazer uma mercurial desta crnica; estou a exprimir observaes que julgo exatas e constato com raro desgosto. Antes, o meu maior desejo seria dizer das minhas patrcias, aquilo que Bourget10 disse da misso de mme Taine, junto a seu grande marido11, isto , que elas tm cercado e cercam o trabalho intelectual de seus maridos, filhos ou irmos de uma atmosfera na qual eles se movem to livremente como se estivessem ss, e onde no esto de fato ss. Foi, portanto, combinando a leitura de uma mulher ilustre com a recordao de um caso corriqueiro da nossa vida familiar que consegui escrever estas linhas. A associao inesperada; mas no h do que nos surpreender com as associaes de idias.
Gazeta da Tarde, Rio, 27-4-1911

OS NOSSOS JORNAIS Na Cmara (houve um jornal que registrasse a frase) o senhor Jaurs12 observou que os nossos jornais eram pobres no tocante a informaes da vida do estrangeiro. Afora os telegramas lacnicos naturalmente, ele no encontrava nada que o satisfizesse. Jaurs no disse que fosse esse o nico defeito dos nossos
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Pessoa taciturna ou mal-humorada. Paul Bourget (1852-1935), escritor francs. Hippolyte Taine (1828-93), historiador, filsofo e crtico de arte francs.

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Jean Jaurs (1859-1914), poltico socialista francs, fundador do jornal LHumanit. 6

jornais; quis to somente mostrar um deles. Se ele quisesse demorar no exame, diretor de um grande jornal, como , e habituado grande imprensa do velho mundo, havia de apresentar muitos outros. Mesmo quem no diretor de um jornal parisiense e no est habituado imprensa europia, pode, do p para as mos, indicar muitos. Os nossos jornais dirios tm de mais e tm de menos; tm lacunas e demasias. Uma grande parte deles ocupada com insignificantes notcias oficiais. H longas sees sobre exrcito, marinha, estradas de ferro, alfndega, etc. de nenhum interesse, ou melhor, se h nelas interesse, toca a um nmero to restrito de leitores que no vale a pena sacrificar os outros, mantendo-as. Que me importa a mim saber quem o conferente do armazm K? Um jornal que tem dez mil leitores, unicamente para atender ao interesse de meia dzia, deve estar a publicar que foram concedidos passes filha do bagageiro X? Decerto, no. Quem quer saber essas coisas, dirija-se s publicaes oficiais ou v repartio competente, informar-se. A reportagem de ministrios de uma indigncia desoladora. No h mais nada que extratos do expediente; e o que se devia esperar de propriamente reportagem, isto , descoberta de atos premeditados, de medidas em que os governantes estejam pensando, enfim, antecipaes ao prprio dirio do senhor Calino13, no se encontra. Demais, no est a s, o emprego intil que os nossos jornais fazem de um espao precioso. H mais ainda. H os idiotas
Negociante de quadros parisiense do sculo XIX, que desempenhou no teatro de variedades papel de bobo. Origem do adjetivo calino, com o sentido de bobo, parvo, idiota. 7
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binculos.14 Longe de mim o pensamento de estender o adjetivo da seo aos autores. Sei bem que alguns deles que o no so; mas a coisa o , talvez com plena inteno dos seus criadores. Mas... continuemos. No se compreende que um jornal de uma grande cidade esteja a ensinar s damas e aos cavalheiros como devem trazer as luvas, como devem cumprimentar e outras futilidades. Se h entre ns sociedade, as damas e cavalheiros devem saber estas coisas e quem no sabe faa como M. Jourdain15: tome professores. No h de ser com preceitos escorridos diariamente, sem ordem, nem nexo que um acanhado fazendeiro h de se improvisar em Caxang. Se o matuto quer imiscuir-se na sociedade que tem para romancista o psiquiatra Afrnio16, procure professores de boas maneiras, e no os h de faltar. Estou quase a indicar o prprio Figueiredo, o Caxang ou o meu amigo Marques Pinheiro17 e talvez o Bueno, se ele no andasse agora metido em coisas acadmicas. De resto, esses binculos, gritando bem alto elementares preceitos de civilidade, nos envergonham. Que diro os estrangeiros, vendo, pelos nossos jornais, que no sabemos abotoar um sapato? No h de ser bem; e o senhor Gasto da Cunha18, o Chamfort19 oral que nos chegou do Paraguai e vai para a Dinamarca, deve examinar bem esse aspecto da questo, j que se zangou tanto com o interessante Afrnio, por ter dito, diante de estrangeiros, na sua recepo na Academia, um
A coluna Binculo, editada na Gazeta de Notcias, e escrita por Figueiredo Pimentel (1869-1914), ensinava etiqueta parisiense aos cariocas. Em pouco tempo, foi imitada por todos os jornais do Brasil. Protagonista da pea de Molire O burgus fidalgo (1670), que pretende entrar para a alta sociedade.
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Afrnio Peixoto (1876-1947), mdico e escritor baiano. Autor, entre outros, do romance A esfinge-1911, ambientado entre a alta sociedade. Marques Pinheiro (1881-1936), jornalista, crtico teatral e dramaturgo gacho radicado no Rio.

Diplomata brasileiro. No foi possvel identificar datas de nascimento e morte.

punhado de verdades amargas sobre a diligncia de Canudos. Existe, a tomar espao nos nossos jornais, uma outra bobagem. Alm desses binculos, h uns tais dirios sociais, vidas sociais, etc. Em alguns tomam colunas, e, s vezes, pginas. Aqui nesta Gazeta, ocupa, quase sempre duas e trs. Mas, isso querer empregar espao em pura perda. Tipos ricos e pobres, nscios e sbios, julgam que as suas festas ntimas ou os seus lutos tm um grande interesse para todo o mundo. Sei bem o que que se visa com isso: agradar, captar o nquel, com esse meio infalvel: o nome no jornal. Mas, para serem lgicos com eles mesmo, os jornais deviam transformar-se em registros de nomes prprios, pois s os pondo aos milheiros que teriam uma venda compensadora. A coisa devia ser paga e estou certo que os tais dirios no desapareceriam. Alm disso, os nossos jornais ainda do muita importncia aos fatos policiais. Dias h que parecem uma morgue, tal o nmero de fotografias de cadveres que estampam; e no ocorre um incndio vagabundo que no merea as famosas trs colunas padro de reportagem inteligente. No so bem Gazetas dos Tribunais, mas, j so um pouco Gazetas do Crime e muito Gazetas Policiais. A no ser isso, eles desprezam tudo o mais que forma a base da grande imprensa estrangeira. No h as informaes internacionais, no h os furos sensacionais na poltica, nas letras e na administrao. A colaborao uma misria. Excetuando A Imprensa, que tem a sua frente o grande esprito de Alcindo Guanabara20, e um pouco O Paiz, os nossos jornais da manh
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Nicolas de Chamfort (1741-94), moralista francs, de texto mordaz e irnico.

Alcindo Guanabara (1865-1918), um dos mais clebres jornalistas brasileiros de todos os tempos. 9

nada tm que se ler. Quando excetuei esses dois, decerto, punha horsconcours o velho Jornal do Comrcio; e dos dois, talvez, s a Imprensa seja exceo, porque a colaborao de O Paiz obtida entre autores portugueses, fato que pouco deve interessar nossa atividade literria. A Gazeta (quem te viu e quem te v) s merece ser aqui falada porque seria injusto esquecer o Raul Manso. Mas, est to s! E no se diga que eles no ganham dinheiro e, tanto ganham que os seus diretores vivem na Europa ou levam no Rio trem de vida nababesco. que, em geral, no querem pagar a colaborao; e, quando a pagam, fazem-no forados por empenhos, ou obrigados pela necessidade de agradar a colnia portuguesa, em se tratando de escritores lusos. E por falar nisso, vale a pena lembrar o que so as correspondncias portuguesas para os nossos jornais. No se encontram nelas indicaes sobre a vida poltica, mental ou social de Portugal; mas, no ser surpresa ver-se nelas notcias edificantes como esta: A vaca do Z das Amndoas, pariu ontem uma novilha; o Manuel das Abelhas foi, trasanteontem, mordido por um enxame de vespas. As dos outros pases no so assim to pitorescas; mas chegam, quando as h, pelo laconismo, a parecer telegrafia. Ento o inefvel Xavier de Carvalho21 mestre na coisa, desde que no se trate de festas da famosa Societ dtudes Portugaises! Os jornais da tarde no so l muito melhores. A Notcia faz repousar o interesse da sua leitura na insipidez dos Pequenos Ecos e na graa gnero Moa de Famlia do amvel Antnio. Unicamente o Jornal do Comrcio e esta Gazeta procuram sair fora do molde comum, graas ao alto descortino do Flix e a experincia jornalstica do Vtor. Seria tolice exigir que os jornais fossem revistas literrias, mas, isto de jornal sem folhetins, sem crnicas, sem artigos, sem comentrios,

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sem informaes, sem curiosidades, no se compreende absolutamente. So to baldos de informaes que, por eles, nenhum de ns tem a mais ligeira notcia da vida dos Estados. Continua do lado de fora o velho Jornal do Comrcio. Coisas da prpria vida da cidade no so tratadas convenientemente. Em matria de tribunais, so de uma parcimnia desdenhosa. O jri, por exemplo, que, nas mos de um jornalista hbil, podia dar uma seo interessante, por ser to grotesco, to caracterstico e indito, nem mesmo nos seus dias solenes tratado com habilidade. H alguns que tm o luxo de uma crnica judiciria, mas, o escrito sai to profundamente jurista que no pode interessar os profanos. Quem conhece as crnicas judicirias de Henri de Varennes, no Figaro, tem pena que no aparea um discpulo dele nos nossos jornais. Aos apanhados dos debates da Cmara e do Senado podia dar-se mais cor e fisionomia, os aspectos e as particularidades do recinto e dependncias no deviam ser abandonados. H muito que suprimir nos nossos jornais e h muito que criar. O senhor Jaurs mostrou um dos defeitos dos nossos jornais e eu pretendi indicar alguns. No estou certo de que, suprimidos eles, os jornais possam ter a venda decuplicada. O povo conservador, mas no foi nunca contando com a adeso imediata do povo que se fizeram revolues. No aconselho a ningum que faa uma transformao no nosso jornalismo. Talvez fosse mal sucedido e talvez fosse bem, como foi Ferreira de Arajo22, quando fundou, h quase quarenta anos, a Gazeta de Noticias. Se pudesse, tentava; mas como no posso, limito-me a clamar, a
Xavier de Carvalho (1871-1944), jornalista e poeta simbolista nascido no Maranho.
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Jos Ferreira de Arajo (1848-1900), jornalista, poeta e teatrlogo carioca. 11

criticar. Fico aqui e vou ler os jornais. C tenho o Binculo, que me aconselha a usar o chapu na cabea e as botas nos ps. Continuo a leitura. A famosa seo no abandona os conselhos. Tenho mais este: as damas no devem vir com toilettes luxuosas para a Rua do Ouvidor. Engraado esse Binculo! No quer toilettes luxuosas nas ruas, mas ao mesmo tempo descreve essas toilettes. Se elas no fossem luxuosas haveria margem para as descries? O Binculo no l muito lgico... Bem. Tomo outro. o Correio da Manh. Temos aqui uma seo interessante: O que vai pelo mundo. Vou ter notcias da Frana, do Japo, da frica do Sul, penso eu. Leio de fio a pavio. Qual nada! O mundo a Portugal s e unicamente Portugal. Com certeza, foi a repblica recentemente proclamada, que o fez crescer tanto. Bendita repblica! Fez mais que o Albuquerque terrbil23 e Castro forte e outros em quem poder no teve a morte.
Gazeta da Tarde, Rio, 20-10-1911.

OS CORTES Nos momentos em que a ptria fica a nqueis, a Cmara e o Senado, isto , os senhores senadores e os senhores deputados, lembramse logo de diminuir o nmero de funcionrios pblicos. No digo que se no possa faze-lo; a tal respeito, no tenho opinio. Diminu-los ou no, mesmo que eu entre no corte, para mim absolutamente indiferente. Noto, porm, que as duas casas do congresso no se lembram,
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Terrvel. 12

de forma alguma, do que se passa nelas. Toda a gente sabe que a Cmara e o Senado, tm cada qual uma secretaria, um servio de redao de debates, uma legio de auxiliares, de contnuos e serventes, e que esse cardume de empregos aumenta de ano para ano. Porque o congresso no comea cortando nas respectivas secretarias, para dar exemplo? Nesse ponto no se toca, no se diz nada e os empregados do executivo so os mais culpados do dficit. uma verdadeira injustia, tanto mais que os funcionrios da Cmara e do Senado tm, quase sempre, alm de bons ordenados legais, considerveis gratificaes, sob este ou aquele pretexto. O povo diz que macaco no olha para o seu rabo; os parlamentares s olham para os dos outros. No se lembram que, de quando em quando, vo criando lugares nas suas secretarias, absolutamente desnecessrios, to-somente para atender a impulsos de corao.
Homo sum...
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Certamente os senhores devem saber que, antigamente, os atuais diretores de secretarias eram chamados oficiais-maiores. Pois bem: a Cmara tem na sua secretaria um diretor, um vicediretor ou dois, e um oficial-maior. No fcil mostrar assim o rol de empregados em duplicata ou triplicata que h por l. Os regulamentos no falam claro; preciso combin-los com indicaes, com autorizaes camarrias e trabalho que sempre reputei e reputo enfadonho. O Dirio Oficial foi feito para no ser lido e o congresso no tem mais direitos a melhores atenes. A observao ai fica, e, enquanto ela quiser imitar qualquer das
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So homens. 13

famosas secretarias da comisso tal legisladores extraconstitucionais e sobremodo impertigados nas suas funes, penso, dizia, que os abnegados pais da ptria devem meditar sobre o fato. No s o poder executivo o grande plantador de sinecuras; o legislativo colabora na plantao, na colheita; e, na sua prpria seara faz das suas. C e l, ms fadas h; e no a ltima vez que torto ri-se do aleijado.
Correio da Noite, Rio, 14-12-1914.

QUANTOS? Os nossos financeiros do congresso, ou fora dele, so deveras interessantes. Tateiam, hesitam, andam s apalpadelas, nos casos que mais precisam de deciso. Resolveram eles, para salvar a Ptria, que anda a nqueis, que os empregados pblicos fossem tributados de maneira mais ou menos forte. Nada mais justo. Como j tive ocasio de dizer, razovel que a Ptria pronta, morda os seus filhos prontos; e eu, que estou em causa, no protesto absolutamente. Estou cordialmente disposto a contribuir com os meus caraminguaus25 para a salvao do pas mais rico do mundo. Agora, uma coisa, caros senhores legisladores: quanto tenho de pagar? Uma hora dizem: dez por cento. Fao os meus clculos e digo de mim para mim: suporto. E voto porque nos cortem certas despesas sunturias, como o governo anda a cortar a dos automveis. Vem, porm, um outro salvador e diz: voc, Seu Barreto, vai
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Caramingus. Dinheiro pequeno. 14

pagar unicamente cinco por cento. Tomo a respirao, vou para casa e abeno o congresso: homens srios! Viram bem que dez por cento era muita coisa! No confesso a minha alegria mulher e aos filhos, porque os no tenho, mas canto a satisfao pelas ruas, embora os transeuntes me tomem por louco. Ainda bem no dou largas minha alegria, quando chega um outro e prope: voc deve ser descontado em doze por cento. Ora bolas! Isto tambm demais! Ento eu sou o holands que paga o mal que no fez? No possvel que os senhores legisladores pensem que posso assim ser esfolado, sem mais nem menos; e os meus vencimentos estejam assim dispostos a serem diminudos, conforme a fantasia de cada um. Entro na subscrio para manter o Ministrio da Agricultura, mas de conformidade com as minhas posses. Notem bem. Se ele precisa de tanto dinheiro, nada mais razovel do que apelar para o visconde de Morais, o Gaffre ou mesmo para o Rocha Alazo, que, em tais coisas de facadas mestre consumado, respeitado e admirado por todos, porquanto confessemos aqui entre amigos quem no deu a sua facadinha?
Correio da Noite, Rio, 18-12-1914.

NO SE ZANGUEM A cartomancia entrou decididamente na vida nacional. Os anncios dos jornais todos os dias proclamam aos quatro ventos as virtudes mirficas das pitonisas.
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No tenho absolutamente nenhuma ojeriza pelas adivinhas; acho at que so bastante teis, pois mantm e sustentam no nosso esprito essa coisa que mais necessria nossa vida que o prprio po: a iluso. Noto, porm, que no arraial dessa gente que lida com o destino, reina a discrdia, tal e qual no campo de Agramante. A poltica, que sempre foi a inspiradora de azdas polmicas, deixou um instante de s-lo e passou a vara cartomancia. Duas senhoras, ambas ultravidentes, extralcidas e no sei que mais, aborreceram-se e anda uma delas a dizer da outra cobras e lagartos. Como se pode compreender que duas sacerdotisas do invisvel no se entendam. e dem ao pblico esse espetculo de brigas to pouco prprio a quem recebeu dos altos poderes celestiais virtudes excepcionais? A posse de tais virtudes devia dar-lhes uma mansuetude, uma tolerncia, um abandono dos interesses terrestres, de forma a impedir que o azedume fosse logo abafado nas suas almas extraordinrias e no rebentasse em disputas quase sangrentas. Uma ciso, uma cisma nessa velha religio de adivinhar o futuro, fato por demais grave e pode ter consequncias desastrosas. Suponham que F. tenta saber da cartomante X se coisa essencial sua vida vai dar-se e a cartomante, que dissidente da ortodoxia, por pirraa diz que no. O pobre homem aborrece-se, vai para casa de mau humor e capaz de suicidar-se. O melhor, para o interesse dessa nossa pobre humanidade, sempre necessitada de iluses, venham de onde vier, que as nossas cartomantes vivam em paz e se entendam para nos ditar bons horscopos.
Correio da Noite, Rio, 26-12-1914.

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A POLCIA SUBURBANA Noticiam os jornais que um delegado inspecionando, durante uma noite destas, algumas delegacias suburbanas, encontrou-as s moscas, comissrios a dormir e soldados a sonhar. Dizem mesmo que o delegado-inspector surripiou objetos para pr mais mostra o descaso dos seus subordinados. Os jornais, com aquele seu louvvel bom senso de sempre, aproveitaram a oportunidade para reforar as suas reclamaes contra a falta de policiamento nos subrbios. Leio sempre essas reclamaes e pasmo. Moro nos subrbios h muitos anos e tenho o hbito de ir para a casa alta noite. Uma vez ou outra encontro um vigilante noturno, um policial e muito poucas vezes -me dado ler notcias de crimes nas ruas que atravesso. A impresso que tenho de que a vida e a propriedade daquelas paragens esto entregues aos bons sentimentos dos outros e que os pequenos furtos de galinhas e coradouros no exigem um aparelho custoso de patrulhas e apitos. Aquilo l vai muito bem, todos se entendem livremente e o Estado no precisa intervir corretivamente para fazer respeitar a propriedade alheia. Penso mesmo que, se as coisas no se passassem assim, os vigilantes, obrigados a mostrar servio, procurariam meios e modos de efetuar detenes e os notvagos, como eu, ou os pobres-diabos que l procuram dormida, seriam incomodados, com pouco proveito para a lei e para o Estado. Os policiais suburbanos tm toda a razo. Devem continuar a dormir. Eles, aos poucos, graas ao calejamento do ofcio, se convenceram de que a polcia intil.
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Ainda bem.
Correio da Noite, Rio, 28-12-1914.

A MSICA Pouco entendo de semelhante arte, mas quero mostrar uma pequena observao que venho fazendo de h muito. Os jornais... Eu gosto dos jornais para justificar as minhas observaes. Os jornais, dizia, desmancham-se em elogios, em retratos, em gabos, por ocasio de um concerto ou, pelo fim do ano, quando se realizam os exames do Instituto de Msica, a tais ou quais cantoras, pianistas, violinistas, harpistas, pistonistas, flautistas, etc. Eu leio os elogios e fico convencido de que a arte musical vai num progresso doido entre ns. E a manifestao esttica que mais revelaes apresenta aquela que mais se afirma entre ns. Porque, em se tratando de pintores, que aparecem com seus quadros, em exposies pblicas, no so os elogios assim, to constantes e seguidos. Mesmo no que toca s letras, os quotidianos so sempre parcos em gabos e clichs de imortalidade. Porque, ento, o so tanto para a msica? difcil de explicar, tanto mais que a criao musical, as obras, no aparece. No se diga que tal coisa sempre se deu. As crnicas registram obras de alguns homens notveis e as poucas que hoje aparecem so de homens. A msica est atualmente, entre ns, entregue s moas; ficou sendo um atavio, um adorno mundano e vai perdendo aos poucos o que
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possa haver nela de profundo e importante para o nosso destino. As mulheres so extraordinariamente aptas para essas coisas de reproduo, de execuo, de exames, de concursos; mas quando se trata de criao, de inveno, de ousadia intelectual, fraqueiam. Um autor, Abel France, num estudo, O indivduo e os diplomas, explanou muito bem essa capacidade das mulheres e mostrou que a continuar esse nosso sistema chins de exames e concursos, combinando com a emancipao feminina, todos os cargos ficariam nas mos das mulheres e o progresso intelectual estagnaria. Sei bem que h exceo, mas todas elas esto fora da msica. Os grandes msicos tm sido sempre homens e se no temos msicos equivalentes aos escritores e pintores que possumos, porque de uns tempos a esta parte a msica ficou sendo, entre ns, arte de moas que querem casar, ou de outras que querem ganhar muito dinheiro ensinando aqui e ali.
Correia da Noite, Rio, 30-12-1914.

A PROPSITO Continuam a proliferar as chamadas revistas de ano e continuam tambm a ser aclamadas e gabadas em todos os tons. Se elas so procuradas, se os teatros que as representam se enchem, porque o povo as aprecia. No h razo, portanto, para essa grita, essas reclamaes, essas peties lamurientas com que andam os nossos atores a pedir aos poderes pblicos que lhes venham em auxlio. O problema est remediado, no preciso interveno do Estado, municipal ou federal, para salv-los, para proteg-los. Tudo est em fabricar revistas e represent-las, para que os teatros se encham, os
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atores ganhem dinheiro e as atrizes faam vibrar as platias. O governo no precisa meter-se no caso e a resoluo do problema est entregue a iniciativa particular. De resto, no me parece curial que o Estado v subvencionar um teatro que s capaz de produzir, de representar e de atrair o pblico quando pe em cena revistas. O povo no quer outro gnero, o povo no gosta de outra coisa, pois que o povo goze, se emocione com seu gnero predileto. O governo no tem mais nada que se intrometer; e entregar o teatro com o povo, com os atores e os famosos autores de revistas s pernadas e couplets26 do preto no branco. O mais malhar em ferro frio, no se obtendo coisa alguma. O teatro com pretenses artsticas definitivamente morreu entre ns, a menos que queiramos esperar pela lenta evoluo para refinamento das peas do Circo Spinelli. Insistir em esperar que a ao do governo mude de orientao o gosto da multido, uma ingenuidade de pasmar. Se ele s vai espontaneamente s vrias urucabacas27 que se representam por a, no ir s peas do senhor Pinto da Rocha28 nem que os subdelegados, suplentes, inspectores, guardas civis, soldados, agentes, secretas, encostados obriguem-no. Convm pr de lado essa esperana de milagre do governo em matria de teatro. O governo o Deus menos milagroso que h e, quando faz milagres, pesa sobremodo nas nossas algibeiras.
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Cano dotada de estribilho. No texto: pea sem pblico, de m carreira, perseguida pela m sorte.

Artur Pinto da Rocha (1862-1930), autor teatral de origem gacha, cujas peas pecam pelo melodramatismo exagerado e pelos dilogos excessivamente literrios. 20

No vale a pena que ele nos tire mais alguns nqueis das nossas algibeiras, para representar diante das cadeiras vazias do Municipal peas de cavalheiros mais ou menos bem relacionados na nossa melhor sociedade. Se querem exibir a sua dramaturgia que o faam nas salas dos magnatas e ricaos de Botafogo e Laranjeiras.
Correio da Noite, Rio, 12-1-1915.

O MORCEGO O carnaval a expresso da nossa alegria. O rudo, o barulho, o tant espantam a tristeza que h nas nossas almas, atordoam-nos e nos enchem de prazer. Todos ns vivemos para o carnaval. Criadas, patroas, doutores, soldados, todos pensamos o ano inteiro na folia carnavalesca. O zabumba que nos tira do esprito as graves preocupaes da nossa rdua vida. O pensamento do Sol inclemente s afastado pelo regougar de um qualquer Iai me deixe. H para esse culto do carnaval sacerdotes abnegados. O mais espontneo, o mais desinteressado, o mais ldimo certamente o Morcego. Durante o ano todo, Morcego um grave oficial da Diretoria dos Correios, mas, ao aproximar-se o carnaval, Morcego sai de sua gravidade burocrtica, atira a mscara fora e sai para a rua. A fantasia exuberante e vria, e manifesta-se na modinha, no vesturio, nas bengalas, nos sapatos e nos cintos. E ento ele esquece tudo: a ptria, a famlia, a humanidade. Delicioso esquecimento!... Esquece e vende, d, prodigaliza alegria
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durante dias seguidos. Nas festas da passagem do ano, o heri foi o Morcego. Passou dois dias dizendo pilhrias aqui, pagando ali; cantando acol, sempre indito, sempre novo, sem que as suas dependncias com o Estado se manifestassem de qualquer forma. Ele ento no era mais a disciplina, a correo, a lei, o regulamento; era o coribante29 inebriado pela alegria de viver. Evo, Bacelar! Essa nossa triste vida, em pas to triste, precisa desses videntes de satisfao e de prazer; e a irreverncia da sua alegria, a energia e atividade que pem em realiz-la, fazem vibrar as massas panurgianas30 dos respeitadores dos preconceitos. Morcego uma figura e uma instituio que protesta contra o formalismo, a conveno e as atitudes graves. Eu o bendisse, amei-o, lembrando-me das sentenas falsamente profticas do sanguinrio positivismo do senhor Teixeira Mendes31. A vida no se acabar na caserna positivista enquanto os morcegos tiverem alegria...
Correio da Noite, Rio, 2-1-1915.

PLVORA E COCANA J houve quem dissesse por a que o Rio de Janeiro a cidade das exploses. Na verdade, no h semana em que os jornais no registrem uma
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Sacerdote da deusa romana Cibele, que danava ao som de flautas, cmbalos e tamborins. Aquele que segue cegamente um chefe. Raimundo Teixeira Mendes (1855-1927), pensador brasileiro, lder do Apostolado Positivista. 22

aqui e ali, na parte rural. A idia que se faz do Rio de que ele um vasto paiol, e vivemos sempre ameaados de ir pelos ares, como se estivssemos a bordo de um navio de guerra, ou habitando uma fortaleza cheia de explosivos terrveis. Certamente que essa plvora ter toda ela emprego til; mas, se ela indispensvel para certos fins industriais, convinha que se averiguassem bem as causas das exploses, se so acidentais ou propositais, a fim de que fossem removidas na medida do possvel. Isto, porm, que no se tem dado e creio que at hoje no tm as autoridades chegado a resultados positivos. Entretanto, sabido que certas plvoras, submetidas a dadas condies, explodem espontaneamente e tem sido essa a explicao para uma srie de acidentes bastante dolorosos, a comear pelo do Maine, na baa de Havana, sem esquecer tambm o do Aquidab. Noticiam os jornais que o governo vende, quando avariada, grande quantidade dessas plvoras. Tudo est a indicar que o primeiro cuidado do governo devia ser no entregar a particulares to perigosas plvoras, que explodem assim sem mais nem menos, pondo pacficas vidas em constante perigo. Creio que o governo no assim um negociante ganancioso que vende gneros que possam trazer a destruio de vidas preciosas; e creio que no , porquanto anda sempre zangado com os farmacuticos que vendem cocana aos suicidas. H sempre no Estado curiosas contradies.
Correio da Noite, Rio, 5-1-1915.

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UM EXEMPLO Ontem, vspera de Reis, encontrei na avenida o meu velho amigo doutor Honrio Menelique. Todo o Rio conhece, pelas notcias dos jornais, o Centro Cvico Sete de Setembro, mas poucos sabem que o centro criao do esforo constante de Menelique, a sua idia, o seu amor. Os maldosos podero julgar levianamente que se trata de uma sociedade de festejos e bajulao a pessoas poderosas e influentes. Julgaro mal. Menelique cr na instruo, quer propag-la, deseja transformar os seus cursos que o centro mantm em aulas profissionais, onde as crianas pobres e sem arrimo se eduquem, aprendam um ofcio, de forma a poderem levar o fardo da vida com mais facilidade. Para realizar o seu ideal preciso fazer o centro conhecido, preocupando a cidade; e, j que no temos milionrios generosos que auxiliem os nossos Brooks Washingtons, ele emprega processos adequados. Conhecendo o nosso meio, Menelique age de acordo com ele, procede de acordo com os seus gostos e vai mansamente realizando os seus projetos. um esforado e abnegado que trocou as comodidades de primeiro escriturrio da alfndega, pelas agruras de diretor de uma instituio, frequentada por mais de trezentas crianas, sem receber dos poderes pblicos a menor subveno pecuniria. Ele me falou largamente dos seus projetos futuros, da criao de uma sucursal dos cursos do centro, fora da cidade, em que pudesse criar oficinas amplas, iluminadas, higinicas, em que os seus discpulos pudessem adestrar-se nos vrios misteres e ofcios. Lembramos que se podia estender mais o seu j vasto plano, criando a aprendizagem agrcola, encaminhando atividades para a agricultura, inculcando nos espritos o amor pela terra, de onde se pode
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tirar meios de vida com auxlio de processos racionais e aperfeioados. Admirei Menelique, a sua constncia, a sua tenacidade, o seu espirit de suit, qualidades de carter to diferentes das que estamos habituados a encontrar nos nossos homens e que eu no encontro em mim mesmo. Menelique, um esforado, no desanima e vai vencendo os obstculos opostos realizao dos seus ideais com habilidade de quem penetrou profundamente no nosso meio social. um exemplo a imitar.
Correio da Noite, Rio, 6-1-1915.

A LEI Este caso da parteira merece srias reflexes que tendem a interrogar sobre a serventia da lei. Uma senhora, separada do marido, muito naturalmente quer conservar em sua companhia a filha; e muito naturalmente tambm no quer viver isolada e cede, por isto ou aquilo, a uma inclinao amorosa. O caso se complica com uma gravidez e para que a lei, baseada em uma moral que j se findou, no lhe tire a filha, procura uma conhecida, sua amiga, a fim de provocar um aborto de forma a no se comprometer. V-se bem que na intromisso da curiosa no houve nenhuma espcie de interesse subalterno, no foi questo de dinheiro. O que houve foi simplesmente camaradagem, amizade, vontade de servir a uma amiga, de livr-la de uma terrvel situao. Aos olhos de todos, um ato digno, porque, mais do que o amor, a amizade se impe. Acontece que a sua interveno foi desastrosa e l vem a lei, os regulamentos, a polcia, os inquritos, os peritos, a faculdade e berram:
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voc uma criminosa! Voc quis impedir que nascesse mais um homem para aborrecer-se com a vida! Berram e levam a pobre mulher para os autos, para a justia, para a chicana, para os depoimentos, para essa via-sacra da justia, que talvez o prprio Cristo no percorresse com resignao. A parteira, mulher humilde, temerosa das leis, que no conhecia, amedrontada com a priso, onde nunca esperava parar, mata-se. Reflitamos, agora; no estpida a lei que, para proteger uma vida provvel, sacrifica duas? Sim, duas porque a outra procurou a morte para que a lei no lhe tirasse a filha. De que vale a lei?
Correio da Noite, Rio, 7-1-1915.

AS ESQUINAS A questo da venda de jornais volta a ser ventilada e h a tal respeito um projeto no Conselho Municipal. Os jornais, em geral, se insurgem contra a regulamentao desse comrcio. No vemos razo para semelhante procedimento. So as folhas volantes artigo de comrcio como outro qualquer e dessa mercancia diversas pessoas auferem lucros, s vezes mesmo fabulosos, como no caso dos distribuidores. verdade que o imposto sobre os pequenos vendedores viria dificultar a circulao dos jornais, mas continuar a exposio dos jornais, como se faz atualmente na via pblica, tomando os passeios, coisa que no depe muito francamente para o nosso adiantamento. Os gansos do Binculo, de estranhar que no tenham ainda dado o alarme... Acresce o fato de que tais lugares so vendidos por avultadas quantias, passam de dono a dono, como se fossem verdadeiras casas comerciais, para justificar um maior rigor na fiscalizao de tal comrcio.
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No se compreende que certa e determinada classe de mercantes goze de privilgios e no se pode compreender tambm que a rua, propriedade comum, patrimnio de todos, seja cindida, limitada aqui e ali, transformando-se certos espaos dela em propriedade de alguns. Que o Conselho Municipal tem toda a razo em voltar as suas vistas para o caso, no h pessoa de bom senso que o negue. Basta passar pelas esquinas das ruas transitadas para verificar como desagradvel, como perturba o trnsito, o acmulo de jornais que os vendedores nelas fazem. Considere-se ainda que o nmero de jornais tende a crescer, que todos eles querem ser postos venda, para justificar uma regulamentao, que se faz mister a menos que no queiramos ver os passeios das nossas ruas transformados em mostrurio de quotidianos. Os homens viajados e passeados pelo mundo dizem que essa venda feita em outras capitais em quiosques especiais porque no pode ela ser feita aqui da mesma maneira? Os pequenos vendedores no so o mais grave aspecto da questo; os jornaleiros estacionados nas esquinas, julgo eu que constituem a face mais importante do problema. Os nossos edis, que j protegeram a virtude com certo uniforme adequado, devem quanto antes voltar as suas vistas para essa feio da nossa vida urbana e resolv-la cabalmente.
Correio da Noite, Rio, 9-1-1915.

COM O BINCULO Ontem, domingo, o calor e a mania ambulatria no me permitiram ficar em casa. Sa e vim aos lugares em que um homem das multides pode andar aos domingos.
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Julgava que essa histria de piqueniques no fosse mais binocular; o meu engano, porm, ficou demonstrado. No Largo da Carioca havia dois ou trs bondes especiais e damas e cavalheiros, das mais chics rodas, esvoaavam pela Galeria Cruzeiro, espera da hora. Elas, as damas, vinham todas vestidas com as mais custosas confeces ali do Ferreira, do Palais, ou do nobre Ramalho Ortigo, do Parc, e ensaiavam sorrisos como se fossem para Versalhes nos bons tempos da realeza francesa. Eu pensei que uma pasmosa riqueza tinha abatido sobre o Ameno Resed32 ou sobre a Corbeille des Fleurs do nosso camarada Loureno Cunha; mas estudei melhor as fisionomias e recebi a confirmao de que se tratava de damas binoculares, que iam a uma festa hpica, ou quer que seja, no Jardim Botnico. No de estranhar que as pessoas binoculares vo a festas e piqueniques, mas assim, charanga33 porta, a puxar o cortejo com um dobrado saltitante, julgo eu que no da mais refinada elegncia. O Binculo deve olhar para esse fato; deve procurar por um pouco mais de proporo, de discreo nessas manifestaes festivas da nossa grande roda aos cavalos de corridas; e ele tem tanto trabalho para o refinamento da nossa sociedade que no pode esquecer esse ponto. Imagino que em Paris ou Londres os dez mil de cima no do aos rotos esse espetculo de to flagrante mau gosto. No posso compreender como a elegante mme Bulhes Sylv, toda lida e sada nas revistas, jornais e livros do bom-tom, que tem o Dont34 de cor, como o senhor Aurelino35 o Cdigo Penal, saia de
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Famoso rancho carnavalesco carioca. Banda musical desafinada e barulhenta.

Clebre livro de etiqueta, que enumerava o que no (dont) se podia fazer em sociedade. 28

manh de casa, meta-se num bonde em companhia de pessoas mais ou menos desconhecidas e v pelas ruas do Rio de Janeiro afora, ao som de uma charanga que repinica uma polca chorosa de muito rancho carnavalesco.
Correio da Noite, Rio, 11-1-1915.

CONHECEM? Eu no sei que mania se meteu na nossa cabea moderna de que todas as dificuldades da sociedade se podem obviar mediante a promulgao de um regulamento executado mais ou menos pela coao autoritria de representantes do governo. Nesse caso de criados, o fato por demais eloquente e pernicioso. Porque regulamentar-se o exerccio da profisso de criado? Porque obrig-los a uma inscrio dolorosa nos registros oficiais, para tornar ainda mais dolorosa a sua situao dolorosa? Porque? Porque pode acontecer que sejam metidos nas casas dos ricos ladres ou ladras; porque pode acontecer que o criado, um dado dia, no queira mais fazer o servio e se v embora. No h outras justificativas seno estas, e so bem tolas. Os criados sempre fizeram parte da famlia: concepo e sentimento que passaram de Roma para a nobreza feudal e as suas relaes com os patres s podem ser reguladas entre eles. A Revoluo, aniquilando a organizao da famlia feudal, trouxe tona essa questo da flamulagem; mas, mesmo assim, ela no rompeu o
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Aurelino Leal (1877-1924), poltico baiano que ocupou o cargo de chefe de Polcia do Rio de Janeiro. 29

quadro familiar de modo a impedir que os seus chefes regulem a admisso de estranhos no lar. A obrigao do dono ou dona de casa que procura um criado, que o pe debaixo do seu teto, saber quem ele ; o resto no passa de opresso do governo sobre os humildes, para servir comodidade burguesa. Querem fazer das nossas vidas, dos indivduos, das almas, uma gaveta de fichas. Cada um tem que ter a sua e, para obt-la, pagar emolumentos, vencer a ronha36 burocrtica, lidar com funcionrios arrogantes e invisveis, como em geral, so os da polcia. Imagino-me amanh na mais dura misria, sem parentes, sem amigos. Sonho fazer-me esquivo e bato primeira porta. Seria aceito, mas preciso a ficha. Vou buscar a ficha e a ficha custa vinte ou trinta mil-ris. Como arranj-los? Eis a as belezas da regulamentao, desse exagero de legislar, que o caracterstico da nossa poca. Toda a gente sabe a que doloroso resultado tem chegado semelhante mania. Inscrito um tipo nisto ou naquilo, ele est condenado a no sair dali, a ficar na casta ou na classe, sem remisso nem agravo. Deixemos esse negcio entre patres e criados, e no estejamos aqui a sobrecarregar a vida dos desgraados com exigncias e regulamentos que os condenaro toda a sua vida sua lamentvel desgraa. Os senhores conhecem a regulamentao da prostituio em Paris? Os senhores conhecem o caso de mme Comte? Oh! meu Deus!
Correio da Noite, Rio, 15-1-1915.
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Malcia. Esperteza. 30

O NOVO MANIFESTO Eu tambm sou candidato a deputado. Nada mais justo. Primeiro: eu no pretendo fazer coisa alguma pela ptria, pela famlia, pela humanidade. Um deputado que quisesse fazer qualquer coisa dessas, ver-se-ia bambo, pois teria, certamente, os duzentos e tantos espritos dos seus colegas contra ele. Contra as suas idias levantar-se-iam duas centenas de pessoas do mais profundo bom senso. Assim, para poder fazer alguma coisa til, no farei coisa alguma, a no ser receber o subsdio. Eis a em que vai consistir o mximo da minha ao parlamentar, caso o preclaro eleitorado sufrague o meu nome nas urnas. Recebendo os trs contos mensais, darei mais conforto mulher e aos filhos, ficando mais generoso nas facadas aos amigos. Desde que minha mulher e os meus filhos passem melhor de cama, mesa e roupas, a humanidade ganha. Ganha, porque, sendo eles parcelas da humanidade, a sua situao melhorando, essa melhoria reflete sobre o todo de que fazem parte. Concordaro os nossos leitores e provveis eleitores, que o meu propsito lgico e as razes apontadas para justificar a minha candidatura so bastante ponderosas. De resto, acresce que nada sei da histria social, poltica e intelectual do pas; que nada sei da sua geografia; que nada entendo de cincias sociais e prximas, para que o nobre eleitorado veja bem que vou dar um excelente deputado. H ainda um poderoso motivo, que, na minha conscincia, pesa para dar este cansado passo de vir solicitar dos meus compatriotas ateno para o meu obscuro nome.
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Ando mal vestido e tenho uma grande vocao para elegncias. O subsdio, meus senhores, viria dar-me elementos para realizar essa minha velha aspirao de emparelhar-me com a deschanelesca elegncia do senhor Carlos Peixoto.37 Confesso tambm que, quando passo pela Rua do Passeio e outras do Catete, alta noite, a minha modesta vagabundagem atrada para certas casas cheias de luzes, com carros e automveis porta, janelas com cortinas ricas, de onde jorram gargalhadas femininas, mais ou menos falsas. Um tal espetculo por demais tentador, para a minha imaginao; e, eu desejo ser deputado para gozar esse paraso de Maom sem passar pela algidez da sepultura. Razes to ponderosas e justas, creio, at agora, nenhum candidato apresentou, e espero da clarividncia dos homens livres e orientados o sufrgio do meu humilde nome, para ocupar uma cadeira de deputado, por qualquer Estado, provncia, ou emirado, porque, nesse ponto, no fao questo alguma. s urnas.
Correio da Noite, Rio, 16-1-1915.

O NOSSO SECRETRIO O Emlio Alvim faz anos hoje. coisa curiosa que festejemos esse avano para o tmulo. Muita gente tem protestado contra semelhante praxe. As razes so bastante valiosas; mas, quando se festeja mais um ano de vida, no o caminho para a morte que se tem vista. E a vida que se j viveu, pois morrer deve ser bom, mas viver
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Carlos Peixoto Filho (1871-1917), clebre advogado e poltico mineiro. 32

melhor e, ao se notar que j completamos mais um ano de existncia, temos certeza de que gozamos alguma coisa. Alvim, hoje, como se dizia antigamente, colhe mais uma flor no jardim da sua preciosa existncia. E um bom pretexto para falar dele, para dizer alguma das suas boas qualidades de corao e de carter, da sua intrepidez e amor ao trabalho. Dizem os metafsicos que o fundo do ser a contradio; o fundo desta vida de jornais tambm a contradio. Berram eles pelos princpios morais, reclamam lealdade entre os homens, generosidade, clemncia, justia, etc., etc., e nada disso h entre os seus profissionais. Nas suas relaes mtuas mais domina o azedume do que a cordialidade; mais a intolerncia do que o perdo mtuo. Quem vive dentro do jornalismo, tem a impresso de que est entre lobos; os homens de jornais se devoram. H mesmo a teoria do tombo. Consiste a teoria do tombo em se meter um sujeito em um jornal, por intermdio deste ou daquele, fazer artes e coisas, e derrubar o protetor. So intrigas de serralho, mas s quais ningum escapa, quer como paciente, quer como agente, quer como agente paciente. Alvim no assim, tem no jornal um procedimento parte, procede retamente, limpamente, e constitui por isso um exemplar excepcional de homem de jornal. Secretrio deste jornal, ele o foi por si mesmo, sem cabala, nem comadriagem devido unicamente a seu esforo, sua capacidade de encher tiras e mais tiras, quase sem uma hesitao, sem uma emenda, tendo feito muito rapidamente, uma segurana de estilo, de julgamento, de quem veio para o jornal j seguro dos instrumentos de que a arte de

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escrever exige se tenha. assim o Alvim. Ele faz anos hoje; que o faa muitas vezes.
Correio da Noite, Rio, 18-1-1915.

AS ENCHENTES As chuvaradas de vero, quase todos os anos, causam no nosso Rio de Janeiro, inundaes desastrosas. Alm da suspenso total do trfego, com uma prejudicial interrupo das comunicaes entre os vrios pontos da cidade, essas inundaes causam desastres pessoais lamentveis, muitas perdas de haveres e destruio de imveis. De h muito que a nossa engenharia municipal se devia ter compenetrado do dever de evitar tais acidentes urbanos. Uma arte to ousada e quase to perfeita, como a engenharia, no deve julgar irresolvvel to simples problema. O Rio de Janeiro, da avenida, dos squares38, dos freios eltricos, no pode estar merc de chuvaradas, mais ou menos violentas, para viver a sua vida integral. Como est acontecendo atualmente, ele funo da chuva. Uma vergonha! No sei nada de engenharia, mas, pelo que me dizem os entendidos, o problema no to difcil de resolver como parece fazerem constar os engenheiros municipais, procrastinando a soluo da questo. O Prefeito Passos39, que tanto se interessou pelo

embelezamento da cidade, descurou completamente de solucionar esse defeito do nosso Rio.


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Praa.

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Cidade cercada de montanhas e entre montanhas, que recebe violentamente grandes precipitaes atmosfricas, o seu principal defeito a vencer era esse acidente das inundaes. Infelizmente, porm, nos preocupamos muito com os aspectos externos, com as fachadas, e no com o que h de essencial nos problemas da nossa vida urbana, econmica, financeira e social.
Correio da Noite, Rio, 19-1-1915.

E O TAL BALZIO? Ontem, o Instituto Histrico e outras pessoas conspcuas foram ali pelas bandas do Po de Acar e inauguraram um marco comemorativo da fundao da cidade do Rio de Janeiro. Nada mais justo e ato no h mais digno de encmios.40 O senhor Vieira Fazenda41, com aquela sua secura de alfarrabista, com aquele seu amor a datas e s controvrsias, leu um discurso sisudo, muito adstricto ao fato, sem associaes de outros fatos prximos e remotos. A fundao do Rio de Janeiro , para ele, um simples pretexto de alvars, cartas rgias, foros e sesmarias. O senhor Fazenda no v nada alm dos secos documentos oficiais; no v as consequncias econmicas, as sociais, os encadeamentos de grandes e pequenos acontecimentos, que o ato de Estcio de S42 deu causa, foi gerador, sem que estivessem no seu ou no pensamento dos companheiros dele.
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Pereira Passos (1836-1913) foi prefeito do Rio de 1903 a 1906 , realizando grandes reformas urbanas. Elogios.

Vieira Fazenda (1847-1917), historiador brasileiro, especializado na histria do Rio de Janeiro. Estcio de S (1520-67), militar e administrador portugus. Fundou em 1565 a cidade do Rio de Janeiro. 35

No nego ao senhor Fazenda mritos de historigrafo, de paciente pesquisador, de rebuscador de documentos, mas falta-lhe a adivinhao, de que falava Renan43, a imaginao criadora necessria para recompor os acontecimentos histricos. Quero falar, porm, do monumento e no do senhor Vieira Fazenda, pessoa por todos os feitios respeitvel, cujo termtico44 labor em condensar documentos que interessem histria da cidade, me merece a mais intensa admirao. O tal monumento a coisa mais estrambtica que se possa imaginar. Deixou de ter a singeleza que era de esperar tivesse, para ser uma coisa cerebrina de uma agulha de granito ponteada com uma bala de canho moderno, simbolizando assim as lutas que se travaram na fundao da cidade. Se essa simbolizao fosse necessria, creio eu que melhor seriam arcos, flechas, tacapes, mosquetes, arcabuzes, balas esfricas dos velhos canhes de retrocarga, que esse balzio cilindrocnico que quase de anteontem. Estamos sempre dispostos a ver no passado lutas; porque no havemos de ver solidariedade? Porque s um dos aspectos do sucesso h ser relembrado com um produto do Krupp?45 A fundao de uma cidade , antes de tudo, um desejo de comunho, de associao. Na cidade, todos colaboram, todos concorrem com o seu quinho, com o seu pequeno esforo para o culto do seu deus como
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Ernest Renan (1823-92), escritor francs, historiador dos idiomas e das religies. Relativo aos termitas ou cupins. Grupo industrial alemo, famoso fabricante de armas e munies. 36

ento que os senhores do instituto s viram luta e luta com canhes alemes, a despejar projteis cilindrocnicos pelos meados do sculo XVI?
Correio da Noite, Rio. 21-1-1915.

AO SENHOR LUCAS DO PRADO No conheo o senhor Lucas do Prado, o famoso salvador da Ptria, que, com auxlio de suas bandeirinhas e um apito, proclama, no Largo de So Francisco, as suas virtudes maravilhosas para levar esta joa em bom caminho. Pouco frequento meetings46; gnero teatral que no me atrai, como no me atraem as revistas do senhor Castro ou de outra qualquer sumidade de escritor teatral; mas sigo a ao do salvador da Ptria pelas noticias que os jornais do das suas pitorescas reunies. As suas teorias me seduzem, sobretudo a de fazer dinheiro, papel-moeda, a granel. Floriano Peixoto47 que, no dizer de muita gente, sem esquecer o senhor Gomes de Castro48 e o apstolo Teixeira Mendes, tinha nessa parte da cincia das finanas a mesma opinio que o senhor Lucas; Floriano foi e ainda proclamado um benemrito, embora no tivesse tomado, como o senhor Lucas, por antecipao, o ttulo que os povos lhe deram. Esse negcio de fazer dinheiro devia ser inteiramente livre.

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Comcio.

Floriano Peixoto (1839-95), militar e poltico alagoano. Foi presidente da repblica de 1891 a 1894, enfrentando com rigor as revoltas da Esquadra e dos federalistas. Augusto Olmpio Gomes de Castro (1836-1909), poltico maranhense. 37

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Albino Mendes49, que homem de letras, e, no dizer de muitos, no vulgar, por se ter convencido de semelhante doutrina, quase ficou na cadeia durante catorze anos. O Estado contra o indivduo. O governo julga-se no direito de fabricar dinheiro, entretanto, contesta semelhante faculdade nos indivduos. Porque? que ele s e unicamente quer merecer confiana; mas confiana no se impe, l diz o vulgo, e h Estados que merecem muito menos que o vendeiro ali da esquina. Todos deviam ter a faculdade de emitir moeda e s a confiana no emissor devia regular o recebimento da mesma. Eu de muito boa vontade, receberia a que fosse estampada pelo Albino Mendes. Dizem que so bem feitas, artsticas, bem acabadas, porque no circulam? o tirano do Estado, o monopolizador que s quer benefcios para o seu egosmo sem entranhas. O senhor Lucas devia ampliar as suas doutrinas financeiras at o ponto que acabo de apontar e a sua tenacidade e entusiasmo de apstolo talvez conseguissem uma vitria sobre o odioso estanco governamental que nos pe a nen.50 Abaixo a Casa da Moeda! Abaixo o Enes que fabrica tesouros!
Correio da Noite, Rio, 22-1-1915

OS PRPRIOS NACIONAIS No sei h quantos anos ouo falar nessa questo de prprios
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Famoso falsrio, que quando preso, escreveu contos publicados no jornal Gazeta de Notcias.

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nacionais ocupados indevidamente por particulares. De onde em onde, um paredro51 lembra na Cmara ou no Senado um alvitre para acabar com semelhante abuso; mas a coisa continua como dantes. O maior escndalo dessa ocupao indbita foi dado pelo senhor baro do Rio Branco52 que, sem lei, autorizao, artigo de regulamento, transformou o palcio do Itamarati em sua residncia. Ningum nada disse, porque o senhor Rio Branco podia perpetrar todos os abusos, todas as violaes da lei, impunemente. Guizot53, Soult54 e Wellington55, foram ministros de Estado em suas respectivas ptrias e nunca se arrogaram o direito de fazer o que entendessem. Rio Branco, que, apesar dos seus grandes servios, no tinha absolutamente o valor desses homens, comeou por desobedecer Constituio, no apresentando os relatrios anuais, transformando um edifcio pblico em sua residncia, nomeava para os lugares de seu ministrio quem entendia, sem obedecer os artigos da lei, e acabou criando essa excrescncia, essa inutilidade que o lugar de subsecretrio das Relaes Exteriores. Esse exemplo foi edificante e depois dele parece que o governo ficou desmoralizado, sem fora, sem autoridade para pr na rua os
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Pr a nen: deixar na misria. Conselheiro.

Jos Maria da Silva Paranhos (1845-1912), conselheiro do imperador Pedro II e ministro das Relaes Exteriores do regime republicano at sua morte. Seu trabalho foi essencial na demarcao das fronteiras do Brasil. Franois Guizot (1787-1874), poltico francs conservador, ministro do reinado de Lus Felipe. Nicolas Soult (1769-1851), ministro francs da Guerra e do Exterior do reinado de Lus Felipe.

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Arthur Wellesley, duque de Wellington (1769-1852), militar ingls responsvel pela derrota de Napoleo Bonaparte em Waterloo em 1815. Foi posteriormente primeiro-ministro. 39

intrusos que se meteram nos prprios da Nao. O meu ideal seria que o governo desse uma casa a cada um; mas, como sei muito bem que o custo dessas casas vai recair sobre os que menores cmodos ocuparem, afasto do meu pensamento to idiota utopia. O que est se dando de uma desigualdade assombrosa. Em todos os ministrios, principalmente no da Guerra, h umas certas pessoas privilegiadas que moram de graa em belos e magnficos palcios. No se trata absolutamente de funcionrios que, por motivo do seu ofcio, se admita tenham casas prximas aos estabelecimentos em que trabalham. So vivas, filhas, netas, bisnetas de generais, de coronis, de majores, que acham muito natural que o Estado tenha para elas cuidados mais paternais que no tm com as vivas, filhas, sobrinhas, netas e bisnetas de carpinteiros, de calafates, de marceneiros, etc. Se o governo tem que proteger herdeiros, proteja logo o de todos os que trabalham ou trabalharam, mas no os de indivduos desta ou daquela classe, para cuja comodidade e segurana ele vai at o ponto de gastar contos de ris na transformao de grandes edifcios pblicos, como o antigo hospital do Andara, em cabea de porco. Pai amantssimo!
Correio da Noite, Rio, 23-1-1915.

A VOLTA O governo resolveu fornecer passagens, terras, instrumentos aratrios, auxlio por alguns meses s pessoas e famlias que se quiserem instalar em ncleos coloniais nos Estados de Minas e Rio de Janeiro.
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Os jornais j publicaram fotografias edificantes dos primeiros que foram procurar passagens na chefatura de polcia. duro entrar naquele lugar. H um tal aspecto de sujidade moral, de indiferena pela sorte do prximo, de opresso, de desprezo por todas as leis, de ligeirezas em deter, em prender, em humilhar, que eu, que l entrei como louco, devido inpcia de um delegado idiota, como louco, isto , sagrado, diante da fotografia que estampam os jornais, enchi-me de uma imensa piedade por aqueles que l foram como pobres, como miserveis, pedir, humilhar-se diante desse Estado que os embrulhou. Porque o senhor Rio Branco, o primeiro brasileiro, como a dizem, cismou que havia de fazer do Brasil grande potncia, que devia torn-lo conhecido na Europa, que lhe devia dar um grande exrcito, uma grande esquadra, de elefantes paralticos, de dotar a sua capital de avenidas, de boulevards, elegncias bem idiotamente binoculares e toca a gastar dinheiro, toca a fazer emprstimos; e a pobre gente que mourejava l fora, entre a febre palustre e a seca implacvel, pensou que aqui fosse o Eldorado e l deixou as suas choupanas, o seu sap, o seu aipim, o seu porco, correndo ao Rio de Janeiro a apanhar algumas moedas da cornucpia56 inesgotvel. Ningum os viu l, ningum quis melhorar a sua sorte no lugar que o sangue dos seus avs regou o eito. Fascinaram-nos para a cidade e eles agora voltam, voltam pela mo da polcia como reles vagabundos. assim o governo: seduz, corrompe e depois... uma semicadeia. A obsesso de Buenos Aires sempre nos perturbou o julgamento das coisas. A grande cidade do Prata tem um milho de habitantes; a capital argentina tem longas ruas retas; a capital argentina no tem pretos;

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portanto, meus senhores, o Rio de Janeiro, cortado de montanhas, deve ter largas ruas retas; o Rio de Janeiro, num pas de trs ou quatro grandes cidades, precisa ter um milho; o Rio de Janeiro, capital de um pas que recebeu durante quase trs sculos milhes de pretos, no deve ter pretos. E com semelhantes raciocnios foram perturbar a vida da pobre gente que vivia a sua medocre vida a por fora, para satisfazer obsoletas concepes sociais, tolas competies patriticas, transformando-lhe os horizontes e dando-lhe inexequveis esperanas. Voltam agora; voltam, um a um, aos casais, s famlias, para a terra, para a roa, donde nunca deviam ter vindo para atender tolas vaidades de taumaturgos57 polticos e encher de misrias uma cidade cercada de terras abandonadas que nenhum dos nossos consumados estadistas soube ainda torn-las produtivas e teis. O Rio civiliza-se!
Correio da Noite, Rio, 26-1-1915.

NO AS MATEM Esse rapaz que, em Deodoro, quis matar a ex-noiva e suicidou-se em seguida, um sintoma da revivescncia de um sentimento que parecia ter morrido no corao dos homens: o domnio, quand mme58, sobre a mulher. O caso no nico. No h muito tempo, em dias de carnaval, um rapaz atirou sobre a ex-noiva, l pelas bandas do Estcio, matando-se em seguida. A moa com a bala na espinha, veio morrer, dias aps, entre
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Na mitologia greco-romana, vaso em forma de chifre do qual saam eternamente frutas e flores. Atualmente, simboliza a agricultura e o comrcio. Pessoa que faz milagres.

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sofrimentos atrozes. Um outro, tambm, pelo carnaval, ali pelas bandas do ex-futuro Hotel Monumental, que substituiu com montes de pedras o vetusto convento da Ajuda, alvejou a sua ex-noiva e matou-a. Todos esses senhores parece que no sabem o que a vontade dos outros. Eles se julgam com o direito de impor o seu amor ou o seu desejo a quem no os quer. No sei se se julgam muito diferentes dos ladres mo armada; mas o certo que estes no nos arrebatam seno o dinheiro, enquanto esses tais noivos assassinos querem tudo que de mais sagrado em outro ente, de pistola na mo. O ladro ainda nos deixa com vida, se lhe passamos o dinheiro; os tais passionais, porm, nem estabelecem a alternativa: a bolsa ou a vida. eles, no; matam logo. Ns j tnhamos os maridos que matavam as esposas adlteras; agora temos os noivos que matam as ex-noivas. De resto, semelhantes cidados so idiotas. de supor que, quem quer casar, deseje que a sua futura mulher venha para o tlamo59 conjugal com a mxima liberdade, com a melhor boa-vontade, sem coao de espcie alguma, com ardor at, com nsia e grandes desejos; como ento que se castigam as moas que confessam no sentir mais pelos namorados amor ou coisa equivalente? Todas as consideraes que se possam fazer, tendentes a convencer os homens de que eles no tem sobre as mulheres domnio outro que no aquele que venha da afeio, no devem ser desprezadas. Esse obsoleto domnio valentona, do homem sobre a mulher, coisa to horrorosa, que enche de indignao.
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Mesmo assim. Leito nupcial. 43

O esquecimento de que elas so, como todos ns, sujeitas, a influncias vrias que fazem flutuar as suas inclinaes, as suas amizades, os seus gostos, os seus amores, coisa to estpida, que, s entre selvagens deve ter existido. Todos os experimentadores e observadores dos fatos morais tm mostrado a insanidade de generalizar a eternidade do amor. Pode existir, existe, mas, excepcionalmente; e exigi-la nas leis ou a cano de revlver, um absurdo to grande como querer impedir que o Sol varie a hora do seu nascimento. Deixem as mulheres amar vontade. No as matem, pelo amor de Deus!
Correia da Noite, Rio, 27-1-1915.

NO POSSVEL Deve ser muito agradvel um cidado no se meter em poltica; por isso eu pasmei quando soube que Carlos Maul60 estava metido nesse embrulho do Estado do Rio. Para um poeta, para um artista, um homem de sonho, como Maul, andar nessas atrapalhaes to baixas, to vis, to indecentes de negcios polticos, em que os textos mais claros so truncados, as verdades mais evidentes so negadas, no deve ser fonte de xtase e emoo potica. Imagino bem que Maul no tomou este ou aquele partido para ganhar sensaes, para acumular impresses, no intuito de criar mais um poema que viesse figurar ao lado dos que j tem composto para exaltao de todos ns.
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Carlos Maul (1889-1973), jornalista, poeta, poltico e autor teatral fluminense. 44

Sei bem que tem havido muitos artistas polticos, mas quando se fazem ministros, deputados, deixam de ser artistas ou, se continuam a slo, so medocres homens de Estado. Chateaubriand61 tinha a mania de rivalizar com Napoleo como homem de Estado; a verdade, porm, que de Chateaubriand s se sabe geralmente que escreveu Atala, Ren e outros livros magnficos. A poltica, diz l o Bossuet62, tem por fim fazer os povos felizes. Ter Maul esse propsito? Creio que no. Maul moo, ilustrado, fez leituras avanadas, meditou e no h de acreditar que as mezinhas do governo curem o mal de que sofre a nossa pobre humanidade. O governo j deu o que tinha de dar; agora, um agonizante, em breve um cadver a enterrar no panteo das nossas concepes. No direi que quem no acredita no Estado seja desonesto quando se prope a tomar parte nas suas altas funes. No digo, porque sei de excelentes sacerdotes que continuam a cultuar os seus deuses, depois de perderem a f neles. que precisamos viver; e difcil mudar de profisso de uma hora para outra. Essa incurso de Maul na poltica no ser duradoura e no ficaremos, certamente, privados do poeta, do magnfico poeta do Canto primaveril, para termos mais um energmeno eleitoral das mesas do Jeremias.
Correio da Noite, Rio, 28-1-1915.

UM CONSELHO Os nossos patriotas voltam a incomodar-se com as caricaturas


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Franois-Ren de Chateaubriand (1768-1848), escritor francs, precursor do Romantismo.

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que os jornais do Rio da Prata publicam, criticando coisas do Brasil. A histeria patritica se zanga com a coisa, expectora desaforos, brame e o Z Povo pensa logo em agarrar as mausers63 da Intendncia da Guerra, marchar sobre Buenos Aires e puxar as orelhas do desenhista. No sei porque semelhante aborrecimento; verdade que o patriotismo intolerante, por isso no pode permitir a mais ligeira crtica s coisas do seu culto ou um julgamento mais azedo. Se l aparecem desenhos em que o Brasil figure com pretos, os sbios c de casa vociferam que aqui no h pretos. Os diplomatas encarregam-se at de mandar os desenhos tidos como ofensivos para o Itamarati e a Secretaria do Exterior, pressurosa, envia-os aos jornais. Eu trabalhava no Fon-Fon quando, com grande espanto meu, vi chegar um emissrio do senhor Rio Branco, trazendo um desenho que quase desencadeou em guerra entre o Brasil e a Argentina. pueril semelhante estado de esprito. No s porque uma caricatura representa um julgamento individual, como tambm as mais das vezes esse julgamento certo. As amabilidades que os principais pases se trocam em caricaturas, esto a mostrar que o nosso modo de encarar essas coisas de desenhos jocosos deve ser muito outro. S podem ver injria em tais clichs64 quem for obcecado pelo patriotismo a ponto de no pesar a verdade das suas crticas. De resto os acontecimentos a que eles se referem, so pblicos e toda a gente pode sobre eles expender os julgamentos que quiser. Haveria um meio de impedir que tal se desse; era no permitir
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Jacques-Bnigne Bossuet (1627-1704), padre francs, escritor e orador Tipo de fusil de fabricao alem.

Texto ou imagem impressos atravs de placa metlica em relevo por fotogravura ou galvanotipia. 46

que os sucessos nacionais passassem as fronteiras. No seria m a medida que j deu excelentes resultados no Paraguai, na China e no sei se tambm no Afeganisto. Era caso de experimentar, j que os exemplos acima mostram sociedade o caminho a seguir, para evitar as irreverncias dos caricaturistas estrangeiros.
Correio da Noite, Rio, 29-1-1915.

AS MANGUINHAS DE FORA... O que se est passando com o doutor Mrio Valverde, comissrio de higiene, e os padres redentoristas65 e crentes catlicos, merece alguns reparos daqueles que, no sendo funcionrios da higiene municipal e conscritos da religio romana, podem falar com alguma iseno de nimo. o caso que o doutor Valverde, pessoa muito conhecida nos meios intelectuais, como mdico de alta cultura, como agraciada de outras atividades de esprito, delicado, tolerante, bondoso, no exerccio de suas funes, visitou uma igreja, fazendo as exigncias das leis municipais, de que ele zelador, e de cuja execuo fiscal, e quis, ao mesmo tempo, visitar um convento, em obedincia aos deveres de seu cargo. Os religiosos, esquecidos de que atualmente esto debaixo da lei comum, receberam-no mal, debicaram-no66 e chegaram at a impedirlhe a entrada no monastrio. O doutor Valverde moo, no cr que possa haver privilgios no nosso regime, revoltou-se; e, como revoltado, naturalmente excedeu65 66

Religiosos membros da Congregao do Santssimo Redentor. Ironizar. Zombar. 47

se no artigo em que revidou os deboches pouco mansuetos67 dos padres redentoristas e mais religiosos das cercanias destes. Agora, o Centro Catlico, esse Centro Catlico das mesinhas de ch, dos namoros, dos casamentos chiques, arranja uma malta de vinte ou mais tipos e quer obter do doutor Valverde, fora, uma carta de retratao. Mas, que que pensam os catlicos, desta choldra68 em que estamos? Porventura, eles tm nas mos poderes extraordinrios para obrigar algum a fazer ou deixar de fazer alguma coisa, sem ser em virtude de lei? Por que cargas dgua semelhantes cavalheiros da mais aparente virtude e damas da mais austera aparncia se julgam no direito de pedir a demisso de um funcionrio vitalcio, como o doutor Valverde? Ento, por acaso, o governo deve demitir este ou aquele funcionrio porque injuriou esta ou aquela religio, esta ou aquela seita? boa, meus senhores! Se h no artigo do doutor Valverde injria ou calnia, os padres, com esse telogo curioso que Padre Jlio Maria, frente, devem process-lo de acordo com os artigos do cdigo; mas estarem a amealo, a pedir-lhe a demisso, exorbitam e promovem um escndalo maior que o de se julgarem um Estado em outro Estado. Eu sou inteiramente tolerante, digo, ao finalizar, e nunca me fiz anticlerical. Esto pondo as manguinhas de fora.
Correio da Noite, Rio, 11-2-1915.

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Suaves. Mansos. Tumulto. 48

OS EXAMES O Jornal do Comrcio conta hoje uma trapalhada de exames acontecida na nossa Escola Normal, que as moas confundem com a Escola Normal de Frana. Sei perfeitamente dessas coisas de exames; eu os fiz muitos e a nica vez que consegui tirar distino, foi quando fiz exame com uma moa, na mesma mesa, no mesmo dia, por capricho e esforo de vontade. As moas so habilssimas nessas coisas de fazer exames; elas sempre tm a matria na ponta da lngua, elas no se preocupam de achar o nexo entre as noes cientficas que absorvem o mundo. A cincia, o saber, a arte, so adornos e enfeites para as suas pessoas naturalmente necessitadas de casamento. Este caso da Escola Normal, passado entre moas, por demais capazes de atravessarem essas coisas de exame, vem mais uma vez provar que, atualmente, ns vivemos apegados a tolas supersties. O exame uma delas, resto da escolstica, resto do ensino do grande jesuta Laynez Swift. O grande e imenso Swift, quando certa vez fazia exame de lgica, sujo, maltrapilho, mas orgulhoso dele mesmo, os examinadores perguntaram-lhe: Como que o senhor raciocina sem a sbia lgica? Meu caro senhor, respondeu Jonathan, eu raciocino perfeitamente. Os exames, os doutores, bacharis, os mdicos, toda essa nobreza doutoral que nos domina e apia os negocistas, o maior flagelo desta terra que os utopistas querem seja o paraso terrestre.
Correio da Noite, Rio, 6-3-1915.

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UM FATO A morte de Marcelo Gama69, que todos ns contristou, foi evidentemente um fato denunciador da nossa falta de cultura, de adiantamento intelectual. Marcelo Gama, cuja inteligncia, cujo saber e amor ao trabalho eram por demais conhecidos, nunca pde viver de sua atividade literria, nunca pde tirar de sua pena o po nosso de cada dia. Casado e pai de filhos, como todos ns desejamos ser, teve sempre que viver em outra ocupao, que no aquela de seu gosto e do seu amor. Longe de mim estar a desejar que os homens de letras faam a fortuna dos judeus agiotas, que se disfaram em cristos. O que todos ns desejamos, o que todos ns queremos, tirar da nossa vocao aquilo com que viver. Seria contradio nossa pedir a fortuna, a riqueza, a abundncia dos Carnegies70, dos Rockefellers71, ou mesmo, do senhor Afrnio Peixoto. Todo o nosso desejo viver de acordo com a nossa conscincia, com as nossas inclinaes; e, quando se sonha desde menino semelhante ideal, tudo quanto o no sirva, nos constrange, nos aborrece, nos mata e aniquila. Marcelo foi assim, e sofreu, e sofreu, apesar de ter ao seu lado uma companheira bondosa, piedosa, amante coisa que no dado a toda gente. O dique oposto aos seus desejos, ao seu sonho, sua vontade de viver concorde com o seu temperamento, levou-o desgraa do Engenho Novo.
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Marcello Gama (1878-1915), jornalista, crtico, autor teatral e poeta simbolista. Famlia de ricos industriais americanos.

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No Brasil, quem , de fato, escritor, literato, ama s letras pelas letras, h de sofrer impiedosamente e subir o seu Calvrio de glria e de amor. Pobre Marcelo!
Correio da Noite, Rio, 9-3-1915.

A INSTRUO PBLICA Fala-se novamente na reforma da instruo pblica e os jornais se preocupam em pedir aos poderes pblicos que a faam de forma a evitar os doutores. No Brasil, o doutor (e olhem que eu escapei de ser doutor), um flagelo, porque se transformou em nobreza e aos poucos foi aambarcando posies, fazendo criar coisas novas para eles, arrendando com o preconceito doutoral as atividades e as competncias. Ainda no h muito, foi anunciado que os comissrios de polcia seriam unicamente os bacharis em direito; na Estrada de Ferro Central, aos poucos, foram extinguindo, nas oficinas, escritrios e demais servios tcnicos, o acesso daqueles que se vinham fazendo pela prtica e pela experincia, para dar os lugares aos doutores engenheiros das nossas escolas politcnicas. A tendncia vai se firmando, de constituir-se, entre ns uma espcie de teocracia doutoral. Os costumes, o pouco respeito do povo, esto levando as coisas para isso. O doutor, se ignorante, o ; mas, sabe; o doutor, se preto, o , mas... branco. As famlias, os pais, querem casar as filhas com os doutores; e, se estes no tm emprego, l correm Cmara, ao Senado, s secretarias,
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Famlia de ricos industriais americanos. 51

pedindo, e pem em jogo a influncia dos parentes e aderentes. Ento, o oramento aparece com autorizaes de reformas e o bacharelete est empregado, repimpado como diretor, cnsul, enviado extraordinrio e diz para ns outros: Eu venci. Nem os jornais escapam a essa superstio. Antigamente, os autores eram conhecidos pelos seus simples nomes; agora, eles aparecem sempre citados com o seu ttulo universitrio. Na burocracia, a coisa a mesma. Um empregado mais competente do que outro, na matria de montepio, porque aquele engenheiro de minas e o outro no nada. proporo que tal fato se vai dando, o nvel da instruo vai baixando. No nesta nem naquela escola; em todas. Essa pgina de doutor, d panos para as mangas. Se o governo quisesse extirpar o mal, no deveria manter absolutamente esses cursos seriados. No que toca instruo secundria, ainda poderia manter liceus, nos bairros, e, prover, de fato, a instruo secundria, no distrito, sem esquecer que o deve fazer tambm para as moas. A instruo superior no devia ter seriao alguma. O governo subvencionaria lentes, ajudantes, laboratrios, etc., sem prometer, ao fim do curso, que o estudante seria isto ou aquilo: bacharel ou dentista; engenheiro ou mdico. O estudante faria mesmo a escolha das matrias que precisasse, para exercer tal ou qual profisso. Hoje, as profisses liberais se entrelaam de tal modo e se dividem de tal forma, que, prender uma cabea em um curso, obrig-la a estudar o que no precisa estudar e no aprender o que precisa aprender.

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No mais, a mais livre concorrncia...


Correio da Noite, Rio, 11-3-1915.

CONTINUO... Disse anteontem alguma coisa sobre a instruo e no me julgo satisfeito. O governo do Brasil, tanto imperial como republicano, tem sido madrasta a esse respeito. No que toca instruo primria generalizada, coisa em que no tenho f alguma, toda a gente sabe o que tem sido. No tocante a instruo secundria, limitaram-se, os governos, a criar liceus nas capitais e aqui, no Rio, o Colgio Pedro II e o Militar. Todos eles so instituies fechadas, requisitando para a matrcula de alunos nos mesmos, exigncias tais, que, se fosse no tempo de Lus XV, Napoleo no se teria feito na Escola Real de Brienne. Ambos, e, sobretudo, o Colgio Militar, custam os olhos da cara e o dinheiro gasto com eles dava para mais trs ou quatro colgios de instruo secundria neste distrito. Acresce ainda que o governo sempre se esqueceu o dever de dar instruo secundria s moas: um esquecimento de lamentar, porquanto toda a gente sabe de que forma a influncia de uma educao superior da mulher iria influir nas geraes. Toda a instruo secundria das moas est limitada Escola Normal, tambm estabelecimento fechado em que se entra com as maiores dificuldades. Se h alguma coisa a fazer em instruo que no seja a de fabricar doutores, extinguir todos os colgios militares e o Pedro II, criando por todo o Rio de Janeiro liceus, ao jeito dos franceses, para moas e rapazes,
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de forma que os favores do Estado alcancem todos. Os colgios militares so sobremodo um atentado ao nosso regime democrtico; preciso extingui-los e aproveitar os respectivos professores e material, na instruo da maioria. Pelo menos, a Repblica devia fazer isso.
Correio da Noite, Rio, 13-3-1915

A FILOMENA Desde o carnaval, que as crianas, as moas, os barbados, as velhas de todas as condies sociais, no falam seno na Filomena. Tivemos ocasio de ir ouvir to conspcua pessoa que nos recebeu prazenteiramente, em sua choa l pelas bandas de Campo Grande. Filomena, apesar do que toda a gente pode julgar, no l muito velha, no conheceu d. Joo VI, nem Pedro I; e, conquanto seja preta, nunca foi escrava. Que me diz, da. Filomena, dessas cantigas que andam por a com o seu nome? Tenho ouvido falar nelas, meu filho72; mas nada tenho a ver com Dudu73; no sou ntima dele, no o conheo quase. Meu marido foi soldado e certa vez, quando ele era ministro, fui procur-lo, mas ele, no deixou que eu entrasse no salo de espera. Mas a que atribui essa mistura de seu nome com as coisas dele? Ouve, meu filho; quero crer que seja devido ao fato de j ter sido empregada da rainha-me; mas, quando o fui, no conhecia bem ele,
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Uma das cantigas dizia: Filomena, se eu fosse como tu / Tirava a urucubaca da careca do Dudu. Apelido popular do marechal Hermes da Fonseca, presidente da Repblica entre 1910 e 1914. Foi vtima de intensa campanha satrica. 54

conhecia-lhe a concunhada e os cunhados74 e com eles me dei muito bem. Pretende protestar? Qual, meu filho! Eu no protesto. No digo nada. Estou at colecionando as cantigas para publicar um volume. No tem medo do Bicudo? Quem esse homem? Aquele senador da roa que, em So Paulo, prendeu um vendedor das ltimas dEle. No conheo; mas agora os tempos so outros e nos aproveitam. Deve fazer umas quadrinhas novas... Porque no faz? Fiz j. Pode recitar? Pois no. Diga l. L vai:
Ai, Filomena Se eu fosse como tu, Punha uma mscara Na cara do Dudu.

Est bem. Despedimo-nos, agradecendo muito.


Careta, Rio, 10-4-1915.

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Hermes da Fonseca casou-se em segundas npcias com Nair, filha do baro de Teff. 55

CARTA DE UM PAI DE FAMLIA AO DOUTOR CHEFE DE POLCIA Senhor doutor chefe de Polcia. Permita vossa excelncia que um velho chefe de famlia, pai de trs filhas moas e dois rapazes, se dirija a vossa excelncia, no intuito de esclarecer o esprito de vossa excelncia que parece s ver as coisas por uma face s. Moro excelentssimo doutor, h quase trinta anos na Rua Joaquim Silva, a nas fraldas de Santa Teresa, rua plcida, sossegada, que vossa excelncia talvez no conhea como bom chefe de polcia que do Rio de Janeiro, mas natural da Bahia.75 No digo tal coisa para censurar vossa excelncia, mas simplesmente para lembrar que os antigos chefes de polcia da minha leal e herica cidade conheciam todos os seus meandros, becos, bibocas, etc. Os antecessores de vossa excelncia, como o Vidigal, o dos granadeiros, e o Arago, o do sino de recolher honestas, conheciam o Rio como qualquer malandro; mas, desde que inventaram a polcia cientfica, por sinal que fez aumentar os crimes misteriosos, desde ento, dizia eu, os chefes ficaram dispensados de conhecer o Rio de Janeiro, inclusive vossa excelncia. Moro, ia dizendo, na Rua Joaquim Silva h mais de vinte anos, com minha famlia, em casa prpria, que foi a do pai de minha mulher e agora nossa. Confesso a vossa excelncia que me casei, contando ( preciso no esquecer a mulher) com a casa, pois naquele tempo era amanuense e sem a casa no poderia constituir famlia. De uma casa dessas, boa, slida, ampla, arejada, cheia de recordaes de famlia, a gente, h de concordar vossa excelncia, no se muda assim. Ela faz parte da famlia, se no a prpria famlia. vossa excelncia que lido em direito, ser certamente lido em socilogos e sabe perfeitamente que
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O chefe de Polcia da poca era Aurelino Leal, poltico baiano. 56

quase todos cogitam na posse normal do domiclio familiar, coisa que consegui graas minha prudncia e s economias do madeireiro portugus, pai da minha mulher. No posso, nem me devo mudar, isto diante de todas as leis que no so votadas pelo congresso. Acontece excelncia, que de uns dias a esta parte vieram para a minha vizinhana umas moas que no so bem parecidas com as minhas filhas nem com as primas delas. Eu conheo mal essas coisas da vida do Rio, e nem por isso quero ser chefe de polcia; e andei indagando de que pessoas se tratava e soube que eram meninas, moradoras nas ruas novas, que a polcia estava tocando de l, por causa das famlias. Mas, doutor, eu no tenho tambm famlia? Porque que s as famlias daquelas ruas no podem ter semelhante vizinhana e eu posso? Doutor: eu no tenho nenhuma ojeriza a essas senhoras, embora nunca me tivesse metido nessas coisas. Casei-me cedo e tenho sempre labutado para a famlia, desde amanuense at agora que sou chefe de seo; mas no compreendo que a polcia e a justia persigam certos entes por crime que no est em lei. De resto, se h crime, h pena e a pena no pode ser essa de domiclio coacto ou de interdio de residncia que no esto no Cdigo. A polcia na lei conhece ladro, gatuno, cften, assassino, mas no conhece semelhantes senhoras. No quero discutir com vossa excelncia tais coisas. Sei que vossa excelncia o doctor angelicus das escolas da Bahia; mas falo sempre como Sancho Pana76 e julgo como ele na ilha da Baratria. Se as famlias da Rua Mem de S, no podem ter por vizinhas tais meninas, muito menos as da Rua Joaquim Silva. Demais, quando se fez a referida avenida, elas logo tomaram

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Personagem do romance espanhol Don Quichote de la Mancha (1604-14) de Miguel de Cervantes. 57

lugar. H a favor delas o tal uti possidetis77, o que no acontece com a minha triste rua. Vossa excelncia deve meditar bem sobre o assunto, para no classificar as famlias da Rua Joaquim Silva abaixo das de Mem de S. No h hierarquia familiar na nossa sociedade. No doutor? De vossa excelncia etc. Augusto Soromenho Albernaz, chefe de seo da Secretaria do Fomento. P. S. Quando acabava de escrever esta a vossa excelncia vieram oferecer-me 500$000 de aluguel pela minha casa. Est a em que deu o ato de vossa excelncia: valorizou as casas da Rua Joaquim Silva e naturalmente desvalorizou as da Avenida Mem de S. No aceitei e espero que os tribunais superiores dem a todos o direito de morar onde bem lhes parecer conveniente. O mesmo. Conforme o original.
Careta, Rio, 24-4-1915.

QUASE DOUTOR A nossa instruo pblica cada vez que reformada, reserva para o observador surpresas admirveis. No h oito dias, fui apresentado a um moo, a dos seus vinte e poucos anos, bem posto em roupas, anis, gravatas, bengalas, etc. O meu amigo Serfico Falcote, estudante, disseme o amigo comum que nos ps em relaes mtuas. O senhor Falcote logo nos convidou a tomar qualquer coisa e fomos os trs a uma confeitaria. Ao sentar-se, assim falou o anfitrio: Caxero traz a quarqu cosa de beb e com. Pensei de mim para mim: esse moo foi criado na roa, por isso adquiriu esse modo feio de falar. Vieram as bebidas e ele disse ao nosso amigo:
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Direito de posse de acordo com a primazia de ocupao. 58

No sabe Cunugunde: o vio t i. O nosso amigo comum respondeu: Deves ento andar bem de dinheiros. Qu ele t i ns no arranja nada. Quando escrevo aquela certeza. De boca, no se cava... O vio ia, ia e d o fora. Continuamos a beber e a comer alguns camares e empadas. A conversa veio a cair sobre a guerra europia.78 O estudante era alemo dos quatro costados. Alamo, disse ele, vai vencer por uma fora. To aqui, to em Londres. Qual! Pois ie: eles toma Paris, atravessa o Sena e um dia inguels. Fiquei surpreendido com to furioso tipo de estudante. Ele olhou a garrafa de vermouth e observou: Francs tem muita parte... Escreve de um jeito e fala de outro. Como? ie aqui: no est vermouth, como que se diz vermute? Pra que tanta parte? Continuei estuporado e o meu amigo, ou antes, o nosso amigo parecia no ter qualquer surpresa com to famigerado estudante. Sabe, disse este, quase que fui com o dt Lauro. Porque no foi? perguntei. No posso and por terra. Tem medo? No. Mas ie que ele vai por Mato Grosso e no gosto de and pelo mato. Esse estudante era a coisa mais preciosa que tinha encontrado na minha vida. Como era ilustrado! Como falava bem! Que magnfico deputado no iria dar? Um figuro para o partido do Rapadura.
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Trata-se da Primeira Guerra Mundial, que ops Frana, Inglaterra, Rssia, Blgica, Srvia, Portugal e aliados contra Alemanha, ustria-Hungria, Turquia e Crocia. 59

O nosso amigo indagou dele em certo momento: Quando te formas? No ano que vem. Ca das nuvens. Este homem j tinha passado tantos exames e falava daquela forma e tinha to firmes conhecimentos! O nosso amigo indagou ainda: Tens tido boas notas? Tudo. Espero tir a medaia.
Careta, Rio, 8-5-1915.

UM ENTENDIDO O recente legislador Serapio Stromberg era, em uma das pequenas capitais do Norte, o moo mais chique, mais elegante, mais entendido em artes e letras de todo o Estado, por isso foi eleito deputado pelo governador. No havia ningum como ele para exigir do alfaiate o corte irrepreensvel do fraque; e aquele com que veio pleitear o seu reconhecimento, foi muito admirado e toda a gente achou-o de um talhe semelhante s fardas dos soldados de infantaria francesa que os jornais reproduzem em zincografia. No falemos nos seus panams79, nas suas calas a balo, e nas suas botinas inteirias tudo isso ele usa do mais requintado chique. Reconhecido sem contestao, o seu primeiro cuidado foi apresentar-se nos sales do Rio. L, no Norte, fala-se muito mal deles; e Serapio que pretendia fazer algumas economias, tratou de procur-los. Uma tarde destas, mme Sylv teve a bondade de convid-lo e Stronberg no faltou. Vestiu o seu clebre fraque, amarrou bem uma
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Tipo de chapu masculino de palha fina. 60

gravata de duas cores e ei-lo em direo s Laranjeiras, onde residia mme Sylv, evaporando pelo caminho toda a sua importncia de deputado annimo. Ele tinha torcido com infinito cuidado as guias do bigode; mas, assim mesmo, levou-as a torcer insistentemente pelo bonde afora. No havia dvida que ia fazer uma grande figura, no s por causa de seu todo apolneo80, como tambm pelo seu saber em matria de arte e letras clssicas e legais, coisas que os moos do Rio de Janeiro ignoram completamente. Uns fteis ... O bonde corria e, vendo entrar uma dama, Stromberg esqueceu os bigodes, deixou cair a clssica bengala de casto de ouro e encalistrou matutamente. Chegou afinal casa de mme Sylv, no tardou em entrar e ficou no meio de uma seleta companhia. Serapio levava duas dissertaes bem estudadas: uma contra o romantismo piegas, extraordinria novidade na sua terra; e outra sobre a beleza dos frescos da Capela Sixtina81 que ele nunca tinha visto. Logo que algum falou em um autor qualquer, Stromberg fez com um muxoxo: No gosto; um romntico e o romantismo... Encetou a dissertao, mas os ouvintes foram escasseando e unicamente uma moa o ficara ouvindo at certo engasgo. Por a, ela perguntou: O doutor no gosta de pintura? Muito, minha senhora. Rafael... Venha ver uma curiosidade. E tirou de sobre um mvel um pequeno medalho insignificante.
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Relativo a Apolo, deus greco-romano da beleza e das artes. A mais famosa capela do Vaticano. 61

Stromberg olhou demoradamente e a moa, aps algum tempo, perguntou: No gosta? Gosto. Mme Pompadour82, no minha senhora? No, doutor; uma miniatura italiana do sculo XIV. Ah! Logo vi que tinha alguma coisa de Lus XIV. No me enganei de todo... maravilhoso!
Careta, Rio, 15-5-1915.

ONTEM E HOJE Como todo o Rio de Janeiro sabe, o seu centro social foi deslocado da Rua do Ouvidor para a avenida e, nesta, ele fica exatamente no ponto dos bondes da Jardim Botnico. L se rene tudo o que h de mais curioso na cidade. So as damas elegantes, os moos bonitos, os namoradores, os amantes, os badauds83, os camelots e os sem esperana. Acrescem para dar animao ao local, as cervejarias que h por l, e um enorme hotel que diz comportar no sei quantos milheiros de hspedes.84 Nele moram vrios parlamentares, alguns conhecidos e muitos desconhecidos. Entre aqueles est um famoso pela virulncia dos seus ataques, pela sua barba nazarena, pelo seu pince-nez e, agora, pelo luxuoso automvel, um dos mais chics da cidade. H cerca de quatro meses, um observador que l se postasse, veria com espanto o ajuntamento que causava a entrada e a sada desse
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Antoinette Poisson, marquesa de Pompadour (1721-64). Amante e conselheira de Luiz XV de Frana. Basbaques. Patetas.

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parlamentar. De toda a parte, corria gente a falar com ele, a abra-lo, a fazerlhe festas. Eram homens de todas as condies, de todas as roupas, de todas as raas. Vinham os encartolados, os abrilhantados, e tambm os pobres, os mal vestidos, os necessitados de emprego. Certa vez a aglomerao de povo foi tal que o guarda civil de ronda compareceu, mas logo afastou-se dizendo: o nosso homem. Bem; isto histria antiga. Vejamos agora a moderna. Atualmente, o mesmo observador que l parar, a fim de guardar fisionomias belas ou feias, alegres ou tristes e registrar gestos e atitudes, fica surpreendido com a estranha diferena que h com aspecto da chegada do mesmo deputado. Chega o seu automvel, um automvel de muitos contos de ris, iluminado eletricamente, motorista de fardeta, todo o veculo reluzente e orgulhoso. O homem salta. Pra um pouco, olha desconfiado para um lado e para outro, levanta a cabea para equilibrar o pince-nez no nariz e segue para a escusa entrada do hotel. Ningum lhe fala, ningum lhe pede nada, ningum o abraa porque? Porque no mais aquele ajuntamento, aquele fervedouro de gente de h quatro meses passados? Se ele sai e pe-se no passeio espera do seu rico automvel, fica isolado, sem um admirador ao lado, sem um correligionrio, sem um assecla sequer. Porque? No sabemos, mas talvez o guarda civil pudesse dizer: Ele no mais o nosso homem.
Careta, Rio, 26-6-1915.

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Hotel Avenida, onde hoje se ergue o edifcio Avenida Central. 63

HISTRIA MACABRA Logo que soube da morte de meu amigo Florncio da Costa, tratei de habilitar-me a ir ao seu enterro. Florncio morava no Engenho Novo e o seu enterramento seria feito no cemitrio de Inhama. Ajustei bem no corpo a minha melhor roupa preta e segui para a residncia do falecido amigo, cheio de compuno. Dei os psames de praxe famlia, notei bem a desolao da mulher e sa a alugar na redondeza uma meia-calea85 dessas lamentavelmente tristes que acompanham os nossos enterros. Conhecia mal os subrbios de modo que no adivinhei os tormentos por que ia passar e tambm o meu amigo morto. Na hora aprazada, por entre prantos e ataques, com a assistncia curiosa da vizinhana, o caixo foi saindo, acompanhado das grinaldas que amigos carregavam. As inscries nas fitas das coroas eram longas e, em uma delas, pude ler: Ao competentssimo chefe de seo da Repartio de Terras, Mangues, Pauis e Atoleiros, os seus colegas da mesma Rio, 6-5-14. As outras eram do mesmo teor. O enterro seguiu e nunca vi carro que balanasse mais nas molas do que o meu. Fomos indo. Tnhamos que atravessar a linha da Estrada de Ferro Central. A cancela estava aberta; o carro morturio passou e alguns do cortejo; mas o resto ficou do lado de c, pois a tranqueira foi fechada para dar livre trnsito aos comboios vertiginosos. Passou S P 5 clebre e ficou-se espera de um outro S qualquer. Este veio e atracou estao com a locomotiva diante da porteira. Mas no havia meio de partir; e o coche86 com o cadver de meu amigo
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A calea (ou caleche) uma carruagem de quatro rodas e dois assentos, puxada por uma parelha de cavalos. A meia-calea, portanto, tem duas rodas e puxada por um s animal. Carro fnebre. 64

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esperava o resto do cortejo, que fora cindido em dois pelas inflexveis linhas de ao. Porque no partia o trem? Houvera um desarranjo no subrbio que o antecedera e a linha estava impedida. Aps uma demora de vinte minutos, conseguimos que as autoridades competentes fizessem recuar um pouco o comboio. Seguimos e eis-nos na Rua Jos Bonifcio, em Todos os Santos. Esta rua h vinte anos que foi calada; e, desde essa longnqua data, o seu calamento no tem recebido o menor reparo. Os buracos nele so abismos e o cocheiro do coche fnebre, ao desviar-se de um bonde, caiu em um deles, o caixo foi ao cho, o cadver saltou de dentro deste e o meu amigo, ainda mesmo depois de morto, ficou machucado. Piedosamente consertamos o defunto e o caixo, seguindo enfim o nosso caminho. Na entrada da Estrada Real, no canto da Rua Jos Bonifcio, graas a um buraco que a Light deixa entre os seus trilhos, uma calea partiu o eixo e, dos seus passageiros, um quebrou uma das pernas. Houve outras peripcias e, to emocionantes foram, que o defunto ressuscitou. Ainda bem que ele no se alistou no partido do senhor Vasconcelos.
Careta, Rio, 17-7-1915.

PAS RICO Meu amigo e colega Juvenal Calheiros um pai exemplar que cuida com toda a solicitude da educao dos filhos. Procura bons colgios, informa-se dos professores, segue as lies dos meninos isto tudo sem o menor desfalecimento. De resto, ele um patriota, crente na grandeza do Brasil, nas suas
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riquezas e no seu futuro; pe, portanto, todo o seu esforo em instilar no esprito dos seus pimpolhos essa sua forte e virtuosa crena. Damo-nos muito, desde o colgio primrio, e frequento-lhe a casa, vivo na intimidade de sua famlia, o que me d grande gosto, pois, no tendo propriamente famlia, aprecio muito a famlia dos outros. No sendo rico, tem Juvenal alguma coisa e vive com certa abastana, em uma boa casa l das bandas de Vila Isabel. Domingo, no tendo onde ir, nem mesmo s festanas da Quinta da Boa Vista, cujos recantos, cuja placidez, cuja majestade de parque principesco me encantam muito, quis ver o meu amigo. preciso que eu lhes diga que no fui quinta, porque no vou a lugares pblicos quando se paga. Julgo que, podendo eu ir sem pagar a certo lugar, no vou gastar dinheiro para l ir. Nesse ponto, no sou como o resto do Rio de Janeiro. Continuo a narrao. Tomei o bonde conveniente e parti para a casa do meu amigo, apreciando o domingo, cheio de rapazes endomingados, de damas de laarotes, de automveis pejados de gente, de jogadores de football, de amadores de corridas, gente feliz por ter um dia em que no faz nada. Cheguei em boa hora casa do meu amigo que conversava na chcara com a famlia. Ainda liam, ele e os filhos, os jornais. No quis interromper-lhes a leitura e acertei um jornal para, relendo-o, no impedir a leitura deles. A dona da casa estava no interior tratando de negcios caseiros. Num dado momento, um dos filhos do meu amigo, descansando os jornais, perguntou ao pai: Papai, o Brasil no um pas muito rico? . Tem ferro?

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Tem. Tem cobre? Tem. Tem zinco? Tem. Porque tu perguntas isso? que vejo os jornais muito indignados porque querem exportar ferro velho, cobre, etc. Se ns temos ferro, cobre na terra, porque tal zanga? A dona da casa veio convidar-nos para o almoo.
Careta, Rio, 31-7-1915.

UM JANTAR NO JRI A funo de jurado uma das mais nobres da nossa sociedade. A lei exige mais pureza de vida para o ser do que para receber o subsdio de deputado. Nenhum processo por tais e quais crimes e infraes, nem mesmo que seja neles absolvido. Os sbios gabam muito a Inglaterra por ter institudo semelhante espcie de julgamento e doutores em leis clamam contra a interveno dos leigos nos seus domnios, por intermdio da famosa criao jurdica inglesa. Certo dia recebi na minha repartio a intimao para ser jurado. Fiquei contente, porque ia desempenhar uma alta funo social. No dia aprazado, para l fui e, indagando onde era o tribunal, quase fui recebido pedrada pelos meirinhos87, escrives e mais gente da justia. Curiosa maneira de receber um ilustre juiz de fato! Sentei-me em uma cadeira e esperei o juiz pacientemente. A sesso foi aberta com todas as formalidades e fui sorteado para fazer
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Funcionrio da justia. 67

parte do conselho de sentena. O promotor falou e, depois, o advogado da defesa fez a sua falao. Que curioso advogado! Tinha uma voz de sino e uma grande considerao pelos conhecimentos dos jurados. Em dado momento, explicou: Meus senhores, o ru um benemrito. Como vigia da estrada de ferro retirou da linha um calhau. Calhau, meus senhores, uma pedra grande. Os debates ainda no tinham terminado s cinco horas e os meus colegas de jri reclamaram jantar, porque a mxima preocupao dos jurados comer custa do governo. Veio o jantar e eu, escolhido presidente, me sentei cabeceira da mesa. Era o mais moo. Aps a sopa, ns nos servimos de peixe brasileira. Um dos do fim da mesa, tendo comido algumas garfadas, exclamou: Achei uma barata. Ao ouvir este senhor to bem educado, um outro jurado disse: Mas est muito bom.
Careta, Rio, 21-8-1915.

A GRATIDO DO ASSRIO Meu caro senhor Assrio88, eu lhe tinha a perguntar se de fato est satisfeito com a vida. Ns nos havamos introduzido no elegante poro do Municipal e falvamos ao restaurante chic com gua na boca. Este no tardou em
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O Assrio um restaurante do subsolo do Teatro Municipal do Rio de Janeiro. 68

responder: Estou, meu caro senhor; estou, imagine que no h dia em que no me veja abarbado com um banquete. assim? Pois no, meu digno senhor. Um poeta publica um livro e logo encomendam-me um banquete com todos os ff e rr ; os jornais publicam a lista dos convidados, ao dia seguinte, e o meu nome se espalha por este pas todo. Se acontece algum escrever uma crnica feliz, zs, banquete, retrato e nome nos jornais. Se, por acaso... Notamos, interrompi eu, que nas suas festanas no h mulheres. J observei isto aos dilettanti de banquetes e, at, lhes ofereci organizar um quadro de convidadas. Que eles disseram? Penso que eles no querem rivalidades femininas. J as tm em bom nmero masculinas. E as flores? Com isso no me preocupo, porque, s vezes, elas me servem para meia dzia de banquetes. Os rapazes no reparam nisso. E as iguarias? Oh! Isso? Tambm no vale nada. Basta uns nomes arrevesados, para que os nossos Lculos89 comam gato por lebre. Mas a minha maior gratido ... Por quem? Pela Secretaria do Exterior. Um cidado promovido de segundo secretrio a primeiro, banquete; um outro passa de amanuense a segundo secretrio, banquete... Herana do Rio Branco!... Outro dia, como o Serapio passasse de servente a contnuo, logo lhe ofereceram

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um banquete. Os serventes? No; todos os empregados. Que gente boa, meu caro senhor. Deixamos o senhor Assrio cheio de uma terna beatitude agradecida por to bela gente que se banqueteia.
Careta, Rio, 11-9-1915.

EX-HOMEM No h nada mais vulgar que um popular dizer para o seu dolo: Este o meu homem. Tem havido muitos que o sejam assim tratados e, na repblica, todos ns sabemos que Floriano, Pinheiro90 e o Senhor Irineu Machado91 tm sido assim tratados. Acontece, pois, que certos desses homens dessa forma assim tratados, de uma hora para outra mudam de orientao, avacalham-se, como se diz vulgarmente, e passam de um extremo a outro, sem nenhuma explicao. Vejam o caso desse senhor, cujo nome no cito. Ele era o paladino dos desejos do povo; ele era o seu defensor extremado; ele era o demagogo92, no bom sentido da palavra. De um instante para outro, passa a ser justamente o contrrio. Interesses, satisfaes sua vaidade, vontade de agradar a alguma

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General romano (100-57 A.C.), clebre pela riqueza e pelo luxo dos seus banquetes.

Jos Pinheiro Machado (1852-1915), general e poltico gacho. Foi o mais poderoso deputado do incio da Repblica, eminncia parda do governo de Hermes da Fonseca. Morreu assassinado. Irineu Machado (1872-1942), deputado e senador fluminense. Originalmente a palavra designava os que defendiam os interesses do povo. 70

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beldade, exigncias do automvel, fazem-no escravo dos poderosos. Este homem que vivia cercado, animado, cheio de pedidos e dedicaes; este homem que at toda a gente tinha prazer em morder93, hoje, ningum o morde, hoje ningum o procura, hoje ningum quer saber dele; entretanto, ele hoje est mais rico e mais poderoso. Os pobres, os ricos, os turcos, os chineses, os rabes e coptas, todos que o procuravam, no o procuram mais. Aquele ajuntamento que se fazia nas arcadas do jardim, prximo do Hotel Avenida, atualmente no se verifica mais. uma desolao de abandono, quando ele passa. H dias eu conversava com um velho correligionrio de semelhante homem e perguntei: Por que I. anda to abandonado? Voc no sabe o motivo? No. Pois simples. O povo gosta de homens independentes, daqueles que podem dizer a verdade com todas as letras. Ele j no pode diz-la. Hoje, est cheio de interesses, de cavaes, porque gasta o que no ganha. De modo que ele ? Ele? Que ? Ele, hoje, no mais homem; hoje, ele ex-homem.
Careta, Rio, 25-9-1915.

FUTURA NOTCIA Os jornais, dentro em breve, ho de noticiar o seguinte, com


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No texto: caluniar, falar mal. 71

grandes ttulos e subttulos: Ontem, pelas primeiras horas da manh, a casa de deteno foi abalada pela exploso de uma bomba de dinamite. A surpresa que causou, to inesperado acontecimento, no impediu que o seu pessoal superior no desse imediatamente as necessrias providncias. Tratando-se de averiguar onde tivera lugar o fato, soube-se logo que se dera a exploso no cubculo em que est alojado, Francisco Manso de Paiva Coimbra94, o clebre assassino do general. Como sabido de todos, esse desgraado rapaz, em 8 de novembro do ano ltimo, na ocasio em que o general Pinheiro penetrava no Hotel dos Estrangeiros, assassinou-o fria e covardemente pelas costas. Preso em flagrante, foi convenientemente processado e aguardava o julgamento que devia ter lugar proximamente. O pessoal da deteno no sabe explicar como o criminoso conseguiu ter em seu poder uma bomba de dinamite. H vrias verses, mas todas elas nada explicam, antes complicam a situao dos funcionrios daquele presdio. ocasio de recordar que no a primeira vez que tal fato se d. H tempos, durante o longo stio que o marechal Hermes decretou, o cabo Ramos, recolhido Deteno, por ser acusado de ter tentado contra a vida do referido general, ento ministro da Guerra, suicidou-se misteriosamente, com o auxlio de uma bomba de dinamite, que ele fez explodir no cubculo em que estava recolhido. At hoje, como agora com o caso de Paiva Coimbra, o fato no foi satisfatoriamente explicado e o seu mistrio tem resistido a todas as investigaes.
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Assassino do general e deputado Pinheiro Machado. 72

de esperar que, daqui em diante, tais acontecimentos no se repitam e esperamos que o pessoal da deteno no permita que os detentos tenham nas suas prises laboratrios de pirotcnica, de modo a permitir-lhes o fabrico de explosivos violentos. Pela adivinhao.
Careta, Rio, 25-9-1915

EXEMPLO A IMITAR Os conselhos municipais de So Paulo e Belo Horizonte acabam de legislar sobre a obrigatoriedade de serem redigidas em lngua verncula as inscries de placas, tabuletas, emblemas, rtulos ou denominaes de casas comerciais, de diverses, etc. Os nossos jornais, os daqui, pedem que, vista de semelhante exemplo, o nosso conselho faa o mesmo e v at o ponto de exigir que tais emblemas, etc, quando no sejam estritamente sintticos ou tenham erros ortogrficos, meream multas e outras punies. No h dvida que a medida merece louvores, mas a nossa lngua to indisciplinada, que no sei bem como os agentes e guardas fiscais se vo haver para executar a postura. Supondo mesmo que eles tenham instruo para corrigir ou julgar dos erros das tabuletas, bem de ver que, vista dos casos controversos, no que toca ao nosso idioma, eles se vejam em palpos de aranha, para resolver certos casos. Por exemplo: a Light pe Larangeiras com g, mas h quem admita que Laranjeiras se deve escrever com j. Se a gente for dessa ltima opinio, pode multar a companhia canadense? Outra coisa: um ferrador pe na placa o seguinte letreiro: Ferrase burros. Est certo? Est errado? Para uns est, para outros no.
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Como se h de resolver a multa? O projeto chama uma comisso de gramticos e esta uma espcie de gente que no se entende. Mas ainda: uma casa de modas escreve na tabuleta: modas e confeces. Todos sabem que esta ltima palavra um crasso galicismo, mas por ser crasso que usual. Como h de ser imposta a multa? Nova comisso de gramticos e grossa descompostura, entre todos os especialistas no gnero. Estou a ver uma barulharia infernal s por causa de uma inovante postura municipal.
Careta, Rio, 9-10-1915.

UMA LEMBRANA Com toda a pompa oficial, na presena de altas autoridades, inclusive sua excelncia, o senhor ministro do Interior, a Diretoria de Sade Pblica, em dias da semana passada, inaugurou uma Escola Prtica de Enfermeiros. Consta do seu programa de ensino vrias disciplinas da mais alta importncia para enfermeiros prticos, como sejam: fsica, qumica, anatomia, fisiologia, teraputica, etc. A muita gente um tal programa se afigurou pomposo e intil para formar enfermeiros prticos no seu ofcio. Outros viram no propsito a idia de substituir as academias de sessenta mil-ris que tanta celeuma causaram e foram, ao que parece, extintas, ou vo ser, com a recente reforma do ensino pblico. No sei ao certo quais os intuitos dos criadores da Escola, pondo no seu programa to altas disciplinas; mas peo vnia para lembrar que, se eles querem fabricar bons enfermeiros prticos, no devem seguir tal
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programa. Modstia parte, eu possuo um muito melhor e digo isto por dois motivos: a) no sou mdico. b) nunca fui enfermeiro. Mas, como curioso, leio essas coisas de enfermaria e conheo algumas escolas dessa profisso da sbia Alemanha, pela leitura de revistas, certamente. H uma em Munique muito afamada, cujo programa o seguinte: 1 ano 1 cadeira: geometria analtica e clculo diferencial e integral; 2 cadeira: literatura comparada. 2 ano 1 cadeira: mquinas motrizes e operatrizes; 2 cadeira: economia poltica. A outra escola de que tenho lembrana a que existe em Dresden. O seu programa mais simples: 1 ano 1 cadeira: direito romano; 2 cadeira: histria das religies. 2 ano 1 cadeira: termodinmica; 2 cadeira: hidrulica ou jogo de xadrez. Ambas, ao que dizem, tm dado os melhores resultados e no h motivos para que no as imitemos. A fica a lembrana.
Careta, Rio. 16-10-1915.

DE FORMA QUE... Quando o meu primo Augusto me disse que os redatores das sees elegantes dos jornais do Rio eram muito apreciados e amimados pelas moas da alta roda carioca, eu no tive outro pensamento seno
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fazer-me redator de uma seo dessas para ter to doces e ternas homenagens do belo sexo. J andara metido nos jornais da capital da minha provncia; e, no intuito de adquirir prtica, dias depois, criei no jornal de XXX, folha de grande circulao da minha cidade natal, uma seo mundana a que dei o ttulo A vida chic. Essa minha cidade natal no tinha casa de ch, nem Rua do Ouvidor, nem banquetes no Assrio, pois lhe faltava uma Secretaria do Interior para manter um luxuoso restaurant igual ao do poro do Teatro Municipal, de modo que me via, em certas ocasies, abarbado para encher a seo. Corria aos jornais de modas e aos do Rio e dava conselhos sobre a elegncia feminina. To estranho era eu a semelhante matria que, obedecendo aos meus preceitos, as moas da minha cidade vieram a vestir-se do modo mais horroroso possvel, porque, conveniente dizer, para disfarar a pilhagem que eu fazia nos colegas, embrulhava figurinos e casava mal as cores dos vesturios. O meu sucesso foi, porm, grande; e, animado por ele, parti para aqui. Consegui arranjar um lugar no O Furo jornal da tarde que se acabava de fundar. Durante dois meses redigi a seo elegante A vida chic e fiz necrotrio, Santa Casa e outras reportagens pouco alegres e smarts. No recebi carta feminina alguma e no vi nem um ceitil95, pois o dinheiro que o jornal rendia, ou o que dava o capitalista comanditrio, era pouco para sustentar os vrios lares que o gerente mantinha. Bom pai de famlia... Estava j quase sem dinheiro, quando o distribuidor do O Furo o Mercadante convidoume para redigir o seu jornal do bicho, intitulado O Palpite. Ganhava 50$000 por semana e ele mos pagou sempre pontualmente. Acertava sempre no grupo, pois o jornal, nesta e naquela seo, acabava dando, diariamente, todos os vinte e cinco animais da loteria popular. Cartas choviam e certo dia recebi uma, perfumada, em papel de linho, na qual
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Moeda portuguesa do sculo XV, de valor irrisrio. No texto: ninharia. 76

me era pedido um palpite na certeza, dado na seo mais estimada. Dei-o e acertei. Ao dia seguinte, recebi da mesma pessoa um curto bilhete. Que dizia? Obrigado. No sabes de que me salvaste. Amo-te muito. Vem amanh. Na rua etc., etc. De forma que?... De forma que com o palpite no bicho consegui o que no tinha obtido com a seo elegante: um amor.
Careta, Rio, 6-11-1915.

OS OUTROS No h prazer maior do que se ouvir pelas ruas, pelos bondes, pelos cafs, as conversas de dois conhecidos. Tenho um camarada cuja curiosidade pelo pensamento dos estranhos tal que no h papel cado na rua, contendo algumas linhas escritas que ele no guarde, recomponha, a fim de dar pasto a esse seu vcio mental. Tem no seu museu coisas maravilhosas. Muita vez os missivistas pensam em ter inutilizado uma cartinha amorosa, um bilhete de facada e vai um indiscreto como este meu amigo e descobre que em tal dia F. mordeu X. em 50$000 ou Z. est apaixonado por H. Na rua, porm, as coisas se passam mais ao vivo e as pontas de conversa merecem ser registradas, s vezes, por disparatadas, em outras, por profundamente sentenciosas, em outras ainda, por serem excessivamente divertidas. Em um dia destes que fui levar um amigo at estao de Maru, pude ouvir este pedao de conversa entre dois redondos coronis roceiros:
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Como deixaste o rapaz? Bem. Estuda? Estuda, mas esses estudos agora esto muito puxados. Imagina tu que ele tem de estudar, decorar um livro enorme, cheio de nmeros e, ainda por cima, em francs. Como se chama? No sei. Tem um nome difcil. O autor um tal Calle ou coisa que valha. Tratava-se das Tbuas de Callet que tinham inspirado a piedade do pobre matuto pela vadiao do filho. As conversas de trem so quase sempre interessantes. A mania dos suburbanos discutir o merecimento deste subrbio em face daquele. Um morador do Riachuelo no pode admitir que se o confunda com um do Encantado e muito menos com qualquer do Engenho de Dentro. Os habitantes de Todos os Santos julgam a sua estao excelente por ser pacata e sossegada, mas os do Mier acusam os de Todos os Santos de irem para o seu bairro tirar-lhe o sossego. Uma senhora dizia outra, no trem: Jacarepagu muito bom. Gosto muito. Mas tem um defeito. Qual ? No tem iluminao noite. Voc diz bem que s noite, pois de dia tem o Sol. As duas riram-se e, como nenhuma delas tivesse pretenses intelectuais, no houve zanga alguma entre elas. Os hbitos de sociedade, parece, ainda no esto cientificamente estabelecidos entre ns.

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Julgo que se fossem analisar muitos deles luz da metafsica, da teologia dogmtica e da teoria dos raios catdicos96, muitos deles seriam condenados. Lembro-me mesmo de um caso elucidativo que um meu amigo me contou. Um outro amigo dele encontrou-o na rua e apresentou-o mulher, ali mesmo. Havia o movimento habitual da via pblica, capaz de distrair, o mais atento. Para conversar qualquer coisa, o meu amigo narrou uma histria de um acidente de bonde de que ia sendo vtima. Imaginem que quase morri. Nisto a esposa do camarada do meu amigo voltou-se, pois estava olhando para um dos lados, e perguntou naturalmente: No morreu?
Careta, Rio, 11-12-1915.

MAIS UMA Temos agora, neste nosso extraordinrio Brasil, mais uma academia de letras: a da Bahia. A primeira coisa que logo chama a ateno de quem l a lista dos seus membros e respectivos patronos, o ar de famlia que apresenta a novel instituio sbia. Monizes de Arago h l quatro, quase a dcima parte da academia efetiva, alm de dois outros Monizes, mas no de Arago, que devem ser primos dos primeiros. Isto unicamente entre os membros; no falamos aqui nos patronos.

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Ctodo. O eltron da energia negativa. 79

Castro Rebelos, h dois, o Afonso97 e o Frederico; e assim por diante. Se fosse no Cear, com o exemplo poltico dos senhores Accili ou Barroso, a coisa estaria explicada; mas em So Salvador, no se sabe bem onde foram os baianos buscar padro para semelhante oligarquia. Os patronos so em grande nmero completamente estranhos a coisas de letras. O senhor Teodoro Sampaio98 tomou para epnimo Andr Rebouas.99 Estamos a apostar que, se Rebouas, com o seu carter e honestidade intelectual, pudesse falar de l da Eternidade, havia de protestar, asseverando que era engenheiro, pura e simplesmente, e no literato de qualquer espcie. A Bahia, terra de tantas inteligncias e to brilhantes tradies literrias, no podia consentir que tivessse sido ou seja governada seno por intelectuais e literatos. Entre os membros da sua academia, esto o senhor Seabra, o J. J.100, o senhor Severino Vieira101, antigos governadores, e o atual. Noblesse oblige. Notamos a falta do senhor Jos Marcelino102 e do senhor Arajo Pinho.103 Quanto aos patronos, h descobertas surpreendentes. Por exemplo: os senhores alguma vez ouviram dizer que o conselheiro
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Afonso de Castro Rebelo Filho (1888-1965), poeta baiano. Teodoro Sampaio (1855-1937), historiador, gegrafo e cartgrafo.

Engenheiro de origem afro-brasileira (1838-98). Foi importante lder abolicionista. Acompanhou a famlia real no exlio e, depois de alguns anos em Moambique, suicidou-se na Ilha da Madeira.

Jos Joaquim Seabra (1855-1942), importante poltico baiano da Primeira Repblica. Severino Vieira (1849-1917), poltico baiano. Foi deputado, senador e governador. Jos Marcelino de Souza (1848-1917), poltico baiano. Foi deputado, senador e governador.
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Zacarias104 fosse homem de letras? Pois saibam agora que a academia da Bahia diz que foi; e at est servindo de patrono ao senhor Seabra, na imortalidade baiana. Est certo. E o baro de Cotegipe?105 E o Manuel Vitorino?106 E o Fernandes da Cunha? Escapou, entre os heris epnimos da academia, com certeza por inadvertncia, o conselheiro Saraiva.107 de admirar, pois reza a tradio que ele lia com especial agrado a Revue des Deux Mondes... O senhor Miguel Calmon108 esqueceu-se um pouco do seu avoengo, visconde de Turenne,109 e tomou como patrono um outro mais prximo: o marqus de Abrantes.110 O antigo ministro da Viao e atual escrivo dos expostos da Santa Casa anda sempre a duas amarras. Quando se trata de coisas da Bahia, tem como antepassado o nosso conhecido marqus de Abrantes; mas, em se tratando de informaes de sua genealogia que tenham repercusso l fora, de Tour dAuvergne, da casa dos duques de Bouillon, de que ele descende. O diabo que no sabemos onde fica a literatura do marqus de Abrantes.
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Jos Vanderley de Arajo Pinho (1890-1967), historiador.

Zacarias de Goes e Vasconcelos (1815-77), importante lder do Partido Conservador durante o Segundo Reinado. baro de Cotegipe. Poltico

Joo Maurcio Vanderley (1815-89), conservador do Segundo Reinado.

Mdico e poltico baiano (1853-1902). Foi governador do estado.

Jos Antnio Saraiva (823-95), importante lder do Partido Liberal durante o Segundo Reinado. Miguel Calmon (1879-1935), engenheiro e poltico baiano.

Henri de la Tour dAuvergne (1611-75), visconde de Turenne e marechal de Frana. Miguel Calmon du Pin e Almeida (1794-1865), marqus de Abrantes. Poltico e diplomata. 81

O senhor Almquio Dinis111 tambm imortal na Bahia. Ainda bem que ele, de alguma forma, realizou o seu sonho dourado. Parabns, doutor! O livreiro Jacinto que est desanimado... Gostava muito mais de ver o senhor Afrnio112 tomar para orago113 o senhor Deir.114 Para um homem do mundo, como o senhor Afrnio constitui, ao que nos disseram, uma boa recomendao. O mais original da novata academia de Salvador que ela no se contentou com quarenta membros. Criou mais um, como contrapeso ou como se chama, em linguagem de varejista ou quitandeiro: quebra. E, para esse fauteuil115 de quebra, a academia da Bahia escolheu o senhor Arlindo Fragoso, cujo patrono Manuel Alves Branco. E preciso observar que no foi o senhor Arlindo quem escolheu o padrinho; foi-lhe imposto. A Academia Brasileira comeou com escritores, por patronos, tambm escritores; e vai morrendo suavemente em cenculo de diplomatas chics, de potentados do silncio ouro, de mdicos afreguesados e juzes tout fait. A da Bahia, vindo depois, no quis percorrer as etapas da sua antecessora. Comeou logo com um sarapatel de todos os diabos e... esqueceu-se de Caetano Lopes de Moura116, o primeiro editor do Cancioneiro do Vaticano ou DEl Rey Dom Denis, como ele batizou o cdice
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Almquio Dinis (1880-1937), romancista, contista, crtico e autor teatral. Afrnio Peixoto. Padroeiro. Eunbio Deir (1829-1878), advogado, escritor e jornalista. Poltrona. Caetano Lopes de Moura (1780-1860), historiador. 82

da biblioteca papalina. Cozinha baiana...


A.B.C., Rio, 31-3-1917.

CARTA FECHADA MEU MARAVILHOSO SENHOR Z RUFINO117 Eu lhe escrevo esta carta, com muito desgosto, pois interrompo a srie de impresses que vinha escrevendo sobre o pas da Bruzundanga.118 Mas vossa excelncia merece semelhante interrupo. Vossa Excelncia o mais cnico dos sujeitos que se fizeram ministro de Estado. Nem o Calmon, que se fez agora cadete, para ver se arranja um lugar de ministro de qualquer coisa, igual a vossa excelncia. Ministro, meu caro e excelentssimo senhor Z Rufino ou Chico Caiana, um cidado investido de certas e grandes autoridades para prever as necessidades pblicas; ministro, Rufino, no um reles especulador!; ministro, Chico da Novilha, alguma coisa mais do que um simples agiota. Agora voc (mudo de tratamento), fez-se ministro para ser caixeiro de um reles sindicato de judeus belgas e mais ou menos franceses, para esfomear o Brasil e ganhar dinheiro. muito justo que vocs queiram ganhar dinheiro; muito justa essa torpe nsia burguesa de ajuntar nqueis; mas o que no justo, que ns, todo o povo do Brasil, d prestgio a voc, ministro e secretrio de Estado, para nos matar de fome. O Amaral, alis diretor, como est no cabealho, ali do Correio da
Jos Rufino Bezerra Cavalcanti (1865-1922), poltico pernambucano. Foi, deputado, senador, governador e ministro da Agricultura em 1915, durante o governo Venceslau Brs. As crnicas satricas Os bruzundangas foram publicadas em 1917 no jornal ABC. 83
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Manh, com o seu receiturio enciclopdico, j disse que voc trata de coisas prticas. a mesma coisa que um ladro, meu amigo, disse-me uma vez! S trato de coisas prticas. No preciso, portanto, ter a grande cincia do Amaral, a sua estadia na Europa, o seu saber em ingls e arte de frmulas, para dizer que o Z Rufino a primeira coisa deste mundo. Nasci sem dinheiro, mulato e livre; mas se nascesse com dinheiro, livre e mesmo mulato, fazia o Z Rufino meu feitor da fazenda. No h destino que lhe caiba mais; vai-lhe como uma luva do Formosinho. Bezerra, alvar, mais do que ignorante, autoritrio, baboso, um lugar desses lhe vinha a calhar. A Repblica do Brasil no podia ter ministro mais representativo. Um secretrio de Estado, um auxiliar do seu presidente, cuja nica cogitao auxiliar a judiaria dos falsos produtores do acar para empobrecer o seu povo, s deve merecer medalhas e recompensas. O Amaral naturalmente vem com algarismos e negcios de economia poltica, para afirmar que o Rufino tem direito a fazer semelhante coisa quando ministro de Estado. Eu, porm, no tenho medo nem dos algarismos nem dos negcios do Amaral; e, se o Azevedo quiser, estou disposto a responderlhe em qualquer terreno. Amaral estudou essas coisas de sociologia, no como mdico, mas como boticrio. O que ele sabe no anatomia, no patologia, no teraputica, no botnica, no qumica. Ele sabe o formulrio; e, como tal, acha o Rufino um homem extraordinrio, prtico, to prtico que est achando meios e modos de matar a nossa gente pobre de fome. O acar, produo nacional, a mais nacional que h, que vendida aos estrangeiros por 6$000 arroba, vendida aos retalhistas

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brasileiros por mais de 10$000. Sabem quem o chefe de semelhante bandalheira? o Z Rufino Bezerra Cavalcanti Cavalcanti, com i, porque ele no mulato graas a Deus! Semelhante tipo, semelhante ministro de Estado, de mos dadas com belgas e outros vagabundos mais ou menos franceses, que merece a admirao enternecida do Amaral e do seu amigo Edmundo ou, como chamam l os seus criados, doutor Edmundo. Amaral, tu s notvel, tu tens talento, tu s doutor, tu possuis tudo para ser um grande homem. No sei se tu tens vcios; eu os tenho; mas tu no tens sinceridade. Falta-te essa coisa que o amor pelos outros, o pensamento dos outros, a dedicao para enfrentar com a vida na sua majestosa grandeza de misria e de fora. Quanto aos teus algarismos, vai te catar que no tenho medo deles; e, quanto a mim, diga ao Rufino que sou terceiro oficial da Secretaria da Guerra, h quinze anos. Ele que arranje, se for capaz, a minha demisso. No garanto, mas, talvez, seja possvel que eu lhe fique agradecido. At logo.
A.B.C., Rio, 12-5-1917.

SOBRE O DESASTRE Viveu uma semana a cidade sob a impresso do desastre da Rua da Carioca. A impresso foi to grande, alagou-se por todas as camadas, que temo no ter sido de tal modo profunda, pois imagino que, quando sarem luz estas linhas, ela j se tenha apagado de todos os espritos. Todos procuraram explicar os motivos do desastre. Os tcnicos e os profanos, os mdicos e os boticrios, os burocratas e os merceeiros,
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os motorneiros e os quitandeiros, todos tiveram uma opinio sobre a causa da tremenda catstrofe. Uma coisa, porm, ningum se lembrou de ver no desastre: foi a sua significao moral, ou antes, social. Nesse atropelo em que vivemos, neste fantstico turbilho de preocupaes subalternas, poucos tm visto de que modo ns nos vamos afastando da medida, do relativo, do equilibrado, para nos atirarmos ao monstruoso, ao brutal. O nosso gosto que sempre teve um estalo equivalente nossa prpria pessoa, est querendo passar, sem um mdulo conveniente, para o do gigante Golias ou outro qualquer de sua raa. A brutalidade dos Estados Unidos, a sua grosseria mercantil, a sua desonestidade administrativa e o seu amor ao apressado esto nos fascinando e tirando de ns aquele pouco que nos era prprio e nos fazia bons. O Rio uma cidade de grande rea e de populao pouco densa; e, de tal modo o , que se ir do Mier Copacabana, uma verdadeira viagem, sem que, entretanto, no se saia da zona urbana. De resto, a valorizao dos terrenos no se h feito, a no ser em certas ruas e assim mesmo em certos trechos delas, no se h feito, dizia, de um modo to tirnico que exigisse a construo em nesgas de cho de sky-scrapers.119 Porque os fazem ento? E por imitao, por m e srdida imitao dos Estados Unidos, naquilo que tm de mais estpido a brutalidade. Entra tambm um pouco de ganncia, mas esta a acoraoada pela filosofia oficial corrente que nos ensina a imitar aquele poderoso pas. Longe de mim censurar a imitao, pois sei bem de que maneira
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Arranha-cus. 86

ela fator da civilizao e do aperfeioamento individual, mas aprov-la quand mme120, que no posso fazer. O Rio de Janeiro no tem necessidade de semelhantes cabeasde-porco, dessas torres babilnicas que iro enfe-lo, e perturbar os seus lindos horizontes. Se necessrio construir algum, que s seja permitido em certas ruas com a rea de cho convenientemente proporcional. Ns no estamos como a maior parte dos senhores de Nova York, apertados, em uma pequena ilha; ns nos podemos desenvolver para muitos quadrantes. Para que esta ambio ento? Para que perturbar a majestade da nossa natureza, com a plebia brutalidade de monstruosas construes? Abandonemos essa vassalagem aos americanos e fiquemos ns mesmos com as nossas casas de dois ou trs andares, construdas lentamente, mas que raramente matavam os seus humildes construtores. Os inconvenientes dessas almanjarras121 so patentes. Alm de no poderem possuir a mnima beleza, em caso de desastre, de incndio, por exemplo, no podendo os elevadores dar vazo sua populao, as mortes ho de se multiplicar. Acresce ainda a circunstncia de que, sendo habitada, por perto de meio a um milhar de pessoas, verdadeiras vilas, a no ser que haja uma polcia especial, elas ho de, em breve favorecer a perpetrao de crimes misteriosos. Imploremos aos senhores capitalistas para que abandonem essas imensas construes, que iro, multiplicadas, impedir de vermos os nossos purpurinos crepsculos do vero e os nossos profundos cus negros do inverno. As modas dos americanos que l fiquem com eles; fiquemos ns com as nossas que matam menos e no ofendem muito
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De qualquer modo. Diz-se de algo muito grande e mal acabado. 87

beleza e natureza. Sei bem que essas consideraes so inatuais. Vou contra a corrente geral, mas creiam, que isso no me amedronta. Admiro muito o imperador Juliano122 e, como ele, gostaria de dizer, ao morrer: Venceste galileu.
Revista da poca, Rio, 20-7-1917.

A VAGA DA ACADEMIA Em matria de eleies, parece que h quem queira emparelhar a nossa Academia de Letras com os politiqueiros de Campo Grande ou Santa Cruz. Foi ontem que morreu o baro Homem de Melo123 e, ao que parece, a academia ainda no declarou oficialmente que h uma vaga aberta em seu seio. Entretanto, j apareceu um candidato o que extraordinrio. Torna-o, porm, esquisito o fato de ser anunciado com tais e quais votos. No sabemos se tal coisa verdade. Mas, lemos a notcia em um jornal de So Paulo, A Capital, de 12 do corrente ms. Ei-la: Academia Brasileira de Letras Rio. 12 Afirma-se aqui, que, para a vaga do saudoso Baro Homem de Meio na Academia Brasileira de Letras, ser eleito o Senhor Veiga Miranda, redator-chefe da edio paulista do Jornal do Comrcio e festejado autor de Pssaros que fogem, Redeno e Mau Olhado. Dizem que o ilustre escritor, cujas obras j mereceram a crtica entusistica de acadmicos como Oliveira Lima, Jos Verssimo, Mrio
Imperador romano de 361 a 363. Tentou restaurar o paganismo numa poca em que o cristianismo j era a religio oficial do imprio. Francisco Incio Homem de Melo (1837-1918), poltico, historiador, gegrafo e escritor. 88
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de Alencar e Joo Ribeiro, ter os votos dos Senhores Flix Pacheco, Alcindo Guanabara, Afrnio Pexoto, Pedro Lessa, Coelho Neto, Lus Murat, Emlio de Meneses, Magalhes Azeredo, Augusto de Lima, Ataulfo de Paiva, Antnio Austregsilo, Oliveira Lima, Mrio de Alencar, Joo Ribeiro, Silva Ramos, Afonso Celso, alm de outros. Segundo clculos aqui feitos, o Senhor Veiga Miranda ter mais de 25 votos, contando-se dentre eles o do Senhor Conselheiro Rui Barbosa. No pomos em dvida os mritos do prematuro candidato. Contudo tomamos a liberdade de lembrar que o Brasil bem grande, possui muitos escritores, talvez demais para os leitores efetivos. Sendo assim, pode aparecer, at que se d a eleio, um candidato com tantos mritos ou mais do que os do senhor Veiga Miranda. de crer que os imortais da Praia da Lapa124, ao serem chamados para escolher um novo colega, levem em conta os ttulos intrinsecamente literrios dos postulantes e no quaisquer outras razes sentimentais, sociais ou polticas. Julgando que se tenha dado isso sempre no nimo dos membros da ilustre companhia, no queremos crer que desde j tantos nomes respeitveis tenham hipotecado os seus votos a um certo e determinado candidato, sem conhecer os outros. preciso lembrar que h entre tais nomes o do senhor Ataulfo de Paiva, que alm de ser um curioso escritor da mais apurada elegncia, juiz de carreira, desembargador atualmente, devendo ter naturalmente um perfeito hbito de julgar. No nos lcito acreditar, portanto, no telegrama do nosso colega de So Paulo. Os imortais citados no telegrama do vespertino paulista, como

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juizes que vo ser, esperaro os outros candidatos para ento se pronunciarem com toda a honestidade a respeito. As tradies de virtude, de austeridade e independncia da academia so a mais perfeita garantia de que a nossa suposio no sem base.
Lanterna, Rio, 17-1-1918.

O QUE ENTO? Conheo de nome, o senhor Mcio da Paixo125, h muitos anos. No h revista de teatro, daqui e dos Estados, onde no se encontre sempre alguma coisa dele... Habituei-me a estim-lo por esse profundo e constante amor as coisas da ribalta. Gosto dos homens de uma nica paixo. No pois, de estranhar que tivesse lido, h dias na Gazeta do Povo, de Campos, com todo o interesse um artigo seu sobre uma troupe sertaneja que andou por aqui, estando na ocasio naquela cidade. Li-o com tanto interesse quanto a leitura de um outro jornal da rainha da Paraba me havia deixado uma desagradvel impresso. o caso que A Notcia de l anunciava o furto de 1:500$000 feito a uma quitandeira espanhola, com o ttulo Um grande roubo. Imaginei logo a bela cidade do acar dos ministeriais Meireles Zamiths & Cia, muito pobre a ponto de classificar to pomposamente um modestssimo ataque a propriedade alheia. Abandonando a A Noticia, e encontrando no ento jornal campista, o artigo do senhor Mcio, apressei-me em l-lo para esquecer o julgamento desfavorvel que fizera antes. O senhor Mcio gabara muito a troupe, tinha palavras carinhosas
A Academia Brasileira de Letras era ento no Passeio Pblico, ou seja, na Praia da Lapa.
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para os sertanejos de todas as partes do Brasil, mesmo para aqueles da turma em espetculos na cidade, que tocavam nas violas a Cavalaria Rusticana e a Carmen. S ao tratar da cidade do Rio de Janeiro, que o senhor Mcio foi spero. Classificou-a de a menos brasileira das nossas cidades. Eu quisera bem que o escritor campista me dissesse as razes de tal julgamento. Ser pela populao? Creio que no... O ltimo recenseamento desta cidade, feita pelo Prefeito Passos, em 1890, acusava para ela a populao total de 811.443 habitantes, dos quais 600.928 eram brasileiros e os restantes 210.515, estrangeiros. No se pode, creio eu, dizer que uma cidade no brasileira quando mais de dois teros de sua populao o so. Convm ainda reparar que, no nmero dos estrangeiros, esto includos 133.393 portugueses, mais da metade do total de forasteiros, fato de notar, pois os lusitanos muito pouco influem para a modificao dos costumes e da lngua. Se no na populao que o senhor Mcio foi buscar base para a sua assero, onde foi ento? Nos costumes? Mas que costumes queria o senhor Mcio que o Rio de Janeiro tivesse? Os de Campos? Os da Bahia? Os de So Gabriel? Julgo que o confrade das margens do Paraba tem bastante bom senso para ver que o Rio de Janeiro s pode ter os costumes do Rio de Janeiro. E sou levado a pensar assim porque, nesse mesmo artigo seu, o ilustre colega afirma que cada terra cria a sua poesia popular, etc, etc. O meu Rio a tem tambm e, se o estimado publicista lembrar-se dos trabalhos dos estudiosos dessas coisas de folclore, como os senhores Joo Ribeiro126 e Slvio Romero127, por exemplo, vero que eles tm

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Mcio da Paixo (1870-1926), autor teatral, jornalista e poeta fluminense.

Joo Ribeiro (1860-1934), crtico literrio, fillogo, folclorista e jornalista sergipano. 91

registrado muitos cantos, muitas quadras populares prprias ao Rio de Janeiro. Poucas informaes tenho do esforado escritor campista, mas imagino que ele conhece muito mal o Rio de Janeiro. Quando vem por aqui adivinho, anda pela Rua do Ouvidor, Avenida, Praia de Botafogo, por todos esses lugares que as grandes cidades possuem para gudio dos seus visitantes; mas o que constitui a alma, a substncia da cidade, o senhor Mcio no conhece e d provas disso em sua afirmao. O Rio de Janeiro brasileiro a seu modo, como Campos , como So Paulo , como Manaus , etc. Nesta regio, preponderaram tais elementos; naquela, houve uma influncia predominante, naquela outra, apagaram-se certas tradies e avivaram-se outras; e assim por diante. Mas, um brasileiro de condio mdia quando vai daqui para ali, compreende perfeitamente tais usanas locais, sejam as do Rio Grande do Sul para as do Par ou vice-versa. O nosso fundo comum milagrosamente inaltervel e basta para nos entendermos uns aos outros. Se o Brasil no o Rio de Janeiro, meu caro senhor Mcio da Paixo, o Rio de Janeiro tambm no a Rua do Ouvidor. No se deve, portanto, julg-lo pela sua tradicional via pblica. E, se quiser ver como isto verdade, venha no ms que vem, assistir o carnaval. No s o senhor ver que o Rio tem muita coisa de seu, m ou boa, como tambm espontaneamente soube resumir as tradies e cantares plebeus do Brasil todo o que se v durante os dias consagrados a Momo. Um observador como o senhor , no h de admitir que s sejam brasileiros a sua mana-chica128, e o seu carabas de Campos e no
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Silvio sergipano.

Romero

(1851-1914),

crtico

literrio,

folclorista

poltico

Dana fluminense semelhante quadrilha, acompanhada de viola e sanfona. 92

seja o cateret129 de So Paulo, se esse o nome que ali dado aos saraus de sua gente pobre e rstica. O Rio de Janeiro cidade bem brasileira, seno, o que ento? Diga-me, o senhor Mcio da Paixo.
Lanterna, Rio, 22-1-1918.

ESTUDOS BRASILEIROS De quando em quando os jornais anunciam certos

acontecimentos para breve, e ao chegar a ocasio de se realizarem, eles no se verificam sem que as folhas volantes se preocupem em justificar o motivo de tal. Assim, por exemplo o senhor Miguel Calmon, professor de clculos na Bahia e cadete de linha de tiro aqui, devido s profundas provas que deu, de saber cultivar batatas em quintais burgueses, foi escolhido para professor da Universidade de Lisboa da cadeira de Estudos Brasileiros. A escolha foi feita pela Academia de Letras que, como se sabe, primou sempre nas suas escolhas. O jovem Calmon devia partir em novembro, mais patriota, porm, do que o grcil Hlio Lobo130, vulgo, secretrio da presidncia, ficou, para no abandonar o Brasil, priv-lo dos seus esforos e das suas luzes quando deles muito precisa o pas nesses transes de uma guerra universal. Eu avancei o motivo, mas no estou certo de que fosse este. Entretanto, at aqui, jornal algum quis diz-lo claramente e os quotidianos deviam faz-lo, para cincia de todos ns, tanto mais que no h dia em que no falem do jovem descendente de Turenne, por isto ou por aquilo...
Dana rural de origem africana, com filas exclusivas de homens e mulheres, que sapateiam e batem palmas. Catira.
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Acredito, portanto que fosse aquele o motivo de no ter o senhor Calmon ido assumir em Lisboa, a sua cadeira, porque, auxiliando ptria e ao governo, eu o vi a 15 de novembro ltimo, muito garboso, de cqui e carabina, nas fileiras do Tiro no 7. Isto foi um instante, no campo do So Cristovo; mas, minutos depois muito renamente131 vestido, vi o atirador na sua limousine, e como a tarde tivesse um ar guerreiro, eu a supus a princpio, uma espcie de tanque, de inveno de algum patriota nacional. Lembrei-me do doutor Ribas Cadaval... Motivo fosse qual fosse, o certo que o senhor Miguel du Pin no partiu. A academia para ser gentil com a sua colega de Lisboa, devia oficiar-lhe, explicando as razes por que o seu legado no foi. Podia mesmo ter dado logo um substituto ao guerreiro do Tiro 7 e do tank-limousine; e tendo anteriormente escolhido este, porque entendia de pragas egpcias do algodo e do plantio do caf em Java para a citada cadeira de Estudos Brasileiros, a nossa ilustre companhia devia aperfeioar mais a sua eleio, designando algum que bem entendesse das culturas da Groenlndia e da literatura esquim. Imagino que uma sabedoria destas no muito comum em Lisboa, e, com ela, o embaixador da academia iria embasbacar o pblico lusitano. No perca a respeitvel instituio mais esse ensejo de fazer a prova da nossa cultura no estrangeiro e mande para l algum nas condies indicadas. Podia ser o Hlio. Bastava-lhe um caixote de aspas. Convidem-no que ele topa.
Lanterna, Rio, 26-1-1918.

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Hlio Lobo (1883-1960), diplomata, ensasta e historiador mineiro.

Rena pode significar carabina de soldado e tambm pessoa grosseira ou inexperiente. 94

LAVAR A HONRA, MATANDO? Dentre as muitas coisas engraadas que me tm acontecido, uma delas ter sido jurado, e mais de uma vez. Da venervel instituio, eu tenho notas que me animo qualific-las de judiciosas e um dia, desta ou daquela maneira, hei de public-las. Antes de tudo, declaro que no tenho sobre o jri a opinio dos jornalistas honestssimos, nem tampouco a dos bacharis pedantes. Sou de opinio que ela deve ser mantida, ou por outra, voltar ao que foi. A lei, pela sua generosidade mesmo, no pode prever tais e quais casos, os aspectos particulares de tais e quais crimes; e s um tribunal como o jri, sem peias de praxistas132, de autoridades jurdicas, etc., pode julgar com o critrio muito racional e concreto da vida que ns vivemos todos os dias, desprezando o rigor abstracto da lei e os preconceitos dos juristas. A massa dos jurados de uma mediocridade intelectual pasmosa, mas isto no depe contra o jri, pois ns sabemos de que fora mental so a maioria dos nossos juzes togados. A burrice nacional julga que deviam ser os formados a compor unicamente o jri. H nisso somente burrice, e s toneladas. Nas muitas vezes em que servi no tribunal popular, tive como companheiros doutores de todos os matizes. Com raras excees, todos eles eram excepcionalmente idiotas e os mais perfeitos eram os formados em direito. Todos eles estavam no mesmo nvel mental que o senhor Ramalho, oficial da Secretaria da Viao; que o senhor S, escriturrio da Intendncia; que o senhor Guedes, contramestre do Arsenal de Guerra. Podem objectar que esses doutores todos exerciam cargos burocrticos. um engano. Havia-os que ganhavam o seu po dentro das habilidades fornecidas pelo canudo e eram bem tapados.

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No h pas algum em que, tirando-se sorte os nomes de doze homens, se encontrem dez de inteligentes; e o Brasil que tem os seus expoentes intelectuais no Alusio de Castro133 e no Miguel Calmon, no pode fazer exceo regra. O jri porm no negcio de inteligncia. O que se exige de inteligncia muito pouco, est ao alcance de qualquer. O que se exige l fora de sentimento e firmeza de carter, e isto no h lata doutoral que d. Essas consideraes vm ao bico da pena, ao ler que o jri mais uma vez absolveu um marido que matou a mulher, sobre o pretexto de ser ela adltera. Eu julguei um crime destes e foi das primeiras vezes que fui sorteado e aceito. O promotor era o doutor Cesrio Alvim,134 que j juiz de direito. O senhor Cesrio Alvim fez uma acusao das mais veementes e perfeitas que eu assisti no meu curso de jurado. O senhor Evaristo de Morais135 defendeu, empregando o seu processo predileto de autores, cujos livros ele leva para o tribunal, e referir-se a documentos particulares que, da tribuna mostra aos jurados. A mediocridade de instruo e inteligncia dos jurados fica sempre impressionada com as coisas do livro; e o doutor Evaristo sabe bem disto e nunca deixa de recorrer ao seu predileto processo de defesa. Mas... Eu julguei um uxoricida. Entrei no jri com reiterados pedidos de sua prpria me, que me foi procurar por toda a parte. A minha firme opinio era condenar o tal matador conjugal. Entretanto a me... Durante a acusao, fiquei determinado a mand-lo para o xilindr
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Jurista especializado em direito processual. Alusio de Castro (1881-1959), diplomata e homem de letras carioca. Cesrio Alvim (1839-1903), advogado e poltico mineiro.

Evaristo de Morais (1871-1939), famoso advogado e poltico fluminense. Depois de defender os operrios anarquistas ameaados de expulso do pas, foi um os fundadores do grupo Clart, embrio do primeiro partido brasileiro de idias socialistas. 96

... Entretanto a me... A defesa do doutor Evaristo de Morais no me abalou... Entretanto a me... Indo para a sala secreta, tomar caf, o desprezo que um certo Rodrigues, campeo do ru, demonstrava por mim, mais alicerou a minha convico de que devia condenar aquele estpido marido... Entretanto a me... Acabando os debates, Rodrigues queria lavrar a ata, sem proceder a votao dos quesitos. Protestei e disse que no a assinaria se assim procedessem. Rodrigues ficou atnito, os outros confabularam com ele. Um veio ter a mim, indagou se eu era casado, disse-lhe que no e ele concluiu: por isso. O senhor no sabe o que so essas coisas. Tomem nota desta... Afinal cedi... A me... Absolvi o imbecil marido que lavou a sua honra, matando uma pobre mulher que tinha todo o direito de no am-lo, se o amou, algum dia, e amar um outro qualquer... Eu me arrependo profundamente.
Lanterna, Rio, 28-1-1918.

NO CAMPO DE AGRAMANTE Este charivari do Tiro 5, em que entraram o Joo do Norte, o senhor Denis Jnior e o tenente Nei merece alguns comentrios. Os tiros, especialmente o 7 e o 5, eram tidos como o mais eficaz meio de semear em todos ns o gosto pelas coisas militares, o hbito da obedincia, o sentimento de hierarquia, etc. Calmon, que havia sido ministro e queria ser mais uma vez, no teve dvidas em assentar praa num deles, marcha pelas ruas com o seu tank-limousine vista, fazendo tudo o que compete a um soldado. Os seus companheiros que tm o sentimento da hierarquia, viram logo que um antigo deputado, um ex-ministro, um lente que no d aulas, um agricultor incansvel nos discursos, um felizardo que tem limousines, um senhor assim no podia ser uma simples praa. Fizeram-no
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coronel, isto , presidente do tiro. No Tiro 5, ns tnhamos Joo do Norte136 e Denis Jnior, ambos literatos ou escritores. O primeiro j publicou alguns livros e o segundo j arranjou um bom emprego e comprou roupas. A, neste tiro, havia dessa forma mais estas dificuldades no restabelecimento da hierarquia. Demais... Continuemos: Denis, lanado pelo Binculo no podia comparecer em frente de nossas damas binoculares, fardado de simples soldado. A Barroso (J. do Norte), deputado, no ficava bem a blusa de praa. Da a necessidade urgentssima, muito democrtica de ambos se fazerem oficiais. Barroso foi, Denis tambm; mas apareceu o ministro da Guerra e no quis mais esta guarda nacional. Acabou com os tais oficiais atiradores e tanto Barroso como o Denis voltaram para a fileira. No domingo passado, eles, os do Tiro 5, iam fazer uma passeata pela cidade. O instrutor viria a cavalo, com um ajudante ao lado; Denis, que solteiro e premedita, certamente, arranjar um bom casamento, para o que est inteiramente talhado, teceu as coisas de modo que foi escolhido para ajudante, e apareceria, na cidade, em cima de um bucfalo137 policial, empunhando a espada nua e faiscante. O sucesso de Denis seria incomparvel. As damas v-lo-iam logo de elmo e penacho, braais, lanas, cota de malha e a divisa das armas esquarteladas no escudo: Por ela e s! Pleno torneio! Esta ela podia ser uma qualquer, desde que satisfizesse certas condies monetrias suficientemente razoveis. Denis ficaria transfigurado e, com toda a razo cavaria o
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Pseudnimo de Gustavo Barroso (1888-1959), escritor, jornalista, socilogo e folclorista cearense.

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casamento rico. Ele tem obtido coisas mais difceis, como ser inspector escolar, porque no conseguiria uma pequena com um bom dote? Joo do Norte no viu bem a coisa do cavalo. Bolas! Ele, deputado, autor de dois ou trs livros, boa e bela figura, sabendo ler e escrever corretamente, tinha que ir a p, enquanto o Denis iria a cavalo? Fez um estardalhao e acabou-se a passeata do tiro. Denis adiou o negcio do casamento; mas na prxima vez, ele no perder a ocasio, pois as coisas se passaro de outra forma. Tudo vir a cavalo e no haver discrdia.
Lanterna, Rio, 29-1-1918.

AT QUE AFINAL!... Seria preciso consultar todos os curiosos sabedores das coisas desta cidade, para ao certo se avaliar desde quando esta vasta e herica So Sebastio clama e chora por melhoramentos, higiene, gua, calamento, etc., etc. Porquanto, aferindo pelo que temos ouvido durante a nossa curta existncia, esses queixumes e lamentos devem datar dos seus incios, mesmo talvez desde quando ali, pelas bandas do Po de Acar, ela surgiu incipiente e tosca. Julgamos at, pois to forte essa nossa suposio que, ao transferir dali para o morro de So Janurio, o ncleo da cidade real, Mem de S solene e honesto, houvesse mandado pr nos finais das sesmarias que ia concedendo, algumas tocantes palavras de splica Nossa Senhora e ao Menino Jesus, implorando-lhes a graa e a ajuda para aqueles que viessem povoar os brejos que ele via se estender pela baixada afora e pra longe e muito longe. De resto, ao depois dele, os outros que lhe sucederam boa, leal
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Bucfalo era o nome do cavalo do conquistador Alexandre, o Grande. 99

e herica gente portuguesa andaram por estas terras a rezar a DeusTodo-Poderoso para que ele desse aos homens bons da cidade, a doce esmola de alguns quartilhos dgua, a alentadora ddiva de duas ou trs estradas razoveis, por onde pudessem vir as abboras da Fazenda dos Padres e os camares de Iguau. E assim foi por to longo trato de tempo que faz crer que isso mais no fosse seno aquela lamurienta semente de Mem de S que germinou, cresceu e frutificou. Frutificando, frutificou bem, pois embora, por vezes, pela cidade e recncavo alm, lavrassem a bexiga, as sezes, a carneirada138 e o clera, eles, os antigos, e ns, os modernos, continuamos em face de tais flagelos a rogar pacientemente a Deus, com alguma f, e a pedir humildemente aos reis, com muito cepticismo, socorros e providncias. Mas, no em vo que a gua mole e plstica bate incessante no rochedo duro e forte: ela cai uma, duas, dez, mil vezes, amolga aqui, arranha ali, por fim.., fura. E, tambm, furou a indiferena dos deuses e dos reis, o nosso melfluo queixar de trs sculos e meio. Deus e o Congresso Nacional nos deram o Conselho Municipal. Ao dizermos que nos deram o Conselho Municipal bem parece equivaler a afianar que amos receber gua, calamento, luz e o mais em abundncia. Se houver acaso quem tenha dvidas, pese bem os relevantes servios que esse conselho, cujo mandato comeou j, vai prestando a esta cidade. Ele trata com fervoroso carinho a nossa herica metrpole, tanto assim que lhe imps novos tributos; ele a estima tanto que quer provocar a sua decadncia comercial e industrial; ele a ama tanto que s trata de despovo-la com as suas posturas draconianas; ele adora tanto o povo da
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Malria. 100

cidade que s se preocupa em encarecer-lhe a vida... Todos vs que amastes esta cidade, S, Mem e Estcio, Vaa Monteiro o Ona, Bobadela139, Passos e outros exultai porque afinal ela tem o que precisa: um Conselho Municipal que quer o seu total aniquilamento. Para isso ser obtido, foi preciso que fossem procurar os seus vereadores em todo o Brasil, menos no Rio de Janeiro.
A.B.C., Rio, 2-2-1918.

CADA RAA TEM UM CALINO O doutor Amaro Cavalcanti140 que atualmente exerce as funes de prefeito desta cidade, foi, no governo do senhor Prudente de Morais, ministro da Justia. Como quase todos os ministros do interior, ele mereceu a honra de ser biografado pelo senhor Pelino Guedes.141 Por sua vez, a obra deste mereceu comentrios de um sbio alemo e de que publicamos abaixo uma sntese. *** Convinha, disse ele, que precedendo estes meus comentrios justificasse como eu, modesto privat docent de uma universidade alem, atrevi-me a comentar obras de autor desse longnquo Brasil. Desde moo, pois tenho meus quarenta e cinco anos de idade, dediquei-me ao estudo do grotesco e do ridculo sobretudo, e essa face das coisas humanas levou-me a pesquisas dos seus tipos mais notveis os quais com conscincia observei e analisei.
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Gomes Freire de Andrade, conde de Bobadela (1685-1763). Poltico e militar portugus, governou o Rio de Janeiro por 30 anos no cargo de vice-rei.

Amaro Bezerra Cavalcanti (1849-1922), advogado, professor e poltico potiguar. Pelino Guedes (1858-1919), poeta, bigrafo e jornalista pernambucano. 101

Num ensaio que publiquei Do Ridculo, aventei a teoria, que para cada povo e raa havia um Calino especial. Assim foi que, aps ter determinado os tipos de tolice para cada povo europeu, passei a determin-los para os povos exticos da Amrica e sia. Os motivos determinantes desse meu atual trabalho no so outros que os que possa ter um interessado nesses abstrusos estudos. Aproveito o ensejo para acusar o recebimento de outro trabalhinho do doutor Pelino a biografia do doutor Sabino Barroso142, ex-ministro, e essa obra sobremodo notvel, pois encerra nesta modesta frase o maximum da inteligncia do seu autor: A biografia a histria da vida de um homem. *** Comentemos a biografia do senhor Amaro. A Biografia do senhor Amaro um grosso volume de 56 pginas, destas, oito em branco ou simplesmente com o ttulo da obra; duas ocupam-se com a dedicatria ao prprio biografado, seis so destinadas a dedicatria (quanta dedicatria!), escola e que escola! Escola Nacional do Carter.... pro pudor! Das 40 que ficam, temos que subtrair oito destinadas s notas finais (cpia de relatrios, de decretos, etc.); ficaram pois 32 que formam a biografia. Estas 32 pginas tm 986 linhas, das quais 531 so ou parecem ser da lavra do autor, e as outras 495 so constitudas por citaes do Smiles e de outros autores, apud Smiles. Desse modo o que nos resta so algumas frases, que recomendam muito o talento do autor. Vejamos:
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Sabino Barroso (1859-1919), poltico mineiro. 102

As dvidas oriundas da gratido devem ser pagas boca do cofre e eu no disponho de outros recursos para satisfazer a que contra, seno pelo modo que o fiz. Singular teoria! De tal modo que se o senhor Pelino fizer justia (ele diz que foi isso que o senhor Amaro lhe fez) a um negociante de arreios, esse pobre homem no dispondo de outros recursos para pagar aquela dvida oriunda da gratido dever pagar com arreios? Com freios? No; porque sabemos que tais coisas de nada servem ao senhor Pelino, mas como o negociante no dispe de outros recursos para pagar tal dvida... naturalmente abrir falncia. Vejam s o que so teorias! A idia de Deus no incompatvel com o amor da ptria. O autor desta sentena, alm de s pensar o pensado, tem a singular mania de descobrir verdades profundas como aquela acima e esta: H mais de um exemplo do soobro dos direitos e prerrogativas do cidado na vida dos povos. s do povo, diz ele, que depende a sorte dos seus governos. Ser verdade do doutor Pelino? Adiante: Imaginai uma paisagem que, pouco a pouco, vai sendo iluminada pelo Sol. (Bonito) Estende-se alm a vastido do deserto, (naturalmente atrs da paisagem... Como enxerga o cclope do Largo do Rossio!) em cujo seio flutua a sombra de um vulto solitrio! a sombra do meu heri!... Naturalmente este trecho potico mede foras com aquele verso a Polinsia um coreto onde o mar toca piston... Ainda mais: Tendo-o diante dos olhos, eu procurarei em largos traos,

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porm distintos, desenhar-lhe a imagem, sem omitir uma s linha, nem uma sombra; de modo a poder com fidelidade, fotografar-lhe a personalidade no de perfil, mas de fronte voltada para o Cu. Lendo as obras do senhor Pelino observa-se a sua tendncia para fotgrafo ao qual, talvez, por essa sua vocao sopeada, atribui gnio; mas o interessante, e que se conclui do trecho acima, que pretenda fotografar os seus clientes de fronte para o Cu! Naturalmente, penso eu, vocao para fotgrafo de necrotrio. Temos ainda: a nica omisso que a noto a origem genealgica... Risum teneatis, amici! E saibam que a tal origem genealgica consta unicamente dos nomes do respeitvel pai e da augusta me do biografado! Aprenderam? Agora esta amostrazinha: O doutor Amaro tem a tez morena e olhar cintilante dos filhos do Norte. (Ex.: os da famlia Accili). Dico correta e voz metlica. E amigo leal e dedicado. Fala francs. Monta cavalo. Habitamos, algum tempo, a mesma casa (Notvel detalhe). Fezme lembrar, muitas vezes, os solitrios da Tebaida.143 (Coitado!). Pagava as visitas que lhe faziam. Toma banho frio todos os dias. Parece que tinha lido o conde de Camors. Quando estava comigo queixava-se da solido. (Pudera!). Puro estilo telegrama no h dvida! Temos mais: As suas aes (as do doutor Amaro) nada tm de hericas. O meu heri distinguiu-se em outro cenrio diverso; na vasta e tempestuosa arena da luta pela existncia.

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Extraordinrio esse senhor Pelino! Descobre aquele paradoxo: a biografia, etc. Depois tem um heri sem aes hericas, que se distingue no na guerra, no nas artes, no na cincia mas onde, Santo Deus? na arena da luta pela existncia! Acredita com certeza que possa haver quem se celebrize na arena da luta... pela morte! Macabra idia! Sei, diz o doutor Pelino, que escrevo esta obra para escola. Com toda certeza para sua Escola Nacional do Carter... O doutor Amaro a personificao da luta pela existncia. Esta histria de luta pela existncia atrapalha a inteligncia paradoxal do senhor Pelino. Personificao da luta pela existncia! demais! Outrazinha: O trabalho e o estudo simbolizam para o doutor Amaro a sua Delenda Carthago. Smbolo extraordinrio! Vai tal smbolo, naturalmente com vistas aos nossos simbolistas. Simbolizam delenda Carthago! Sem comentrios. Safa! Terminando, diz o Calinpedes: Se a inteno foi pura e a obra no sai perfeita, a culpa no do autor. Nem minha, senhor Pelino. Enfim, a obra do senhor Pelino sem dvida das mais curiosas e dignas de leitura que conheo. Nela, se no fossem os documentos que possuo da existncia do senhor Pelino e outros motivos que saltam aos olhos de todos, poder-se-ia afirmar que haviam colaborado Calino, La

Retiro. Diz-se por terem vivido nesta regio do Egito os primeiros eremitas do cristianismo. 105

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Palisse144, Accio145, Pacheco, Prudhomme146 e mais outros de igual jaez. Feliz pas que possui um Pelino! Adolfo von Schulze. Da Universidade de Freiburg. Traduo de Lima Barreto.
A.B.C., Rio, 23-2-1918.

OS MATADORES DE MULHERES Preocupaes de outras ordens, no me tm permitido escrever sobre coisas dirias; mas este caso de Niteri, caso do Filadelfo Rocha, fez-me voltar de novo imprensa quotidiana. Eu no me cansarei nunca de protestar e de acusar esses vagabundos matadores de mulheres, sobretudo, como no caso presente, quando no tm nem a coragem do seu crime. Eu conheo este Filadelfo desde tenente. Sou funcionrio da Secretaria da Guerra h quinze anos. Ele nunca passou de um tarimbeiro147 vulgar, feito pelo Floriano oficial. De bajulao em bajulao, foi subindo, at que, com a sua mxima bajulao ao senhor Hermes da Fonseca foi levado a ser comandante da polcia de Niteri. Ele quase analfabeto, sem nenhuma inteligncia, nunca fez o mnimo esforo mental; entretanto, agora, coberto pelo oprbrio de um assassinato, insinua que o fez porque o seu rival era um simples funileiro.
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Jacques de Chabannes, senhor de La Palice (1470-1525). Nobre francs. Seu nome ficou associado ingenuidade das verdades evidentes.

Personagem do romance O primo Baslio (1878), de Ea de Queiroz, que afirma lugares comuns com afetado ar de grandes novidades. Joseph Prudhomme, personagem criado pelo caricaturista francs Henri Monnier em 1830 e que representa o pequeno burgus cheio de si, que afirma com solenidade as piores asneiras. No deve ser confundido com o filsofo e terico anarquista Pierre Joseph Proudhon (1809-1865).
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Oficial de baixa patente, que no passou de sargento. 106

Mas onde foi Filadelfo encontrar superioridade suficiente para julgar-se mais do que o tal bombeiro? Este Filadelfo ignorante, bajulador, que eu via pelo corredores do Ministrio da Guerra a pegar na casaca deste ou daquele grado, para no comandar as suas praas, , por acaso, alguma coisa? Com essa tatuagem de gales, eles querem fazer das suas, matando as mulheres a torto e a direito. Eu me refiro simplesmente a semelhantes sujeitos. E digo isso, no por covardia, mas em ateno a verdade. Por exemplo: este senhor Faceiro que, ontem ou anteontem, matou a mulher, porque teve a franca, a franca franqueza orgulhosa de dizer que a sua gravidez era do seu amor e no dele, no me merece a mnima piedade; mas h tantos outros que eu estimo... Adiante. A mulher no propriedade nossa e ela est no seu pleno direito de dizer donde lhe vm os filhos. Mas a questo no esta. Eu falava do Filadelfo, do pequenino Filadelfo, a quem eu queria dizer simplesmente que nem ao menos ele teve ou tem coragem do seu crime. Espcie de Mendes Tavares! Basta.
Lanterna, Rio, 18-3- 1918

PADRES E FRADES Eu no me canso nunca de protestar. Minha vida h de ser um protesto eterno contra todas as injustias. Li agora, nos jornais que o senhor Venceslau Brs, que dizem ser presidente da repblica, consentiu que padres catlicos embarcassem nos

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navios de guerra nossos, que vo ficar a servio da Inglaterra.148 Protesto! Eu creio (vejam que gosto sempre de falar na primeira pessoa) eu creio que o senhor Venceslau Brs deve saber a Constituio; e, se ele no sabe, muito menos eu e tenho, portanto, o direito de fazer o que quiser. Mas, sei porque a li agora. Vejamos, senhor Venceslau Brs, o Art. 72, Seo II, Declaraes de Direitos, parg. 7: Nenhum culto ou igreja gozar de subveno oficial, nem ter relaes de dependncia, ou aliana com o Governo da Unio, ou dos Estados. Onde foi, portanto, vossa excelncia que assessorado pela grande inteligncia do Hlio Lobo, vulgo secretrio da presidncia, buscar autoridade para consentir que, nos navios de guerra do Brasil, embarquem padres? Se vossa excelncia julga que isso uma simples assistncia espiritual, tomo a liberdade de dizer a vossa excelncia que l tenho um parente que simplesmente espiritista, e como tal tem direito a essa assistncia, s sendo ela regularmente feita por um mdium vidente da minha amizade. Outro amigo meu, descendente de uma famlia hanoveriana, luterano; eu peo que Vossa Excelncia consinta no embarque de um padre luterano. Deixa vossa excelncia embarc-lo? Um oficial da Marinha, das minhas relaes de colgio, positivista enrag. Deixa vossa excelncia embarcar um sacerdote positivista? Eu, senhor doutor Venceslau Brs, sou budista, e, quando embarcar, quero um bonzo ao meu lado, mesmo que seja o Pelino Guedes. O que esses padres querem solidificar a burguesia, custa de fingir caridade e piedade.
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Durante a Primeira Guerra Mundial (1914-18) o Brasil apoiou Frana,

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Mas eu fico aqui sempre com os meus protestos.


Lanterna, 23-3-1918

AS FORMIGAS E O PREFEITO Esse negcio de savas preocupa-me desde menino, quando o meu velho amigo Policarpo Quaresma149 narrou minha infncia curiosa os suplcios que elas o fizeram sofrer, ao tempo em que se improvisou agricultor. J narrei alguns dos episdios da sua luta com elas, em um modesto livro onde expus grande parte de sua vida e descrevi o seu triste fim. De uns tempos a esta parte, toda gente, especialmente os agricultores da administrao, deu em se preocupar com to daninhos e inteligentes insectos; e, se Policarpo vivesse, ficaria exuberantemente satisfeito com isso. O senhor prefeito, em boa hora, deitou um regulamento, que cogita desse assunto, sobremodo importante para todas espcies de cultura. No li todo o regulamento, mas os jornais deram extratos e, por eles soube que sua excelncia por artigo do mesmo, manda o proprietrio, o arrendatrio ou o locatrio extinguir os formigueiros que houver nas respectivas propriedades. Sem ser versado em leis, julgo que j existia uma velha postura municipal nos mesmos termos. Creio que foi Policarpo Quaresma quem me informou isso. Essa velha postura nunca produziu efeito, como o artigo do
Inglaterra e Rssia contra a Alemanha e ustria-Hungria. Protagonista do romance Triste fim de Policarpo Quaresma (1915), do prprio Lima Barreto. 109
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regulamento do senhor Amaro nada adiantar, e isto pelo simples fato de no determinar precisamente quem deve matar as formigas. A lei cita trs espcies de tenentes do terreno, mas no diz claramente qual deles o responsvel, de modo a estar sempre disposto o locatrio a empurrar a bucha para o proprietrio, e este para aquele; e, durante esse jogo de empurra, as formigas vo ficando em paz e devastando hortas, jardins, pomares e outras plantaes. Nada entendo de leis, nem quero entender. Sou radicalmente contra elas, pois me julgo de algum jeito maximalista150; mas estou disposto a transigir a esse respeito, algumas vezes. Vou ceder agora, neste caso... O senhor Amaro, que entende delas e foi o alto juiz, pode bem dar mais preciso ao artigo, indicando precisamente quem tem o dever de matar as savas que ocupam tal ou qual terreno. Podia o senhor doutor prefeito fazer ainda mais. Organizar uma brigada no precisava brigadas: bastava um regimento de homens afeitos ao mister de extinguir formigueiros, acanton-los em determinadas zonas e oferecer os servios deles mediante mdico pagamento, aos que tivessem a obrigao legal de exterminar dos seus terrenos os depredadores himenpteros.151 No se faz e se fez isso com os mosquitos? Poder-se-ia, penso eu realizar modestamente o mesmo para guerrear as formigas. Ento, desde que o regimento ou a brigada estivesse organizada e cantonada nas zonas que necessitam dos seus servios, o governo municipal devia perseguir os refratrios com todo o rigor da lei. Julgo tudo isso prtico, porque, morando em pequena chcara,
Dissidente anarquista radical do Partido Socialista Revolucionrio russo durante a fracassada revoluo de 1905.
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em Todos os Santos e tendo o poro da casa cheio de formigueiros, no os extermino por dois motivos: 1) no as sei matar e no conheo quem saiba; 2 ) mesmo que soubesse matar savas muito humanamente, em face da lei dbia, estava disposto a empurrar a bucha para o proprietrio que pode mais do que eu. Eis a.
Lanterna, Rio, 4-5-1918.

O FRANCO O ninho de malvados aambarcadores que a Associao Comercial do Rio de Janeiro, acaba, pela voz de um senhor Franco, scio da firma Zamith, Meireles & Cia, de atacar de modo desabrido no s o Alto Comissariado de Alimentao Pblica, como todos aqueles que no se querem enriquecer com a misria dos outros. Para este Franco, todo aquele que se no entregar ao alvio do acar, isto , vender para a Repblica Argentina, para a Itlia ou para o Mxico, esse produto por menos da metade do que ele e seus scios vendem aqui, mandrio, vagabundo ou coisa que valha. A sua ironia de aucareiro sem cultura vai ao ponto de chamar todos os que se opem ladroeira de semelhantes salteadores da pobreza do Brasil, desse modo. Esse senhor Franco, em vez de estar pensando em enriquecer de apodrecer, devia imaginar que enquanto a nossa sociedade atual, pedir servios, como os do mdico, os do advogado, os do motorneiro, os de empregados pblicos, todos eles no so vagabundos, todos eles trabalham a seu modo para a manuteno dessa prpria sociedade. Mesmo aqueles que o senhor Franco julga que so vadios, os poetas, os escritores, os filsofos, eles so teis.
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Ordem de insetos, que inclui as formigas, as abelhas e as vespas. 111

Se no fossem eles, o senhor Franco estaria na gleba de Portugal ou alhures e eu na escravido. A vida no feita nem constituda de negcio de acar, como pensa o scio do Pereira Lima, agente por demais sabido de vrios trusts aucareiros. A vida complexa, pede muitas atividades, pede muito pensamento. Se o senhor enriquece ou enriqueceu com acar, no sabe quanta dor, quanto sofrimento, quanto sangue, custaram os maquinismos com que o acar fabricado nas suas usinas. Se no fossem semelhantes vagabundos que tinham em vista unicamente o bem da humanidade, o senhor no falaria com essa empfia na Associao Comercial do Rio de Janeiro. As firmas de So Paulo, Matarazzo e outros, Martinelli, aqui, e vrias mais que eu no quero citar, tm tido lucros fabulosos, sem que isso tenha vindo em melhoria dos operrios que a elas servem. Diz esse senhor Franco que, se houver a regulamentao da exportao, dezenas de milhares de indivduos, iro para a misria. Pergunto eu agora; o que eles tm lucrado com os dividendos fabulosos que vocs tm tido? Os salrios no aumentaram, enquanto todas as utilidades necessrias vida sobem sempre de preo. Se o Franco da Associao Comercial conhecesse alguma coisa, tivesse estudos, eu discutiria com ele a questo da propriedade. Mas, ao que parece, Franco s conhece a propriedade do acar; e eu ainda no sou judeu do acar. Franco fala mal de Leroy-Beaulieu; mas, se o tivesse lido, e

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tambm o Bastiat152, todos os dois iriam a seu favor. Eu no quero ensinar coisas a Franco que me quer matar fome, nem mesmo ao Pereira Lima, que quase meu colega. Desejo simplesmente dizer-lhes que tomem cuidado; que no possvel estar a abusar da pacincia de ns todos, no s dos operrios aos quais no adulo, mas dos pequenos burgueses como eu, que receberam mais instruo do que todos os francos e no admitem esses insultos de tirano, tirano do comrcio, da agiotagem, da pirataria com que vocs querem saquear o mundo.
Brs Cubas, Rio, 4-7-1918.

O CLUBE DE ENGENHARIA Quem passa na Avenida, tarde, ali, no canto dela com a Rua Sete de Setembro, encontra um porto largo, que, em arquitetura, tem um nome especial e duro, cheio de velhos gamenhos153, derretidos em sorrisos para as mulheres que passam. Esses velhos aos quais se juntam alguns moos, ainda mais gamenhos, so engenheiros ou coisa parecida, e o lugar, a casa, o porto tudo isso o Clube de Engenharia. uma instituio ainda pior do que a Associao Comercial. E nela que se fazem, se ultimam, se homologam as maiores vergonhas administrativas do Brasil. No h judeu, cavador internacional que no lhe receba o patrocnio. Tm eles sempre a seu dispor o prestgio do clube para dizer que a concesso que pedem, maravilhosa, para o progresso do Brasil; que o nosso pas vai ganhar muito com isto e que ns devemos fomentar a
Frderic Bastiat (1801-1850), economista francs, defensor da liberdade do trabalho e do livre comrcio.
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indstria particular. Mas, os favores que recebem, os privilgios, as aplices de juro-ouro, tudo o que pode onerar totalidade da nao, no diz o clube. Precisamos recompensar o capital do... proteger os judeus. O Teixeira Soares fala; o elegante Carlos Sampaio, que, de professor de Perspectiva e Sombras, passou a ser sabido no Renleaux da Mecnica Aplicada, deita um discurso com ares literrios; o Galvo, um soneto bem idiota e o hebreu recebe a concesso e eles... nada. Conheo bem esse pessoal de engenheiros. Eles so completamente indignos de semelhante ttulo. So puros niveladores e levantadores de plantas agrimensores. O primeiro cuidado que tm os hbeis, se fazerem antes da Escola Politcnica, disto ou daquilo. H l lugares para todos os gostos e a questo escolher. Depois de lentes, com o prestgio que lhes d a posio oficial, se mancomunam com a judiaria internacional e ei-los cheios de brilho, de dinheiro e de valor. Um professor de Qumica Industrial, logo feito diretor de banco e erra bravamente na comparao e fraes ordinrias, quando se trata de saber se o cambio deve ficar mais baixo ou mais alto. Posso citar o nome... Um outro de Zootecnia feito presidente da companhia de obras de um porto de Mar de Espanha, e logo que v um escafandro, assusta-se. Mas eles todos, graas Cabala crematstica do clube, vo adquirindo fortuna, posies, sem que entendam nada daquilo que dirigem ou fingem presidir. O clube, como todos os clubes, foi feito para isto; e no h idiota que se forme em engenharia e disponha de algum dinheiro que no entre para ele imediatamente.
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Janota. Afetado no vestir. 114

A nossa poca no das grandes e fortes iniciativas individuais; a nossa poca das associaes, dos clubes, dos ttulos, das subscries entre medocres para se valorizarem. Ningum quer se fazer por si, ningum quer se bater em pessoa; todos querem um... Clube de Engenharia. Se pudessem saber o mal que semelhante associao tem feito ao Brasil; se soubessem de quantos crimes de lesa-comunho ela responsvel, todos iriam porta daquele casaro e correriam aqueles velhos gamenhos batata. Basta dizer que foi ela quem aconselhou o Governo a encampar a antiga Melhoramentos, hoje Auxiliar, por no sei quantos mil contos, sob o pretexto de que ia fazer concorrncia Central. H anos que ela a Central; e, apesar de estarem sob a mesma direo, uma no auxilia em nada outra. No podia, portanto, fazer concorrncia... A Central continua a ser a Central; e a antiga Melhoramentos, uma estradinha muito vagabunda. Era-o mais quando o governo a encampou e h a esse respeito uma reportagem excelente, no Jornal do Comrcio, que o senhor Frontin154 foi obrigado a contestar. Tenho as duas coisas. Possuo no Clube de Engenharia, amigos; mas, sempre hei de protestar contra essa mania de clubes, de academias e associaes de inteligncia. As opinies sobre toda a matria intelectual, no podem ser coletivas. A opinio individual. por isso que escrevo isto. E quando aqueles velhos gamenhos da porta do Clube de Engenharia, dessa engenharia de que eles fazem parte e com a qual conseguiram fazer desabar-lhes o edifcio duas ou mais vezes, lerem isto e rirem-se, eu lhes
Paulo de Frontin (1860-1933), engenheiro e poltico brasileiro. Foi presidente do Clube de Engenharia em 1903 e posteriormente prefeito do Rio de Janeiro. 115
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direi que: Rira mieux qui rira le dernier.155 N.B. O autor atende todas as respostas.
Brs Cubas, Rio, 11-7-1918.

SOBRE O FOOTBALL Nunca foi do meu gosto o que chamam sport, esporte ou desporto; mas quando passo longos dias em casa, d-me na cisma, devido, certamente recluso a que me imponho voluntariamente, ler as notcias esportivas, pois leio os jornais de cabo a rabo. Nestes ltimos dias, todas as notcias sobre um encontro entre jogadores de football daqui e de So Paulo, no me escaparam. Em comeo, quando toparam meus olhos com os ttulos espalhafatosos, sorri de mim para mim, pensando: estes meninos fazem tanto barulho por to pouca coisa? Much ado about nothing... Mas, logo ao comeo da leitura tive o espanto de dar com este solene perodo: As acusaes levantadas, ento, por certa parte da imprensa paulista manifestaes que estamos j agora dispostos a esquecer, mas que no podemos deixar de rememorar contra a competncia e a honestidade do rbitro que serviu naquela partida, atribuindo obra sua a vitria alcanada por ns, preparou o esprito popular na nsia de uma prova provada de que, com este ou aquele juiz, os jogadores cariocas esto altura dos seus valorosos mulos paulistas e so capazes de venc-los. Diabo! A coisa assim to sria? Pois um puro divertimento capaz de inspirar um perodo to gravemente apaixonado a um escritor? Eu sabia, entretanto, pela leitura de Jules Huret, que o famoso match anual entre as universidades de Harvard e Yale, nos Estados
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Rir melhor quem rir por ltimo. 116

Unidos, uma verdadeira batalha, em que no faltam, no squito das duas equipes, mdicos e ambulncias, tendo havido, por vezes, mortos, e, sempre, feridos. Sabia, porm, por sua vez, o que o ginsio da primeira, verdadeiro sanatrio de torturas fsicas; que o jogo de l diferente do usado aqui, mais brutal, por exigir o temperamento j de si brutal do americano em divertimentos ainda mais brutais do que eles so. Mas ns?... Reatei a leitura, dizendo c com os meus botes: isto exceo, pois no acredito que um jogo de bola e, sobretudo jogado com os ps, seja capaz de inspirar paixes e dios. Mas, no senhor! A coisa era a srio e o narrador da partida, mais adiante, j falava em armas. Puro front! Vejam s este perodo: As nossas armas, neste momento, so, pois, as da defesa, e da defesa mais legtima, respeitvel, mais nobre possvel porque ela assenta numa demonstrao pblica, esperada com cerca de trinta dias de pacincia. No conheo os antecedentes da questo; no quero mesmo conhec-los; mas no v acontecer que simples disputas de um inocente divertimento causem tamanhas desinteligncias entre as partes que venham a envolver os neutros ou mesmo os indiferentes, como eu, que sou carioca, mas no entendo de football. Acabei a leitura da cabea e fiquei mais satisfeito. Tinha ela um tom menos apaixonado; tinha o ar dos finais das clssicas discusses jornalsticas sobre arrendamentos ou concesses de estradas de ferro e outras medidas da mais pura honestidade administrativa. Falava na dura e bem merecida lio para certos jornalistas que no compreendem o esprito que deve mover as suas penas que malbaratam a honra alheia, etc., etc. Continuei a ler a descrio do jogo, mas no entendi nada. Parecia-me todo aquilo escrito em ingls e no estava disposto a ir

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estante, tirar o Valdez e voltar aos meus doces tempos dos significados. Eram s backs, forwards, kicks, corners; mas havia um chutada, que eu achei engraado. Est a uma palavra anglo-lusa. No de admirar, pois, desde muito, Portugal anda amarrado sorte da Inglaterra; e at j lhe deu muitas palavras, sobretudo termos de marinha: revolver vem de revolver, portugus, e commodoro de comandante. Passei o dia, pensando que a coisa ficasse nisso; mas, no dia seguinte, ao abrir o mesmo jornal e ler as notcias esportivas, vi que no. A disputa continuava, no no ground; mas nas colunas jornalsticas. O rgo de So Paulo, se bem me lembro, dizia que os cariocas no eram cariocas, eram hebreus, curdos, anamitas; enquanto os paulistas eram paulistas. Deus do cu! exclamei eu. Posso ser rebolo156 (minha bisav era), cabinda, congo, moambique, mas judeu nunca! Nem com dois milhes de contos! Esta minha mania de seguir coisas de football estava a fornecer-me to estranhas sensaes que resolvi abandon-la. Deixei de ler as sees esportivas e passei para as mundanas e para as notcias de aniversrio. Mas, parece, que havia algum gnio mau que queria, com as histrias de football, dar-me tenebrosas apreenses. H dias, graas obsequiosidade de Benedito de Andrade, o valente redator do Parafuso e no menos valente diretor da A Rolha, mandou-me uma coleo deste ltimo semanrio, pelo que j lhe agradeci do fundo dalma. Todos os dois magazines so de So Paulo, como sabem. Uma noite destas, relendo o nmero de 14 de julho, da Rolha, fui dar com a sua seo esportiva. Tinha jurado no ler mais nada que tratasse de tais assuntos; mas a isso fui obrigado naquele nmero da Rolha porque vi o ttulo da crnica
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Libolo. Grupo tnico de negros angolanos, de fala quimbundo. 118

Rio versus So Paulo. Admirei-me! Pois se o encontro de que j tratei, foi nos primeiros dias deste ms, como que o Baby j o noticia quase um ms antes? Li e vi tratar-se de outro de que nem tivera notcias, e isso tanto assim de notar que o autor da crnica deixa entender que todos ns tnhamos os olhos voltados para ele. Leiam isto: Rio versus So Paulo A Capital Federal est em festas. De vinte em vinte e quatro horas as fortalezas salvam, as bandas de msica executam hinos festivos e nas diferentes sedes esportivas o champagne corre a rodo como se estivssemos festejando o ltimo dia de guerra. Nas avenidas, praas, ruas e becos, homens j na casa dos cinquenta, matronas escondendo a primavera dos sessenta e crianas ainda mal desabituadas dos cueiros, s falam no grande acontecimento que encheu de jbilo um milho e pouco de almas nascidas e domiciliadas na encantadora Sebastianpolis: a vitria do scratch carioca... Nas redaes, os cronistas esportivos j no dormem h uma semana: so os cumprimentos, as telefonadas, os telegramas, os convites, para almoos e para jantares. Tudo isso... porque depois de dezoito anos de lutas o famoso scratch da Metropolitana conseguiu a sua terceira vitria. Meu caro Baby: isto deve ser Bizncio, no tempo de Justiniano, em que uma partida de circo, com os seus azuis e verdes, punha em perigo o imprio; mas no o Rio de Janeiro. Se assim fosse, se as partidas de football entre vocs de l e ns daqui, apaixonassem tanto um lado como o outro, o que podia haver era uma guerra civil; mas, se vier, felizmente, ser s nos jornais e, nos jornais, nas sees esportivas, que s so lidas pelos prprios jogadores de bola adeptos de outros divertimentos brutais, mas quase infantis e sem alcance, graas a Deus; dessa maneira, estamos livres de uma formidvel guerra de secesso, por causa do football!
Brs Cubas, Rio, 15-8-1918.

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VELHO APEDIDOS157 E VELHOS ANNCIOS sempre de interesse achar-se, por este ou aquele modo, um velho Jornal do Comrcio, mesmo um retalho velho dele. Imagino como o Flix Pacheco158, que lhe est escrevendo a histria, h de ter tido, com a sua pacincia, a sua sagacidade e a sua penetrao de artista e historiador, deliciosos momentos ao encontrar tal ou qual artigo, notcias ou mesmo um simples anncio! Espero bem viver at 1921, para ler a histria do velho rgo que o seu atual diretor est escrevendo. Pelo que mostrou o ano passado, pelo que disse das origens do quase centenrio quotidiano, ns podemos calcular que coisa interessante no vai ser a vida passada do Jornal narrada por Flix Pacheco. Acudiu-me isso, porque, h meses, um bom velho da minha vizinhana, apaixonado pela leitura de jornais, deu-me uma poro de retalhos de vrios jornais e de pocas diversas. Entre eles, havia muitos folhetins do Jornal que contavam quarenta anos e mais. Esse bom velho, Seu Chiquinho, como era conhecido familiarmente, parece que me deu tais relquias em testamento, pois veio a morrer pouco depois, no Hospital da Ordem Terceira, isolado dos seus, no meio de enfermeiras indiferentes e, sem, ao menos, ter a presena dos seus queridos folhetins e retalhos de jornais que ele colecionava a mais de quarenta anos No pude descobrir quem eram os autores dos folhetins que ele me ofertou, pois estavam todos assinados com pseudnimos. Naquele tempo, conforme sei, bem ou mal, pela tradio pouco autorizada, os homens mais da moda nesse negcio de folhetins eram: Augusto de Castro, Zaluar, Csar Muzzio e, creio, o prprio velho Lus de Castro.
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Publicao, geralmente paga e elogiosa, publicada em jornal a pedido dos interessados Poeta, poltico e jornalista (1879-1935) de origem piauiense. 120

Tentei ler os que recebi, mas no pude. No h nada que envelhea to depressa como o que chamamos ainda nos jornais humorismo, leveza, graa, etc. Todos os retalhos que recebi deviam ter no seu tempo essas pretenses e como tal serem estimados, mas eu os achei soporferos. No sei o que tem o tal gnero folhetim de to estritamente atual, do momento, do minuto em que escrito que, passado esse fugace instante, ranam logo e perdem todo o sabor. Considerem que eu j fiz, fao e farei folhetins... Mas... gnero que procura sempre o fato ou o acontecimento mais em voga, aquele que mais interessa futilidade de todos e deve ser cheio de aluses s pessoas e coisas efmeras, para que o sucesso o bafeje. No podem os rodaps prescindir do vulgar dia a dia, no se podem alar para mais adiante, nem para mais atrs. ali! o elefante do Franck Brown ou a chegada da misso do reino de Sio.159 Quem, daqui a trinta anos, se lembrar do tal elefante do grande Hu-Hep-Tu, embaixador de um reino da Indochina? Ningum ter mais interesse por tais curiosidades e muito menos pelas reflexes que eles procuram neste ou naquele. Ainda quando os seus autores vivem, ns insensivelmente ligamos os folhetins a eles e podemos l-los; mas, mortos como estavam os autores daqueles que me deram, e quase esquecidos, os rodaps de h quarenta anos no tinham mais nenhuma seduo e eram impenetrveis. Entretanto, a ddiva do velho Seu Chiquinho no deixou de dar-me prazer. E sabem onde o fui encontrar? Nos apedidos e anncios que havia nas costas dos humorados, dos velhos e famosos jornalistas daqueles anos. Sempre gostei dos apedidos. Dizem ser coisa peculiar ao Brasil, especialmente ao Rio de Janeiro. Seja usana boa ou m, o certo que
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Atual Tailndia. 121

coisa original, por isso gosto deles. Desejei muito encontrar nos retalhos de que venho tratando, algum do famoso Mal das Vinhas ou do no menos famoso Prncipe Ub II, dfrica.160 Quisera muito ver um deste ltimo, porquanto, segundo me contaram, no se pode imaginar coisa mais sem sentido e estapafrdia. O seu processo de public-los digno de lembrana e registro. Ele, o Prncipe Ub, escrevia tiras sobre tiras e, depois, colocava-as uma em seguida outra. Fazia uma espcie de bobina e levava o rolo ao balco do Jornal. Quanto ? perguntava. O empregado calculava e respondia, suponhamos: Quarenta mil ris. O prncipe que no tinha esse dinheiro nas algibeiras, tratava de diminuir a extenso do artigo. Pedia uma tesoura, cortava uma boa parte, assinava de novo e de novo perguntava: Quando ? Vinte e cinco mil-ris, respondiam. No possuindo o fidalgo africano semelhante quantia, amputava a tripa mais outra vez, uma outra terceira, at o preo do a pedido chegar aos quatro ou cinco mil-ris que tinha nos bolsos. Apunha a assinatura, sem se incomodar com o sentido, com a concluso a que queria chegar com o seu escrito, e l se ia para o Largo da S contar prosas s pretas minas que o respeitavam e veneravam, sempre de bengala e chapu-de-chuva e solenemente coberto com a sua cartola cor de cinza. No encontrei nenhum fragmento desses dois afamados colaboradores da original seo do Jornal; mas deparei alguma coisa interessante. Na edio de 11 de julho de 1879, h um apedido que tem esse sugestivo ttulo: Uma excelentssima touca. Na gria do tempo, touca
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Tratava-se de um negro baiano, veterano da Guerra do Paraguai, que escrevia cartas cotidianas imprensa carioca sobre os mais diversos assuntos. Tornou-se figura folclrica nas ruas da cidade. A grafia certa prncipe Ob II da frica. Ob na lngua iorub o governante do reino de Oi. 122

era bebedeira. Comeava assim: Sbado, noite, j por tarde, entrou pela confeitaria de a Rua Gonalves Dias, algum que possui a rara virtude de andar abrigado nestes tempos de inverno. Dizia mais adiante, referindo-se a esse algum: ... o caixeiro esquivou-se a servir o potentado. Levando-o porta, que logo cuidadosamente fechou sobre os excelentssimos calcanhares do alegre vulto da situao. Terminando pedia o imperador carregasse mais o seu luto e assinava: A nao envergonhada. Quem seria o da touca? Em todo o caso pode-se dizer que, se de todo os costumes no mudaram, hoje no haveria quem se lembrasse dos apedidos, para tratar de semelhante coisa. Ainda bem... H um outro apedido que tem por ttulo Um camas. E de 12 de outubro do mesmo ano que o antecedente. O incio este: S anda ccero e miservel que pela segunda vez vem com o seu debique, etc., etc. Este do gnero feroz e acaba com o seguinte desafio bem guaiamu161: Eu estou defronte de Santa Efignia, j vistes, caveira. Bem juntinho a esse apedido, nagoa162 ou santa-rita, desse solicitador capoeira, h este outro cheio de delicadeza e blandcia. Ironia da paginao... Vejam s: As experincias com o curare. Acreditando na imparcialidade do Senhor doutor Nuno de Andrade, julgo que a melhor e mais proveitosa maneira de discutir com os fatos em presena; por isso convido Sua Senhoria para vir ao museu verific-los e discuti-los, certo
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Famosa turma de capoeiras desordeiros no Rio de Janeiro.

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de que achar o mais cordial acolhimento da minha parte e do doutor Jobert. Doutor Lacerda Filho. Abre isto, disse eu c com os meus botes; este doutor Nuno de Andrade tem tido muitos avatares! Sabia-o financeiro, economista; em 1878, ele se dava a discusses toxicolgicas ou coisas semelhante; quem sabe se ele no mesmo mdico? Procurei Os Fastos do Museu Nacional, do doutor J. B. de Lacerda, para ver se me punha ao par da questo; mas nada encontrei; a no ser que o doutor Jobert era um bomio. Isto diz tanta coisa que... Contudo, neles, vem narrada uma anedota muito curiosa que, apesar de nada ter com o caso, no me escuso ao prazer de repeti-la aqui. Agassiz163, em 1864, com a presena do imperador, fez uma conferncia, tendo tido uma assistncia imensa e at de damas de sociedade que, naquele tempo, se interessavam pela glaciao, pelos blocos errticos e as moraines164 alpinas. Terminada a conferncia, o grande naturalista pediu aos circunstantes que indicassem as suas dvidas, pois ele as explanaria. Nisto levanta-se um doutor Carvalho, professor de teraputica da Faculdade de Medicina, e, desabridamente, comea a dizer que aquilo tudo eram velharias; ele sabia todas aquelas coisas, etc., etc. O imperador retira-se e seguido pelos outros convidados. Carvalho, porm, continua a esbravejar. Diz o senhor doutor Lacerda que o terapeuta Carvalho pregava do alto de sua ctedra que o Po de Acar tinha um sistema nervoso ganglionrio, tambm impresses e sentimentos que ele no podia
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Famosa turma de capoeiras desordeiros do Rio de Janeiro, inimiga dos guaiamus.

Jean-Louis Rodolphe Agassiz (1807-73), naturalista suio, radicado nos Estados Unidos. Visitou o Brasil em 1865-66 e escreveu vrias obras sobre nosso pas. Manteve volumosa correspondncia com d. Pedro II. Morenas. Resduos de rochas arrastados pelas geleiras. 124

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externar; e outras coisas mais curiosas. Ao que parece, este doutor Carvalho nunca empregou nos outros a teraputica que ele ensinava. bem de crer que, em um ano se o fizesse, ele teria despovoado o Rio de Janeiro... E se so assim cmicos e sugestivos os apedidos que encontrei nos retalhos do Jornal que me foram dados, no so muito menos os anncios que neles achei. Guardei os que tratavam de escravos. Vejamos. Secundino da Cunha, um leiloeiro do tempo, devidamente autorizado, em 20 de janeiro de 1868, anunciava vender, alm de mveis, piano, jias e trem de cozinha, quinze escravos de ambos os sexos, todos boas peas. Chamava especialmente a ateno para os escravos, por ser esta uma ocasio que raras vezes aparece, e mesmo sendo reconhecida a probidade de todos os escravos do Senhor Freitas, a razo por que so recomendados, em todos eles tem mucamas prendadas, cozinheiras, oficiais de oficio e ganhadores. O grifo meu; mas tudo, inclusive a redao, do anncio. No parece que isto se passou h dois mil anos? Pois no foi. Uma tal licitao se efetuou, em 29 de janeiro de 1868, h cinquenta anos e meses, na cidade do Rio de Janeiro, quarta-feira, na residncia do senhor Toms Francisco de Freitas, Rua dos Andradas 48, sobrado. O senhor Freitas ia para a Europa tratar de sua sade. Deus o tenha em sua santa paz! H outro semelhante, mas o leiloeiro um senhor A. F. Casais. No mesmo ms e ano, porm, a 21, ao correr do martelo, venderia diversos escravos, com ofcios e prendas, etc., etc. Meses antes, em 10 de novembro do ano anterior, na Rua da Alfndega no100, sobrado, algum comprava escravos, de dezoito a trinta e seis anos, para serem libertos e assentar praa. Estvamos em plena

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guerra do Paraguai; e os patriotas que no queriam ir l morrer, davam substitutos que iam combater o Lopez, por eles. O substituto era sempre encontrado em um escravo, liberto provisoriamente, o homem do anncio fazia um estoque deles, como se faz hoje com o acar, o arroz, etc., e esperava a alta de preo... Era um peculiar profit de guerre165 daquela poca. Cada uma tem o seu... Enfim, a nossa guerra ainda libertou; mas, os americanos que declararam guerra ao Mxico, em 1837, arrebataram-lhe o Texas, e, nele, restabeleceram a escravatura que j havia sido abolida, no ser muito pior? No espero resposta. Volto para os meus papis velhos... At j.
Brs Cubas, Rio, 22-8-1918.

COMO BUDISTAS... Tenho tanto que escrever, sobre coisas to interessantes, que, agora, o tratar dessa notcia de polcia de So Paulo, eu me arrependo. Tinha de falar do Sol de Portugal, do Jos Vieira;166 tinha de falar desse extraordinrio discurso do senhor doutor Ildefonso Albano, deputado federal. H tanta coisa to interessante, num e noutro livro, que eu me reservo para dizer tudo o que de bom encontrei neles, mais tarde. O que me absorve agora o pensamento este caso dessa pobre moa que matou o marido em So Paulo. essa moa que, como todas as moas, no tem experincia da vida e so levadas a julg-la da maneira mais infame que os charlates a receitam. Ela pensou que seu marido fosse um homem; ele, quando ela o
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Lucro de guerra.

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conheceu direito, no passava de um caador de dotes. Todos ns, inclusive eu, malgr tout167, estamos arriscados a casar com moa rica; mas de que ns no estamos ameaados de sermos maus para essas moas. O que h nisto tudo a combinao do nosso esprito muito brasileiro de acreditar que o doutor tudo e a crena universal do dinheiro. Essa moa no se casaria com esse moo, se no o visse armado de um anel; ela no daria seu corpo se a ambincia social no dissesse que, com a tal carta, ele valia muitas coisas. E ele no iria procur-la, se no estivesse armado do que a bobagem dos jornais chama pergaminho. Houve um mtuo engano. Ele procurou enganar a mulher com o ttulo que o Belisrio Pena168 diz ser cientfico; ela procurou engan-lo com aquilo com que os homens enriquecem. Mas, todos os dois se esqueceram que entre mulher e marido no h furtos. Est no Cdigo Penal. Entre os dois s deve haver a mxima lealdade. Todos os dois devem entrar na sociedade conjugal com a mxima boa vontade e admirao um pelo outro. O que no pode continuar, que se faa da mulher, escada para subir. Ns temos direito de ter ambies. Eu mesmo quero morrer em Veneza, para ver se ainda l encontro a minha grande paixo Desdmona169. O que eu no posso compreender, que um homem ambicioso, transforme a sua mulher, o seu maior amigo, a sua prpria
Jos Vieira (1880-1948), jornalista, poeta, cronista e romancista paraibano.
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Apesar de tudo. Belisrio Pena (1868-1939), clebre mdico sanitarista.

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filha, em instrumento da sua ambio. Todos esses entes so sagrados; para todos eles, o nosso amor e a nossa piedade devem ser coisa muito pouca. Quando a gente se quer bater, tem muitos homens por diante; e no precisa procur-los em sua prpria casa. A vida, apesar de no poder ser uma felicidade, deve ser uma coisa herica. E no h homem que tenha esse sentimento de herosmo que no o deseje encontrar nas mulheres escolhidas. A mulher no instrumento de ambio; a mulher um consolo e um conforto para os nossos vcios e as nossas desgraas. J fui muitas vezes jurado; j sofri muito por causa disso; mas, se eu fosse escolhido, para o jri de da .Julieta Melilo, eu a absolveria. Absolvia, minha senhora, porque no gosto desses seres cheios de ttulos, que no amam a mulher a quem eles deviam amor. Como eu sou budista, o que eu quero o esquecimento da vida; e no mais tratarei de semelhante caso.
A.B.C., Rio, 31-8-1918.

O CHEFE POLTICO E O SEU ELEITOR Seu doutor, eu vim incomod-lo; mas precisava muito ficar bem com minha conscincia. Que h? Eu no voto no doutor Rui.170 Como voc vai votar no Epitcio?171
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Herona da tragdia de Shakespeare Otelo, escrita em 1604. Foi assassinada pelo marido ciumento, um negro como Lima Barreto.

Rui Barbosa (1849-1923), jurista e poltico baiano, foi candidato derrotado presidncia da repblica em 1910 e 1919. 128

Nem num nem noutro. Voc est ficando indisciplinado; no mais o correligionrio disciplinado de antigamente. Que diabo foi isso? Eu no tenho sido companheiro para voc? Sim senhor. Devo ao doutor todos os obsquios desta vida, pelo que lhe sou muito agradecido. Foi o doutor que abaixo de Deus, salvou a Marocas, minha mulher, sem cobrar nada... Quando foi o enterro do meu filho Dodoca, o doutor me ajudou muito... Isso tudo no vem ao caso. Falemos... No; vem sim, doutor! Quero que o senhor no pense que sou mal agradecido. Se estou empregado, devo ao doutor e... Se voc continuasse no partido, podia subir ou ns arranjvamos uma equiparao ou mesmo um aumento de vencimentos; mas... Continuo no partido, doutor... Como? Voc no vota conosco... Mas no voto no outro. o mesmo. No doutor. sim Felcio! Em poltica, quem no por mim contra mim. Voc sabe disso no ? e no . No estou contra o senhor no senhor! que me deu uma coisa c dentro e eu... Que foi que deu em voc? Eu me explico, tanto mais que tenho pensado muito no caso. O senhor quer me ouvir? Ouo, mas voc no demora muito.

Epitcio Pessoa (1865-1942), poltico paraibano, foi presidente da repblica de 1919 a 1922. 129

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No demoro no senhor. Conte l a histria. Vou contar. Trata-se no verdade? de escolher o homem que vai governar isto tudo. Quero dizer que ele vai governar todos os brasileiros, inclusive eu. Da? Espere doutor! Pensei, ento, eu c com os meus botes: vou escolher uma pessoa que deve mandar em mim, na minha mulher, nos meus filhos, na minha casa at preciso cuidado. No doutor? Mais ou menos, , pois h a lei que ... Isto de lei histria. Quem governa ele mesmo... Vamos adiante. Um homem que vai ter tanto poder sobre mim, sobre os meus e sobre as minhas coisas para ser escolhido por mim mesmo, deve ser meu conhecido velho. Voluntariamente pela minha prpria vontade, vou escolher um dono para mim, e sendo assim o meu dever estar inteirado do sujeito que no acha? Sim, no h dvida. Mas voc sabe bem quem o Rui, penso eu. Conheo. um homem muito inteligente... A maior glria do Brasil. um grande talento. um gnio. Sei de tudo isto doutor. Mas da no posso concluir que ele possa mandar-me. Porque? Pode ser caprichoso, implicante ... Ora! Quer dizer que ele nunca me enxergar, no ?

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No bem isso... Ele pode no me enxergar, mas um dia enxerga outro por ele, e l estou eu a braos com um homem de veneta. No digo que ele seja... E o Epitcio? Esse ouo dizer que tambm inteligente, doutor, tem sido muita coisa... Mas no o Rui. Sei, doutor. Rui Barbosa no tem igual. Mas porque voc no vota nele? No voto porque no o conheo intimamente, de perto, como j disse ao senhor. Antigamente... Voc no pensava assim no ? verdade; mas, de uns tempos a esta parte, dei em pensar. Faz mal. O partido... No falo mal do partido. Estou sempre com ele, mas no posso por meu prprio gosto dar sobre mim tanta fora a um homem, de que eu no conheo o gnio muito bem. Mas, se assim, voc ter pouco que escolher a no ser, ns colegas e ns amigos de voc. Entre esses eu no escolho, porque no vejo nenhum que tenha as luzes suficientes; mas tenho outros conhecidos, entre os quais posso procurar a pessoa para me governar, guiar e aconselhar. Quem ? o doutor. Eu? Sim, o senhor. Mas, eu mesmo? Ora... a nica pessoa de hoje que vejo nas condies e que

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conheo. O senhor do partido, e votando no senhor, no vou contra ele. De forma que voc... Voto no senhor, para presidente da repblica. voto perdido... No tem nada; mas voto de acordo com o que penso. Parece que sigo o que est no manifesto assinado pelo senhor e outros. Guiados pela nossa conscincia e obedecendo o dever de todo republicano de consult-la... Chega Felcio. No isso? mas voc deve concordar que um eleitor arregimentado tem de obedecer ao chefe. Sei, mas isto quando se trata de um deputado ou senador, mas para presidente, que tem todos os trunfos na mo, a coisa outra. o que penso. Demais... Voc est com teorias estranhas, subversivas... No tenho teoria alguma, doutor. Consultei a minha conscincia e a minha gratido, e voto no senhor. Mas... j sou deputado. Que tem? Sobe mais um posto, ganha mais... No preciso, j ganho na clnica muito. Com o lugar de deputado? Ento pra que quis ir para a Cmara? Para nada. Doutor, eu decididamente no compreendo nada disto. Essa poltica mesmo igual aos mistrios dos padres... Passe bem.
O Malho, Rio, 1-4-1919.

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QUEREIS ENCONTRAR MARIDO? APRENDEI!... A Livraria Schetino, desta cidade, h tempos, editou um pequeno opsculo de doze pginas, tipo grado, entrelinhado, com este soberbo ttulo: Quereis encontrar Marido? Aprendei!... autor do livro uma senhora, da. Diana DAlteno, que, a seguir a regra geral, nunca encontrou o seu. Digo isto porque, na quase totalidade, todas as pessoas que se propem a fornecer tal coisa ou outra aos seus semelhantes, no a possuem. Haja vista os feiticeiros, negromantes, cartomantes, adivinhos, hierofantes, que esto sempre prontos a dar fortuna aos outros, mas que, entretanto, no tm nquel, pois precisam de esprtulas172 e gratificaes para os seus generosos servios. Da. Diana DAlteno comea o seu interessante opsculo assim, deste modo, que transcrevo tal e qual: Gentis e amveis moas solteiras. a vs que dedico estes meus escritos. O motivo que me induz a traar estas linhas um dos mais vitais, e qui dos mais graves. Depois desta invocao s suas caras leitoras, a autora entra de pronto no argumento. Sabem qual este argumento? Pois fale ela. Eis as suas palavras: Permiti, pois, que vos fale disso como coisa nova. Se trata do terrvel dpeuplement!173, a diminuio progressiva do crescimentos, que poder um dia ser causa de tremendos conflitos entre as naes, aproveitando-se umas sobre as outras de maior a menor nmero de combatentes. Vejam os senhores s como esta senhora est adiantada em matria de previso histrica e como a sua sociologia muito obsttrica e ginecolgica.
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Esmolas. Despovoamento. 133

O despovoamento pode ser um dia causa de tremendos conflitos, fenmeno terrvel que ela qualifica mais adiante:espada de Dmocles174 suspensa sobre a cabea de boa parte do gnero humano A senhora DAlteno, ao acabar de fazer to curiosa descoberta, no fica satisfeita. Parece que o seu gnio como a atividade catequizadora de So Francisco Xavier; quer ir mais longe, mais longe. Amplius! Ento toma a palavra pela segunda vez e descobre a causa. Mais uma vez passo para aqui as palavras da ilustre sociloga: Pela segunda vez, peo permisso de tomar a palavra e explicar sem ambages175 qual seja esse motivo: a diminuio dos matrimnios. o caso de dizer: a pequenas causas, grandes efeitos e na verdade, os matrimnios se tornam cada vez mais raros e mais difceis. Peo licena para observar ilustre senhora coisas simples. Antes, tenho a dizer que nada entendo dessas coisas sociais, mesmo em se tratando de casamentos. No atividade da minha seara intelectual, mas j foi dito que cada qual tem o direito de ter uma opinio e de dizla. Eu julgo que o casamento nada tem com o despovoamento. Pode haver multiplicao da humanidade sem ele, como pode haver com ele. O crescei e multiplicai-vos no subentende casamento algum. H muitas espcies animais que obedecem ao preceito bblico e prescindem de semelhante cerimnia. Por acaso entre os nossos animais domsticos que crescem e se multiplicam, apesar das pestes, das facas das cozinheiras, do choupo176, etc., h pastores e sacerdotes encarregados de realizar casamentos? No.
Na Grcia do sculo IV A. C., o tirano Dionsio o Antigo convidou seu fiel corteso Dmocles para um magnfico banquete, mas suspendeu sobre sua cabea uma espada presa por uma corda. Portanto, espada de Dmocles significa o perigo permanente que ameaa a aparente prosperidade.
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Ambiguidades. Lmina aguada de ferro, usada para abater o gado. 134

Estou bem certo que a autora no se zangar comigo, apesar do seu nome que, entretanto, no tambm propcio aos destinos do seu singular folheto.177 Mas... Afirma da. Diana que o homem (o grifo dela) tem medo do matrimnio. Um sacro terror se apoderou dele a tal palavra. Ainda uma vez peo licena ilustre autora para discordar. O homem no tem medo do matrimnio; o homem o quer sempre. A culpa da mulher que escolhe muito. Se ela casasse com o primeiro que encontrasse, a tal histria no se daria. Eu, por exemplo, atiro ao terreiro um gro de milho; se no houver um galinceo que o coma, ele germina logo. Agora, se ele quiser terra especial ou a terra quiser um gro especial, a coisa outra. Vai ver a ilustre autora como me vai dar razo nas suas penltimas palavras que so estas: Permanecei mulher, se quereis um dia ser me a Maternidade! esta a maior vitria que glorifica a mulher; esta a sua grandiosa obra. No falaria eu com tanto calor, mas diria a mesma coisa com simplicidade, chmente. Vossa excelncia, porm, est no seu direito, apesar de Diana, de faz-lo da forma que o fez. E essas suas palavras vm a plo agora quando vrias senhoritas se assanham para entrar para a Estrada de Ferro, para o Tesouro, como funcionrias pblicas. H nisto vrios erros, uns de ordem poltica, outros de ordem social. Os de ordem poltica consistem em permitir que essas moas se inscrevam em concurso para aspirar um cargo pblico, quando a lei no permite que elas o exeram. No sou inimigo das mulheres, mas quero que a lei seja
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A deusa greco-romana Diana era virgem. 135

respeitada, para sentir que ela me garante. Nos pases em que se h permitido que as mulheres exeram cargos pblicos, os respectivos parlamentos tm votado leis especiais nesse sentido. Aqui, no. Qualquer ministro, qualquer diretor se julga no direito de decidir sobre matria to delicada. um abuso contra o qual eu j protestei e protesto. Quando era ministro Joaquim Murtinho178 da Fazenda preciso saber uma moa requereu inscrever-se em concurso para o Tesouro. Sabem o que ele fez, depois de ouvir as reparties competentes? Indeferiu o pedido, por no haver lei que tal autorizasse. Nos Telgrafos e Correios, as moas tm acesso, porque os respectivos regulamentos autorizados pelo congresso permitem. Nas outras reparties, no; abuso. Mulher no , no nosso direito, cidado. Est sempre em estado de menoridade. Por a iria longe; por isso convm parar. Spencer179, na Introduo Cincia Social observa que desde que o servio militar obrigatrio foi institudo em Frana, para todos os rapazes entre dezoito e vinte e um anos, o que obrigou as raparigas a virem a fazer os servios que competiam queles, as exigncias de altura, talhe, etc., para os recrutas foram pouco a pouco diminuindo; o trabalho da mulher tinha infludo na gerao... Krafft-Ebbing180 diz, no sei onde, que a profisso da mulher o casamento; por isso cumprimento da. Diana DAnteno por ter escrito o seu interessante opsculo: Quereis encontrar Marido? Aprendei!
Joaquim Murtinho (1849-1912), mdico e engenheiro matogrossense. Foi ministro da Indstria, Viao e Obras Pblicas e posteriormente da Fazenda no governo Campos Sales entre 1898 e 1902.
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Herbert Spencer (1820-1903), filsofo ingls, fundador do Evolucionismo.

Richard Von Krafft-Ebbing (1840-1902), mdico alemo, estudioso da sexualidade e seus desvios. 136

Hoje, Rio, 26-6-1919

A CAUSA NICA Como foi ento, a histria? Ouve. Estou ouvindo. Eu me formei muito cedo, antes dos vinte e dois anos, como tu sabes. Logo que me formei, graas ao meu lugar de praticante dos Correios e o rendimento de algumas aplices, pude alugar um escritrio, comprar um anel simblico, um guarda-chuva de casto de ouro, uma pasta de couro, enfim todo o arreamento de um grande advogado. Tive a imagem disso, antes da sensao... Passei a trabalhar nos Correios noite; e, durante o dia, logo pelas primeiras horas vinha para a cidade, ia ao escritrio, onde tinha um empregado de sociedade com o vizinho. Sentava-me ento solenemente secretria e esperava os clientes. No vinham. Eu ficava uma, ou duas horas a folhear uns manuais, aborreciame e saa, tendo antes o cuidado de dizer ao pequeno, com muita nfase: Se vier algum procurar-me, diga que fui almoar e j volto. Ias almoar mesmo? Ia mesmo. Ainda havia dinheiro, no tinha torrado as aplices. Saa com pasta, fraque, guarda-chuva, etc., e ia ao Pascoal tomar um aperitivo e... Foi pena eu no te conhecer nesse tempo! Porque? Todos os dias te esperava, para pagares-me um tambm. No fizeste falta. Como! Pois eu mesmo me encarreguei de travar relaes com poetas,

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jornalistas e literatos e no havia dia em que no levasse um de reboque. Precisava da imprensa, para os meus planos... Que no soubeste executar. Vou te dizer porque. Estou ansioso pelo desfecho. Ia ao Pascoal com o Guedes, por exemplo, que hoje tem ou vai ter, cem mil-ris por ms que o Alves lhe d, l da sepultura. Comevamos a conversar eu, pasta, anel e guarda-chuva de cabo de ouro e outros apetrechos forenses e desandvamos a discorrer sobre negcios de versos, jornais e outras histrias correlativas. Foste sempre dado a estas coisas? Como todo mundo... Escrevi nas revistas de estudantes, fiz o discurso da turma; mas sempre tive medo dessas coisas de literatura. Porque? Porque? Por causa dos gramticos que nunca se entendem. Mas os advogados? A coisa mais escondida; no to... E quando vo para os apedidos? A crtica literria no intervm... Deixa-me contar a histria com os diabos! Conta. Onde eu estava mesmo? Ias almoar e encontravas o Guedes Bem. Muitas vezes, o Guedes seguia-me at o hotel e almovamos juntos. Em geral, porm, eu ia s. Almoava, vinha tomar caf fora, adquiria um charuto e l ia eu, pasta, guarda-chuva de ouro, fraque, anel, etc., pela Rua do Ouvidor abaixo at a Rua do Carmo, onde tinha o escritrio. Antes de entrar, perguntava precavidamente ao rapazote: Jos, veio algum? Ao que ele respondia desconsoladamente:

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Ningum, seu doutor. Entrava, descansava a pasta, etc., e esperava, mas... Como que querias que viesse algum, se no anunciavas? No. Anunciei nos grandes jornais, durante muito tempo; e foi mesmo essa histria de anncios uma das causas de eu deixar a advocacia, porque... Como? Eu te conto. Tinha um camarada do colgio que fora sempre dado a esse negcio de revistas e jornais ... Era o Fontes... Um belo dia, apareceu-me ele no escritrio e disse-me! Castro, estou publicando uma revista Os Sucessos... No sei se tu conheces? No, disse-lhe eu. Ele, o Fontes, abriu uma pasta igual minha, e tirou de l trs nmeros da tal revista. Folheei-os, achei-os bonitos, bem impressos, e enquanto isso o Fontes gabava os mritos de sua publicao. Perguntei-lhe com franqueza o que queria. Primeiro, disse-me ele, a tua colaborao... Colaboraste? Ouve. Primeiro, disse-me Fontes, a tua colaborao; e, em seguida, que tu me ds um anncio aqui, para esta seo Momentos dos Advogados. Pensei um instante e perguntei-lhe quanto era. Pouco; cinco mil-ris por numero , respondeu-me ele. Autorizei e logo que o tal anncio no Momento do Fontes, apareceu, nunca mais o meu escritrio ficou s moscas. A toda hora e a todo instante, l aparecia um diretor, um secretrio, ou um gerente de revista a pedir o meu anncio. Fui autorizando, na persuaso de que atrassem clientes; mas no me surgiu nenhum. No devias ter sido to prdigo ... Quanto te custou essa maluquice? Em um ano, cerca de dois contos de ris. A minha pequena fortuna ia-se e eu no conseguia obter nem uma causa; entretanto, teimava em ser um grande advogado. Todos os dias eu, pasta, guarda-

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chuva de ouro, anel, fraque, etc. amos ao frum e nada obtnhamos. Travei no frum conhecimento com um escrevente juramentado, o Carvalhais. Era um rapaz adamado, abrilhantado, com uns ares importantes, uma pasta igual minha, variando de roupas todos os dias e fazendo a noce181 com a maior distino. Quase sempre bebamos juntos e ele me dizia sempre: Doutor, hei de lhe arranjar uma coisa boa. Pois bem, Carvalhais, respondia-lhe eu. Um dia, ao chegar ao frum, logo topei com o Carvalhais, acompanhado de um sujeito rstico, branco, musculoso, curto, a quem me apresentou, como precisando dos meus servios. Pois no, fiz eu muito contente. Ento, respondeu o Carvalhais, vamos todos ao tabelio. Fomos. L, Carvalhais falou a um colega, que abriu um grande livro, e eu mais o cliente ficamos sentados espera. Da a pouco, fui chamado por Carvalhais. Assinei o tal livro, o cliente tambm, Carvalhais tambm. Agora, disse-me Carvalhais, vamos at ao escritrio do doutor, pois temos ainda o que fazer. Assim fizemos. Em l chegando, ele me deu trs ou quatro papis a assinar o que fiz sem os ler. Homessa! Pacincia filho; espera! Acabado o que, ele, o Carvalhais, me disse: Doutor, no h servio que no merea paga. Tirou do bolso seis notas de quinhentos mil-ris e me deu. Despediu-se amavelmente e foi-se com o meu cliente. Qual era a causa? Tu sabes? No. Nem eu... No dia seguinte, fechei o escritrio.
O Malho, Rio, 28-6-1919.

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No texto: bomia. 140

O EDIFCIO DA CRUZ VERMELHA Nos ltimos dias do ms passado, o Rio-Jornal deu-nos uma larga notcia sobre as coisas da Cruz Vermelha Brasileira. O comeo da notcia to de lamrias a ponto de provocar lgrimas. Diz e repete que essa sociedade humanitria vive esquecida, cinicamente alimentada pelo entusiasmo inarrefecvel de diminuto grupo de patrcios, utopistas na condenao injustificvel de indivduos acanhados no seu modo de ver. Ignorada, trabalhando em silncio e cnscia de sua modstia, pelo criminoso descaso que lhe votam os responsveis, os espetaculosos promotores de festas de caridade em benefcio dos infelizes europeus e qui a populao em geral, ela, no cenrio da vida da cidade, s surge nos transes difceis e horrveis como os dolorosos e negros dias da pandemia gripal. Segundo me consta, essa histria da Cruz Vermelha destinada a socorrer feridos de guerra. Ora, o Brasil h muito tempo no se mete em guerra. Sendo assim, como ento que querem que a nossa Cruz Vermelha seja conhecida? No h de querer ela que, para se ostentar ao grande pblico, haja, de ano em ano, uma guerra com o Brasil. Longe, portanto, de se lastimar, a Cruz Vermelha deve exultar com a sua obscuridade! Entretanto, ela no assim to total como diz o Rio-Jornal. H meses, houve l uma eleio de diretoria. Dias antes, muitos mesmo, os apedidos dos jornais e outras sees vinham cheios dela. O eixo da disputa era ter o presidente mandado em misso ao Paran e outros lugares uma parteira, como portadora de credenciais da associao. Sem cobras e lagartos e todos os leitores de jornais, que so o verdadeiro pblico do Rio de Janeiro, se no tinham notcia da Cruz
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Vermelha, vieram a t-la com o escndalo jornalstico. Eu no sei bem que utilidade pode ter uma parteira para tratar feridos de guerra. Creio bem que os ferimentos de que essas especialistas podem curar, no se adquirem na guerra, mas fora dela, em cura de partos, que por eufemismo ou outra figura de retrica, chamam de batalha, guerra de amor, os singulares combates em que os estragos redundam em trabalho para os obstetras. Agora, eu me lembro e por lealdade declaro que, h muitos anos, li a nomeao do doutor Abel Parente para mdico parteiro da Guarda Nacional. Mas, isto foi no Filhote da Gazeta. Alm disto, a eleio da diretoria foi um sucesso que causou inveja ao Honrio Pimentel, de Santa Cruz. A notcia que traz o endemoninhado Rio-Jornal, se alonga em outras consideraes; e, at, estampa um clich do edifcio projetado para a sede de todos os servios que a Cruz quer prestar ao pas, cidade, na paz e na guerra. olh-lo para se chegar logo concluso de que quem o projetou no arquiteto, nem mesmo engenheiro: um marceneiro. Os senhores conhecem essas espcies de cmodas de escritrio, em cujas gavetas se guardam papis? Pois assim a maneira do tal edifcio da Cruz. Os franceses chamam a tal mvel chiffonnier, creio eu; e o edifcio da sociedade perfeitamente semelhante a ele, mas inteiramente feio, porque, alm das muitas gavetas e descomunal altura, ainda tem mais torrezinhas, uma cpula central, uns cocurutos, absurdos e contraproducentes, que no lhe deixam totalmente ver a sua esttica abracadabrante de caixo. O Rio-Jornal nos informa tambm de vrias coisas sobre esse monumento gtico. Diz ele: O edifcio planejado, uma vez construdo, marcar o incio de uma nova fase na vida da sociedade. Seu

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custo ficar aproximadamente por 20.000:000$000. Se o caixo da Cruz Vermelha j era pretensioso no seu nmero de andares, ainda mais se mostra ser, dado que uma coisa no supusesse a outra, no custo. Qual o edificio pblico do Brasil que custa isso? Nenhum. Algumas igrejas e conventos do Rio, uma ou outra, podem ser avaliados nisso; mas que tempo levaram a ser construdos? A Candelria, por exemplo, levou mais de cem anos; e verdadeiramente no est acabada. Ora, Cruz Vermelha!, isto muito para tua alma! O mesmo jornal ainda nos d outros detalhes curiosos sobre o formidvel caixo. Ei-los: Ocupando uma rea de 6.000 m2, tendo de altura, do subsolo ao ltimo andar, 125 metros, sendo a mxima 142 metros, ele comportar vinte andares, onde ficaro instalados, de acordo com todos os preceitos das construes modernas e exigncias de higiene, todo o aparelhamento necessrio a um hospital de primeira ordem, desde os mais delicados gabinetes, enfermarias, quartos particulares e de observao, at um grande frigorfico para receber a carne, o peixe, aves, frutas, e legumes, destinados ao consumo de um ms. O senhor Taumaturgo de Azevedo, que disputa ao senhor Cmara o nmero de crachs universitrios; que doutor em uma poro de coisas; o senhor Taumaturgo de Azevedo devia saber, como todos sabem, que, atualmente, aconselhada pelos higienistas de todo o mundo a construo de hospitais em pavilhes nivelados. Os motivos so bvios e esto ao alcance da mais mediana inteligncia que tenha a mais mediana cultura. Como ento, que o senhor Taumaturgo (ser por causa do nome?182) quer fazer um hospital moderno ao jeito dos antigos?
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Taumaturgo significa milagreiro. 143

Com tanto dinheiro, ele pode construir a sede propriamente da sociedade e o hospital em lugares separados, tanto mais que ele tem o frisante exemplo do Hospital Central do Exrcito, maravilhoso entre as nossas coisas chatas, j pela construo, j pelo pessoal, e onde estive dois meses excelentemente, do que tenho muitas saudades. De resto, essas edificaes brutas e estpidas, como quer ser a tal para a Cruz Vermelha, no devem ser consentidas na nossa cidade. H quem conteste que o tipo sky-scraper nova-iorquino nasceu de condies peculiares grande cidade do Hudson. No foram determinados pelo subsolo grantico de New York, nem pelo encarecimento progressivo dos terrenos da ilha de Manhattan, onde se acumula toda a intensa vida da imensa cidade; entretanto, se no foram tais fatores os principais, eles devem ser levados em linha de conta. Entre ns, porm, nenhum deles pode prevalecer e no devamos permitir a construo de semelhantes faris cvicos, em uma cidade semeada e bordada de colinas, morros quase serras, que ainda esto mais ou menos arborizadas e que devem estar sempre, dando-lhe a sua beleza especial, o seu cachet183 de grandeza, e a sua simplicidade de horizontes, os quais ns perderemos, pobres e mesquinhas formigas humanas que somos!, se tais chatezas se vierem multiplicar. O sky-scraper define o americano. a arrogncia do parvenu184 e a estupidez do arrivista que no sabe esperar pelo tempo e outras circunstncias mnimas para ter personalidade. Faz o grande, o desmedido; gesticula, berra, veste-se com cores vivas, arreia-se de brilhantes e prolas, de todas as jias, enfim, para parecer fidalgo, poderoso e original. um estudo a fazer.
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No texto: marca. Novo-rico. 144

S o tempo faz o que o tempo no destri; e seremos muito tolos se imitarmos os americanos nas suas idiotices e pretenses com o descomunal. Se ns tivssemos um Conselho Municipal, se apelaria para ele. Mas o tal conselho que temos no ama a cidade, nem composto de gente dela. O nico carioca que l existe e pode ter algum amor pelo Rio de Janeiro, o coronel Brando; mas esse mesmo portugus de nascimento. Os outros so cubanos, mexicanos, hondurenses gente que, por bem ou pela fora, tem de gravitar em torno da repblica do dlar. intil esperar qualquer coisa dessa gente que, no contente de estar sob o guante americano, ainda procura narctico jesutico para se anular, e o vai impingir s crianas, nas escolas, fora do poder do Estado, julgando legtimo isso, porque sofrera tambm imprio semelhante que destruiu nela a rebeldia indispensvel ao progresso humano, mas a deixou, em compensao, viver tripa forra. Esto se cevando, mas pena que o seja intilmente... A antropofagia j passou de moda em toda a humanidade.. Dessa forma, no temos ns, cariocas, que amamos o nosso lindo Rio de Janeiro, para quem apelar e o senhor Taumaturgo poder impunemente arranhar s, no! furar o cu, a menos que Deus no faa, como fez com os atrevidos da torre de Babel; castig-lo bem castigado! ainda uma esperana...
Hoje, Rio, 10-7-1919.

NO PRIMOR DA ELEGNCIA Pois foi mesmo uma coisa que no sei como qualificar. Mas, nunca tinhas jogado? Tinha; mas, em famlia, a vinte e dez ris o tento. Assim a srio,
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nunca! E ainda por cima ficar devendo dois contos... Livra! J os pagaste? No; no foi preciso. Que diabo! No te entendo! Queres ouvir a histria tintim por tintim? Quero. Pois ento ouve l. Estou ouvindo: Andava eu muito arrebentado, devido a minha mania potica. Tinha empenhado os meus vencimentos uma grande parte, bem entendido a um agiota, para publicar o meu poema Luzes no Nevoeiro. Lembras-te? Lembro-me. Por sinal que... No fez l grande feio, at... Bem! Continuo: assim, encalacrado, o que restava dos vencimentos, era para comer e morar. Pacientemente, at com grande orgulho ntimo, por me ter heroicamente sacrificado s letras, eu ia passando meses, quando certo dia o meu colega de repartio, Segadas, perguntou-me: Oh! Barcelos! Voc nunca jogou no bicho? Fiz um esforo de memria e respondi: Uma vez, h muito tempo. Segadas no se contentou com a minha resposta e disseme ainda: Escreva a, num papel, um nmero de quatro algarismos, qualquer, compreendeu? Para que ? perguntei. Ora! fez ele rindose. Voc sabe bem para o que . Querem ver que voc est se fazendo de tolo comigo? Desconfiei que fosse para isso, mas Segadas era doutor em bicho. Comprava Mascote, Talism e at uma revista mensal O Mistrio da Sorte ele assinava. Como que ento, me vinha pedir palpite, a mim que era nscio na bicharada? Enfim... Escrevi o tal milhar; e dei-lhe o papel com ele escrito. Examinou, abalou a cabea com ar de dvida e por fim exclamou: Vamos ver... D-me a um mil-ris voc tem?

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Tinha e dei-o. Sa da repartio, sem mais me lembrar do caso. O meu espanto estava reservado para o dia seguinte. Assinei o ponto e, quando entrei na seo, ele veio ao meu encontro e fez com um ar muito expressivo, mas que eu no sei como qualificar: Tem plo, Barcelos! Ganhaste trs contos e pouco, acudiu ele. Suspendi a respirao; e explicou-me ento ele que eu tinha, de sociedade com os dele, distribudo aqueles dez tostes no milhar, na centena, na dezena, no grupo; e meu lucro estava ali. Passou-me a bolada. Continuaste trabalhando? Qual! Pedi licena e sa. Meditei muito no que devia fazer. Pensei em pagar o agiota, mas pag-lo, era dar-lhe lucro, pois o desconto seria insignificante e eu pagaria quase o mesmo que devia pagar da a um ano e tanto... No valia a pena! No paguei e comprei roupas novas e outros aviamentos chics. No fim de vinte dias, o meu tesouro estava quase reduzido a pouco menos de trs contos, embora a minha biblioteca se houvesse enriquecido e eu andasse no primor da elegncia, pela avenida, teatros, circos de esporte etc. mas, sem sorte alguma. Diabo! fiz eu de mim para mim. Ningum profeta em sua terra. Preciso dar um passeio. Tinha lido uns versos de Olegrio Mariano185 sobre Poos de Caldas e decidi-me ir at l passar uns tempos, isto , um ms ou dois, se tanto. Fui. Passei em So Paulo, onde me demorei uma semana. Queria ficar mais tempo. Aquele recato de So Paulo, aquela sua decncia e pudiccia faziam evolar um bouquet186 capitoso da taa dos seus prazeres e me inebriava. De noite, com as portas fechadas, no interior de alegres casas, era como se a linda cidade me dissesse: parecer no ser. Mas... cumpria ir a Poos de Caldas e o fiz com esforo. Deixei a minha Cpua e l fui para a cidade das guas de Juvncia. Digo-te com franqueza que a cidade
Olegrio Mariano (1889-1958), poeta lrico pernambucano, de grande popularidade.
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em si no me agradou. Aquele tom hbrido de roa e cidade, ainda mais acentuado com o urbano pavonear dos aquticos, no era l coisa de despertar-me idias de beleza. E a paisagem? Ora! Para quem sai do Rio de Janeiro!! Em que hotel estiveste? Um bem catita e cheio de si, mas de cujo nome no me lembro. O que eu sei, que durante a primeira semana, mal troquei cumprimentos com os outros hspedes. No jogaste? No. Mas dei uma volta pela sala da roleta e observei o cavalheirismo dos banqueiros de l, emitindo fichas mais baratas para as senhoras. galante! Senhoras? Autnticas, filho! L, passa-se a linha equinocial para alm da qual, como diziam os antigos, no h crimes. Em Poos, tudo joga: moas, meninas, matronas, barbades sisudos, chefe de polcia, delegado, creio que at padres e irms de caridade. No possvel? Pois v l, para veres s. Mas, como te dizia: no tinha at ali travado conhecimento algum, quando uma tarde aps o jantar, estando sentado varanda do hotel, um senhor bem disposto dirigiu-se a mim e disse-me prazenteiramente: Ento doutor, est apreciando o crepsculo de Poos? Com certeza para ter saudades do Rio no ? Por a fomos e travei conhecimento com o senhor coronel (da guarda nacional) Paulo Serpente. Era um homem tratvel, fino, no parecia l muito lido, mas denotava muita convivncia com pessoas instrudas. Em uma semana, ele
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Perfume. 148

transformou a monotonia do meu viver. Fui ao salo, conversei, ouvi msica, fiz at uma conferncia literria Cus de Veneza onde nunca estive, e arranjei um amor pecaminoso sem inesperadas consequncias. Uma tarde, o coronel perguntou-me: Doutor, o senhor no joga pquer? No esperava por esta pergunta, mas respondi com franqueza: Jogo, mas mal. No importa, s para entreter. Acedi, sem nenhuma repugnncia. Aps o jantar, ele me procurou e disse-me prazenteiro, mesmo roceira: Vamos coisa doutor! Indaguei: E os parceiros? J esto l na sala. Fomos, eu e ele. A sala de jogos de cartas ficava num pavilho paralelo quele em que se jogava o bacar, a roleta, etc. Entre os dois uma espcie de jardim largo, mas bem maltratado e pouco iluminado. Fui apresentado ao doutor Simes Espinheiro, grande advogado no Rio; e o outro era um senhor Euflio dos Anjos, que j conhecia por ser companheiro inseparvel do coronel. Preparamos a mesa, etc. e marcamos o valor da ficha. O advogado queria que fossem a dez mil-ris. E eu, para no fazer feio, concordei e Euflio e o coronel, porm, julgaram melhor ser pela metade. Cada um de ns adquiriu cem fichas, quinhentos mil-ris; e comeamos o jogo, hands, trincas, four... trepaes, enfim, toda aquela complicao no havendo limite nas apostas. No fim de meia hora, tinha perdido tudo; no fim de hora e meia, s me restava o dinheiro do hotel. Quis levantar-me mas o coronel ops-se e adiantou-me mais quinhentos, em fichas mas de beio. Perdi. Pedi mais, perdi. Pedi mais e s de beio, dois contos de ris. O tal advogado foi mais caipora do que eu, tambm era mais afoito, o bobo. Perdeu dezoito contos em cerca de trs horas. Encheu cheques sobre um banco de So Paulo, deu a cada um o que competia; e levantou-se sorridente, cheio de indiferena. Mais tarde, vim a saber que ele pusera fora toda a fortuna da mulher. Era por isso. Por minha vez sa e procurei no jardim um lugar escuro onde chorasse as minhas mgoas. Como havia de pagar aqueles

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dois contos? Onde arranjar aquele dinheiro? Tinha que me ir embora no dia seguinte... Nisto, surge-me o coronel Serpente que me fala: Doutor, vamos jogar roleta? Verdadeiramente acabrunhado, respondi-lhe: Qual, coronel! Tenho sido to caipora! At no sei como... No acabei a frase. O coronel tirou da algibeira dois pacotes e mos deu. De espanto, eu no falava; ele, porm, disse-me com voz de amigo: O doutor no nos deve nada. Leve o seu dinheiro. O senhor sabe que so precisos quatro parceiros, pelo menos para jogar o poquer? O doutor era-nos preciso, para depenar aquela paca, o Simes. Boa noite.
O Malho, Rio, 19-7-1919.

MODAS FEMININAS E OUTRAS De uns anos a esta parte, eu no vejo a Avenida nem a Rua do Ouvidor com os olhos de cinco anos para trs. De forma que, sendo assim, no fao reparo nos almofadinhas, melindrosas, entupidinhas e outras criaturas que tanto preocupam os nossos estetas de cinema. Contudo leio-lhes as crnicas e fico admirado com o desvelo que tm em tratar dessas coisas de vesturio das moas com ares de que est lanando a excomunho maior com auxlio da fatal Grcia. Quando menino, conheci at a anquinha187, o tund188; e todos falavam mal dela ou dele, como imoral; entretanto, no deixava o tal adorno ver descoberta nenhuma parte do corpo. Ao contrrio. Vieram o droit-devant, a jupe-culotte189 e outras norteaes da alma feminina e todos teimaram em encontrar nesses vesturios das damas provas de
Armao de arame ou almofada usada pelas mulheres at meados do sculo XIX para realar os quadris.
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Saia rodada com muitas anguas por baixo.

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impudiccia, de despudor e outras coisas correlatas. Eu no sei quando eles tm razo, se quando estimam as mulheres ultradecotadas nos grandes bailes e teatros, ou se quando acham isto indecente no meio da rua. Devia-se remediar essas discrepncias e discordncias de modo que no fossemos apelar para o duvidoso critrio das propenses dos gregos que no o tinham firme, tanto assim que h esttuas de deuses e heris deles que possuem at nove cabeas e outras nem oito. A minha idia era nomear uma comisso, que estabelecesse a base de um projeto sobre os comprimentos dos saiotes e dos decotes, fixando o que podia ser visto ou no. Nessa comisso entrariam sacerdotes e sacerdotisas de todas as religies, inclusive a de Vnus, estetas acadmicos ou no, membros da Liga pela Moralidade, da Defesa Nacional e Nacionalista e, mais ainda, alguns negociantes de fazendas, fitas e bugigangas. Cada um estudaria a questo no seu ponto de vista e todos apresentariam um trabalho completo ao Parlamento Nacional. O que era difcil era eles se entenderem, mas isso l com eles que devem esforar-se para tal conseguir no objetivo da felicidade do pas. No h uma comisso de inqurito na Cmara para o estudo da questo social que at agora tem dado os melhores resultados? Porque a Comisso de Modas Femininas no vir a dar tambm? To momentoso assunto deve interessar deveras todos os bons brasileiros, por estar ele causando as mais terrveis inquietaes ao bom povo de Minas, Gois, Paraba, inclusive Cascadura. Tudo encarece e fica pela hora da morte; mas toda a nossa gente brasileira tem as vistas voltadas para as coisas do Rio, da avenida; e
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Saia cala. 151

preciso atend-la quanto antes.


Careta, Rio, 13-9-1919.

A TAL HISTRIA DA ANIAGEM Andam os jornais e a tribuna da Cmara num bate-bocas danado a propsito da diminuio dos impostos sobre as sacas de aniagem importadas. As primeiras figuras do debate so o senhor doutor Jorge Street e o senhor doutor Veiga Miranda, deputado federal. O primeiro dos homens de fortuna que, pela sua inteligncia, cultura e largueza de esprito, eu mais admiro. No posso negar aqui que j lhe pedi um favor, no comeo da minha vida de escritor. Ele leu meu primeiro livro, isto h mais de dez anos; e quis me ajudar. Por intermdio do doutor Delamare que, por aqueles tempos dirigia a Fbrica Rink. eu lhe fiz um pedido, que no era de dinheiro; e, embora ele no me pudesse servir, eu lhe sou imensamente grato. Conquanto atualmente eu me haja declarado inimigo irreconcilivel do capitalismo, no posso deixar de demonstrar publicamente o meu agradecimento por to generosa pessoa que saiu de sua importncia e riqueza, para se interessar pela minha pobreza e humildade. Digo isto aqui ao doutor Jorge Street porquanto pela nossa concepo de riqueza e propriedade, no me julgo muito separado de sua senhoria. O seu ltimo artigo, justificando a existncia de associaes operrias ou sindicatos, para tratar e discutir as suas questes com os
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patres, mostrou muito bem que o doutor Jorge Street no era um ricao vulgar. Ele dizia muito bem que, em face do poder do capital, os operrios s podiam lutar associados. Tinha toda a razo plenamente, e s os absolutos Andrades Bezerras, com uma erudio de ltima hora, extremamente pernstica, podem contest-lo. Esse reacionrio senhor tem uma grande descoberta; a sociologia catlica. Porque semelhante deputado no descobre uma geometria muslmica190 ou uma fsica budista? Tudo isto, porm, no vem ao caso. Falava eu do debate entre os senhores Jorge Street e Veiga Miranda191; e me alonguei em tratando do primeiro. Seria, entretanto, injustia no dizer alguma coisa sobre o segundo de quem tenho recebido favores inestimveis. O senhor Veiga Miranda um grande romancista, talvez dos maiores da gerao atual. O seu ltimo livro Mau Olhado , em todos os sentidos, uma obra notvel. Tive ocasio de dizer isto em longo artigo que, creio, sua senhoria no leu, apesar de lhe ter eu enviado a revista. Mas o que decorre dos seus livros que o seu pensamento no passa de atividade mental completamente retrgrada. Ele ama a fazenda e os fazendeiros e faz de ambos o ncleo da nossa civilizao. Talvez haja nisso um pouco de verdade; mas como , doutor Veiga Miranda, que sua senhoria se esquece do escravo? Uma coisa supe outra e ambas tm de coexistir. H um grande erro de lgica e de rigor artstico em querer separar as duas coisas ou mesmo ofuscar uma em favor da outra. J os romnticos, Bernardo
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Muulmana.

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Guimares192, Jos de Alencar193 e outros tinham pressentido isto; e os seus livros esto a para mostr-lo. O seu amor fazenda e ao fazendeiro leva-o a soltar na Cmara vrias catilinrias contra os industriais que fabricam a embalagem, isto , a sacaria de aniagem para o acondicionamento do caf. O senhor doutor Veiga Miranda, que sempre viveu no interior, deve saber que o que faz a miservel condio do nosso trabalhador rural, no foi a indstria das cidades, foi a indstria da roa. No h chefe pior do que o fazendeiro, o usineiro de acar e o dono de seringal. Um dono de fbrica de tecidos , vista de semelhante gente, muito melhor do que um dono de fazenda de caf de So Paulo, que uma grande peste nacional. Eles se tm e se arrogam todos os direitos de senhor feudal, at o de primcias.194 No quero citar fatos, mas o senhor doutor Veiga Miranda quis desafiar-me e mencionou o caso que se passou com um irmo de uma grande pessoa que chegou a ser at presidente da repblica. Foi a tal nobreza rural que desmoralizou a gente rural... A questo da aniagem uma das burrices da repblica que eu odeio. Eles, os legisladores republicanos, criaram o protecionismo imbecilmente ou por desonestidade. No sabiam com o que jogavam. Agora apelam para os interesses da nobreza rural (ex-Alfredo Ellis e o Z Bezerra) que tem explorado os negros, os portugueses e italianos, para se
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Joo Veiga Miranda (1881-1936), literato, crtico, diplomata e poltico mineiro.

Bernardo Guimares (1825-84), romancista e poeta mineiro, autor de A escrava Isaura e O seminarista. Jos de Alencar (1829-77), romancista e poltico cearense, autor de O guarani, Iracema, entre outros.

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enriquecerem. Os industriais, muito inteligentemente, caram em cima deles e fizeram pagar as extorses de tais lavradores que no sabem plantar, a toda uma populao que o meu amigo Monteiro Lobato chama de jecastatus e fenece por a. semelhante gente que quer criar at a tolice da Ordem dos Advogados, na minha despedida da vida, eu s posso dizer como o meu preto velho que me criou e eu o amei e ele me amou, Manuel de Oliveira: eles que so brancos, que l se entendam.
A.B.C., Rio, 27-9-1919

OS CORRESPONDENTES O curioso dessas coisas todas que ningum quer ficar com os sentimentos ocultos. Eles se lembram de manifest-los, desta ou daquela forma, aqui ou acol. Se a tua dor te incomoda, faze dela um poema, mas o que se no pode entender que certos sujeitos no podendo fazer dela um poema, venham pedir que se revele pelas colunas dos jornais o espetculo de suas mgoas e amores. Tudo isto respeitvel e digno; mas o que no digno revelar semelhantes coisas. No h dia que no recebamos cartas de amorosos declarando os seus sentimentos sua amada: no h dia que no encontremos no nosso correio denncias de despeitados contra as suas provveis apaixonadas. Tudo isto absolutamente idiota e no de nossa competncia. Estamos aqui para fazer troa, pilheriar contra a humanidade; mas no para
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Direito sobre os primeiros frutos de uma colheita, filhotes de um rebanho,

etc. 155

atravanc-la com perseguies e maldades. Imaginem os senhores se fossemos publicar com o nome a bobagem que ai vai. Ns fazemos para regalo dos nossos leitores, mas pedimos que semelhantes missivistas no repitam a pilhria de nos incomodar com semelhantes tolices. Eis a a carta: Ilustrssimo senhor redator da Careta. Com mximo respeito, solicito um abrigo a este escrito na pgina literria do vosso jornal, de antemo agradeo, a vossa gentileza. F... Atravs das blandcias e amplexos dos que te admiram, passas feliz o teu aniversrio! No entanto, eu, sorvendo a poo de tantos sofrimentos, assisto passar como que uma caravana, tudo, quanto senti, neste amor agora indelvel! Esperanas, no mais me alegram a face merencria! Caminho esta trilha que se chama vida, prestes, a encontrar talvez, o recanto escuro, onde, o corpo se exila do mundo e a tal terra de iluses, no volta mais! Nunca mais! Perdoa-me, a liberdade de te dirigir estas linhas. Antes porm, de dar termo a este conjunto medocre, prosternado, recitarei, por esta data faustosa, uma prece a Deus, para que sejam marchetados de rara felicidade, os dias, que te restam na vida, acobertados, com o manto sublime da virtude e da Glria! So estes, os sinceros votos, que te no esquece de desejar, o teu admirador humilde J. G. Jnior Foi este senhor Gonalves que nos enviou esta carta, sobre a qual escrevemos os comentrios que a vo.
Careta, Rio, 27-9-1919.

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ATRIBULAES DE UM VENDEIRO No h coisa mais interessante de que observar uma venda. Toda a gente tem mais ou menos escrpulo em entrar em uma delas. J o tive tambm; mas, agora, um prazer e meu agrado. Aposentado e satisfeito da vida, logo, nas primeiras horas, a minha satisfao visit-las na minha redondeza. No me arrependo com isso, porquanto muito observo e adivinho. Tem meu amigo, o senhor Carlos Ventura, um excelente camarada e discpulo o Alpio. Prego-lhe todas as doutrinas subversivas que me vm cabea; e ele me ouve e medita. Estou emprazado at para ser servente de pedreiro, desde que ele seja chefe da empreitada. O que quero que ele me d o atestado de que eu fui de alguma forma trabalhador manual. Entretanto, a coisa que mais curiosidade me provoca, a atitude dos vendedores das casas chamadas atacadistas. So em geral rapazes finos, limpos e agradveis. Chegam, sempre com um jornal, mesureiros e delicados e dizem: Seu Ventura, c estou! Tenho um arroz finssimo, Iguape. O senhor quer? O Senhor Ventura diz que no quer e o homem insiste. Daqui a instantes, l vem outro, tambm fino, delicado e elegante: Seu Ventura, eu me lembro do senhor. Porque? A razo simples. Tenho uma banha com pouca gua. So todos assim e os varejistas ou, como chama o povo, taverneiros, tm que atend-los de hora em hora. J lhes deram um nome
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muito engraado; so os tocadores de realejo. No h mais essa espcie de necessitados; mas ficaram os caixeiros vendedores para substitu-los e atribular os varejistas, os vendeiros, que, s vezes, so a providncia de muita gente pobre. Entretanto, no so eles s perseguidos por esses rapazes vendedores. H um flagelo maior; so os almofadinhas do comissariado. Conhecidos so eles por afinadores de piano. Merecem muito esse apelido, mesmo no trazendo o diapaso. Para eles no h necessidade disso. Basta para a sua economia poltica a tabela do comissariado e por parte dos afinadores do comissariado e as ordens do Vieira Souto. Um pobre taverneiro sofre de ambos lados, isto , por parte dos afinadores do comissariado e por parte dos tocadores de realejo. Eis a a fortuna de um taverneiro.
Careta, Rio, 27-9-1919.

UMA PARTIDA DE FOOTBALL Das coisas elegantes que as elegncias cariocas podem fornecer ao observador imparcial, no h nenhuma to interessante como uma partida de football.195 um espetculo da maior delicadeza em que a alta e a baixa sociedade cariocas revelam a sua cultura e educao. Num crculo romano, com imperadores, retirios196, vestais e outros sacerdotes e sacerdotisas, no se poderiam presenciar aspectos to interessantes, coisas to inditas como nas nossas arenas de jogo do pontaps na bola.
195

O futebol foi introduzido no Brasil como um esporte de elite, s se popularizando a partir de 1933.

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Os gladiadores eram raramente homens de grande beleza fsica e muito menos intelectual; os nossos jogadores de football, porm, so excelentes modelos, em que o crnio alongado e pontiagudo d um remate de beleza aos seus membros inferiores que muito lembram certos ancestrais do homem. O senhor Coelho Neto197, a quem muito admiro, j fez a apologia desses apolos, com a fora de sua erudio em coisas gregas. No h, portanto, nos nossos hbitos, fato mais agradvel do que assistir uma partida de bolap. As senhoras que assistem, merecem ento todo o nosso respeito. Elas se entusiasmam de tal modo que esquecem todas as convenincias. So as chamadas torcedoras e o que mais aprecivel nelas, o vocabulrio. Rico no calo, veemente e colorido, o seu fraseado s pede meas ao dos humildes carroceiros do cais do porto. Poderia dar alguns exemplos, mas tinha que os dar em snscrito. Em portugus ou mesmo em latim, eles desafiariam a honestidade: e , por um, que me abstenho de toda e qualquer citao elucidativa. O que h, porm, de mais interessante nessas festanas esportivas, o final. Sendo um divertimento ou passatempo, elas acabam sempre em rolo e barulho. Por tal preo, no vale a pena a gente divertir-se. o que me parece.
Careta, Rio, 4-10-1919.
196 197

Recirio. Gladiador armado de rede e tridente.

Henrique Coelho Neto (1864-1934), clebre escritor e dramaturgo maranhense. 159

AS VAPOROSAS Ultimamente, com a criao de sees elegantes nos jornais, aparecem todos os meses novos qualificativos para nossas elegantes. J tivemos as encantadoras , j tivemos as melindrosas, agora temos as vaporosas. No acho mal nenhum nisso, porquanto a lngua se enriquece e todos ns nos divertimos com esse enriquecimento transitrio. O que acho, porm, que, s vezes, os termos so imprprios. Encantadora, v l! Mas melindrosa para qualificar uma moa que no teme os perigos do cinema e os lees das esquinas... Julgo que essas moas no so nada melindrosas, elas so corajosas e ousadas.198 Por exemplo, eu, que sou homem e muito pouco melindroso, no teria a coragem que elas tm. Contudo... Agora inventaram as vaporosas. So as mesmas melindrosas que se rejuvenesceram com um nome novo. bom que isso acontea, porquanto no agradvel que uma mulher envelhea. Tudo que for possvel para evitar to lamentvel fato, bom, seja carmim, p de arroz ou com um novo qualificativo. S tinha a objetar em a impropriedade da nova designao. Vaporosas parece querer dizer que essas moas esto desprendendo vapor. Acho a um pouco de indelicadeza. Uma moa deve ser sempre uma coisa til; e o vapor s til quando est sob presso. Era s a crtica que eu tinha a fazer a essa novssima designao para as elegantes da Avenida e Rua do Ouvidor.
Ao p da letra, melindrosa significa pessoa que se ressente com coisas pouco importantes. 160
198

Se pelo vesturio, seria muito melhor que fossem elas chamadas transparentes.
Careta, Rio, 4-10-1919.

CUIDADO!! O conflito pblico e jornalstico entre os deputados Natalcio Cambuim e Andrade Bezerra199 tem sido muito comentado e gozado. No conheo nenhum dos dois, mas aprecio muito o senhor Bezerra. Leio desde sempre os seus estirados artigos no Correio da Manh, para estudar neles a sociologia catlica. Essa coisa de sociologia foi sempre mais ou menos vaga, por isso julgo muito justo que haja uma sociologia catlica, outra muulmana, outra budista, outra bramnica e assim por diante. A do senhor Bezerra catlica e simplista, apesar das citaes de autores mais ou menos belgas; a minha mais ou menos fetichista com citaes de poetas indianistas. Uma vale bem a outra e por isso que eu aprecio o senhor Andrade Bezerra, quando deita as suas homlias socialmente sacristes, pelas colunas do Correio da Manh. H dias, porm, ele ficou furiosamente profeta e imprecou. Disse dos seus colegas o que Mafoma200 no disse do toucinho; que no trabalhavam; que no faziam nada, etc., etc. Veio o senhor Cambuim e disse que o senhor Bezerra tambm no fazia nada. O que se pode concluir, de tudo isso que a Cmara trabalha,
Antnio Vicente de Andrade Bezerra (1889-1946), advogado e poltico pernambucano.
199

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vista de que os deputados se acusam mutuamente de vadiagem. No tenho muita admirao pelo trabalho, sobretudo quando se trata de trabalho de deputados, mas acho inconveniente esse debate entre deputados. Que pensar o povo do seu custosssimo aparelho de representao? Que ele intil no acham? uma concluso perfeitamente revolucionria que os socilogos da variedade catlica devem evitar que o vulgo faa do papel eficiente dos seus representantes. Cuidado!
Careta, Rio, 4-10-1919.

NO MAFU DOS PADRES O meu amigo doutor Joo Ribeiro ainda no me pde explicar o que quer dizer mafu. Apesar disso, eu, pela boca do povo, sei que, mais ou menos, tal termo exprime uma barafunda de homens e mulheres de todas as condies. No quero contribuir para o dicionrio de brasileirismos da Academia; mas o que aprendo ensino. Ouvi esse termo de mafu no Engenho de Dentro, para designar umas barraquinhas que os padres tinham l feitas. Era, como l diziam, o mafu dos padres. Eles fazem um leilo de prendas, por intermdio de moas mais ou menos decotadas. Aprecio o aspecto e, domingo ltimo, com o meu amigo Modestino Kanto201, escultor e laureado, fomos at l.
200 201

Maom. Modestino Kanto (1889-1967), escultor fluminense. 162

Havia, como j disse, um leilo de prendas e numa das barracas estava em leilo um carneiro. Surgiram logo como disputantes o Oscar Saio, soldado de linha de tiro, e o Joo do Norte, alferes de policia. Ambos queriam dar o carneiro crioula Candinha que no se importava com nenhum deles, mas tinha um grande interesse pelo carneiro. Saio grita: Dou mil e quinhentos. Logo Joo do Norte berra: Ofereo mil e setecentos. A disputa ia assim, quando aparece o Raul Soares, reservista naval, e d um lance maior: Levo por dois mil-ris. Todos ficaram atnitos inclusive a Candinha, que logo se embeiou pelo reservista, vendo a sua liberalidade. Entretanto, estava ela enganada, porquanto, dentro em pouco, chegava o voluntrio de manobras Kalogheras e cobria o preo do reservista naval Raul Soares: O carneiro me fica por dois mil e quinhentos. Foi o diabo por a, porquanto Candinha ficou logo apaixonada pelo voluntrio de manobras. O fato que se engalfinharam e foi preciso a presena do almirante Epitcio, sendo os feridos pensados anteriormente pelo doutor ngelo Tavares, clnico muito conhecido no Mier. O delegado no prendeu Candinha; mas examinou o carneiro. Era falso e s dizia m porque tinha uma gaita no bucho.
Careta, Rio, 11-10-1919.

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UM DESAFIO HISTRICO Na Paraba do Norte, quando era do norte, pois acabaram com a do sul, houve um desafio que se tornou notvel, porquanto nele tomaram parte personagens que hoje so clebres. O caso se passou entre o senhor Epitcio Pessoa, atual presidente da repblica, e o senhor Pelino Guedes, poeta extraordinrio das Trovas do Serto e diretor-geral da Secretaria da Justia, presentemente aposentado. Todos os dois tinham amor por uma cabocla cheirosa que nem a flor do manac; mas ao que parece ela no se importava com nenhum deles e tinha uma grande admirao por um saveirista da vizinhana. Epitcio comeou:
Voc que carrega o saco Deste moo decidido Diga-me no fim da festa Quem fica de mal partido

Pelino, vista disso, quis coar o bigode e a cabeleira, mas quando ia fazer tal coisa, lembrou-se da Negrita e escondeu o gesto, pensando na resposta que foi esta:
Quem fica de mal partido? Eu vou j lhe responder Que no fim deste governo Eu sei o que vou fazer.

Epitcio, ento, ficou meio engasgado e, poucos minutos depois, respondeu ao Pelino das barbas de tinta:
Fao o que me der na telha Pois seja l como for No fim deste governo No sers governador.

Epitcio, olhando para a Rita da Anunciao, tomou-se de


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entusiasmo e vociferou os seguintes versos:


No sers governador S mesmo se no quiser. Que a fora deste manata Voc j sabe qual .
202

Pelino, vendo que a Rita tinha ficado impressionada com a resposta, esquentou-se e, com todo o mpeto, desafiou:
Eu conheo a sua fora Sei a fora que voc tem Mas eu c no tenho medo Nem de voc, nem de ningum.

Epitcio, apesar de pequenino, cresceu e gritou, fora do tom do fado:


Olhe o que voc est falando Caboclo! voc no me atenta! Nasci eu em Caxang E tenho cabelo na venta.

Pelino, com a ousadia inesperada de Epitcio, perdeu um pouco da tintura das barbas, e, quase esbravejando, retrucou:
Nascesse aqui ou ali Ou mesmo no co do pau Quando estou com a razo Sou pior que bicho mau.

Mas Pessoa, que hoje presidente, esqueceu-se da sua clebre agravante da inundao, e quis fazer uma desgraa verbal, destemperando na quadra. abaixo:

202

Patife. Velhaco. Pilantra. 165

Voc vai ver com quantos paus Fabrica-se uma canoa Ento para o seu governo Tome no alto da coroa.

O clebre promotor da inundao, atual presidente desta bodega, agrediu o seu contendor; mas nesse meio tempo, a cheirosa criatura, Rita da Anunciao, a cabocla, interveio, enquanto uma autoridade policial aparecia. Inteirou-se do caso, soube dos versos e disse simplesmente: Mas no so de nenhum deles. Conheo o autor... Rita da Anunciao, que tinha sido objeto de to falso pugilato, no se pde conter diante de semelhante desfaatez e exclamou com desdm: Ora bolas!
Dom Quixote, Rio, 15-10-1919.

CASOS DO JRI Trabalhos de outra ordem e, mesmo, muita vagabundagem no me tm permitido coordenar e escrever as minhas impresses do jri. Servi em mais de uma sesso; e longe de me aborrecer ficava satisfeito quando era sorteado. Nunca vi nesse fato motivo para paulificao e tdio. Ao contrrio: o espetculo variado e animado; e quem gosta de ver aspectos curiosos da vida, apreciar confrontos, encontra no jri material abundante. muito diferente da repartio. Tudo ali interessante. O promotor tonitruante, o juiz amolado e o solerte escrivo de culos no so s as figuras que merecem apreo. H ainda o advogado com o infalvel Mittermaier, Garofalo, e entre autos de estudos criminais, citando-os a todo propsito, s vezes
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mesmo puras banalidades, que podiam ser ditas com a sua responsabilidade precisa, sem nenhum perigo. H o ru que, em curtas ocasies, um pobre-diabo de homem, levado ao crime e geena203 da priso devido s suas condies de vida e ao choque com a m gente que o cercava. H os jurados que so mais homogneos do que pode parecer primeira vista. Como sabido, so, sem grande exceo, funcionrios pblicos e mesmo os formados que l aparecem tambm o so. A sua mentalidade muito igual. Desta ou daquela repartio, todos eles tm a mesma estreiteza de vista; todos eles tm uma medocre instruo; todos eles tm a mesma fora de carter, a mesma independncia de julgamento; todos eles tm a mesma capacidade de sentimento. v-los conversar um dia, v-los conversar todos os outros. Falam sempre sobre argumento de equiparao de vencimentos, sobre preteries e promoes, sobre os casos polticos do dia, sobre a honestidade das mulheres dos amigos ou sobre a honorabilidade dos mandarins da poltica e da administrao. No se v que discutam sobre qualquer questo mais alta de arte, de literatura, de cincia, de filosofia; o assunto de suas palestras so as banalidades da vida comum ou as pilhrias dos jornais ilustrados at daqueles que o Santo Tosta deu cabo quando foi diretor dos Correios. No h censur-los por isso, porque o Estado tem a virtude de imbecilizar todos os seus empregados, tirando-lhes toda a iniciativa intelectual, castrando-os mentalmente, com a minuciosidade de seus regulamentos, avisos, portarias, etc., etc. A natureza apresenta excees a quase todas as leis cientficas e paradoxos a aberrar de todas as previses; mas o Estado no se inspira na natureza e julga poder prever todos os casos com uma chusma de leis, decretos, regulamentos, avisos, portarias,
203

Inferno. 167

memorandos, etc. Seja um juiz ou seja um amanuense, o empregado do Estado que entra para o seu servio, sabendo alguma coisa, lendo o seu romance e a sua revista, tendo alguma inteligncia, ao fim de dez anos est completamente burro, s l casos de polcia, no suporta um artigo mais longo, nem mesmo uma crnica, e no define nada segundo a sua inteligncia, ficando abarbado se no encontra uma disposio que regule o caso. Dadas certas diferenas superficiais, a mentalidade dos jurados, o seu julgamento sobre a vida e a sociedade, as suas idias sobre o destino da humanidade no so l muito diferentes dos que sobre tudo isso pensa a maioria dos juzes togados. Conheo uns, conheci outros; e no vi entre ambos uma diferena essencial de mentalidade, carter e corao. S se na citao de textos de leis, acrdos, etc., nas sentenas; mas isso da tarimba do ofcio e no denota nenhuma superioridade de inteligncia, mas simplesmente exigncias da profisso. Na ltima sesso do jri em que servi, havia um bacharel em direito que era grotesco de imponncia, presuno e vaidade, tudo isto aliado mais crassa ignorncia e ao mais idiota desdm pelos companheiros que no tinham ttulo, a chamado cientfico. Evitava conversa com os companheiros que no fossem formados ou chamados por capito ou major. Por mim, ento, tinha um desdm soberano, com que ele tambm cobria um contramestre do Arsenal de Guerra. Certo dia, entramos em sesso, eu, ele e o contramestre. Cavalcanti, tal era o seu nome, fez faiscar mais o anel de bacharel e logo se indicou para presidir os trabalhos. Depois de feita a acusao pelo promotor, fomos para a sala

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secreta tomar caf e repousar. Tratava-se de um pobre rapaz portugus que, sendo caixeiro de um botequim da Cidade Nova, e vendo-se ameaado por um vagabundo, tirou da gaveta um revlver e despejou sobre este ltimo todas as cinco balas. Nenhuma atingiu ao agressor e era a segunda vez que vinha ao jri. Na primeira, fora condenado ao mnimo, creio que a seis ou oito anos; no se conformara e apelara. Foi a sua desgraa, porque encontrou um jri em que o idiota dum bacharel como o Cavalcanti tinha influncia. J o conhecia de vista, do Tesouro, onde ia receber a aposentadoria de meu pai e ele a do dele, creio que desembargador. Cavalcanti chegava com o peito estofado, flor na lapela, chapu de feltro de abas largas, copa quebrada no meio, um insolente charuto no canto da boca e, inevitavelmente, empurrava-me para assinar a folha, quando no, para oferec-la a algum figuro que l fosse buscar a sua gorda aposentadoria. Entre estes havia o baro de Pedro Afonso que, apesar de baro e homem de mrito, naquela ocasio era de uma morgue204 e de uma insolncia com os outros humildes colegas seus de folha de pagamento, morgue e insolncia difceis de se admitir em homem de seu valor. Cavalcant s vezes vinha acompanhado pela me. De brao dado a ela, muito arrogante, teso, ao lado da velha, com o seu rico xale de Tonquim, do seu toucado negro de outras eras, o par entrava no salo baixo da pagadoria com a imponncia de quem entrasse numa sala do pao de Sua Majestade o Imperador do Brasil. Sentava Cavalcanti a velha, segundo todas as regras do cerimonial
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Atitude de insolncia e menosprezo. 169

antigo, no srdido banco da dependncia do errio nacional e tratava de empurrar-me a mim, ou a outro pobre-diabo como eu que no descendia do cavalheiro Guido Cavalcanti, de Florena, que vem no Dante. Fazendo parte do conselho, ele continuou a tratar-me com o mesmo desdm idiota com que me tratava no Tesouro, sem contudo empurrar-me. Quando fomos tomar caf, logo se armou em mentor dos companheiros, pondo bem em evidncia o seu anel de rubi. Tratamos logo da sentena. Percebi que ele julgava do dever da sua prospia bacharelesca condenar o ru, levantar at a pena. Percebi tambm que ele no entendia nada daquilo de quesitos, agravantes, atenuantes e outras coisas elementares prprias do jri e dos jurados. No houve em mim nenhuma sombra de capricho para vingarme do desdm com que ele me tratava; mas fui imediatamente pela absolvio. Expus o meu parecer. O homem j estava na deteno h quatro anos; no matara de fato, no ferira; o seu procedimento anterior era bom; vista disso tudo, nada mais justo que mand-lo para rua, se por al no estivesse preso, como o diz o juiz de beca. Cavalcanti no quis argumentar e disse sentenciosamente: A lei a lei; e o cdigo deve ser cumprido. No pude deixar de sorrir e observei: Absolvendo-o, ns no deixaremos de cumprir o cdigo. No me respondeu diretamente, mas disse estas palavras: Sou um profissional e no quero que amanh os jornais me envolvam no rol dos jurados ignorantes. Aborreci-me mas mantive o sangue frio e objectei: Pouco se me d a opinio dos jornais, tanto mais que eu vivo nas redaes; conheo-os muito bem. Aqui no h jurisconsultos; e se o

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pensamento que criou esta instituio fosse de faz-la composta de jurisconsultos, no seria isto jri, mas outra coisa qualquer. o contrario justamente que ele quer. Absolvo o homem. No me respondeu e ps-se num canto cercado de trs ou quatro perus de velhas casacas. O contramestre do arsenal, um bom mulato, simples e modesto, veio logo ter comigo: J conhecia o senhor da Secretaria da Guerra. Acudi ao cumprimento, depois do que ele me disse: Estou com o senhor. Absolvo tambm o homem. Para encurtar razes: a presuno do Cavalcanti, mais do que a sua burrice, achou meios e modos de arranjar por quatro votos contra trs a condenao do pobre-diabo a dezesseis anos de priso. Uma iniquidade! Nunca mais troquei um cumprimento com to perverso idiota em quem a vaidade s fazia praticar o mal. Um outro caso, mas este cmico, se deu quando eu presidia o conselho de sentena, por unnime escolha dos companheiros. Era juiz o meu amigo doutor Cardoso de Melo; mas, por aqueles tempos, no mantnhamos ainda as estreitas relaes que hoje mantemos. A mania do jurado novo jantar custa do governo; e, naquele conselho, quase todos eram marinheiros de primeira viagem. Exceto eu e um outro, os cinco restantes tomavam parte em conselho pela primeira vez. Os debates, com grande aborrecimento meu, se prolongaram at perto das seis horas da tarde. Quando fomos para a sala secreta, um dos jurados, R., oficial da Secretaria do Interior, observou lamurientamente: o diabo! A mulher pensa que janto na cidade e no guarda

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coisa alguma. Pensei de mim para mim: Este cacete quer jantar; e eu que estou sem passagem de trem? Se ele insiste, demoro-me e no sei como arranj-la. No disse nada; mas um outro senhor, S., da Prefeitura Municipal, fez logo com afoiteza: melhor pedir jantar... Quando chegarmos em casa, se houver alguma coisa de comer, estar frio ... ... ... O melhor pedir jantar ao juiz. Quis objectar alguma coisa; mas todos queriam o jantar; e no tive remdio seno pedir ao doutor Cardoso. Veio ele e eu na cabeceira da mesa, s me servi de um prato de sopa e do vinho que poucos tomaram, por isso, no decorrer do jantar, bebi mais de uma garrafa, quando me cabia unicamente meia. Fazia parte do menu, peixe ensopado brasileira e piro, que vieram juntos numa grande salva de metal branco, provocando, logo que surgiu no jantar, nas mos do contnuo ou servente, inequvocas manifestaes de gula nos meus companheiros. Naturalmente, pelo entusiasmo saboroso por ele, que demonstravam, no comiam h muito tempo aquilo... Acabada a mesa, eles se serviram vontade e com abundncia do peixe; eu, porm, no quis. Estava mesmo apreensivo, doido para sair e arranjar a passagem. Puseram-se a comer o apetecido prato e eu a beber o vinho, conversando. Num dado momento, S., o tal jurado da prefeitura, cruzou o talher e gritou: Encontrei uma barata. Os outros no disseram nada, cruzaram os seus talheres; mas R.,

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o da Secretaria do Interior, observou bonacheironamente: , mas est muito bom! E continuou a comer filosoficamente.
O Estado, Niteri, 25-10-1919.

LIGA DE DEFESA NACIONAL Os jornais no tm noticiado convenientemente as decises dessa importante associao que vem prestando ao pas os mais extraordinrios servios. E uma lstima que a ligeireza da nossa imprensa assim proceda, porquanto o pblico brasileiro devia estar sempre informado dos seus atos, para apoiar moral e materialmente to til sociedade. mesmo do nosso temperamento no dar importncia s coisas srias, antes preocuparmo-nos com toleimas e futilidades. Os jornais enchem pginas e pginas sobre coisas de almofadinhas e transparentes, mas repelem tudo o que interessa os destinos da nacionalidade. Um crime vale mais do que um apelo Nao para que se una em prol de sua grandeza. No o criminoso que ganha com o crime; so os jornais. Os delinquentes se fizeram assim, para uso e gozo das folhas volantes. No nos move contra elas nenhuma espcie de animosidade; mas registramos um fato unicamente. Tudo isso veio a propsito do fato lamentvel de no terem os grandes dirios desta capital publicado as ltimas resolues da Liga de Defesa Nacional, votadas em sesso de diretoria. Ficou estabelecido nessa memorvel sesso que se fortificasse a margem brasileira do Oiapoque, a linha de cumiada das serras de
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Tumucumaque, Acara e Paracaima, a fim de evitar as incurses dos franceses da sua Guiana no nosso territrio. Aprovada sem debate to importante resoluo, foi votada a verba de um macio discurso do senhor Coelho Neto, para custear a construo dos fortes, fortins e fortalezas indispensveis. No se pode negar que a liga procedeu patrioticamente e que os fundos votados so considerveis. Outra resoluo importante foi a de melhorar a situao de nossas foras na fronteira de Mato Grosso com o Paraguai. Toda a gente sabe em que estado lamentvel est tudo aquilo, quanto a quartis, cavalhada, etc., etc. Pois bem: a liga destinou a verba de uma versalhada do senhor Lencio Correia205, para que to triste estado de coisas acabasse de vez. No cabe nos estreitos limites desta revista citar todas as decises da liga; mas os leitores podem encontr-las no Dirio Oficial, que jornal de leitura amena.
Careta, Rio, 25-10-1919.

LINHAS DE TIRO Os atiradores da cidade do Salvador, capital da Bahia, segundo se l nos jornais, resolveram levar a efeito, nos arredores daquela capital, um combate simulado, no qual tomaram parte os tiros 86, 284, e 571. O combate realizou-se em um dos ltimos domingos; e, continua o jornal, to animados, to senhores dos seus respectivos papis se mostraram os jovens soldados, que muitos deles, ou quase todos, terminada a prova, a que de bom grado se submeteram, estavam realmente feridos, machucados, ensanguentados, como se tivessem
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Lencio Correia (1865-1950), poeta, cronista e poltico paranaense. 174

tomado parte numa luta de verdade, e com inimigos perigosssimos. Causou-me pasmo semelhante novidade. At agora, eu estava convencido de que as linhas de tiro eram a coisa mais inofensiva deste mundo, mesmo mais do que os batalhes escolares e os pelotes de escoteiros, compostos de meninos que ainda tm saudades da mamadeira... Quando vi o doutor Calmon, todo fardadinho de atirador, muito pimpo na avenida, disse c com os meus botes: isto deve ser uma moda nova de vesturio masculino; no pode ser outra coisa. Houve uma parada no campo de So Cristovo; o batalho do doutor Calmon formou. Ele l estava na fila. Bem. Logo que o presidente passou revista, o bravo doutor Calmon saiu de forma e embarcou na sua limousine de muitos contos de ris, com espingarda e tudo. Se a guerra tivesse que contar uns trs guerreiros como esse, de h muito que a paz pairaria sobre o mundo... Outro guerreiro de tiro que dava mais fora a essa convico minha, era o garboso doutor Denis Jnior. Quando o vi, na avenida, fardado de alferes de tiro, com um espadim que mais parecia um porrete que mesmo uma durindana belicosa, refleti de mim para mim: temos uma nova encarnao da guarda nacional; isto de atiradores de guerra vem a ser, nada mais, nada menos, que um avatar de briosa. Ainda mais. Na data do descobrimento da Amrica, o Tiro da Imprensa fez uma festa, no Campo de Santana, a que compareceu o marcial Kalogheras,206 ministro da Guerra. Pensam os senhores que houve evolues, manobras? Qual o que! O que houve, foram discursos. Houve sete, meus senhores, dos
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Pandi Calgeras (1870-1934), historiador e poltico fluminense. 175

quais dois no foram pronunciados no campo, mas no quartel-general. S o meu amigo Heitor Beltro207, presidente do tiro, proferiu dois. Por estas e outras, eu tinha as linhas de tiro como a coisa mais inocente deste mundo. Agora, porm, com o exemplo baiano, no penso mais assim. As linhas de tiro, se no so adequadas a guerras externas, so muito prprias para a guerra civil, como ficou demonstrado na Bahia. Ainda bem que elas revelam possuir algum prstimo belicoso...
Careta, Rio, 1-11-1919.

VERDADEIRO EXPOENTE Vai o senhor Fausto Ferraz ser despachado representante dos nossos operrios no Congresso Trabalhista de Washington. A nomeao acertada; no h dvida alguma. O senhor Fausto dos oradores notveis da Cmara, o mais perfeito carpinteiro como todos sabem; quando no ferreiro e d para malhar na bigorna dos ouvidos alheios, alguns perodos patriticos, lricos e sentimentais de outros tempos. H muito que sua senhoria no aparece na tribuna da Cmara. Logo que o facundo parlamentar tomou assento no Congresso Nacional, no havia dia em que ele no dissesse alguma coisa de oportuno e entusistico, com a sua oratria magnfica em Silvestre Ferraz ou Maria da F. As suas preocupaes eram, ento, atinentes pecuria, por isso mesmo sua senhoria estava a calhar para representar operrios em assemblia especial que tem por fim discutir medidas de puro interesse dos artfices.
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Heitor Beltro (1892-1959), jornalista e poltico pernambucano. 176

Depois, o senhor Fausto Ferraz quis se fazer conferencista e guinchou a Hora Industrial. Por esse tempo, supomos, o exmio deputado aprendeu ofcio. Uns dizem, como j foi notado aqui, que se iniciou na carpintaria e fez-se notvel orador; outros, porm, falam que foi o de ferreiro, ficando ainda mais notvel orador do que era. Seja ferreiro, carpinteiro, pedreiro, laminador, tipgrafo, calafate, cozinheiro, forneiro, oleiro, foguista ajustador, modelador, funileiro, fundidor, soldador, bombeiro, eletricista, relojoeiro, tipgrafo, impressor, sapateiro, linotipista; seja o que for, o certo que o senhor Fausto Ferraz um exmio parlamentar orador de moldes de um raro sabor antigo, que muito trabalhar na Conferncia Trabalhista de Washington, falando pelas tripas de Judas. de esperar que tal se d, porquanto sua senhoria tem descansado muito este ano, no tendo discursado nem trinta vezes e s apresentando considerao dos seus pares a ninharia de oitenta e cinco projetos. Andaram bem os nossos operrios escolhendo para o seu representante, no congresso operrio de Washington, o doutor Fausto Ferraz. No h homem mais trabalhista do que ele, sobretudo da lngua; e, em tudo e por tudo, essa escolha acertadssima. Na conferncia da Amrica do Norte, o jovem operrio Fausto Ferraz, h bem pouco tempo iniciado em qualquer ofcio manual, ser o expoente, como se diz na Academia, das nossas classes trabalhadoras. O que era preciso, era darem-lhe um companheiro. Lembramos o banqueiro Joo Ribeiro.
Careta, Rio, 1-11-1919.

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COERNCIA Um grande salo, forrado de estantes de luxo, pejadas de grossos livros virgens, os onze mil da anedota, o grande poltico, pela manh, l os jornais, depois de um excelente banho morno e um suculento chocolate com torradas. Est com o vesturio mais que caseiro, pois espera o grande banqueiro Baruc para tratar de um emprstimo, destinado ao saneamento da cidade de Itauc que faz parte do seu distrito eleitoral. Abre em primeiro lugar o Dirio do Rio de Janeiro, dirigido pelo grande jornalista portugus Alcoforado208. o jornalista de sua paixo; ainda ltimamente, na questo da Estrada de Ferro da Trindade, proporcionou-lhe meios e modos de ganhar nada menos de duzentos contos. L o artigo de fundo e este perodo enche-o de jbilo: O nosso Brasil muito deve repblica. Os seus homens pblicos tm sido de um grande desvelo e carinho no enfrentar os problemas mximos da nossa ptria, resolvendo-os com perfeio e sabedoria. Por a ele quase exclama: Este portugus tem muito talento! Refletia, mas absteve-se de gritar, para no parecer maluco. Acabou de ler o artigo de Alcoforado e tomou o dirio rubro A Idia Nacional dirigido pelo mais jacobino209 dos nossos jovens jornalistas. Deixou um artigo enorme, na primeira coluna, que tratava de Os Bandeirantes e a idia nacional, passou para a quarta, onde se lhe deparou
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Pedro Guedes Alcoforado (1892-?), jornalista e literato portugus radicado no Brasil. No Brasil, durante a Primeira Repblica, eram os partidrios do nacionalismo mais exaltado e xenfobo, adversrios dos estrangeiros em geral, e da numerosa colnia portuguesa em particular. 178

esse tpico: No possvel que a sociedade nacional permita que o portugus Alcoforado emita juzos sobre a nossa poltica interna. Essas coisas s podem e devem ser discutidas pelos brasileiros natos, pois s a eles interessam, porquanto se supe que quem as segue, porque aspira o cargo de presidente que s pode ser exercido por brasileiro nato. Neste ponto, o grave poltico suspendeu a leitura, tanto estava arranhado e disse de si para si: Que argumentos! Homessa! Anunciaram-lhe a chegada do grande Alcoforado. Mandou que o fizessem entrar. No tardou que tal se realizasse; e o homem entrou mesureiro, consumado corteso que era. Quem o visse l fora, arrogante com os inferiores e subalternos, no o reconheceria ali, quase de joelhos diante daquele manipanso210 parlamentar. Aps os cumprimentos, o senador perguntou: Alcoforado, voc leu o suelto do Bretas, na A Idia? Li, excelentssimo. Vossa excelncia quer que lhe diga uma coisa? Diga. Esse Bretas um asno. No s isso. Ele mostra ser de uma ignorncia crassa. A Constituio permite a todos, a livre manifestao de pensamento e no faz distino entre nacionais e estrangeiros. verdade, fez Alcoforado; mas no vale a pena discutir com um tipo como esse Bretas. perder tempo! Falaram depois sobre emoes, negcios, pndegas; e, ao olhar o monte de jornais, Alcoforado foi ferido pelo ttulo de um modesto jornaleco.
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dolo sagrado africano. 179

O Inimigo das Leis. Vossa excelncia l isto? O que? O Inimigo das Leis. Que ? a primeira vez que o recebo. um jornaleco anarquista, virulento e violento. No conhecia. Quer ver, vossa excelncia! Vou abri-lo e ler-lhe um trecho. Vamos ver. Alcoforado abre o jornal e l: A Repblica do Brasil, como em toda a parte, falhou. A burguesia capitalstica, industrial, comercial, jurdica e administrativa, como nos demais pases do mundo, se h mostrado incapaz de guiar o rebanho humano para a felicidade. Ouviu, vossa excelncia? Ouvi! Quem assina isto? um tal Pantaleone. Quem ? um italiano que foi sapateiro e, aqui, ganhou algumas luzes e vive da explorao dos operrios, sob o pretexto de propagar idias avanadas. preciso expuls-lo. Acho que sim. Vou hoje mesmo ao chefe de polcia. Vossa excelncia faz muito bem. uma medida de profilaxia social. No h dvida alguma. Nisto entrava o banqueiro Baruc e a conversa tomou outro rumo.

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Careta, Rio, 1-11-1919.

HISTRIAS DE NITERI Aquela Cantareira da antiga Praia Grande a companhia de navegao e de viao mais fantstica que se pode imaginar. H poucos anos, tencionando dar um simples passeio na outra banda da Guanabara, tomei uma das suas tartarugas e quase fui parar em Montevido ou Buenos Aires. No s eu, como os demais passageiros. Eram sete horas da tarde, em junho, portanto, noite fechada. Chuviscava. Tomei no Largo do Pao a Terceira que, como as demais outras companheiras, s merecia uma numerao ltima. Todas elas so o que h de mais ltimo em ordinrio e imprestvel. Tomei a barca, apesar do tempo; e, a bem dizer, por causa do tempo, porquanto queria apreciar a chuva no mar. A barca moveu-se vagarosamente e parecia que as coisas corriam placidamente, quando, de sbito, ela parou no meio da baa. Que foi? Que no foi? Os poucos passageiros encheram-se de susto; a chuva e o vento recrudesceram violentamente. No se via um palmo adiante da proa da barca. O que houve? A caldeira ameaava arrebentar e o maquinista julgou de bom alvitre descarregar todo o vapor. Dessa forma, nem apitar se podia. Alguns passageiros lembraram fazer uma gritaria. Todos se puseram a gritar como loucos; em breve, estavam todos exaustos. A barca derivava mansamente em direo barra. Era no tempo da nossa guerra branca e por isso foi lembrado o

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perigo das minas.211 A barca perigava... Chovia, ventava e a noite estava escura como breu. Os passageiros j tinham descansado as gargantas e iam de novo fazer gritaria; mas, Mr. Sharp, pastor protestante da seita dos Adventistas, julgou que era melhor entoar um salmo em unssono. Ningum sabia esse salmo. Ento, o senhor Silva Sousa, doutor em medicina, bacharel em cincias fisicas e matemticas, advogado formado, cirurgio-dentista, farmacutico, normalista diplomado pela Escola Normal de Campos e membro da Academia de Letras de Cubango (Niteri), props que se cantasse uma cano de sua lavra que devia fazer parte de uma revista de sua autoria, a ser levada em breve num cinema da capital Fluminense. Foi aceito o alvitre e cantarolava-se uma coisa alegre enquanto a barca derivava em pleno oceano. De repente, um jorro de luz inundou toda a barca. Era o holofote da fortaleza de Copacabana; logo em seguida, um tiro e um melo passou de raspo pela barca. Certamente, os da fortaleza tinham tomado a barca por um couraado alemo. No conto todas as peripcias, para no me tornar fastidioso. Para encurtar razes, direi somente aos senhores que fomos salvos j no litoral de So Paulo, depois de dois dias, por um navio suo que passava na ocasio. No ficam s nisso, as proezas da Cantareira. Muitas outras ela tem realizado. Ainda h dias, tanto perseguiu os seus bondes, negando-lhes
211

Trata-se do estado de guerra instaurado em 1917 quando o Brasil apoiou os Aliados (Frana, Inglaterra e Rssia ) contra a Alemanha e ustriahungria. 182

tratamento e descanso, que os pobrezinhos endoideceram nas vias pblicas de Niteri. Suponho que os leitores tiveram notcia daqueles bondes que, sem tir-te nem guar-te212, em plena cidade vizinha, deram o desespero, cuspiram na via pblica motorneiros e passageiros; e at um deles veio em disparada pela cidade afora para s suspender a sua furiosa carreira, na ponte das barcas, envolvido em labaredas. Tem-se visto muita coisa de pasmar; mas um bonde enlouquecer desse modo, s a Cantareira podia conseguir.
Careta, Rio, 1-11-1919.

EFEITOS DA LEI VALETUDINRIA Depois que a autoridade policial messianicamente conseguiu escavar uma lei valetudinria213 de represso ao alcoolismo, muitos casos curiosos se ho passado. Temos visto a polcia provocar muitas coisas cmicas, mas nunca como as que tem feito com a tal lei arquivada de combate ao alcoolismo. Uma das mais interessantes foi aquele fato de ter sido multado um negociante pela simples razo de ter vendido um refresco. Conto o caso e simples. Uma tarde destas, aps sete horas, entrou em um botequim modesto da Rua da Ajuda, um homem razoavelmente trajado e pediu um grog214. O caixeiro hesitou e, a princpio, recusou servi-lo. O fregus, porm, argumentou e convenceu-o de que grog no podia ser considerado bebida alcolica, visto o lcool entrar ali em parte
212 213 214

Sem a menor cerimnia. Referente ao abatimento moral ou fsico. Grogue. Bebida alcolica diluda em gua quente, limo e acar. 183

mnima e ser o seu efeito nocivo corrigido pelo seu parente o acar e pelo limo. O caixeiro convenceu-se da coisa e vendeu a bebida. Nisto, entra um policial que no teve dvidas: multou o botequineiro com todo o rigor da lei. Os policiais ainda no esto de acordo se grog bebida alcolica; e julgam essa questo to difcil como o senhor Pedro Lessa215 acha a de compreender um testamento. Certo fato bastante curioso se deu tambm. Uma manh destas, entrou numa das nossas confeitarias, um jovem esbelto, possuidor das barbas mais negras deste mundo, aparentando dezoito anos. Foi sentar-se e pediu uma dose de vermouth misturado. O caixeiro mirou-o de alto abaixo e disse: No posso servir Porque? Porque o senhor menor. Como? Sou diretor aposentado de uma secretaria de Estado. Como , ento? No sei... No posso... A sua fisionomia no denota ter mais de vinte anos. Mostre a certido... Era o doutor P. G. que pinta os cabelos. Muitos outros casos surpreendentes se tm passado que agora no nos ocorrem.
Careta, Rio, 15-11-1919.

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Pedro Augusto Lessa (1859-1921), advogado e professor mineiro. 184

CONCURSO PARA A COZINHA Na Escola Rivadvia Correia realizou-se na semana passada, sendo examinadas as cinco candidatas da primeira turma e muitas outras, um concurso para contramestra de cozinha. Aprovo o alvitre, tanto mais que verifico que so muitas as candidatas. Na notcia que li, h cerca de dez nomes. Com prazer verifiquei que a vocao da mulher para a cozinha ainda no foi morta pela de auxiliar de escrita da estrada de ferro. O nmero das que se inclinam para o forno ainda no menor do que aquelas que se sentem atradas pela mquina de escrever do doutor Assis Ribeiro. Prefiro as ltimas, s primeiras. No h como um bom pitu bem temperado. Um tutu de feijo com um bom molho de tomates, cebolas e vinagre, seguido de uma carne seca picadinha, vale mais do que qualquer ofcio limpo, redigidinho naquela pobretona literatura oficial, sem calor nem gosto. No h quem possa negar isto; e muita gente tem escrito sobre as excelncias da cozinha. Brillat-Savarin216 escreveu um tratado que ainda lido, mais do que muitas obras solenes e cientficas que ficaram s traas. O destino das naes, diz ele, depende da maneira que elas se nutrem; e s os homens de esprito sabem comer. Pois se assim, agora que todos ns, inclusive o chefe do executivo, pretendemos criar de novo uma nao forte cheia de inteligncias, no h nada mais precioso que os poderes pblicos se preocupem com a cozinha, formando mestras dela sbias e proficientes. Semelhante iniciativa deve provir da firme disposio em que
Anthelme Brillat-Savarin (1755-1826), gastrnomo francs, autor de La physiologie du got. 185
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est o pblico brasileiro de fazer disto aqui um novo Estados Unidos da Amrica do Norte. J comeamos pela cozinha e havemos de chegar sala de visitas, graas a Deus, thanks giving day!217 Tomo porm, licena de notar que no podemos ficar no feijo, na carne seca... Esta est pela hora da morte! Conto uma histria: Certo dia fui jantar com um amigo rico e ele me deu este caro menu:
Sopa de legumes; Carne seca frita e piro; Bacalhoada portuguesa, com quiabos e maxixes.

Antes de nada, ele me disse: No repares! S estes quiabos custaram-me um vintm cada um. Comi muito e, lembrando-me do fato de agora, da mestra de cozinha, tenho medo que, aperfeioando-se muito a cozinha, ns no podemos mais comer... Enfim!
Careta, Rio, 22-11-1919.

NOVIDADES Quando queremos ler um jornal com cuidado, fazemos descobertas portentosas. No h quem as no faa, por menos sagaz que seja. Veja esta s que vem no Correio da Manh destes ltimos dias: J.Ferrer & Cia, negociantes, estabelecidos nesta capital, propuseram no juizo da 6 Vara Cvel, uma ao contra lvaro de Tal e

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sua mulher, para o fim de conden-los a pagar a quantia de 9:607$950. At a no h nenhuma novidade: mas leiam o que se segue: Alegam os autores que forneceram r, quando solteira, dinheiro, materiais e mo-de-obra para a construo do prdio rua etc. Dizem os autores que, casando a r, sem lhes haver pago o marido, morando na casa e casado em comunho de bens, tambm era responsvel pela dvida, que se tornou comum. O resto no nos interessa; mas pelo que a fica, podemos fazer algumas consideraes boas. At bem pouco tempo, o interesse principal do casamento, a sua virtude primordial era arranjar uma noiva rica que nos pagasse as dvidas. Todos os rapazes tinham essa ambio; e, desde que conseguissem uma futura cara-metade, nessas condies tinham o crdito decuplicado. Tenho um conhecido que se casou numa igreja de arrabalde afastado, no fez convites, foi quase capucha, mas, ao entrar na igreja, ficou admirado com a numerosa assistncia: eram os credores que a enchiam. Parecia que era regra geral que os homens procurassem casar para fazer a operao de crdito, muito simples de saldar as suas contas. Hoje, porm, vista do caso que o citado vespertino alude, parece que no. As mulheres tambm procuram maridos, para liquidar as suas dvidas convenientemente. Estamos no tempo do feminismo rubro at ao tacape e nada h de admirar. No nos devemos assombrar com as suas novidades, nem mesmo com esta. Tudo possvel.
Dia de Ao de Graas (Thanks giving day) um feriado americano, comemorando a data em que os ndios deram aos imigrantes quakers o peru assado. 187
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Careta, Rio, 22-11-1919.

PODEM FAZER? No so s os escritores militares que fazem apologia da guerra, muitos civis de outras condies a fazem tambm. Recordo-me ainda que ultimamente um pregador brasileiro, muito respeitado pelos seus talentos e conhecimentos religiosos chegou, num rapto de eloquncia, a asseverar que a guerra era divina. Embora no seja eu ateu de todo e no tenha os conhecimentos do senhor Cunha Pedrosa, que quer um dia feriado, para os brasileiros dar graas a Deus, como se no houvesse dia, hora e minuto em que eles tal no faam, quando lhes acontece alguma boa ou escaparam de alguma m; embora no seja como o eminente senador conterrneo do senhor presidente, tenho para mim que no coisa muito crist chamar-se a guerra de coisa de Deus. A ltima guerra parece me dar razes para isso, mas se no fossem somente os fatos propriamente guerreiros como a morte ou inutilizao de milhes de homens, etc., etc., bastavam as consequncias dela que agora se esto verificando. No h dia em que no se abra jornais que no se fique horrorizado com as verificaes de lamentveis desgraas que ela acarretou e est acarretando. Os telegramas enchem-nos de pasmo e de assombro. No se os pode ler sem sentir o maior constrangimento e horror. Parece que a humanidade vai falir; e eles vm de todas as partes. Vejam s trechos destes de que todos os nossos dirios deram estampa descrevendo o estado de penria em uma das mais importantes cidades:

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Os trens e outros veculos circulam pela cidade, sem iluminao e sem limpeza de espcie alguma. A iluminao da cidade apaga-se s onze horas da noite. Numerosos viajantes dormem nos hospitais. Todas as casas particulares so obrigadas a alugar os seus compartimentos disponveis. Afirma que esta situao , com pequenas variantes, idntica em toda a Alemanha. Por quase toda a cidade falta po, composto atualmente, como durante o perodo da guerra, de toda e qualquer farinha, exceto da de trigo. Parece que no preciso mais pr na carta, para se poder avaliar o grau de misria a que cinco anos de guerra levaram um pas prspero e rico. Os males oriundos da guerra no ficaram s no campo material. Foram alm e parecem interessar os prprios destinos morais da espcie. No mesmo dia em que os jornais contavam o que se passava na Alemanha, referiam-se tambm s duras heranas que a guerra legou Inglaterra. Uma delas era o aumento pasmoso de divrcios, provindos quase todos por abandono do lar de parte de um dos cnjuges. Transcrevo dois perodos bem eloquentes: Nada menos de dois mil casos de separao conjugal esto pendendo de sentena do tribunal e segundo todas as previses esse nmero duplicar dentro de um prazo relativamente pequeno, conforme se verifica da lista processual. E o outro diz: Mas o que h de realmente interessante nesta crise de divrcios, que a maioria deles tm sido provocados pela falta de recursos e abandono do lar. Depois disto tudo, podem ainda os corifeus de Von

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Bernhardt218 e outros fazer a apologia da guerra?


Careta, Rio, 22-11-1919.

LIMITES ENTRE ESTADOS E MUNICPIOS Todos os dias os jornais trazem notcias de questes de limites entre Estados e agora j chega a vez dos municpios. De norte a sul do pas as h ou as houve. O Cear, certa vez, quase engalfinhou-se com o Rio Grande do Norte; e o Paran andou s turras com Santa Catarina por causa de terras vizinhas e, em virtude disso houve mortes de sobra. Parecia que isso tinha acabado, mas vejo que no. H dias li a notcia que uma vasta comisso de sumidades se havia reunido, para assentar as bases de resolver as que existem entre So Paulo e Minas Gerais. possvel ainda? Pois ns estamos num pas, onde h terras de ningum, como que as suas partes polticas ainda se disputam fragmentos de terrenos que no pertencem a cada uma delas, mas totalidade da nao? Mas no so s os Estados; os municpios tambm. O Distrito Federal tem uma questo de limites com o Estado do Rio de Janeiro; mas a a coisa mista. H contudo, melhor. No excelente O Estado, que se publica em Nteri, h um longo artigo, apaixonado, reclamando sobre questes de limites entre os municpios de Santa Maria Madalena e So Francisco de Paula. Parecia que santos no deviam brigar, mas no este o tom da carta, pois no artigo como disse antes.
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Friederich Von Bernhardt (1848-1930), general alemo, um dos idelogos do pan-germanismo. 190

Fao um florilgio dela, para os leitores avaliarem o azedume da missiva. Depois de citar leis, alvars, decretos, etc., diz: Conformaram-se e viviam satisfeitos e tranquilos com o que pelo referido decreto passou a pertencer-lhes. No se dava outro tanto com os franciscanos. Pertencendo a maior parte dos terrenos do municpio de So Francisco a uma s famlia, que no via com bons olhos Madalena, no perdia ocasio essa famlia de investir contra ela. Leram. J no uma luta de municpios; uma luta de partidos! No param a os assaltos do municpio pelos vizinhos que lhe usurpam os direitos; mas que, confiante nos seus direitos, trate de reivindic-los. Campos, o poderoso Campos, tambm quer avanar nas suas terras. Temos aqui este pedacinho menos veemente: Sobre a velha questo de Madalena com Campos, acerca de seus limites, est em vias de ser solucionada pelo digno presidente do Estado, a cujo estudo foram submetidos os respectivos documentos. A continuarem as coisas assim, em breve, haver questes de limites entre distritos ou circunscries, bairros e ruas. O Brasil est bem unificado.
Careta, Rio, 6-12-1919.

ACADEMIA DE LETRAS De quando em quando surge a notcia da fundao de uma nova academia de letras. Ultimamente, segundo se l nos jornais, foi fundada uma em Niteri. Temos, portanto, uma academia na Praia Grande e com quarenta membros que descobriram quarenta outras sumidades mortais que lhes
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apadrinham as poltronas. Por todos esses Estados brasileiros, h academias literrias e todas elas com quarenta imortais, sendo os Estados vinte e incluindo a do Distrito Federal, vulgo, brasileira, temos, se a aritmtica no falha, oitocentas e quarenta sumidades literrias, o que no muito para pas to vasto e to culto, como dizem ser o nosso. A moda, porm, j est passando dos Estados para os municpios e destes para os bairros. J se falou aqui de uma academia suburbana; fala-se na de uma especial para Santa Cruz. No conheo a vida do famoso curato219, onde est o matadouro; mas pessoa informada me disse que coisa assentada l a criao de uma. Conheo poucas pessoas l residentes e pouco poderei adiantar sobre a constituio da nova ilustre companhia. Mas, sob a cpula da augusta sociedade sada de to distante localidade, h de sentar-se por fora o senhor Otaclio Camar que ser naturalmente o seu presidente. Aos muitos ttulos que ele j possui, juntar-se- mais este, para orgulho de seus eleitores. No terminarei, sem lembrar aos meus confrades de Niteri, que eles se esqueceram entre os seus paraninfos de Fagundes Varela.220
Careta, Rio, 13-12-1919.

O SALDO No meado da semana passada, os povos destes brasis foram


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Parquia. Fagundes Varela (18441-71), poeta fluminense. 192

surpreendidos com a notcia de golpes de morte desfechados em duas tradies venerveis: uma, da nao, e a outra, da cidade. Refiro-me ao anncio de que para o ano que vem, o oramento havia de fechar-se com saldo avultado e do aviso do observatrio do Castelo221 de que o venervel balo do meio dia ia ser suprimido e substitudo por lmpadas eltricas de tal fora que a sua luz seria capaz de bater a do Sol a pino e brilhar mais do que a do astro-rei. O balo, segundo dizem, tem oitenta anos de existncia; o dficit, porm, mais velho. No sei se ele vem do tempo do Brasil colnia; mas de crer que sim, porquanto os reis de Portugal, mesmo nos tempos da maior prosperidade do velho reino, sempre andaram em aperturas, imaginando expedientes para arranjar dinheiro. s vezes, atiravam-se bolsa dos judeus; s vezes a concesses de estancos e monoplios. Saldo, porm, no havia. Isto, porm, no posso eu afirmar com segurana, porquanto, apesar de ser as minhas luzes no assunto muito poucas, creio mesmo que, por aquelas priscas eras, os soberanos no se davam ao trabalho de ter escrita de suas finanas ou coisa que o valha. O princpio dos seus oramentos devia ser o daquele pndego que dizia ser a receita determinada pela despesa e no esta por aquela. Com o imprio, salvo em trs ou quatro exerccios, se no estou em erro, o dficit foi constante. A monarquia o dficit, dizia algum na Cmara. Se era assim no imprio, que se dir na repblica? 1920 vai marcar uma nova era nas finanas da repblica, pois,

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Morro do Castelo, demolido nos anos 20. No seu lugar est hoje a Esplanada do Castelo. 193

graas ao senhor Antnio Carlos222, vamos ter saldo oramentrio. O que me admira que, tendo sido este ilustre senhor ministro da Fazenda, no se lembrasse ele de conseguir coisa to portentosa, quando tinha a faca e o queijo nas mos. Sua excelncia podia ter dado um bom exemplo de ministro republicano se tal fizesse; mas no quis e esperou ser relator do oramento, para realizar com um estupendo e famoso jogo de cifras to maravilhosa obra que est provocando para a sua importante pessoa uma grande admirao de todas as camadas da sociedade. Os algarismos tm o seu mistrio. Pitgoras223 e Augusto Comte224 tinham alguns por sagrados; e o povo tem singular ojeriza pelo treze que reputa nefasto, por trazer azar. Os do senhor Antnio Carlos devem tambm possuir o seu transcendentalismo esotrico; e eu, que no sou dado cabala e outras cincias ocultas, estou impossibilitado e mesmo no quero decifrar o enigma que encerram.
Careta, Rio, 20-12-1919.

QUALQUER SERVE Aconteceu isto em Pernambuco. No sei mesmo em que cidade, mas foi nas proximidades do Recife. Havia l uma famlia muito rica, cujo chefe era o Baro de ***. Tinha este muitas filhas e nenhum varo; e todos os bacharis da redondeza cercavam as meninas de todas as homenagens.
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Antnio Carlos Ribeiro de Andrada (1870-1946), poltico mineiro. Foi ministro da Fazenda do governo Venceslau Brs entre 1917 e 1918. Filsofo e matemtico grego do sculo V a.C. Augusto Comte (1798-1857), filsofo e matemtico francs, fundador do Positivismo. 194

Era o baro uma espcie de Z Bezerra225, porquanto, sendo dono de uma grande usina de acar, dominava uma grande superfcie ao derredor dela, marcando preos e emprestando dinheiro a bons juros sobre as futuras safras dos canaviais. Com uma fortuna imensa, ele afugentava os provveis maridos de suas filhas que temiam fazer-lhe o sacramental pedido. Um belo dia, porm, houve um mais ousado que se animou a faz-lo. Foi o doutor X, promotor da localidade, formado recentemente e capaz de tudo. O bacharelete vestiu-se com o melhor terno que tinha e foi at ao engenho do Baro de ***. O baro, conquanto fosse muito orgulhoso de seu ttulo e da sua fortuna, era delicado e atencioso. Ouviu com toda a polidez a exposio do bacharel. Dizia este: Animei-me a fazer-lhe este pedido, porquanto a minha situao social e a minha idade parecem mo permitir. O senhor baro, qualquer que seja a sua opinio, no se ofender com ele. No assim? No h dvida. Mas com qual das minhas filhas o senhor deseja casar-se? Com da. Irene. O baro coou as barbas e disse, aps um instante: No lhe posso conceder a mo de minha filha Irene. Porque, baro? Ela j noiva do doutor Castrioto, deputado estadual. O promotor pensou alguns minutos; o baro ficou suspenso, espera da resposta do rapaz, at que este disse:
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Jos Rufino Bezerra Cavalcanti (1865-1922), poltico pernambucano. Foi

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No faz mal. Caso-me com a outra. Qual? A segunda. A Ins? Sim. A Ins.
Careta, Rio, 27-12-1919.

A POLTICA DO DISTRITO Desde que me aposentei, sigo a poltica do pas com um carinho extraordinrio; mas, de toda ela, a que mais me interessa a do distrito, porquanto sou candidato a intendente municipal, no prximo pleito. No possvel que o Rio de Janeiro seja representado diretamente na pessoa de respeitveis senhores que nasceram no Funchal ou em Alagoas. O Rio precisa de uma representao prpria, de pessoas que o conheam e por ele se interessem. Na Cmara, uma lstima. Nenhum dos deputados pelo Rio de Janeiro, com poucas excees o conhece. O senhor Paulo de Frontin, cujo clericalismo tanto me afasta dele, uma das excees, no s por sua competncia e ilustrao, como por ser um carioca da gema. No Senado, outra desgraa, tanto assim que tem para senador o senhor Otaclio Camar, moo de vrios ttulos de doutor, mas muito bom para ocupar a ctedra do senhor Vitorino Monteiro. O Conselho Municipal tudo o que o Rio de Janeiro tem de falso. Muito poucos nasceram no Rio e quase todos s conhecem o centro da cidade e o bairro em que vivem. preciso reagir contra esse estado de coisas. Urge que tomemos,
ministro da Agricultura do governo Venceslau Brs em 1915. 196

ns cariocas legtimos ou honorrios, uma providncia. Caire, o popular e estimado doutor Aristides do Mier e adjacncias, parece ter se arrependido de rebocar carros vazios. Segundo me disse o ngelo Tavares, ele deixou o Centro Republicano e o vazio Areias que sempre foi trabalhado por uma mquina pneumtica prpria a extrair a inteligncia. Caire ficou excntrico, afirmou o ngelo; mas creio que no. O bondoso doutor Caire agora que est no centro, no centro do esprito, da honradez e da bondade. Tudo isto vem a plo porque, com o poeta Carlos Magalhes226, que candidato por Copacabana, eu sou tambm a intendente por Todos os Santos.227 Penso no haver absurdo algum nisso e espero os votos dos meus patrcios.
Careta, Rio, 27-12-1919.

O PAI DA IDIA Tendo irrompido na capital de certo pas uma epidemia de molstia terrvel que matava milhares de pessoas por dia, a junta do governo se viu obrigada a fazer o servio compulsrio de coveiros e requisitar palcios para hospitais. Um mdico modesto, mas sbio, passado o flagelo, saiu de sua modstia e escreveu num jornal ou numa revista de pouca importncia, um artigo simples, claro, sem arrebiques de pssima literatura pernstica, sem fumaas de cincia e de clnica, lembrando a convenincia de se criarem mais hospitais pblicos e situ226 227

Carlos Magalhes (1880-1931), poeta carioca.

O voto na Primeira Repblica era distrital, ou seja, os candidatos se apresentavam e eram votados apenas em distritos especficos, e no em toda a cidade. como acontece nos nossos dias. 197

los em diversas zonas da cidade, para sempre poderem eles atender populao eficazmente, nas pocas normais e anormais. Pouca gente leu o artigo do honesto facultativo, mas todos os seus colegas o fizeram, sem que, entretanto, nada dissessem logo. Passa-se um ms, quando j todos estavam esquecidos das palavras do bom esculpio sem trombetas, bulha e matinada, quando apareceu no principal jornal da cidade um artigo desmedido, escrito com o bolor de vocbulos antigos, recheado de citaes e exemplos de outras terras e termos hbridos do grego e do hebraico, repetindo as sugestes do velho prtico que lembrara a criao de hospitais semeados pela capital do pas. Apesar do assunto ser o mesmo, sem discrepncia alguma, o nome de quem aventou a idia pela primeira vez, cujo nome era Mendona, no foi citado. Na cmara, um outro facultativo, que era deputado muito famoso pela sua clnica nas altas rodas da cidade, apresentou um projeto, calcado nas idias do doutor Mendona, mas no o citou, fazendo isso vrias vezes com o doutor plagirio daquele, que se chamava Cavalcante. Os jornais pelos seus cronistas, gabaram muito o projeto, e, nas suas crnicas e tpicos, no se amedrontavam em repetir os nomes do doutor Cavalcante e do deputado doutor Azevedo. Toda a gente ficou crente de que a idia era do doutor Cavalcante e essa convico ainda se tornou mais forte quando apareceu urna crnica do doutor Juventa, num popular jornal noturno, atribuindo toda a glria da iniciativa aos seus dois colegas, Cavalcante e Azevedo. Esse doutor Juventa era tido em grande conta, no por ser verdadeiramente grande em qualquer coisa, apesar de ser mdico, advogado, poeta, literato, poltico, estrategista, etc.; era tido em grande conta, por ser um homem feliz menos com os seus doentes, diziam os

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maldosos. Nada sabemos disso; e o certo porm, que o artigo enterrou para sempre o nome do simplrio doutor Mendona. Assim so as coisas naquele pas...
Careta, Rio, 14-2- 1920.

UMA OUTRA um engano supor que o povo nosso s tenha supersties com sapatos virados, cantos de coruja; e que s haja na sua alma crendices em feiticeiros, em cartomantes, em rezadores, etc. Ele tem, alm dessas supersties todas, uma outra de natureza singular, partilhada at, como as demais, por pessoas de certo avano mental. Dizia-me isto, h dias, um meu antigo companheiro de colgio que se fizera engenheiro e andava por estes Brasis todos, vegetando em pequenos empregos subalternos de estudos e construo de estradas de ferro e at aceitara simples trabalhos de agrimensor. Em encontro anterior, ele me dissera: Antes eu tivesse ficado nos correios, pois ganharia agora mais ou menos aquilo que tenho ganho com o canudo, e sem canseiras nem maadas. Quando se formou j era amanuense postal. Tendo ele, daquela vez, me falado em superstio nova do nosso povo que observara, no pude conter o meu espanto e perguntei-lhe com pressa: Qual ? No sabe? No. Pois a do doutor. Como?
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O doutor para a nossa gente no um profissional desta ou daquela especialidade. um ser superior, semidivino, de construtura fora do comum, cujo saber no se limita a este ou aquele campo das cogitaes intelectuais da humanidade, e cuja autoridade s valiosa neste ou naquele mister. omnisciente, seno infalvel. s ver como a gente do mar, do Lloyd, por exemplo, tem em grande conta a competncia especial dos seus diretores doutor. Todos eles so to martimos como um nosso qualquer ministro da Marinha nouveau-gens228, entretanto, os lobos do mar de todas as categorias no se animam a discutir a capacidade de seu chefe. doutor e basta, mesmo que seja em filosofia e letras, coisas muito parecidas com comrcio e navegao. H o caso, que tu deves conhecer, daquele matuto que se admirou de ver que o doutor por ele pajeado, no sabia abrir uma porteira do caminho. Lembras-te? Iam a cavalo... Pois no! Que doutor esse que no sabe abrir porteira? No foi essa a reflexo do caboclo? Foi. Comigo, aconteceu-me uma muito boa. Qual foi? Andava eu perdido numas brenhas com uma turma de explorao. O lugar no era mau e at ali no houvera molstias de vulto. O pessoal dava-se bem comigo e eu bem com ele. Improvisamos uma aldeia de ranchos e barracas, pois o povoado mais prximo ficava distante umas quatro lguas. Morava eu num rancho de palha com uma espcie de capataz que me era afeioado. Dormia cedo e erguia-me cedo, muito de acordo com os preceitos do falecido Bom Homem Ricardo. Uma noite no devia passar muito das dez vieram bater-me porta. Quem ? perguntei. Somos ns. Reconheci a voz dos meus
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Iniciantes. Novatos. No texto: pessoa nomeada para um cargo do qual

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trabalhadores, saltei da rede, acendi o candeeiro e abri a porta. Que h? Seu dout! u Felio qui t c us ios arrivirados pra riba. Acode que vai morr... Contaram-me ento todo o caso. O Felcio, um trabalhador da turma, tinha tido um ataque, ou acesso, uma sbita molstia qualquer e eles vinham pedir-me que acudisse o companheiro. Mas, disse eu, no sou mdico, meus filhos. No sei receitar. Qu, seu doutl Qu! Quem dout sabe um pouco de tudo. Quis explicar a diferena que existia entre um engenheiro e um mdico. Os caipiras, porm no queriam acreditar. Da mansido primeira, foram se exaltando, at que um disse a outro um tanto baixo, mas eu ouvi: A minha vontade apront esse marvado! Ele u qui no qu i. Deixa ele! Ouvindo isto, no tive dvidas. Fui at ao barrao do Felcio, fingi que lhe tomava o pulso, pois nem isso sabia, determinei que lhe dessem um purgante de leo e... Eficaz medicina! refleti. ...depois do efeito, umas cpsulas de quinino que sempre tinha comigo. O homem curou-se? Curou-se. Ainda bem que o povo tem razo.
Careta, Rio, 6-3-1920.

QUEIXA DE DEFUNTO Antnio da Conceio, natural desta cidade, residente que foi em vida, na Boca do Mato, no Mier, onde acaba de morrer, por meios que no posso tornar pblico, mandou-me a carta abaixo que endereada ao prefeito. Ei-la: Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor Doutor Prefeito do
nada sabe. 201

Distrito Federal. Sou um pobre homem que em vida nunca deu trabalho s autoridades pblicas nem a elas fez reclamao alguma. Nunca exerci ou pretendi exercer isso que se chama os direitos sagrados de cidado. Nasci, vivi e morri modestamente, julgando sempre que o meu nico dever era ser lustrador de mveis e admitir que os outros os tivessem para eu lustrar e eu no. No fui republicano, no fui florianista229, no fui custodista230, no fui hermista231, no me meti em greves, nem em coisa alguma de reivindicaes e revoltas; mas morri na santa paz do Senhor quase sem pecados e sem agonia. Toda a minha vida de privaes e necessidades era guiada pela esperana de gozar depois de minha morte um sossego, uma calma de vida que no sou capaz de descrever, mas que pressenti pelo pensamento, graas doutrinao das sees catlicas dos jornais. Nunca fui ao espiritismo, nunca fui aos bblias232, nem a feiticeiros, e apesar de ter tido um filho que penou dez anos nas mos dos mdicos, nunca procurei macumbeiros nem mdiuns. Vivi uma vida santa e obedecendo s prdicas do Padre Andr do Santurio do Sagrado Corao de Maria, em Todos os Santos, conquanto as no entendesse bem por serem pronunciadas com toda a eloquncia em galego233 ou vascono.234 Segui-as, porm, com todo o rigor e humildade, e esperava
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Partidrio do presidente Floriano Peixoto.

Partidrio de Custdio de Melo, um dos lderes da Revolta da Armada contra Floriano Peixoto. Marechal Hermes da Fonseca. Venceu Rui Barbosa presidenciais de 1910 num pleito considerado fraudulento. Seguidores das igrejas evanglicas. Protestantes. nas eleies

Idioma muito prximo do portugus, falado na provncia espanhola de Galiza. Basco. Idioma (no indo-europeu) falado na regio dos Montes Pirineus, na Espanha e na Frana. 202

gozar da mais dlcida paz depois de minha morte. Morri afinal um dia destes. No descrevo as cerimnias porque so muito conhecidas e os meus parentes e amigos deixaram-me sinceramente porque eu no deixava dinheiro algum. bom, meu caro Senhor Doutor Prefeito, viver na pobreza, mas muito melhor morrer nela. No se levam para a cova maldies dos parentes e amigos deserdados; s carregamos lamentaes e bnos daqueles a quem no pagamos mais a casa. Foi o que aconteceu comigo e estava certo de ir direitinho para o Cu, quando, por culpa do senhor e da Repartio que o senhor dirige, tive que ir para o inferno penar alguns anos ainda. Embora a pena seja leve, eu me amolei, por no ter contribudo para ela de forma alguma. A culpa da Prefeitura Municipal do Rio de Janeiro que no cumpre os seus deveres, calando convenientemente as ruas. Vamos ver porque. Tendo sido enterrado no cemitrio de Inhama e vindo o meu enterro do Mier, o coche e o acompanhamento tiveram que atravessar em todas a extenso a Rua Jos Bonifcio, em Todos os Santos. Esta rua foi calada h perto de cinquenta anos a macadame235 e nunca mais foi o seu calamento substitudo. H caldeires de todas as profundidades e larguras, por ela afora. Dessa forma, um pobre defunto que vai dentro do caixo em cima de um coche que por ela rola, sofre o diabo. De uma feita um at, aps um trambolho do carro morturio, saltou do esquife, vivinho da silva, tendo ressuscitado com o susto. Comigo no aconteceu isso, mas o balano violento do coche, machucou-me muito e cheguei diante de So Pedro cheio de arranhaduras pelo corpo. O bom do velho santo interpelou-me logo: Que diabo isto? Voc est todo machucado! Tinham-me dito que voc era bem comportado como ento que voc arranjou

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isso? Brigou depois de morto? Expliquei-lhe, mas no me quis atender e mandou que me fosse purificar um pouco no inferno. Est a como, meu caro Senhor Doutor Prefeito, ainda estou penando por sua culpa, embora tenha tido vida a mais santa possvel. Sou, etc., etc. Posso garantir a fidelidade da cpia a aguardar com pacincia as providncias da municipalidade.
Careta, Rio, 20-3-1920.

OS CACHORROS DA BARRA Logo aps o carnaval, encontramos o senhor Teopompo Jatob, coronel, eleitor do senhor Bressane e fazendeiro em Minas. Como est coronel? Bem. E voc? Vamos indo. Veio no carnaval? verdade! H muitos anos que venho ao Rio ver essa pagodeira. Est melhor ou pior? Homem, filho, eu sempre o achei bom. S uma vez no gostei... Porque? Veio um sujeito, logo no Campo de Santana, quando saltei de manh, com tantas lbias e cuidados pelo dinheiro que tinha guardado; contou-me tanta histria que afinal me carregou dois contos e pouco mais que eu tinha na algibeira. Afora isto, que me aconteceu uma nica
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Revestimento de ruas e estradas feito com pedra britada, breu e areia, inventado pelo engenheiro ingls John Mac Adam. 204

vez, eu me dou bem com o carnaval do Rio. Volta breve? No. Demoro-me. Estou aqui com os negcios de minas. De ouro? No; de ferro. Sim! Ferro agora vai valer mais que ouro e l na minha fazenda tem um morrote bem grande que s dele, de cima abaixo. O raio sempre cai l e no de agora que eu digo mulher: Felismina, aquele morro tem ferro. Fiz uns doutores examinar uns pedaos dele que trouxe, e eles me disseram que ferro e ferro de lei. Ento vai vender? A quem? Aos americanos que so gente de dinheiro. Mas isso contra a Ptria, coronel Teopompo! Qual Ptria! Qual nada! O que eu quero, o cobre! Coronel, mas ... Olhe moo, quer saber de uma coisa? Pois no. Vocs no nos debocham a ns mineiros? Coisas inocentes... Inocentes! Vocs cariocas, quando so, e uns tais amareles l do Norte que enchem o Rio, dizem que ns somos forretas236, sovinas e que at os cachorros da Barra do Pira nos conhecem, por causa da nossa mesquinharia. Com So Paulo, vocs adulam porque... Que negcio esse dos cachorros? No sabe? No. Pois eu conto. Na Barra tem muito cachorro vagabundo, sem
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Avarentos. 205

dono, nem eira nem beira. Estavam acostumados, quando no havia casa de pasto, no trem, a esperarem os expressos, para petiscarem os ossos das galinhas assadas, restos de po, etc., quando os passageiros faziam o seu almoo nos carros, sem sair dos seus bancos. No havia um hotel? Havia, mas era um inferno. Tudo quente e a demora era pouca, de modo que quem queria almoar vontade ou jantar levava ou trazia o seu farnel. Quando veio a tal de casa de pasto no trem, ns mineiros procuramos comer nela. Era, porm, tudo muito caro, e logo a deixamos. Paulista que prosa e arrota dinheiro, no fez assim. Continuou. Os cachorros comearam a estranhar, mas logo descobriram que dos nossos trens de Minas continuavam a cair ossos e restos de comida. Fizeram o que qualquer faria: marcaram a hora dos mineiros e, quando chegam os nossos expressos, l esto. Vocs por causa disso, fizeram uma caoada danada, puseram essa coisa nos jornais e nos teatros... E que tem isso com o ferro? que ns vamos ficar mais ricos que So Paulo e vamos luxar mais que os biribas.237 Pobres cachorros! Est com pena? Arranje um asilo para eles. O coronel foi-se com toda a sua esperana de ferro.
Careta, Rio, 27-3-1920.

FALA O CORVO Ento o Corvo me disse: No sei para que os homens hoje fazem guerra. Antigamente, ns sabamos perfeitamente que era em nosso proveito. Eles se batiam,
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No texto: natural do Estado de So Paulo. 206

feriam-se, matavam-se. Uns iam-se para um lado; outros, para outro. No campo, ficavam uma poro de cadveres insepultos e era ento um festim. No h como a carnia humana, para nos dar um imenso prazer ao paladar. O sabor dela no igual ao das outras. Difere muito e muito; e no est na inteligncia dos corvos e dos seus meios de expresso, dizer em que consiste a diferena e definir-lhe o sabor. Um nosso sbio j tinha procurado reduzir o sabor a nmero, para poder dar uma representao capaz dos prazeres do paladar. Mas no conseguiu; entretanto, um outro tinha organizado uma teoria da guerra que cheia de justeza e profundeza. A guerra, diz ele, uma atividade, ditada pelas foras ocultas da natureza, a fim de proporcionar aos corvos prazeres superfinos do paladar. A marcha obscura das coisas dita atividade inconsciente dos animais inferiores, denominados homens, esse choque entre grandes rebanhos deles, do qual resulta a morte de milhares, a fim de que, por intermdio de um gozo mais requintado do paladar, os corvos se aperfeioem em inteligncia. No fosse a guerra entre os homens, os corvos, sempre alimentados por carnias inferiores, no teriam chegado ao prodgio de olfato e vista a que chegaram. A sua sociabilidade superior, donde lhes vem uma mais segura descoberta de carnias, nasceu dessa alimentao privilegiada que a guerra entre os homens lhes fornece. O seu vo seguro, alto, planado, cada vez mais perfeito, tambm nasceu da. A guerra entre os homens fez o progresso da raa solar dos corvos. O nosso sbio assim se exprimiu sobre a guerra: e a sua teoria estava assente nas nossas escolas e sociedade sbias de tal modo que ningum seria capaz de atrever-se a contest-la, a menos que quisesse receber os piores tratamentos possveis, e as injrias mais desagradveis. Eu no tenho cem anos, mas a minha idade longa; entretanto,

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at hoje, ao que me lembre, nunca ouvi algum contestar a teoria do nosso velho sbio, sobre a guerra entre os homens. Veio, porm, esta ltima guerra; e, se a teoria no foi desmentida, foi anulada. Os homens se bateram furiosamente e furiosamente se mataram; mas, quando amos aproveitar as carnias, l apareciam uns passares238 enormes, sem bico, sem penas, sem olhos, a despejar tiros e pelouros239 uns contra os outros. Fugamos aos bandos e pnhamos a espreitar se iam cair na carnia dos abandonados nos campos de batalha. Mas nada. Uns voltavam para trs, outros caam; e ns no nos animvamos a avanar. Demais, descobrimos que nos tais passares havia homens tambm; e, agora, o problema, a questo mais transcendente que obumbra240 a sagacidade de nossos sbios saber: Porque os homens fazem guerra, se no para dar carnia aos corvos? E o corvo no disse mais nada.
Careta, Rio, 1-5-1920.

CAVENDISH, NA GUANABARA Causou grande estranheza, seno espanto, o fato do atual presidente da repblica, quando ultimamente, foi a Terespolis, ter-se feito escoltar por um destrier, no trecho da viagem por mar.241 Era um costume novo nas usanas dos nossos soberanos. D. Joo VI, quando ia para a sua casa de campo da ilha do Governador, empregava unicamente uma das suas galeotas a remos, que
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A Primeira Guerra Mundial foi a primeira a utilizar avies contra o inimigo. Bala de pedra ou metal das antigas peas de artilharia. Escurece.

Para chegar Regio Serrana vindo do Rio de Janeiro, era ento preciso atravessar a Baa de Guanabara at o porto de Mau, de onde partia a estrada de ferro. 208

ainda existem, e deixava em paz as naus, caravelas e bergantins de guerra, cochilando nos seus ancoradouros. D. Pedro II, quando ia para Petrpolis, s amolava a galeota imperial que rodava as suas rodas laterais de paus, com uma preguia escachoante.242 As corvetas, fragatas, canhoneiras, etc., ficavam no poo, espera de uma platnica embaixada China que uma delas transportasse. Depois que os soberanos republicanos deram para a pacholice de Petrpolis, nenhum deles moveu do poo ou do ancoradouro de So Bento um navio de guerra, para escolta-lo at Mau. De modo que a inovao epitaciana243 causou surpresa em todos os crculos sociais. H dias, porm, o senhor doutor Raul Soares244, cuja competncia em coisas de Marinha s encontra equivalente na das do cerimonial devido a soberanos, pois gaba-se de saber a do X Jehan245, de Agra; do imperador Teodsio246, de Bizncio; do de Lus XIV247, de Versalhes; e do de Filipe II,248 de Espanha; o doutor Raul Soares, dizamos, explicou o fato a um dos nossos companheiros: Vocs todos esto admirados de sua excelncia o eminentssimo senhor doutor Epitcio da Silva Pessoa, se ter feito escoltar por um destrier at baa da Piedade. No h que admirar. Diante da Constituio, ele tem esse direito; mas no foi por isso que
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Acachoante. Borbulhante. Relativa a Epitcio Pessoa, Presidente da Repblica de 1919 a 1922. Raul Soares (1877-1924), poltico mineiro.

Governante muulmano da cidade indiana de Agra, onde construiu no sculo XVII o mausolu de sua esposa favorita, o Taj Mahal, considerado uma das maravilhas do mundo moderno.

Houve dois imperadores bizantinos com esse nome, um no sculo V, outro no VIII.
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Rei de Frana de 1643 a 1715.

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assim determinei fosse feito. que a nossa baa est cheia de piratas. Eles se acoitam em lugares onde os nossos navios de guerra no podem ir. vista dos assaltos constantes a embarcaes de comrcio, j determinei que os nossos navios os perseguissem; mas calam muito e no podem alcan-los nos lugares em que esto. Determinei que o So Paulo os castigasse com tiros indiretos; mas infelizmente, esse couraado veio dos Estados Unidos com balas que no so para os seus canhes, e com plvora que no para as suas balas. Os nossos amigos americanos fizeram dele um monstro desdentado. Da, no termos levado a efeito a perseguio aos piratas. E os outros navios? No se prestam para o fim colimado.249 Mas... continuo. Tendo sua excelncia, que viajar na Guanabara, infestada como est de piratas, julguei prudente para a sua segurana, comboi-lo com um destrier. Eis ai. Vossa excelncia conhece o nome de algum dos piratas? Pois no. Qual ? O chefe um tal Cavendish que, desde h muitos anos, persegue e saqueia os nossos portos e cidades martimas. Esto, portanto, os leitores inteirados porque o senhor Epitcio levou at Paquet, um destrier, na ilharga.
Careta, Rio, 5-6-1920.

MINA DE FERRO E AO Um dos meus mais constantes companheiros de conversa neste


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Felipe II (1527-98), rei de Espanha, Portugal e Pases Baixos. Visado. 210

burgo de Todos os Santos, onde moro, o meu vizinho Edgard Parsons, engenheiro, nascido na Inglaterra, mas que tem, como um bom ingls que , corrido vrias partes do mundo. Foi durante muito tempo empregado em uma grande oficina mecnica dos arredores da minha residncia e com ele converso pelos botequins e vendas roceiras do lugarejo em que ele est. Aproveito sempre a palestra com ele, para aprender coisas do seu ofcio, no porque, como o meu amigo Diderot, tenha de organizar um dicionrio ou enciclopdia em que figurem termos das artes mecnicas, mas pelo motivo muito simples de que sou curioso de todas as coisas. No tenciono seno isso, porque, no imitar Diderot, no haveria vantagem, pois os dicionaristas de profisso seguiram-lhe o exemplo e aperfeioaram a inovao do mestre coisa de que no seria eu capaz. Parsons conta-me coisas do Egito; mas graas a Deus, no me fala nas pirmides, na esfinge, nem no Museu de Bulac. Fala-me de Omdurman250, de Gordon251, do Mahdi252, dos dervixes e outras coisas bem modernas da dominao inglesa, na terra dos faras. H tempos foi a Pirapora, em servio de sua oficina e da sua profisso. Demorou-se l mais de um ms e a sua falta foi bem sentida por mim e pelos botequins e vendas de dois ou trs subrbios, ao redor do de Todos os Santos, sem o esquecer este, certamente. Voltou afinal e vim a encontr-lo no armazm do senhor Carlos Ventura, na Rua Piau, sentado num daqueles clssicos tamboretes das vendas do interior, de abrir e fechar lendo o Jornal do Comrcio.
Cidade do atual Sudo, ento um condomnio administrativo angloegpcio. Charles Gordon (1833-85), oficial ingls. Perdeu a vida na tomada de Cartum pelos derviches.
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Ento, Parsons, que h de bom em Pirapora? Muita coisa. Uma delas? O peixe que magnfico, saboroso e barato. E que mais? Uma mina de ferro. Se bem que eu no saiba de cor a carta mineralgica do Brasil, no me constava, contudo, que aquela zona fosse das que pudessem tentar os desinteressados esforos civilizadores do neoconquistador Fahquart e seus asseclas do Wall Street. Por isso exclamei: Ferro, em Pirapora! Sim! Ferro e ao. Como? O governo de vocs no mandou buscar uma ponte para atravessar o So Francisco, l em Pirapora? Mandou. Pois toda a ferragem, toneladas e toneladas, est l amontoada, ao tempo, espera de quem queira explor-la como matria-prima. Est a. No uma mina?
Careta, Rio, 12-6-1920.

VANTAGEM DO FOOTBALL No tenho dvida alguma em trazer para as colunas desta revista a convico em que estou, de que o jogo de football um divertimento sadio, incuo e por demais vantajoso para a boa sade dos jogadores respectivos.
Mohamed Ahmed Abdallah, chefe muulmano da seita dos derviches, que enfrentou e momentaneamente derrotou ingleses e egpcios no Sudo no final do sculo XIX. Mahdi em rabe significa o Enviado ou o Messias. 212
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O eminente senhor Coelho Neto, h tempos, defendendo-o de ataques de ignorantes e brbaros, citou Spencer sem felicidade; mas tal coisa no quer dizer nada, porquanto basta a opinio do notvel homem de letras, para convencer toda a gente que o esporte breto, como se diz nas sees esportivas dos jornais, merece os favores excepcionais que os governos lhe do e ainda vo dar. No querendo eu passar como retrgrado e atrasado e no intuito de tambm defend-lo, tenho tido a pacincia de colecionar nos quotidianos as notcias mais edificantes sobre as excelentes vantagens do divertimento de dar pontaps em uma bola. Tenho de conflitos e tambm a crnica do Correio da Manh que relegou o noticirio sobre to excepcional esporte, para os fatos policiais. Publicarei por partes esse arquivo precioso; hoje, entretanto, vou dar algumas amostras do que tenho colhido nos jornais, para encanto e satisfao das gentilssimas torcedoras. No Jornal do Comrcio, de 1 de dezembro do ano passado, encontrei esta pequena novidade, sob o ttulo Football desastrado. Ei-la: O menino Antnio, de doze anos de idade, filho de Manuel Ferreira, morador Rua Sa no 35, quando jogava football no terreno de uma escola pblica do Largo de Madureira, fraturou a perna direita. Antnio foi medicado em uma farmcia, etc., etc. Meses antes, esse mesmo jornal, isto , a 7 de julho, dava outra notcia que me vejo obrigado a transcrever aqui. Leiamo-la sob a epgrafe A paixo do football: O menino Valdemar Capelli, de quinze anos, filho de Taseo Capelli, morador em Vila Aliana, nas Laranjeiras, passou a tarde de ontem a jogar football, num campo perto de casa. Interrompeu o divertimento s seis horas, para jantar s pressas e voltar ao mesmo exerccio. Quando o reencetou, foi acometido de um

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ataque e a assistncia pblica foi chamada para socorr-lo. Esta chegou tarde, entretanto, porque Valdemar estava morto. Etc., etc. No s aqui no Rio, que o maravilhoso jogo que vai nos fazer derrotar todos os nossos inimigos, inclusive a carestia da vida, manifesta a sua capacidade de dar sade e robustez nossa mocidade. Nos Estados, ele tambm, em tal sentido, fala eloquentemente. Em Niteri, conforme O Estado, de 8 de dezembro do ano que findou, deu-se este sintomtico caso: Ontem tarde quando em um campo na Rua do Reconhecimento, jogava uma partida de football, levou uma queda luxando o brao direito, o menor Francisco Olmpio, de vinte anos,253 residente Travessa do Reconhecimento no 31. Olmpio depois de socorrido, etc. etc; Em So Paulo, Ribeiro Preto, conforme telegrama estampado no Rio-Jornal, de 11 de julho do ano da graa de 1919, houve esta linda performance esportiva: Ribeiro Preto, 11, So Paulo (Rio Jornal) O menor Miguel Grinaldi, jogando o football caiu fraturando o brao. Apesar dos recursos empregados pelos mdicos o brao do menino gangrenou causando-lhe a morte. Grinaldi contava dez anos de idade. No ficam a as demonstraes inequvocas das vantagens de to delicado jogo. Todas as segundas-feiras, quem tiver pacincia, pode procurar muitas outras no noticirio dos jornais. Depois de semelhantes provas, no se pode esperar do nosso governo seno fornecer aos futebolescos, os trezentos contos que precisam, para mostrar as suas belas gmbias254 simiescas em Anturpia.
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A maioridade nesta poca era aos 21 anos. Pernas masculinas. 214

Careta, Rio, 19-6-1920.

O CONSELHO MUNICIPAL E A ARTE Os jornais noticiaram, com o luxo habitual de gravuras, que o prefeito havia sancionado a resoluo do Conselho Municipal, autorizando-o a despender a quantia de quinhentos contos para a ereco do Teatro Brasileiro.255 Ainda na semana passada, dois ilustres vereadores falaram com eloquncia e saber sobre a necessidade de fazer surgir o teatro nacional. essa, alis, uma velha preocupao da edilidade. Desde muito que a vejo empenhada em semelhante campanha. Quando o senhor Jlio do Carmo foi intendente, lembrou-se, com muita razo, da construo, por parte da municipalidade, de um teatro digno da cidade. O que se chamava teatro at a, no Rio de Janeiro, eram infames casares e capoeiras,256 inclusive o Lrico e o So Pedro, perfeitamente indignos do lugarejo mais atrasado do nosso interior. O senhor Jlio do Carmo tinha razo em querer dotar o Rio com uma decente casa de espetculos. Artur Azevedo257 meteu-se no meio e comeou a fazer propaganda da criao de uma espcie de Comdia Francesa, com atores e atrizes vencendo altos ordenados, pagos pelos cofres municipais. Logo, todos os cabots258, mais ou menos talentosos, se alvoroaram e comearam a acariciar a esperana de gozar uns vencimentos equivalentes a subsdios de deputados, e a dignidade de funcionrios municipais, para o que, a todo o transe, exibiam as suas
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Atual Teatro Municipal. Gaiola de bambu para aprisionamento de aves domsticas.

Artur Azevedo (1855-1908), o mais importante comedigrafo brasileiro da Primeira Repblica. Autor de vasta obra, que inclui, entre outras, A capital federal, O tribofe, O dote e vrias revistas do ano.

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misrias atrozes. Veio o Passos259 e tratou de construir o teatro. A justificativa de tal construo era a educao artstica do povo; Passos, porm, com quem menos se incomodava, era com o povo. Homem de negcios, filho de fazendeiro, educado no tempo da escravatura, ele nunca se interessou por semelhante entidade. O que ele queria, era um edifcio suntuoso, onde os magnatas da poltica, do comrcio, da lavoura e da indstria, pudessem ouvir peras, sem o flagelo das pulgas do antigo Pedro II. Era s isto. Enrgico, pouco hesitante, passou do pensamento resoluo num pice; e ei-lo pondo mos obra em segundos. Tinha um filho que se fizera engenheiro de pontes e caladas em Dresde e entendia tanto de alta arquitetura como eu de snscrito; mas no fazia mal. Havia de ser ele mesmo o autor do projeto premiado e o construtor, para enriquecer nas comisses de fornecimentos. Est a como nasceu aquele estafermo do comeo da avenida, cujas colunas douradas do-lhe grandes semelhanas com os coches fnebres de primeira classe. Para o povo no tem serventia alguma, pois luxuoso demais; para a arte dramtica nacional, de nada serve, pois vasto em demasia e os amadores dela so poucos; mas custou cerca de doze mil contos, fora o preo dos remendos. Enriqueceu muita gente... Tem servido para que uma burguesia rica, ou que se finge rica, exiba suas mulheres e filhas, suas jias e seus vestidos, em espetculos de companhias estrangeiras, lricas ou no, para o que o pobre mulato p no cho, que colhe bananas em Guaratiba, contribui sob a forma de subveno municipal s referidas companhias. Povo? Nqueis...

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Abreviao de cabotin (ator ambulante). No texto: mau ator, canastro. Prefeito Pereira Passos. 216

No poro260, sob o olhar de cornudos touros de faiana, todas as noites as cocottes chics e os rapazes ricos se embriagam, perfeitamente parisiense. Para isto, no era preciso gastar tanto dinheiro e amolar o povo com a sua educao. Resta ainda a Escola Dramtica. Mas instituio to incua, to assexuada, que no preciso falar dela. Est a em que deu a intromisso da nossa municipalidade em coisas de teatro: criou mais uma casa de espetculos, e, nos seus baixos, ps um botequim luxuoso. Agora vm esses quinhentos contos; no mais para criar o teatro municipal, mas o brasileiro, o nacional: vamos ver em que dar. Em droga, por certo. A municipalidade do Rio de Janeiro, to munificente em matria de teatro, nunca se lembrou de estimular, por este ou aquele meio, a produo literria ou artstica dos naturais da cidade. Nunca lhes deu o mnimo alento e estmulo, nem mesmo recompensou o esforo deles. Ela viu passar toda a bela vida de labor de um Machado de Assis, carioca da gema, sem um prmio, sem um abrao, sem uma palavra de aplauso e de orgulho por ser ele daqui, desta linda Rio de Janeiro. Vive preocupada com coisas inviveis de nacionalizar o teatro; mas sempre esqueceu sistematicamente os artistas e autores nascidos na cidade que ela representa. Repito: nunca lhes deu a mnima subveno; nunca lhes deu o mnimo prmio. Todas as municipalidades de todo o mundo galardoam os seus naturais que se distinguem neste ou naquele ramo de arte ou cincia; a municipalidade do Rio de Janeiro no se importa com eles. A sua preocupao teatral... Mesmo para os mortos, a sua ateno no maior. No houve

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No poro do Teatro Municipal situa-se o Restaurante Assrio. 217

poeta, cronista mais carioca do que Bilac.261 Que fez o Conselho para lhe erguer um monumento no Passeio Pblico, como era seu desejo tcito? Nada. Que fez por Manuel de Almeida262, esse do Sargento de Milcias, livro to carioca? Que fez pelo genial Jos Maurcio?263 Pelo Lagartixa?264 Nada! Nada! Trs vezes nada! que o Conselho um posto de adventcios que, do Rio de Janeiro, s conhecem o bairro em que moram, a Rua do Ouvidor e a Avenida Central; s. Por isso, muito naturalmente, tratam de teatro brasileiro, antes de tratarem de coisas da cidade do Rio de Janeiro... o carro adiante dos bois...
Hoje, Rio, 8-7-1920.

CHAPUS, ETC. Como o doutor Peixoto Fortuna, o tal da Liga contra a Moralidade, eu me interesso muito pelas modas femininas. No deixo nunca de ler os seus preceitos nas sees especiais dos jornais; e, embora no sejam propriamente femininas, eu gozei a declarao providencial de que, na sua recepo ltima, as mulheres deviam aparecer l de fraque e cala de fantasia. Quero crer que esse negcio de cala de fantasia, seja assim um

Olavo jornalista.
262 263 264

261

Bilac

(1865-1918),

importante

poeta

parnasiano,

tambm

Manuel Antnio de Almeida (1831-61), jornalista e romancista carioca.

Padre Jos Maurcio Nunes de Almeida (1767-1830), compositor carioca de msica sacra e erudita.

Laurindo Rabelo (1826-64), poeta bomio e satrico carioca. Por ter a cor parda e o andar desengonado, foi apelidado de o poeta lagartixa. 218

negcio de diabinho ou de beb choro, a no ser que seja de clown.265 Em todo caso, os costumes republicanos esto admitindo tanta coisa nova que tudo possvel acontecer. Vejam os senhores, por exemplo, essas damas que encontro pelos bondes... Em vo tento namor-las! Andam elas com uns chapus de oleado de fazer medo a qualquer bombeiro em momento de ataque ao fogo; entretanto, elas vo bonitinhas, contentinhas de fazer um homem como eu, pssimo namorador, ficar embasbacado. possvel que essas moas se julguem interessantes com semelhante cobertura? No creio; contudo elas vo alegres e satisfeitas. Como admitir uma coisa e outra? No sei. H ainda mais histrias extraordinrias nessa matria de vesturio feminino. Algumas senhoras decotam-se abundantemente para passear na Rua do Ouvidor e na avenida. Os dias agora so frios e midos; e elas, por precauo, trazem um cobertor de peles. No seria melhor que elas no se decotassem e deixassem em casa o sobretudo de peles? No tenho nenhuma autoridade no assunto; mas logo que encontrar o visconde de Afrnio Peixoto, hei de pedir-lhe a sua abalizada opinio, porquanto ele entendido em negcio de Histria das Religies que muito se relaciona com o captulo modas, chapus, etc, etc.
Careta, Rio, 24-7-1920.

O TAL DIA Sobre o piedoso projeto do senhor Cunha Pedrosa, instituindo um feriado destinado a dar Graas a Deus, fomos ouvir o autorizado
265

Palhao. 219

telogo doutor Antnio Torres266, que o pblico s conhece pelas suas brilhantes produes profanas, na Gazeta de Noticias. O respeitvel doutor da Igreja recebeu-nos no seu artstico gabinete de trabalho, onde, com grande espanto nosso, no vimos sequer uma imagem ou registro de santa. L, s havia coisas, mais ou menos da espcie do Nu au Salon.267 Como sabido, a austeridade do cnego Torres pblica e notria e essa observao que fizemos, no pode em nada fazer diminuir a justa fama de que goza. O sbio sacerdote disse-nos em resumo o seguinte: evidente que a s doutrina catlica concebe o mundo como sendo um perptuo conflito entre Deus e o Diabo. Isto est na lio dos seus doutores e canonistas; e mesmo em prticas muito conhecidas. Na canonizao dos Santos, h at um advogado do Diabo que funciona no processo. Todos sabem disso e voc no desconhece tal coisa. Sendo assim, achando lgico e edificante o projeto, eu julgo que se devia complet-lo, instituindo um outro dia para o culto do Diabo. No h Deus sem Diabo e vice-versa. Eis o que o Cnego Torres nos disse.
Careta, Rio, 4-9-1920.

PAPEL MOEDA Gosto muito de aprender finanas, nos artigos de jornais. No aparece uma discusso dessa matria que eu a no siga. Agora anda uma dessa natureza que apaixona Cmara, Senado, jornais e povo, sobre o papel-moeda.
Antnio Torres (1885-1934), jornalista, poeta e ficcionista mineiro. Exseminarista.
266

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O senhor presidente da repblica, vendo as aperturas em que est a Nao, pediu ao congresso autorizao para emitir uma grande quantidade dele; ou por outra: fez um deputado amigo apresentar um projeto autorizando isto. Surgiram logo uma poro de crticas, demonstrando que essas emisses constantes de papel-moeda desmoralizam o nosso mercado monetrio; que preciso sane-lo com ouro ou com papel que se converta em ouro, etc., etc. Nada entendo dessas coisas, mas vou dar o meu humilde parecer. Julgo que essa gente no tem razo, porque ouro o que ouro vale; e se o papel lhe equivale, em virtude de um decreto do governo, no h motivo para zangas. Alm disto, o mesmo governo quer criar um banco emissor e de redesconto, vista da falta de numerrio. Esta falta admira-me muito que s agora a vissem. Eu de h muito que a sinto, e bem profundamente, meus caros senhores. Mas... se h falta de numerrio, creio que o que se deve fazer aument-lo. Ouro coisa rara, mesmo no Brasil, onde dele, segundo dizem, h minas por toda a parte; mas papel coisa que se encontra logo e, relativamente, barato. Demais, se o governo aumentar as notas de papel, de presumir que alguma venha a tocar-nos. E o ouro? Vai logo para o encaixe dos bancos e s o vero os milionrios. Se o Estado quer ser sbio e promover a felicidade do povo, deve, quanto antes, aumentar a circulao do papel moeda, no de quinhentos mil contos, mas de tantos milhes quantos forem os habitantes que o sbio doutor Bulhes encontrar, no seu recenseamento,
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Nu no salo. 221

neste vasto Brasil. de esperar que assim venha tocar uma nota de dez tostes a cada um, enquanto, com o sistema vigente, muitos andam por ai pedindo-a por esmola. Tenho pena de no poder faz-las em casa; porque isto privilgio do Estado e se eu tal fizesse iria parar na cadeia como moedeiro falso; mas, se assim no fosse, faria uma de cinquenta todo o dia, e, no fim do ms, o necessrio para pagar a casa e o vendeiro. Nem todo o mundo tem os direitos do governo...
Careta, Rio, 18-9-1920.

UMA ANEDOTA No sei porque aquele diabo de gatuno cismou em me furtar. A ti? Sim; a mim. Como foi isto? Conto-te. Eu morava num quarto pobre, na Rua de So Pedro. Era uma espcie de sepultura, e eu s ia l para dormir. Mais da metade do dia, passava eu na rua a perambular. Certa noite, recolhi-me mais cedo e deitei-me no meu catre com muito sono. A pelas tantas, despertei e vi que tinha um companheiro, no quarto. Quem seria? No tive dvidas! Agarrei um enorme Nagant que no sei onde arranjara e ameacei o intruso. Ele resistiu? No. Rendeu-se logo, prendi-o e acompanhei-o para entreg-lo polcia. Para que? Ouve. Samos e, no caminho, pus-me a conversar com o rapaz.
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Gostei dele. Ao passar por um caf, ele me convidou para entrar e tomar alguma coisa. Aceitei. Dentro em pouco, eu me esquecia que tinha diante de mim um sujeito que me queria roubar. Quando nos despedimos, ele me perguntou: Ests sem dinheiro?. Respondi-lhe: Estou. Sabes o que ele fez? No. Passou-me uma prata de dois mil-ris.
Careta, Rio, 16-10-1920.

SOBRE A ARTE CULINRIA Creio no ser impertinente tratar ainda da minha curiosa descoberta bibliogrfica, to feita a propsito nesta poca de festas e banquetes, cujo ciclo ainda no est encerrado. Quero falar do interessante livrinho de que falei aqui h dias; do Cozinheiro imperial ou Nova arte do cozinheiro e do copeiro em todos as seus ramos. A primeira edio de 1840 e a que tenho, sendo a terceira, de 1852. Publicou-as a antiga e desaparecida Casa Laemmert e esta ltima, a terceira, creio eu, revista, aumentada, etc. etc. por uma tal da. Constana Olvia de Lima. A importncia que a obrinha tem para todos os momentos, ela mesma o diz, no prefcio da primeira edio. Eis as suas palavras textuais: No nmero das artes teis e indispensveis vida do homem civilizado uma h que, de poucos anos a esta parte, tem marchado com passo gigantesco. Esta a cincia culinria, cuja feliz influncia, ao mesmo tempo que concorre para o estado saudvel de nosso corpo, estreita os laos da sociedade, multiplica as relaes, aumenta o comrcio e a indstria, suaviza os costumes, e rene os homens em assemblias
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festivas e fraternais. No h dvida alguma! Tanto assim que j o senado romano discutiu a composio do molho com que devia ser adubado o peixe da mesa de no sei qual imperador. Hoje mesmo, ns temos visto imperadores, reis e outros chefes de Estado, preocupados com essas coisas de mordomo, quando se trata de hospedar em seus Estados colegas de grande valimento. O senado romano no era assim to tolo, como se pode pensar primeira vista... O meu intuito, neste instante, no este; outro muito diverso. Quero indicar algumas iguarias que O Cozinheiro traz, e bem podem servir para brdios268 futuros, oferecidos e recebidos pela nossa alta gente. Fao isto porque o livro raro e os pratos so originais. A originalidade, em todas as Artes, como dizia o outro, tudo... Antes do mais, o livro se ocupa, e com muita razo, da arte de trinchar. Rabelais269 esqueceu-se disso e Brillat-Savarin tambm. Pode-se dizer que as suas obras tinham outros intuitos. V l! Passemos s sopas de que o Cozinheiro imperial d inmeras receitas. No posso transcrever todas aqui, mas podia dar-lhes muitos ttulos delas, pelas quais o leitor iria logo ficar com gua na boca. Exemplo: sopa dourada, cujo processo de fabricao este: A sopa dourada faz-se como a anterior: sopa de todo o gnero de assado. Leva uma dzia de ovos, um arrtel270 de acar, um po

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Banquete.

Franois Rabelais (1494-1553), escritor satrico francs, autor de Gargantua e Pantagruel, do qual deriva o adjetivo pantagrulico, que significa grande quantidade de comida.
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Unidade de medida de peso correspondente a 459 gramas. 224

pequeno, uma quarta271 de manteiga lavada, canela e gua-de-flor.272 Essa mixrdia que bem parece aquele remdio de cavaleiro andante, receitado por D. Quixote a Sancho, especifico que tantos maus quartos de hora causou a este e tanto mal fez-lhe aos cales... Entretanto, nos tempos do Cozinheiro imperial, talvez tivesse a sopa dourada efeitos menos intempestivos que os do medicamento do heri manchego273 nas tripas do seu escudeiro. Alongo-me, porm. Paro aqui, mas voltarei ao assunto, porque o meu propsito, o primordial, esclarecer o governo da repblica sobre as excelncias da arte culinria, antiga e moderna.
Careta, Rio, 23-10-1920.

CARTA ABERTA, AO JEITO DOS BILHETES DE JOO DO RIO274 Excelentssima senhora da . Mariana Prado. Presente. Sei bem, e muito bem que vossa excelncia passou notas falsas. J fui jurado muitas vezes e, embora agora o seu crime no seja de jri popular, se o fosse e eu l estivesse, vossa excelncia seria condenada pelo meu voto. Acontece, porm, que eu no posso ser mais jurado, porquanto me falta a renda necessria. No posso, portanto, conden-la; e devo dizer a vossa excelncia a admirao que tenho pelo seu belo hbito de passar notas falsas. E vou dizer porque. Eu amo o luxo, como vossa excelncia ama o amor. No
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A quarta parte de um quilo, ou seja, 250 gramas.

gua destilada com flores (em geral flor de laranjeira), com efeito aromatizante. Natural da regio espanhola de La Mancha, ptria de d. Quixote.

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preciso citar o francs, para dizer que a coisa est certa. Nasci pobre, mas gosto de mrmores, esttuas, quadros e tapetes. Tenho o direito a isso pela minha educao e instruo. O que elas transformaram na minha natureza, a culpa no minha; daqueles que, com sacrifcio e generosidade, me trouxeram. Pois bem excelentssima senhora, nunca tive a audcia de fazer como vossa excelncia fez, isto , arranjar umas michas275, para satisfazer as minhas paixes. Se eu fosse presidente desta bodega do Brasil, podia faz-lo. Sabe como? fcil. Mandava fazer uma emisso no Bank Note dos Estados Unidos. Infelizmente, eu no sou como vossa excelncia e o presidente Epitcio que pode emitir sua vontade. Sou um pobre-diabo pronto276, sem prestgio, sem beleza e sem amor. No quero, porm, dizer que eu no tenha vossa excelncia na mais alta considerao de amor e admirao. Conforme o Joo do Rio, sou de vossa excelncia humilde escravo Lima Barreto.
Careta, Rio, 13-11-1920.

MANSO OLMPICA E OS APEDIDOS Se os apedidos do Jornal do Comrcio no existissem, no sei como poderamos viver nesta terra to montona, to politiqueira, to balda de descobertas e invenes. Amanhecem dias, fecham-se noites e tudo continua sempre a ser
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Joo do Rio (Paulo Barreto, 1881-1921) mantinha no jornal A Ptria uma coluna diria chamada Bilhete. Migalhas.

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a mesma coisa. Os apedidos do venerando rgo, porm, no obedecem lei fatal da mesma coisa todo o santo dia, que domina esta parte do mundo onde habitamos. Variam, de quando em quando e de modo imprevisto. Quando tiver tempo e dinheiro, hei de fazer um estudo completo sobre os apedidos, num largo programa que abranja as origens dos mesmos, os colaboradores, o estilo destes; a influncia da clebre seo nos grandes fatos polticos, administrativos, sociais, forenses, etc., da vida geral do Brasil. Documentarei no que no imitarei os mstico-militares que fazem do Exrcito o deus ex-machina do progresso poltico e social do Brasil documentarei a assero de que a maioridade, a lei do ventre livre, Treze de Maio, o Quinze de Novembro, at o Sete de Setembro, apesar de no existir ainda o Jornal, tudo isto e mais alguma coisa foram obra dos apedidos. Estudarei a vida e a obra dos seus mais clebres colaboradores. Biografarei o Mal das Vinhas, to curioso e to ignorado pela gerao atual, audacioso inventor de tantas coisas curiosas, entre as quais a da fecundao artificial das vacas com auxlio de injeo de uma soluo forte de sulfato de cobre. Porei em evidncia qual dos Romos foi o mais clebre como testa de ferro e quais os polticos notveis do tempo do imprio que se serviram dele, para alcanar o ministrio e, at, a chefia de gabinete, isto , a presidncia do Conselho de Ministros de Sua Alteza Imperial. Reproduzirei muitos dos artigos, por eles publicados e economicamente truncados, do princpe Ob II dfrica, personagem que convm voltar atividade da nossa lembrana, vista das visitas
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Sem dinheiro. 227

constantes que nos esto fazendo imperadores, reis e prncipes. Escreverei comentrios s poesias daquele velho empregado do Tesouro, o senhor Sesimbra de Arajo, que se props a fazer em versos, mais ou menos positivistas, a biografia do senhor Joaquim Murtinho. Os positivistas tero o seu captulo especial. As suas cises, as suas descomposturas de alto estilo, mtuas ou nos outros, as suas engraadas opinies de toda a ordem, as suas excomunhes, merecero no meu trabalho, um estudo especial com um florilgio cuidadoso e bem escolhido das suas sentenas inapelveis. Pelo que esto vendo, o plano da obra vasto e profundo; a fim de executar a contento de todos no deixo nunca de ler os apedidos e recort-los, arquivando os retalhos. De resto, neles vou buscar elementos para o estudo da vida domstica, comercial e sentimental da nossa sociedade. H um divrcio escandaloso ou uma questo de ptrio poder sobre menores com grossa herana, corro aos apedidos e sou informado de coisas de alcova que me deliciam e me edificam sobre a fraqueza da nossa pobre humanidade, diante dos inimigos do homem de que falam os Evangelhos. Com surpresa, pela transcrio de documentos insofismveis, vejo cidados austeros e graves, como velhos senadores de Roma, acomodar muito bem o seu ardor monogmico, o seu horror ao divrcio e as suas opinies catolicssimas sobre o carter sacramental do casamento com um assentimento pblico, e escritos pelo prprio punho, a uma ligao de desquitados que se casaram nos bblias. E muitas mais outras coisas h nos apedidos. Esperem o meu tratado. No posso deixar, porm, de chamar j a ateno dos leitores, para uns artigos que o senhor Isidro Gonalves vem publicando h

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tempos na celebrada seo. Designou-os com o ttulo geral de Manso Olmpica. Lendo-os, a impresso que do no de placidez, de serenidade a reinar entre deuses e deusas, que pairam acima das paixes e tormentos humanos. verdade que o senhor Isidro podia me objectar que os deuses nem sempre ficaram acima das nossas paixes e erros. Jpiter era um frascrio277 de marca maior; Vnus no era l uma senhora de bons costumes; o seu marido Vulcano fabricava raios terrveis para o Deus dos deuses, mas deixa em paz Marte e um tal de Adonis que lhe desonravam o tlamo278 conjugal. Disse-me um amigo que isso ele fazia porque ainda no se havia inventado o revlver; de resto, arredondava ele a explicao, Marte era imortal, como Deus, e Adonis havia de ser um jovem, com a proteo de Afrodite. No podiam ser mortos... Os conclios dos deuses, apesar da autoridade de mestre Jpiter, no deixam de ser mais ordeiros do que uma sesso na Cmara dos Deputados. Durante a guerra de Tria, os que houve, com certeza acabavam como as nossas partidas de football. isto , em rolo grosso, tal era a rivalidade dos deuses que cada um tinha o seu partido. Sei bem disso, senhor Isidro, mas a idia de Manso ainda por cima adjetivamente de Olmpica traz logo a idia de serenidade, de ordem, placidez e pacato entendimento. Entretanto, os seus artigos so agitados, conturbados, cheios de obscuridades atormentadoras. Eles esto para a idia de manso como o sossegado tabuleiro da Urca est para a agitao interna e sem fio condutor algum que h naquele casaro vizinho daquela montanha: o
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Libertino. Leito. 229

hospcio. Em todo o caso, os artigos so instrutivos e sugestivos. Eles, certamente, levaro o seu autor glria ou a outro lugar prximo. Produzidos em verso e prosa, denunciam um escritor sbio, erudito e um poeta sensvel e alumiado por um suave e melanclico crepsculo ntimo. Vejam estas trovas com que ele fechou o artigo de 15 de dezembro:
A vida tem desenganos! Que fazem pasmar a mente! Cuja alma sentiu e sente Bem melhor que os levianos.

E assim foi sempre o mundo! E assim o h de ser! No em parte! mas inteiro!!! Leitor! se em algo s profundo, D-me o teu modo de ver: Se ele for justiceiro.

Depois dessa leitura, respondam-me os leitores: ou no um grande prazer ler o apedidos?


Careta, Rio, 8-1-1921.

A QUESTO DOS TELEFONES Andam sempre os jornais com uma birra, uma briga por causa do servio telefnico desta cidade. Implicam sempre com a Light, mas creio que esta poderosa companhia simplesmente pseudnimo de uma outra que tem um nome alemo. Das muitas inutilidades que, para mim, est cheia esta vida, o
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telefone uma delas. Passam-se anos e anos que no ponho um fone ao ouvido; e, de resto quando me atrevo a servir-me de um desses aparelhos, desisto logo. Entre as razes est a que no compreendo absolutamente a numerao das moas do telefone. Se digo seis qualquer coisa, a telefonista imediatamente me corrige: meia dzia qualquer coisa. No quero expor a minha sabedoria em elementos de aritmtica; mas meia-dzia uma coisa, pois nunca vi, dizer meia dzia vinte e sete e sim seiscentos e vinte e sete. Esta uma das minhas quizlias com o telefone. Uma outra a tal histria: est em ligao; e h mais. De forma que muito me surpreende esse interesse dos jornais por esse negcio de telefones. Observei, porm, que as moas gostam muito de falar no aparelho. No se entra numa casa de negcio de qualquer ordem que no se encontre uma dama a falar ao fone: Minha senhora, faz favor? Sete meia dzia trs, Vila. ? Sim, minha senhora. Durante cinco minutos a dama troca com a invisvel Alice frases ternas e d risadinhas. Perguntei a um negociante da minha amizade: Que querem essas moas tanto com o telefone? No sei. H dias que um nunca acabar... Formam uma fileira que nem em bilheteria de teatro em dia de espetculo... Na semana passada, quase perdi um negcio urgente e do meu interesse, porque tive de esperar que mais de vinte freguesas dessas, dessem o seu recadinho ao aparelho... Levaram, todas, cerca de meia hora ou mais.

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Ento por isso que os jornais tanto nos atazanam com essa questo do telefone, de Lght? Servem s senhoras... Qual o que! fez o negociante. Ento, porque ? A questo o preo do aluguel dos aparelhos e essas meninas so freguesas de graa que, s vezes at, nada compram na casa. Fica, para mim, ainda insolvel essa questo de telefone.
Careta, Rio, 9-4-1921.

MAS... ESSES AMERICANOS... Lembram-se os senhores de uns americanos que, muito generosamente, se ofereceram para transformar Niteri, a pacata Praia Grande, numa coisa maravilhosa? Lembram-se? Eram obras portentosas de avenidas, jardins, palcios, saneamentos, etc., etc. Os niteroienses, inclusive o nosso Manuel Bencio279, entusiasmaram-se tanto com tais projetos mirabolantes, que fizeram tal presso na respectiva edilidade, a ponto de obrigarem a passar a mecnica autorizao municipal, com uma pressa de medida de salvao pblica. O Rio de Janeiro estremeceu. Carlos Sampaio. o genial edil do arrasamento e da Gruta da Imprensa, ia ficar enfonc.280 Passos281, ento este! A coisa era deveras portentosa: arrasavam-se morros (vide Sampaio da mquina de lama) e surgiam em seus lugares vrios Bois de Boulogne; aterrava-se Niteri, desde Gragoat at a Armao, e erguiam279 280 281

Manuel Bencio (1861-?), poeta e teatrlogo pernambucano. No texto: arrasado. Prefeito Pereira Passos. 232

se modernos armazns para receber cargas do Porto do Rosa e de Mag; bairros sem conta iam surgir bairros ricos, remediados e pobres, brancos, mulatos e pretos; as barcas com que eles iam dotar o servio de ligao da Invicta com o Largo do Pao, haviam de ser de tanto luxo que os pobres e modestos haviam de ter medo de embarcarem nelas; enfim, aquilo havia de ficar um encanto de espantar. vista das plantas, dos desenhos, dos projetos e dos relatrios, todos diziam: no h como os americanos; eles que sabem fazer as coisas. Ns somos uns pungas!282 Eu tambm, que sou leitor assduo do O Estado de meu amigo Mrio Alves,283 fiquei arrebatado de entusiasmo, vista de tanta coisa fantstica que Niteri, onde estudei os meus primeiros preparatrios, ia ter. Passam-se os dias, vm os meses e oh! decepo! abro A Noite de um dia deste e descubro que o que os americanos querem ou vo pr em Niteri uma colossal batota.284 Desgostou-me e penso c com os meus botes: para isso ns no precisvamos de americanos; aqui mesmo, desde a Rua da Conceio at o Catete, passando pela Lapa, temos rente com esse talento criador. Mas... esses americanos...
Careta, Rio, 16-4-1921.

FEIRAS LIVRES No h dvida alguma que a aproximao do procurador do consumidor negcio proveitoso para os nqueis deste ltimo.
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Cavalo pangar. Mrio Augusto Alves (1871-1946), jornalista e poeta natural de Niteri. Fraude. Falcatrua. 233

Foi com esta teno que o senhor Dulfe instituiu as feiras livres que atualmente se realizam em vrias partes deste Rio de Janeiro. Nas minhas vizinhanas, isto , no Mier, h uma delas. L fui ter. No era muito cedo. No me levanto s primeiras horas do dia, embora seja pobre. Fui s oito horas da manh. Que lindeza de moas e senhoras! Nunca as vi to lindas nem mesmo na Rua do Ouvidor que frequento desde os dezesseis anos, quando me matriculei na Escola Politcnica. Naturalmente, um homem como eu, estando em feira livre e vendo tanta moa bonita, havia de ficar contente. No aconteceu isto, porm, porque encontrei um ferrabrs que logo implicou comigo. Esse vagabundozinho dos subrbios um tipo l daquelas bandas que a gente no sabe como vive. Toma uns ares de valento e no faz nada. A vida corre-lhe fcil e, sem dificuldades e aborrecimentos, vai comendo o seu feijo e carne seca. Aparece um dia, entretanto, um outro tipo que no est disposto a respeitar-lhe semelhante lordismo, logo ele se esvai. Foi o que aconteceu com este tal de Bragalhes que vivia com a funo feminina de vender bruxas de pano e serragem. Fiquei admirado que essas feiras livres de gnero de primeira necessidade, isto , arroz, feijo e carne seca, fossem tambm negcio de brinquedos, tal e qual as de Leipzig, mas me contive. Embora no tivesse exprimido o meu pensamento, esse tal de Bragalhes, compreendeu-me e me interpelou. A que foi a histria! Nunca ando armado, nem gosto de armas; ele, porm, que muito valente, tanto assim que tem pronturio na polcia, honra que no me cabe, puxou canho quatrocentos e vinte e quis fazer um disparo. O tal

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de Bragalhes, porm, no o sabia disparar. Est a um desastre. Neste momento chega o Tcito de Morais Wernes, tenentecoronel do Exrcito, acompanhado do seu cabo de pea, capito Bartolomeu Klier, e logo regulam o canho, pem-no em posio e fazem o disparo. Bragalhes foi pelos ares...
Careta, Rio, 16-7-1921

ALTO COMRCIO Leio com cuidado os jornais do dia, como j tenho repetido muitas vezes. No perco uma seo deles, principalmente as elegantes, as do parlamento e as das grandes associaes. Por exemplo: se estou disposto a estudar agricultura, leio as notcias da Sociedade de Agricultura. Nelas, aprendo que o tomate e mais a berinjela so cucurbitceas cujo fruto muito til como forragem para os animais de corridas. D-lhes mais leveza e resistncia. Se sinto curiosidade de estudar geologia, busco novas do Museu Nacional e fico sabendo que o urubu um fssil do oceano que voa nos ares. O jornal uma fonte de estudos para mim. Nele tenho aprendido muito, menos elegncia porque, ao que parece, Deus no quer que eu tenha esse dom extraordinrio. s vezes, porm, tenho desgostos com essa leitura que me atrai. Sigo h anos a ao jornalstica do doutor Nuno de Andrade.285 Vejo-lhe bem as suas qualidades de financeiro e economista e penso c comigo: porque no fazem este homem ministro da Fazenda ele que deve estar muito alm da casa dos sessenta? Mas deixemos isso de parte e tratemos do principal. Ultimamente tenho lido as queixas e os clamores do alto
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Nuno Ferreira de Andrade (1851-1922), jornalista e contista carioca. 235

comrcio. No h artigo de gazeta e compte rendu286 de sesso de Associao Comercial que me escape. Travei conhecimento com vrios cavalheiros do alto comrcio que sinto no ser pessoal. Por exemplo: como me seria til conhecer o meu xar, o senhor Afonso Viseu? Como era bom dar-me com o doutor Augusto Ramos? No h nisso nenhum interesse de dinheiro, porque eles dizem que esto prontos; e no iria eu aumentar aflio a aflitos. Ao contrrio; simpatizei com eles por causa de sua pobreza. A angstia de sua situao at me fez meditar sobre meios de retir-los dela. Creio mesmo que cheguei a bons resultados. Vamos ver como. Eles se queixam que o governo no os auxilia; pois eu fui outro dia ao Monroe287 e conferenciei com o meu amigo Alcides Maia288, deputado pelo Rio Grande do Sul, a quem apresentei as seguintes bases para um projeto de lei: a) O governo dar a cada alto comerciante dois mil contos de reis; b) Eles no pagaro impostos, nem transporte nas estradas de ferro e companhias de navegao do Estado; c) No haver dvidas para os mesmos, sejam particulares ou comerciais. Foi mais ou menos isso que conversei com aquele deputado meu amigo, que achou as idias excelentes e vai justificar um projeto de lei no sentido de aproveit-las. Ele s me objetou que outros pobres, os que no so do alto
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Prestao de contas.

O palcio Monroe, hoje demolido, situava-se na Cinelndia e era a sede do Senado Federal. Alcides Maia (1878-1944), deputado e literato gacho, de formao positivista. 236

comrcio, podiam tambm reclamar com facadazinha no Tesouro. Eu, porm, aparei o argumento dizendo-lhe que, segundo a cincia econmico-financeira, esses no tm direito a nada.
Careta, Rio, 9-7-1921.

COM O LIR Ultimamente s tenho nas minhas estrebarias um nico animal: a gua Scherazade. Antigamente, porm, isto , h uns anos passados, havia nela, alm dos animais de tiro, mais dois de sela: a Elisabeth e o Zadig. Scherazade uma linda gua negra de meio sangue, com grandes olhos e porte altivo. Comprei-a ao conhecido criador e cronista esportivo Brioni Jnior por dez contos de reis, no que fiz bom negcio. Elisabeth era uma linda pea de um plo alazo, liso e brilhante; era de um quarto de sangue. O Zadig no tinha sangue algum. Por causa deles, vim a conhecer o Lir, meu vizinho, funcionrio pblico, tambm amador de animais; mas ao jeito da terra. Ele s gosta de animais nacionais crioulos; e dessas nossas selas rebarbativas, cheias de pelegos e anteparos, e dos nossos arreios faiscantes de prata. Habitualmente, passeamos a cavalo, pela manh, pelos arredores das nossas casas. Uma manh destas brumosas e frias, samos ns a dar uma volta nas nossas alimrias. Ele, no Caboclo um pampa289 marchador que devia ser magnfico, se no estivesse ao lado da soberbia da minha Scherazade. Era uma manh feia, mida e nublada. O Rio, cheio de Sol e luz, uma alegria; mas, como estava naquela manh, uma sepultura. Seguimos o nosso destino que era ir at a cachoeira dos Urubus,
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Diz-se do animal que tem qualquer parte do corpo de cor diferente da predominante. 237

na Boca do Mato. O subrbio, em geral, feio; mas, a parte que entesta com a montanha, tem trechos surpreendentes. Fomos e amos conversando. Eu lhe contava histrias de cavalos clebres, do famoso Bayard, do paladino Rolando, do Bucfalo de Alexandre; do Rocinante de D. Quixote, etc., etc. Pareceu-me, entretanto, que ele no me ouvia com ateno a conversa. Perguntei-lhe: Lir, em que pensas? Ns atravessamos um resto de capoeira em que as raras rvores eram enriquecidas de verdura pela folhagem dos cips abundantes. Ao ouvir a minha pergunta, Lir sobressaltou-se e logo disse: Nesse negcio de candidaturas. Tens interesse em algum dos candidatos? Nenhum. Ento porque pensas nesse desinteressante negcio? Porque dizem que o novo presidente vai demitir em massa os funcionrios pblicos. Ests doido, Lir! Ele no far isso... Porque? Porque no h Estado sem um grande corpo de funcionrios. Desde o Imprio Romano at o Britnico que se tem verificado que a existncia do Estado supe a de uma chusma de funcionrios. Ainda mais: o duque Audiffret-Pasquier290 disse at: Morrem os imprios, nascem as repblicas; mas as secretarias ficam. Deve ser isto mais ou menos. O que, porm, ressalta do pensamento do duque, sejam quais forem as suas palavras, essa capacidade da burocracia, em atravessar regimes diversos, com uma inalterabilidade que lhe d o aspecto de um verdadeiro fenmeno natural. Dizem tambm que ele quer acabar com a aposentadoria. E
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Gaston dAudiffret-Pasquier (1823-1905), poltico francs. 238

possvel? Lir: a aposentadoria coisa constitucional. Para que ele acabasse com a aposentadoria, teria que violar a Constituio. O Senhor Bernardes,291 por mais capaz, no ter esse topete. Ele mineiro e no mete mo em cumbuca. Ir para o Catete, se for; aparar mais os seus fraques, aumentar o numero dos seus pince-nez e assinar decretos de... nomeaes. Ir mesmo? Ou ser o Nilo?292 Ia dizer no sei, quando um porco, subitamente, atravessou na nossa frente, de um lado para outro da estrada. Nossos cavalos se espantaram. Lir foi ao cho; eu, porm, fiquei firme na sela. Depois que Lir recavalgou, eu lhe disse: V tu como so as coisas. Montas muito melhor do que eu. Tua sela, mexicana, cheia de segurana no aro e no santantnio.293 Entretanto, tu foste ao cho e eu fiquei em cima da Scherazade. Como isto? No sabes de uma coisa que o povo diz por a: mais vale quem Deus ajuda do que quem cedo madruga.
Careta, Rio, 23-7-1921.

A REVOLTA DO MAR A ltima e formidvel ressaca que devastou e destruiu grande parte da Avenida Beira-Mar merece consideraes especiais que no
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Artur Bernardes (1875-1955), poltico mineiro. Foi Presidente da Repblica de 1922 a 26.

Nilo Peanha (1867-1924), poltico fluminense. Foi Presidente da Repblica de 1909 a 1910. Em 1921 candidatou-se pela Reao Republicana, mas foi derrotado por Artur Bernardes.

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posso deixar de fazer. O Mar tinham os antigos como sendo um dos cinco elementos da Natureza; do Mar, afirmam os sbios modernos, veio toda a vida. assim o Mar um Deus tutelar da nossa espcie. Ns lhe devemos tudo ou quase tudo. No fora o Mar, ainda a Terra estaria muito por conhecer; ele o meio mais eficaz de comunicao entre os povos. Vence-se mais facilmente a mesma distncia por mar do que por terra. Desde tempos imemoriais, o campo das grandes audcias e dos grandes audaciosos. O Mar um Deus ou um Semideus. Como tal, tem merecido desde os tempos homricos o louvor dos grandes poetas. Ele a maravilha da terra, a maior delas. Ainda agora recebo um livro de poesias Asas no azul de Mrio Jos de Almeida294 que abre com este lindo soneto sobre o monstro: NSIA DO MAR
Vibra, escachoa o oceano, brame, investe para o amplo azul noite e dia no cansa a onda que na praia se destrana e da alvura da espuma se reveste.

Dentro do sonho, envolto na esperana de inda atingir a placidez celeste, o mar se arroja, torvo se abalana nas asas colossais do sudoeste.

E parece que o mar se espraia de praia a praia, ovante ramifica o mesmo anelo anseio de Himalaia.

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Salincia frente da sela, na qual pode agarrar-se o montador.

Mrio Jos de Almeida (1892-1961), jornalista e poeta fluminense, natural de Cabo Frio. 240

noite, luz da lua que desponta a onda em sua fala comunica todo o queixume que a outra praia conta.

Mas, os grosseiros homens do nosso tempo, homens educados nos cafunds escusos da City londrina ou nos gabinetes dos banqueiros de Wall Street, onde se fomenta a misria dos povos, no lhe quiseram ver a grandeza, o mistrio e a divindade, a sua palpitao ntima. O mar, como a vida humana, no podia deixar de ser tambm um bom campo s suas cavaes ou escavaes e trataram de explor-lo. De h muito que ele havia marcado os seus limites com a terra; de h muito que ele dissera a esta: o teu domnio para a e da no passars. Tais homens, porm, embotados pela sede de riquezas no perceberam bem isto; e, a pretexto de melhoramentos e embelezamentos, mas, na verdade, no intuito de auferirem gordas gratificaes de banqueiros, trataram de estrangul-lo, de aterr-lo com lama. Diziam eles que tal faziam, para tornear belos passeios, como se o mar por si s no fosse beleza. No comeo, entraram por ele adentro com timidez; ele deu uns pequenos avisos de que no deveriam continuar. Os homens de negcios no viram tais avisos; no pressentiram o que eles continham, porque no entraram no mistrio das coisas. Tomaram-se de audcia e foram levando alm o propsito de comprimir o mar, a fim de ganharem boas gorjetas. O mar nada disse e deixou-os, por alguns meses, encherem-no de lama. Um belo dia, ele no se conteve. Enche-se de fria e, em ondas formidveis, atira para a terra a lama com que o haviam injuriado.
Careta, Rio, 23-7-1921.

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MEDIDAS DE EMERGNCIA Quando leio nos jornais, nas sees competentes, os projetos parlamentares que se batizaram com o nome de emergncia, eu me recordo do que aconteceu com certo amigo meu, em certo dia, ou melhor: em certa noite. O meu amigo tinha encontrado um outro que viera de fora, cheio de dinheiro. Eram amigos e amigos de infncia. O que chegara, transitoriamente rico, no trepidou em convidar o outro, a jantar lautamente, sem ter antes feito preceder esse jantar de abundantes aperitivos. Quando julgaram que, de aperitivos, j tinham farmaceuticamente chegado ao quantum satis, foram a um bom restaurante e meteram-se no grude a valer, regando tudo com bons vinhos. Acabado o jantar, empavesaram-se de charutos caros, tomaram um automvel e foram dar a clssica volta da Gvea. Chegados cidade, meteram-se num chope, porque no se pode imaginar que haja algum que v a teatro no Rio de Janeiro. Nele, estiveram at uma hora da madrugada. Despediram-se. O meu amigo dirigiu-se para a sua casa, na Aldeia Campista. J passava da Praa da Bandeira, quando lhe deu no sei que dor no baixo ventre. Quis fazer-se estico e pensou que a dor no existe. Mas, teve a dolorosa experincia de verificar que essa espcie de dores no baixo ventre existem e so terrveis. Saltou e tratou de ver se havia por a um terreno baldio e discreto, onde pudesse escovar aquela dor renitente. Em vo. Tudo, quer de um lado, quer do outro, era um sempre fechado de casas. Como havia de ser? No teve tempo de recordar-se do that is the question. As ceroulas lhe ficaram um tanto mais pesadas e ele reconheceu que a natureza havia resolvido a question com uma bela medida de emergncia. Seguiu para casa aligeirado, sem dores, mesmo sem medo de salteadores; e no dia seguinte, aps um bom banho, ria-se, interiormente satisfeito,
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por conhecer to deliciosa medida de emergncia. Ele me contou isso, mas no posso aconselhar ao Brasil que faa o mesmo, pois um pas um pas e no tem dessas dores. Entretanto, vou lembrar algumas que podem ser teis para as dores que torturam atualmente a nossa ptria, depois do regabofe ou regabofes do rei Alberto295: a) Suprimir Carlos Sampaio; b) Destruir todas as plantaes de caf; c) Confessar-se a ltima potncia do Universo; d) Alugar uma casa nos subrbios para o seu presidente e vender todos os seus palcios; e) Jogar num bilhete da loteria de Espanha; f) Acabar com Pires do Rio296 e Arrojado Lisboa.297 Com essas e algumas mais complementares, estou certo de que o Brasil, tal e qual o meu amigo, ir para casa, aligeirado, sem dores e, no dia seguinte, nem mesmo precisar tomar um banho frio, para se sentir aliviado.
Careta, Rio, 30-7-1921.

O CONDE E O VISCONDE; DOIS GENEROSOS Jamais, desde aqueles memorveis dias em que, na minha meninice, estudei histria, deixei de me lembrar daquele ateniense que

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Alberto I (1875-1934), rei da Blgica a partir de 1900, visitou o Brasil em 1921.

Jos Pires do Rio (1880-1950), engenheiro, jornalista e poltico. Foi diretor da Inspetoria de Obras contra as Secas. Miguel Arrojado Lisboa (1872-1932), gegrafo e engenheiro civil. Foi diretor da Inspetoria de Obras contra as Secas. 243

votava pelo ostracismo (banimento) de Aristides298 porque estava cansado de ouvir cham-lo de justo. Muito depois de aprovado, ainda ia procurar o meu Joo Ribeiro, Histria Antiga (Oriente e Grcia), para l ler a anedota histrica. Eis como o sbio professor a narra: Conta-se que durante a votao popular (para o banimento) um cidado que no sabia ler nem escrever, pediu ao prprio Aristides, a quem no conhecia, que escrevesse o seu voto. Mas, Aristides ofendeute? No, replicou o votante. Mas estou cansado de ouvir cham-lo de justo. Muitas coisas graves, interessantes e pitorescas andei aprendendo; mas, de todas elas, uma das que mais profundamente ficoume gravada no crebro foi essa anedota. Quando vejo por a toda a gente a dizer que fulano justo, srio, virtuoso, santo, no fico cansado para bem dizer, mas espero um dia para ape-lo do nicho e, se for ainda capaz de arrependimento, faz-lo ajoelhar-se e penitenciar-se da sua homenagem virtude (vide La Rochefoucauld)299. H nesta cidade dois homens conhecidssimos por muitos motivos, um dos quais no certamente as grandes fortunas de que so possuidores. Um o conde da Ptena e o outro o visconde de Loques. Um, poltico brasileiro; o outro, no o nem portugus, por economia. Ambos generosssimos. Antigamente, no entrava ningum num veculo que no ouvisse, a um canto, dizerem:
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so

tidos

como

homens

de

grande

corao,

General e poltico ateniense (540-460 A.C.), heri das batalhas de Maratona e Salamina. Franois, duque de La Rochefoucauld (1613-80), corteso e literato francs. 244

Oh! O Ptena! Aquilo sim que homem! Ele olha para a pobreza; ele atende aos pequeninos. Veja voc s! Quando ele esteve na construo do tnel daqui para Niteri, quanta gente ele empregou? Era s chegar a ele e pedir. Mas, Castrioto, a verba estourou e muita gente ainda est para receber dinheiro. Que tem isto? Ele, ao menos empregava... O doutor Ptena no sabe dizer no. um corao! De fato eu observei quando o conde Ptena se pe testa de um importante servio pblico, as verbas no chegam nunca para pagar empregados e para faire marcher largent300, at s algibeiras dos camaradas. um mos-abertas... Torna-se logo suntuosamente generoso com o dinheiro dos... cofres pblicos. Os amigos do peito, arruinados ou pobres de origem, enriquecem em meses; e no h pobre-diabo que no consiga, quando Ptena est na ponta, arranjar com ele um emprego em que ganhe seis mil-ris por dia, para engabelamento da sua misria, durante seis meses. Um outro milionrio que gozava de igual fama, era o visconde de Loques. uma figura curiosa. Os seus comeos modestos, mesmo humildes, deram-lhe o hbito de usar um nico fraque at esfarelar-se. H uma anedota, naturalmente fantstica, que diz no ser permitido no Banco de Inglaterra espanarem-se as teias de aranha. Elas so a felicidade da casa... O visconde s muda de fraque quando este chega a fiapos. tradio e segurana, de sua fortuna e prosperidade. Ele tem meia centena de milhares de contos; mas no compra dois fraques... A fama do seu bom corao corria a cidade. Havia uma poro de anedotas a tal respeito.
300

Fazer o dinheiro circular. 245

De manh, diziam, o visconde quando chega de Paquet, s na ponte das Barcas distribui mais de cem mil-ris de esmolas. E isto todos os dias! Certa manh, depois de ter notivagado a noite, fui apreciar o espetculo. Pus-me ao lado e talvez com a secreta vontade de lhe pedir tambm uma esprtula. Juvenal301 subia o Esquilino, pela manh, embrulhado em trapos, curtindo frio, para mendigar alguns sestrcios302 aos poderosos senadores de Roma... Fui apreciar, dizia eu, o espetculo. L estavam a postos os clientes do visconde. Eram vinte ou trinta. Havia de tudo: um resumo do nosso povoamento. Ei-lo que chega. Atravessa verdadeiramente por uma ala. D uma moeda pra c, d outra pra l; e vai-se. Aproximam-se do lugar onde estou, dois clientes do visconde. Pergunta um ao outro: Quanto ele te deu? Um cruzado. E a ti? Duzentos ris. Foste mais feliz do que eu. Calcule. Na mdia, trezentos ris a cada um; so trinta, no mximo: logo nove mil-ris. Eis a em que ficaram os cem mil-ris dirios! Ainda assim havia mais generosidade no visconde que no conde. Aqueles nove mil-ris eram dele, do seu bolso; e a magnificncia do conde era custa alheia, custa do pas. Passaram-se anos; os aluguis de casa sobem pavorosamente e s ouo, nos trens, nos bondes, nos cafs, queixas contra os senhorios,
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Poeta satrico romano (65-128). Moeda de cobre dos antigos romanos. 246

principalmente contra o visconde e o conde que so grandes, seno os maiores proprietrios na cidade: Voc j viu? O que? Aquele sorna303 do visconde, logo de assentada, aumentou-me o valor do aluguel de um tero veja voc s. U! Dizem que ele to bom de corao... V atrs dele! Mais adiante escuto: No voto mais nesse malvado. Em quem? No Ptena. Porque? Aumentou de repente o aluguel de minha casa de quarenta por cento. coisa! Entretanto, ele bom... Pro fogo! Diante disto, continuo ainda a lembrar-me daquele ateniense que bania Aristides por estar cansado de ouvir cham-lo de justo. H muito tempo, j teria eu banido esse visconde e esse conde, por estar cansado de ouvir cham-los de generosos. E eu tinha razo, como esto vendo.
Careta, Rio, 6-8-1921.

BOTAFOGO E OS PR-HOMENS De uns tempos a esta parte e isto s data dos meados da repblica tomou-se dos nossos dirigentes e mais magnatas uma vaidade singular: a vaidade de Botafogo e adjacncias. O resto do Rio no existe;
303

Hipcrita. 247

mas paga imposto. O Rio Botafogo; o resto a cidade indgena, a cidade negra. No merece a mais simples mirada... Um cidado lembra-se que ns no temos um Chantilly, um Epson, um Palermo, isto , um prado de corridas comme il faut304 logo ele aventa a dia ao governo constru-lo, como se fosse coisa de utilidade geral, e concomitantemente indica o local: o Leblon um areal! Pobres cavalos! To delicados... Um outro quer um jardim zoolgico. O governo deve constru-lo; mas onde? Na Rua Voluntrios da Ptria. Que idia! Parece ironia... Os provincianos que nos dirigem, muito so culpados desse rastaquerismo305 ultrabobo. Quando eles cavam um passe l nos seus Estados e embarcam para o Rio, vm fascinados, pois j sonharam com Botafogo desde a meninice. Para eles, no h nada como Botafogo, a no ser Petrpolis; e so eles que, nos jornais e nas suas peas de cordel, exaltam as pulhices botafoganas, afetam desprezo pelos outros bairros, onde quase proclamam no haver famlia, nem moralidade algumas. Verdadeiros zungas...306 Dessa forma, sem querer, ele animam os especuladores a embelezar areais custa dos cofres pblicos organizando uma verdadeira jogatina com os preos dos terrenos das restingas que eles compraram por dez ris de mel coado. Os lamentveis conflitos que se vm dando entre estudantes e o pessoal da Light, por causa de passagens, para a Praia Vermelha, uma consequncia dessa bisonha e ftil mania por Botafogo. Uma cabea de algum senso que no estivesse entupida com frases de alfarrbios soporficos e tivesse uma verdadeira viso e

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Como deve ser. Ato de ostentar riqueza. Frequentador ou morador de hospedaria reles (zunga). Pessoa reles. 248

conscincia da responsabilidade da direo de qualquer coisa, no iria pr uma escola frequentada por mais de mil rapazes, num recanto afastado da cidade, servido por uma nica linha de bondes, de passagens caras, s porque esse recanto fica para as bandas de Botafogo! Um estabelecimento, mais ou menos sustentado pelo Estado, em tudo, tem por escopo primordial servir ao maior nmero de cidados; e a sua situao devia obedecer a esse critrio, o que levaria a ser o seu edifcio erguido em lugar o mais central possvel da cidade. Entretanto, a botafogana vaidade dos que mandam nessa joa, foram coloc-lo numa das portas da metrpole, cujo acesso em bondes relativamente desperdcio para as bolsas mdias, e ningum protestou. Da, os conflitos. Querem saber de uma coisa? No Brasil, tudo possvel. Quando a vaidade toca os nossos homens de governo, eles esto dispostos a fazer as maiores tolices. Ainda devemos dar graas a Deus que tenham posto a Faculdade de Medicina na Praia Vermelha; podiam muito bem edific-la em Petrpolis.
Careta, Rio, 6-8-1921.

A PESCARIA O Jorge era, apesar de bomio, um bom chefe de famlia. A sua mulher que lhe sabia cavalheiro e bom marido no se importava absolutamente com as suas extravagncias. Eles viviam na maior paz e harmonia. Chegasse ele s dez, s onze ou s quatro horas da madrugada, a recepo era a mais cordial possvel. Um dia pela semana santa, isto , na quinta-feira da Paixo, Jorge chegou em casa e disse mulher:
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Eugnia, amanh vou pescar e voc me acorde cedo. Da. Eugnia recebeu a recomendao com todo o carinho e, no dia seguinte, logo pela manh, pela madrugada, despertou o marido. Jorge saiu lpido e contente com o prazer que ia dar carametade. Em chegando ao primeiro botequim, porm, abancou e ps-se a beber. Comer e beber, a questo comear; e ele tinha comeado e continuou. Quando chegou a pelo meio dia, lembrou-se da pescaria que tinha prometido mulher. Como havia de ser? pensou ele de si para si. A canoa e os companheiros j deviam ter partido, e precisava levar os peixes. Entrou em uma confeitaria e comprou camares, postas de peixe, siris, ostras, etc. Tomou o bonde e foi para casa. Entregou os embrulhos mulher e foi dormir, to cansado estava da pescaria. s cinco horas, da . Eugnia veio-lhe despertar: Jorge! Jorge! Vem jantar. Ele ergueu-se e foi para a sala de refeies. Quando l chegou e viu aqueles primores de confeitaria, perguntou mulher: Que diabo isso? Estamos em piquenique? A mulher acudiu: Isto a pescaria que tu fizeste!
Careta, Rio, 13-8-1921.

VEJAM S Sobre a regulamentao do jogo muito se h escrito, antes e depois da passagem da lei que estabeleceu semelhante medida.
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No segui tais escritos porque no me interessavam. Sempre se jogou aqui e em toda parte, de alto abaixo; uma paixo, o jogo, que no pode ser combatida. Fingir que ela desaparece s porque a lei a probe, refalsada hipocrisia. Isto tm sido dito muitas vezes; mas convm repetilo mais O que, porm, me tem causado espanto, o nmero avultado de clubes que se tem habilitado perante a lei, para funcionar e, consequentemente, o nmero de fiscais respectivos nomeados. No se podia acreditar que houvesse tanta gente que jogasse, a ponto de poder sustentar tantas casas de jogo. Verifiquei pela leitura dos jornais que no s todo o Rio de Janeiro que joga, mas tambm todo o Brasil. Entretanto dizem que isso vcio de quem tem dinheiro, donde se conclui que o Brasil pas rico. At agora se sabia que era rico em produtos naturais; hoje se sabe que o tambm em dinheiro de contado. Outra coisa que se nota nessas noticias o nome desses clubes. Em geral, eles tm nomes pomposos em ingls, em francs, em turco e em chins. Creio que assim eles disfaram um pouco o vcio. Chamando-se Aplomb Club a roleta ou o dado ficam mais virtuosos; como aquele sujeito que no se julgava bbedo porque no se embriagava com parati, mas sim com Pommery.307 Entretanto, apesar desse luxo de nomes, encontrei um com ttulo mais modesto. Chama-se Club Saia Fora do Bloco; e na Rua do Ouvidor! Vejam s!
Careta, Rio, 20-8-1921

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Famosa marca de champanhe. 251

DECLARAO NECESSRIA (O CASO DOS 250 CONTOS) Restitudo paz tranquila de meu lar, confortvel pela inquebrantvel solidariedade dos meus amigos, tanto os de fora como os de dentro, homens honestos e ativos, mais ativos e honestos do que os agentes, delegados, promotores e juzes que me prenderam, me inquiriram, me acusaram e me julgaram, cumpre-me, como dever primordial, agradecer a todos que acreditaram na minha afamada honestidade, desde o negcio do F em Deus at o momento atual. Pretendo, muito em breve, explicar a esses dedicados amigos, externos e internos, como sou proprietrio, e me fao de lord nos prados de corridas, como gasto contos e a grito de nqueis executo outras grandes proezas monetrias. O juiz que me julgou sem culpa no cartrio, um doutor formado e sabe as coisas de leis, de excees, de incompetncia, de Carrara, de Story, de Alberto Beaumont, etc; e sempre esperei que ele procedesse como procedeu. Se fosse o jri que me inculpasse, composto de cidados que no estudaram leis e textos esotricos de matria criminal, os jornais cairiam em cima do julgado e diriam cobras e lagartos do tribunal popular; e o Instituto de Advogados, no intuito de moralizar a Justia e arranjar mais empregos para bacharis, deitaria uma lengalenga pelos jornais, com citaes de juristas chineses, hindus e alemes, para pedir a supresso da malsinada instituio que absolve; mas... foi um juiz togado. E, sendo assim, a minha inocncia no tem nenhuma eiva308 e no merece a mnima censura. Ela to justa como se fosse decretada pela prpria

308

Rachadura. 252

Tmis309, como me disse o doutor Aristteles, no pretrio. Resta-me continuar a minha s e honesta vida, to necessria falta de numerrio de que se queixam os bancos e certos financeiros. Continuarei, portanto, a tocar guitarra porque, italiano de nascimento, amo muito a msica; e, sendo do sul da Itlia, durante muito tempo ocupado pelos espanhis, a msica de l tem, quer nos instrumentos empregados, quer no ritmo, muito do gosto castelhano. A guitarra310 , como se sabe, instrumento preferido pelos espanhis e seus descendentes, entre os quais se incluem os chilenos.311 Finalizando, posso dizer que agora, s aguardo o paraso e ser beatificado pelo Papa. Vou, como j disse continuar a agir e a tocar guitarra, nas horas vagas, seja no Catete ou na Sade enfim, em qualquer lugar; e, quanto ao resto, o sereno julgamento do futuro, auxiliado pela fortuna por mim acumulada, durante tantos anos, de trabalho mprobo, tapar a boca dos meus desafetos, dos meus detratores e dos invejosos das minhas habilidades na guitarra, donde tiro sonoridades ureas coisa que no para qualquer. Herclio Pigatti da Cmara Ferreira. (Transcrevemos dos apelidos do A Virtude, dirio religioso desta capital).
Careta, Rio, 1-10-1921.

ESTUPENDO MELHORAMENTO bem possvel que, sob o governo desmontador do senhor

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Deusa greco-romana da Justia. Mquina de fabricar papel moeda falso.

Assim se denominavam na gria do incio do sculo XX os fabricantes de dinheiro falso. 253

Sampaio312, os servios da prefeitura no tenham progredido ou desempenhado o papel normal que lhes cabe; mas, uma outra iniciativa no se pode negar a esse iluminado prefeito que est a, homem ultrapoderoso que at desafia, com a sua engenharia de mquinas de lama, as frias do oceano. Em matria de higiene, s lhe resta, ao que parece, a Assistncia Pblica Municipal que, graas a Deus, ainda continua a ser uma instituio benemrita, muito pouco oficial, pela sua presteza e solicitude. Dou disto testemunho pessoal, pelo menos no que toca ao posto do Mier. Em matria de obras, o servio da prefeitura valorizar as areias de Copacabana e adjacncias e bater-se contra os furores de indignao do mar sem fim e sem amo. Em matria de instruo que se abre uma exceo e, tambm, onde no se pode negar ao atual prefeito, uma til iniciativa, como j notei mais atrs. Todos os prefeitos do Distrito Federal (que nome horrvel!) sempre se voltaram para a instruo pblica: uns, construindo edifcios para escolas; outros, instituindo estabelecimentos de ensino profissional; outros, lembrando a criao de escolas noturnas para adultos ou para crianas; um outro, muito sabiamente, o maior, aboletou numa escola, que no cabia duzentos, mil e quinhentos alunos. O doutor Sampaio fez coisa mais extraordinria: de um dia para outro, decretou que todas as crianas pobrssimas, tais so as que comumente frequentam as escolas pblicas soubessem pronunciar francs. Disraeli313 nunca o soube bem; Diez314 que, teoricamente, o sabia como ningum, segundo Gaston
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Carlos Sampaio, prefeito do Distrito Federal.

Benjamin Disraeli (1804-81), poltico ingls do Partido Conservador, foi mais de uma vez chanceler. Friederich Diez (1794-1876), lingista alemo. 254

Paris, tinha dificuldades em fal-lo desembaraadamente; mas como so as coisas desta terra e o quanto pode um ukase do ultrapoderoso doutor Sampaio! as crianas do Rio de Janeiro, num instante, aprenderam-no logo e cantaram magnificamente o hino belga, em coro, caindo de inanio, de sede e insolao, na Quinta da Boa Vista. Contam que o Rei Alberto, que recebia a estranha homenagem, dissera, ao ouvilas: Quando cantado, o portugus se parece muito com o francs. O municipal poliglotismo infantil no ficou s nisso. A idia do senhor Carlos Sampaio proliferou. H dias comemorou-se o sexto aniversrio da morte de Dante315; e, conforme li nos jornais da ocasio, os meninos e meninas das escolas pblicas iriam cantar, em italiano, um hino ao altssimo poeta. Vai ou no vai em marcha, a idia sampaiana? A petizada dos colgios municipais, nesse andar, acaba falando ou cantando todas as lnguas do Globo; e de esperar que quando vier aqui o imperador dos maoris316, ela saiba tambm entoar o lindo hino, da terra de tais antropfagos, o Pih, que diz assim:
Papa ra te wati tidi I dounga nei..

Um to estupendo melhoramento municipal, pelo que lhe somos eternamente gratos, devemos a iniciativa do senhor Carlos Sampaio. Que homem viajado!
Careta, Rio, 1-10-1921.

315 316

Na realidade, o sexto centenrio, pois Dante Aligheri nasceu em 1265 e morreu em 1321. Populao polinsia da Nova Zelndia. 255

A LGICA DO MALUCO Estes malucos tm cada idia, santo Deus! Num dia destes, no Hospital Nacional de Alienados, aconteceu uma que mesmo de se tirar o chapu. Contou-me o caso, o meu amigo doutor Gotuzzo, que me consentiu em traz-lo a pblico, sem o nome do doente o que farei sem nenhuma discrepncia. Havia na seo que esse ilustre mdico dirige, um doente que no era comum. No o era, no pela estranheza de sua molstia, uma simples mania, sem aspectos notveis; mas, pela sua educao e relativa instruo. Com bons princpios, era um rapaz lido e assaz culto. Fazia parte at da Academia de Letras da Vitria, Estado do Esprito Santo, onde residia como membro extraordinrio, em vista ou vista de vaga, isto , membro externo, ou de fora, que espera a primeira vaga para entrar. uma espcie de acadmico muito original que aquela academia criou e que, embora se preste troa, lembre coisas de bebs, de cueiros, do Manequinho317 da Avenida, e outras muito pouco elegantes, oferece, entretanto, efeitos prticos notveis. Atenua a cabala nas eleies e evita as sem-vergonhices e baixezas de certos candidatos. L, ao menos, quando h vaga, j se sabe quem vai preench-la. No preciso mandar organizar um livro, as pressas... A denominao, na verdade, no l muito parlamentar; a academia capixaba, porm, a perfilhou, depois de proposta pela boca de um dos mais insignes beletristas goianos que nela tm assento. O doente do doutor Gotuzzo, como j disse, era membro de fora da academia capixaba; mas, subitamente, com a leitura dos Comentrios Constituio, do doutor Carlos Maximiliano318, enlouqueceu
Clebre esttua de um menino nu urinando, cpia de outra existente na Dinamarca. No Rio de Janeiro esteve na Avenida Central (Rio Branco), posteriormente na Praia de Botafogo.
318 317

Magistrado e poltico gacho (1873-1960). 256

e foi para o hospital da Praia das Saudades. Entregue aos cuidados do doutor Gotuzzo, melhorou um pouco; mas, tiveram a imprudncia de lhe dar de novo, os tais Comentrios e a mania voltou-lhe. Como ele gostasse do assunto, o doutor Gotuzzo mandou retirar do poder dele a profunda obra do doutor Maximiliano e deu-lhe a do senhor Joo Barbalho.319 Melhorou a olhos vistos. H dias, porm, teve um pequeno acesso; mas, brando e passageiro. Tinha pedido para ser levado presena do alienista, pois queria falar-lhe certa coisa particular. O chefe da enfermaria permitiu e ele l foi ter, na hora prpria. O doutor Gotuzzo acolheu-o com toda a gentileza e bondade, como lhe trivial: Ento, o que h, doutor? O doente era como todo o brasileiro, bacharel em direito ou em cincias veterinrias; mas pouca importncia dava carta. Gostava de ser tratado de capito coisa que no era nem da defunta guarda nacional, sepultada, como tantas outras coisas, apesar da Constituio. Apareceu calmo e sentou-se ao lado do alienista, a um aceno deste. Interrogado, respondeu: Preciso que o doutor consinta que eu v falar ao diretor. Para que? Para que voc quer falar ao doutor Juliano?320 muito simples: quero arranjar um emprego. Dou-me muito com o doutor Marclio de Lacerda, senador, que foi at quem me fez membro de fora da Academia da Vitria; e ele, naturalmente, h de se interessar por mim. Escreva ao doutor Marclio que ele vir at aqui. No me serve. Quero ir at l; muito melhor. Para isso,
319

Magistrado e poltico pernambucano (1846-1909).

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preciso licena do doutor Juliano. Mas, meu caro, no adianta nada o passo que voc vai dar. Como? Voc doente, sua famlia j obteve a interdio de voc como que voc pode exercer um cargo pblico? Posso, pois no. Est na Constituio: os cargos pblicos civis, ou militares, so acessveis a todos os brasileiros. Eu no sou brasileiro? Logo... Mas, voc... Eu sei; mas as mulheres no esto sendo nomeadas? Olhe doutor: mulher, menor, louco ou interdito, em direito tm grandes semelhanas. Tanto insistiu que obteve o consentimento para ir falar ao eminente psiquiatra. O doutor Juliano Moreira recebeu-o com a sua inesgotvel bondade que, mais do que o seu real talento, a dominante na sua individualidade. Ouviu o doente com calma, interrogou-o com doura e respondeu ao pedido dele: Por ora, no consinto, porquanto devo antes pedir, a esse respeito, as luzes de um qualquer notvel consultor jurdico.
Careta, Rio, 8-10-1921.

O FABRICANTE DE DIAMANTES Conhecem os senhores naturalmente o grande escritor ingls Wells.321 Certamente, que sim. hoje riqussimo com o produto dos seus livros curiosos e prprios; mas teve comeos bem difceis. Foi
Juliano Moreira (1873-1933), mdico baiano, um dos pioneiros da psiquiatria no Brasil.
321 320

H. G. Wells (1866-1946), escritor ingls, um dos criadores do gnero fico cientfica. 258

caixeiro de uma casa de fazendas; foi professor de colgios vagabundos; publicou livros de fancaria; mas a sua alma, tal qual se revela na sua variada obra, da qual conheo uma pequena parte, ficou sempre cheia de ironia dolorosa, de sonho, de piedade e de sentimento do infinito. Ele tem um conto O fabricante de diamantes (The diamond maker) que os franceses traduziram com o ttulo La Folie du diamant, de cuja traduo me sirvo aqui, onde se encontram profundos ensinamentos morais para quem quer seguir honestamente uma idia. mesmo uma fbula. Trata-se de um rapaz que, tendo adquirido conhecimentos de fsica, qumica e mineralogia, encasqueta-se-lhe na cabea que h de fabricar diamantes. Ele conta ao prprio Wells ou a algum por este a sua dolorosa histria, nas proximidades da ponte de Waterloo, em Londres, de noite, dentro de uma obscuridade indulgente que os furta de ver a sujeira do Tmisa. So desconhecidos que se encontram no banco do cais. Trocam frases banais e o procurador de Wells, que a princpio no queria atendlo, acaba conversando com o estranho personagem longamente. Tinha este um aspecto fino e no era feio, embora estivesse muito plido e manifestasse misria. Estava sujo, barbado e cabeludo. Tudo levava a crer que ele exercia uma modesta profisso, por isso, quando ele diz ao seu interlocutor que se deve atirar tudo fora, nome, fortuna, posio, contanto que no se renunciasse sua ambio, o espanto que causa a Wells, ou a seu procurador, extraordinrio. Se ele renunciasse realizao de sua idia, para no sacrificar a sua existncia material, no teria durante toda a vida seno remorsos. Pouco a pouco. ento, ele conta a sua histria. Mostrou ao outro, em primeiro lugar, um verdadeiro seixo que tirou de um breve pendurado no pescoo. Sabe o que isto? fez ele passando a pedra ao outro. Este

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reconhece na tal espcie de seixo alguns sinais de diamante bruto, mas, cheio de dvidas, vista da misria do portador, pergunta: Voc o achou? No; eu o fabriquei. O espanto do representante de Wells cresce e insiste na pergunta: Como e onde voc o achou? O estranho industrial responde com toda a firmeza: Eu o fabriquei. Para no alongar, salto muitos detalhes, como j saltei outros, e resumo a histria. O industrial de gemas preciosas, tendo os conhecimentos a que j aludi, e a idia na cabea, com uma pequena fortuna, ps-se resolutamente a tornar o seu sonho realidade. Comprou instrumentos, aparelhos, etc.; mas, bem depressa, as suas experincias devoraram uma boa parte dos seus bens. Resolveu diminuir os seus gastos pessoais, para empregar tudo o que pudesse na execuo de sua idia. Ele trabalhava s e s escondidas, a fim de que ningum pudesse participar dos lucros que a sua indstria havia de dar, por certo. Talvez houvesse outros motivos... Desde os dezessete anos, e estava ele com trinta e dois, que havia estudado as condies de fabricao do diamante. Tendo achado o processo seguro de fabric-lo, no podia renunciar faz-lo. Estava na maior misria quando achou os meios necessrios para obter um diamante de verdade e no p ou cristais microscpicos, como vrios sbios tinham j obtido. Mas, para obter um diamante de tamanho razovel, era preciso tempo, fator indispensvel com que se deve contar para a cristalizao. Calculou em dois anos o tempo necessrio para realizar o que queria. Tinha que ter o forno aceso dia e noite; estava sem recurso algum. Que fazer? Ento ele conta a sua triste odissia:

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No posso dizer-vos todos os expedientes a que fui reduzido enquanto fabricava diamantes. Vendi jornais, vigiei cavalos, abri portes. Durante semanas fiz recados. Fui empregado como ajudante de um vendedor ambulante, que possua uma carrocinha de mo e eu apregoava a mercadoria, etc., etc. Chegou at a mendigar, para comprar combustvel, com que alimentasse o fogo do seu forno mgico. Afinal, um belo dia, quebra o cadinho e encontra diamantes. Quer vend-los, mas ningum acredita que sujeito sujo possa possuir diamantes e muito menos fabric-los. Quando tenta fazer negcio, logo os mercadores julgam que se trata de um ladro e fazem gestos expressivos de que vo chamar a policia. Ele foge e, assim, leva errabundo, sujo, esfomeado, a vagar pelas ruas de Londres, maltratado por todo o mundo, com uma riqueza dependurada no pescoo. Wells no nos diz, mas eu creio que, se ele no deu para ser assduo frequentador das public houses322, atirou-se ao Tmisa. Mas, digo eu agora: para que esse maluco foi ter uma idia sua aos dezessete anos e trabalhar sozinho?
A.B.C., Rio, 26-11-1921.

O PR-CARNAVAL Entrou o ano, entrou o carnaval; e acontece isto por este Brasil em fora. O carnaval hoje a festa mais estpida do Brasil. Nunca se amontoaram tantos fatos para faz-la assim. Nem no tempo do entrudo323, ela podia ser to idiota como hoje.
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Tabernas. botequins.

Festa popular onde os participantes realizavam batalhas pblicas com baldes de gua suja, farinha, ovos tomates e cabos de vassoura. Combatida pela polcia a partir de 1854, deu origem ao carnaval. 261

O que se canta e o que se faz, so o supra-sumo da mais profunda misria mental. Blocos, ranchos, grupos, cordes disputam-se em indigncia intelectual e entram na folia sem nenhum frescor musical. So guinchos de smios e coaxar de rs, acompanhados de uma barulheira de instrumentos chineses e africanos. Na noite de 31 ltimo, houve, como sempre, um carnaval preliminar que anuncia com muita precedncia o que ser o carnaval grande, na poca prpria. Isto aqui, em Niteri, em Belo Horizonte, em Cuiab, etc., etc. Os ranchos, os blocos, os grupos e os cordes saem de suas furnas e vm para o centro da cidade estertorar coisas infames a que chamam marchas. Os jornais esto a postos e at pem redatores de sobressalente, para registrar nomes dos diretores e outros dados importantes do bloco, do rancho, do grupo e do cordo que possam interessar os seus leitores. Um nome sair no jornal que , em geral, coisa difcil, nesses dias fcil. Basta que o seja do caboclo do cordo Flor de Jurumbeba. A versalhada publicada; e que versalhada, santo Deus! Pior que a dos loucos dos hospcios. Vejam esta s: ESTRELA DE OURO
Estrela, h, minha estrela! Estrela minha guia! Azul, encarnado e amarelo Que aqui na terra brilha.

Fresca estrela que brilha na terra e azul, encarnado e amarelo! O Aldo carnavalesco vai nos explicar a histria. Ei-la:
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Eu vi estas trs cores Num paraso de flores Por elas meu bem Eu vivo to cheio de amres Vem... Dolores.

Esta versalhada de Niteri; e, se na minha cidade se canta isso em pblico, tudo leva crer que l no h polcia de costumes. S o final... Mas outros carnavalescos entusiastas formaram um bloco, denominam-no do N e vm mostrar aos jornais o seu saber potico. Logo na primeira estrofe do seu hino, que chamam marcha, denunciam que so candidatos ao primeiro prmio de recluso mental que em geral todos eles disputam. Leiam com cuidado esta belezinha:
Seu Fulgncio coronel Eis a o Bloco do N Sempre firme no papel De trazer alegria e s Mas a granel.

longa a tal marcha, por isso a no transcrevo toda aqui. Quando acabei de l-la, tive vontade de correr casa do autor dela e perguntar-lhe, como aquela leitura a que Mark Twain324 alude, no Como me fiz redator de um jornal de agricultura; tive vontade de correr casa do autor da marcha, como ia dizendo, e perguntar-lhe uma, duas, trs, quatro, dez, cem vezes: foi o senhor mesmo quem escreveu isto? No o fao, porm, porque temo que o sujeito fique indignado, imaginando que o tenho por plagirio e at me sove vontade. Julgo-o capaz disso, porque, alm de carnavalesco, do football tambm. Enfim, a leitura dessa pasmosa literatura carnavalesca, s nos
Escritor americano (1835-1910), autor de As aventuras de Tom Sawyer e Huckleberry Finn. 263
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pode levar a uma concluso; que a mentalidade nacional enfraquece e o prprio gosto popular se oblitera, em querer perder a sua espontaneidade e simplicidade. Seja tudo pelo amor de Deus!
Careta, Rio, 14-1-1922.

CARNAVAL E A ELEIO DO BAMB Este ano houve singulares acontecimentos no calendrio republicano que coincidiram extremamente com um acontecimento do calendrio eclesistico: o aniversrio da promulgao da atual Constituio quase foi no sbado de carnaval e a este se seguiu a data marcada para a eleio do presidente desta nossa venturosa repblica, cuja nica prova de existncia tem sido aumentar impostos, enriquecer mais os ricos e empobrecer ainda mais os pobres. De forma que, pelos signos dos tempos, a Magna Carta, como se diz em artigo de fundo, prefcio do carnaval; e o bamb escolhido em quarta-feira de cinzas, dia de grande amolecimento de corpo, dores de cabea, vmitos, etc. O caso no tem nada que ver com o fundo dos fatos polticos que se vo passando, porque nem que ele no se desse a observao diz que geral, mesmo quando no esteja no decreto republicano e nos clculos dos astrnomos das festas mveis da Igreja. A Constituio, pela sua gravidade, pela sua austeridade, a figura sisuda da honestidade burguesa com grandes palavres de moralidade poltica e administrativa, com sbios constitucionalistas, tribunais, quase divinos, ao lado. Depois, o que , quando se trata de eleger num pas de paz? Um carnaval com todos esses senhores austeros de tribunais e juizes, de constitucionalistas e jornalistas eminentes, pondo a mscara da
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Constituio abaixo e colocando aquela que lhes vai bem, de difamar, de infamar, de espionar e de falsificar. Levam um tempo enorme representando o que no lhes natural, para depois, durante a farra da campanha eleitoral, pr nas faces as suas verdadeiras mscaras de almas sem sinceridade, sem pudor, que no trepidam em empregar os mais torpes processos de compresso, corrupo, ameaa, para arranjar um lugar de guarda de armazm, de embaixador ou de camareiro com o vencedor ou os seus prepostos. Durante as momices eleitorais, trocam os tratos mais srdidos, batalham-se com seringas de lquidos imundos, embriagam-se de injrias: e as suas prprias mulheres, amantes, filhas e irms correm seminuas pelas reunies pblicas, com a pele mosqueada aos ombros, a gritar: Evo, Baco! Que que elas querem? Que os seus maridos, amantes, pais e irmos arranjem alguma coisa boa com o que for eleito. Chega a quarta-feira de cinzas, dia de eleio, l vo os homens, e, bem cedo, as mulheres, para o colgio. Vo contritos, compungidos, a pensar se aquele sacrifcio todo de pudor, de honestidade e de dignidade valeu a pena.
Memento homo...

Sai o resultado; uma decepo para muitos: o seu candidato foi completamente derrotado. Pensam logo em outras manobras fraudulentas, para ver se o pem l em cima. Agora, porm, no mais um carnaval: uma plcida Quaresma de contagem de votos e argumentao de leis eleitorais. No h esgares, nem trejeitos, mas atitudes blandiciosas e lagrimosas de advogado de jri. a apurao. Chega afinal o reconhecimento; a Semana Santa, a que no faltam a procisso de enterro e o sermo de lgrimas. Chega a Aleluia; e os que sobem aos cus, repicam garrafas de champagne e mesmo os clices de parati. Os
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outros, porm, se preparam para o novo carnaval eleitoral, etc., etc. E assim a poltica: um carnaval, precedido de coisa sria e que devia ser sucedido por outras srias; mas... toda gente sabe bem o que elas sejam. A coincidncia de datas desta psicologia da poltica brasileira! Nem sempre se medita toa sobre as datas das folhinhas de desfolhar e almanaques, quaisquer...
Careta, Rio, 4-3-1922.

PAULINO E O MAFU Voc no sabe, Segadas, este negcio de mafu um flagelo. Como? E uma coisa religiosa, abenoada pela igreja... Eu conto a voc. Moro em Todos os Santos, h muitos anos. Naturalmente todos ns, os da minha famlia, tero conhecimentos e relaes. Damo-nos e trocamos favores. At a est muito direito, porque isso cristo e humano. H meses minha irm recolheu nossa casa um pequeno muito pobre e humilde. Embora seja eu nominalmente chefe da casa, no fui consultado nem cheirado; mas concordei que era obra de caridade e uma obra de caridade no se censura. O pequeno veio tmido; mas, com os dias e graas bondade com que era tratado, ganhou confiana e ficou sendo o ai-jesus da casa. Nquel daqui e nquel dacol, ele ajuntava para ir ao cinema no Mier. No havia mal nisto e ns gostvamos at do prurido de economia que ele denunciava. Eu c dizia comigo: assim que se comea; ele economiza para o cinema e mais tarde economizar para os filhos. A economia a base da prosperidade, sentena que est nos vintns e, por estar em to reles moeda, ningum a cumpre. Neste ltimo carnaval, porm, tive prova que essa histria de economia uma parvoce. Contra a economia esto armadas, uma
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poro de alapes que a simplicidade do povo no v e cai neles com uma facilidade assombrosa. Um deles o mafu. Paulino, sem consentimento de minha irm, sai de casa para o mafu do Engenho de Dentro. E preciso notar que ele uma criana de nove anos. O mafu estava em sesso permanente. Funcionava dia e noite; tinha at um salo de baile, cuja entrada custava simplesmente mil-ris. O povo o chamara, ao salo, parque das cabras no sei porque. Pois Paulino l foi e jogou os dois mil e tantos que tinha, no jaburu325 do tal mafu. Da? perguntei. Da que o jogo no deve ser permitido a menores, mesmo que se trate de edificao de igrejas.
Careta, Rio, 11-3-1922.

BILHETE Ao senhor Jacinto Guimares326, caro amigo. Depois que aprendi com o doutor Denis Jnior, homem de imprensa e de guerra, que andou armado com um canivete, parecido com uma espada, na qualidade de tenente de um tiro qualquer, dei na mania de escrever bilhetes. Nunca conheci o excelentssimo senhor Jacinto Guimares. Hoje, juro, vim a conhec-lo e tenho pena que s agora tivesse acontecido tal coisa. O senhor Jacinto a quem acabo de chamar excelentssimo, agora vou trat-lo de voc e de amigo. Dei-me licena, para tal. Voc um

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Roleta porttil com 25 casas, em cada uma das quais figura um dos animais do jogo o bicho. Trata-se de um famoso falsrio. 267

bicho nesta terra. Buarque de Macedo327 foi ministro de Estado e morreu com dois mil-ris no bolso. Pedro II foi imperador e andou sempre apertado. Jos do Patrocnio328 fez a abolio e acabou na misria. No preciso juntar mais exemplos de grandes homens, nacionais e estrangeiros, que morreram sem nquel. Entretanto voc, meu caro amigo Jacinto, com a simples habilidade de calgrafo, em um instante, ganha quinhentos contos. Tenho uma grande inveja de voc. Se eu soubesse dessas coisas, no aprendia uma poro de coisas que aprendi bem ou mal. Sabe voc o que aprendia eu, meu caro Jacinto? Aprendia a no falsificar. Mas isto no est nos compndios da moral em que nos amolam o crebro em menino. Est na vida que eu no soube viver: quando devia adquirir semelhante sabedoria. Voc continuo a afirmar um bicho; e pode-se gabar que est influindo nos destinos da ptria. Quando que voc e o tal Oldemar pensariam que a marcha e os destinos da repblica estivessem debaixo de uma Mallet manejada pelas mos de vocs? O mundo d muitas voltas e... a Repblica dos Estados Unidos do Brasil muito engraada. Do seu etc. Lima Barreto.
Careta, Rio, 8-7-1922.

Manuel Buarque pernambucano.


328

327

de

Macedo

(1837-81),

engenheiro

poltico

Jornalista, agitador poltico e romancista fluminense (1853-1905). 268

TRANSATLANTISMO Ns, os brasileiros, somos como Robinsons329: estamos sempre espera do navio que nos venha buscar da ilha em que um naufrgio nos atirou. Toda a nossa nsia est em ir para a Europa de qualquer forma, como diz Altino Arantes330, Bermudes ou Vertenza. Da a nossa mania de viagens e sonhar com Nice e outros lugarejos mais feios do que o Canto do Rio. Nunca, na verdade digo, viajei; mas desejava muito viajar, por isso tenho grande inveja do Teo Filho331 que leva a viajar toda a hora e a todo o instante. Este Teo, sem vintm no bolso, leva daqui para Paris e de Paris para aqui. No sei como ele consegue isto, pela razo muito simples que, s vezes, me vejo em srias dificuldades para descer de Todos os Santos at o Campo de Santana. Teo no tem dessas angstias. Embarca num paquete e vai at Frana. Nesse pas, passa anos e escreve excelentes livros de viagem, como o 365 dias de Boulevard e agora, Uma viagem movimentada. Neste ltimo trabalho do autor de Mme Bifteck-Paff, ele demonstra as qualidades de escritor nervoso, rpido e intensivo. Ele descreve com vigor o passadio a bordo de navio brasileiro, em que a desordem nacional manifesta e represantiva. No h o rigor

Aluso ao protagonista do romance Robinson Crusoe (1719) do ingls Daniel Defoe, que, sobrevivendo a um naufrgio, viveu anos numa ilha deserta at ser resgatado.
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Advogado e poltico paulista (1876-1965).

Teotnio de Lacerda Freire (1895-?), diplomata, jornalista e literato pernambuco. 269

britnico dos paquetes, nem a hipocrisia falsamente albinica332 dos navios do Laje.333 Nele, no navio em que viajou, o Avar, que h pouco se afundou, no porto de Hamburgo, as coisas se passam como no Apostolado Positivista. Tudo s claras. virtude e um defeito; mas verdade. um bem sempre ser viajado.
Careta, Rio, 8-7-1922.

O NOSSO FEMINISMO curioso observar como aqui se procede em relao aos problemas mximos das relaes sociais. Questes que interessam os altos destinos, no s da Nao, mas da prpria Humanidade, so resolvidos escuramente nos gabinetes de obsoletos consultores cuja mentalidade, se no guiada pelo interesse, as mais das vezes o pelo esnobismo de parecerem modernos. premido por semelhante bobagem, a qual, com a sua falta de real personalidade, domina-lhes a inteligncia; premido por isso, dizia, que eles se aventuram a afirmar os maiores absurdos, os maiores contrasensos, para no dizer outra coisa. Ainda agora o senhor Rodrigo Otvio334, que ocupa o lugar rendoso de consultor geral da repblica, cuja notoriedade vem de ter sido amigo de Raul Pompia a contar, com detalhes escatolgicos, como Pedro I proclamou a Independncia; pois ainda agora esse senhor
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Referncia Inglaterra, tambm conhecida como Albion.

Henrique Laje ou Lage. Industrial brasileiro, proprietrio da companhia de navegao Lloyd, privatizada em 1921.

Rodrigo Otvio Langaard de Meneses (1866-1944), magistrado, poltico e escritor paulista. 270

Rodrigo Otvio d um parecer muito curioso sobre o direito que tm as mulheres de exercer cargos pblicos. No se tratava bem de cargos pblicos; e eu no fao a injustia de dizer que sua senhoria no sabe que escrevente de cartrio no cargo, no funcionrio pblico, simplesmente um serventurio; alguma coisa como um servente de secretaria que sabe escrever. Deixemos, porm, isto e continuemos a analisar o seu parecer. H dois tpicos interessantes. Um aquele em que se refere ao Cdigo Civil, que, no art. 247, prescreve que considerar-se- sempre autorizada pelo marido a mulher que ocupar cargos pblicos. Que jurista esse senhor Rodrigo Otvio! Pois ele no sabe que desde muito as nossas leis permitiram o exerccio de certos empregos pblicos a mulheres, nos telgrafos, nos correios e no magistrio? Isto era autorizado por lei ou regulamento com fora de lei; mas meter meninas no Ministrio do Exterior, no da Viao, etc., ainda no houve uma lei que tal autorizasse. O senhor Rodrigo Otvio deve saber que a mulher mais ou menos equivalente ao louco, ao menor, ao interdito. Est sempre debaixo de tutela e proteo de quem ela carece irremediavelmente. Quando se promulgou a Constituio de 24 de fevereiro, foi com esse esprito que se disse que os cargos pblicos eram acessveis a todos os brasileiros: mas brasileiros a so homens, conforme o esprito da poca. Tenho documentos de que sempre assim pensou o governo da repblica, durante cerca de vinte e tantos anos. No quero esconder todo o meu leite. Era ministro da Fazenda, o inesquecvel Joaquim Murtinho e uma moa requereu inscrever-se em concurso, para um lugar de Fazenda. Ele negou, baseado num parecer da Diretoria do Contencioso.

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Como este caso, tenho em meu poder informaes de mais outros relatrios. No me move nenhum dio s mulheres, mesmo porque no tenho fome de carne branca; mas o que quero que essa coisa de emancipao da mulher se faa claramente, aps um debate livre, e no clandestinamente, por meio de pareceres de consultores e auditores, acompanhados com os berreiros de da. Berta335 e os escndalos de da. Daltro. E preciso que isso se faa claramente, s escncaras. Cada um, ento, que d sua opinio. Um outro tpico dos dois a que me referi mais acima, aquele em que o doutor Otvio cita um alvar do Regente D. Joo, fazendo merc de uma escrivania a uma senhora. E engraado que o doutor Rodrigo no veja a diferena do regime que existia naquele tempo e o do que nos oprime hoje. Um cargo pblico era propriedade do rei. Ele os podia dar e vender. Hoje, porm, no assim. Est na Constituio que eles so acessveis a todos os brasileiros, mediante as condies que a lei estatuir. D. Joo VI podia dar um lugar de juiz a um macaco; mas o doutor Epitcio Pessoa, no. Podia ser feminista, sem congresso. A que est o busls.
A.B.C., Rio, 12-8-1922.

O NOSSO ESPORTE Quem abre qualquer um dos nossos jornais, principalmente nestes dias de centenrio festejados faustosamente em meio da maior misria, h de concluir que este nosso Rio de Janeiro no o paraso do
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Berta Lutz (1894-?), cientista paulista. Pioneira na luta pela emancipao feminina no Brasil. 272

jogo do bicho, a retorta monstruosa da politicagem, a terra dos despautrios municipais e de poetas. Concluir que um imenso campo de football. Seno, vejam; os quotidianos ocupam uma ou duas colunas, em semana, com poltica, um cantinho com coisas de letras, algum pouco mais com as patacoadas do nosso teatro, quase nada com artes plsticas, tudo o mais de suas edies dirias, isto , a quase totalidade da folha, enche-se com assassinatos, anncios e football. De resto, as gazetas tm razo. Vo ao encontro do gosto do pblico, seguem-no e, por sua vez, excitam-no. Toda a gente, hoje, nesta boa terra carioca, se no fica com os ps ferrados, ao menos com a cabea cheia de chumbo, joga o tal sport ou esporte breto, como eles l dizem. No h rico nem pobre, nem velho nem moo, nem branco nem preto, nem moleque nem almofadinha que no pertena virtualmente pelo menos, a um club destinado a aperfeioar os homens na arte de servir-se dos ps. At bem pouco, essa habilidade era apangio de outra espcie animal; hoje, porm, os humanos disputam entre si o primado nela. Deixo a explicao desse fenmeno inteligncia e sagacidade dos socilogos de profisso. O que verifico que toda a nossa populao anda apaixonada pela eurritmia336 dos pontaps e os poderes pblicos protegem generosamente as associaes que a cultivam. Abram o Dirio Oficial, l vero, no oramento e fora dele, as autorizaes inmeras ao governo para auxiliar com subvenes de cem, duzentos e mais contos, tais e quais ligas de desportos, como eles, os sportmen, dizem, na sua comicho de vernaculismo. As mais das vezes, essas subvenes ficam no caminho; mas, nem por isso, o congresso deixa de auxiliar o desenvolvimento fsico dos
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Arritmia. Ausncia de regularidade no ritmo. 273

nacionais do pas. Diabo! Uma alimentao sadia, uma habitao higinica, um bom clima agem to eficazmente sobre o nosso organismo como umas marradas ou uns pontaps dominicais, debaixo de um Sol ardente no acham? E o dinheiro, dado para isto mais empregado naquilo penso eu. A proteo dispensada ao football no se limita que lhe d o congresso. O Conselho Municipal vai alm, porque o conselho, como toda a gente sabe, composto do que h de mais fidalgo de sangue na nossa sociedade; e prprio de fidalgos, tanto da Inglaterra como de Madagascar, amar toda a espcie de esporte, desde a escalada ao topo do pau de sebo, em cuja ponta h uma grande pelega337, at os raids de aeroplanos. Sendo assim, o nosso Conselho Municipal derrama-se, esparrama-se, derrete-se em favores aos moos de mais de quarenta anos que se do ao sacrifcio de dar pontaps numa bola, para desenvolvimento dos respectivos mollets338 e gudio das damas gentis que, assistindo-lhes as performances aprendem ao mesmo tempo o calo dos bairros escusos, com cujos termos os animam nas pugnas. verdade que essas singulares vestais dos nossos modernos coliseus, s vezes, engalfinham-se no correr da luta. que elas tm partido: uma pelo leo do Atlas e a outra pelo retirio.339 Os nossos edis, tendo em conta esse aspecto de beleza do nosso football, isentaram-lhe de impostos, enquanto sobrecarregam os outros divertimentos de nus asfixiantes; entretanto, uma funo de football rende, s mais das vezes, uma fortuna, sem despesa alguma, enquanto as

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Papel moeda. Batata da perna. Gladiador. 274

diverses outras... A edilidade, porm, tem razo. Os clubes de football so de uma pobreza franciscana, tanto assim que h alguns que compram vitrias a peso de ouro, peitando jogadores dos contrrios a contos de ris e mais... Bem haja o Conselho Municipal que protege o desenvolvimento fsico das pernas de alguns marmanjos! Ele se esquece de estimular os poetas, os msicos, os artistas naturais ou filhos adotivos da cidade que representa; mas, em compensao, d arras340 de sua admirao pelos exmios pontapedistas de toda a parte do mundo. mesmo essa a funo de uma municipalidade.
A.B.C., Rio, 26-8-1922.

ESTE SUJEITO Como ele nasceu sem nenhum desenvolvimento mental e no pde por sua falta de vontade adquirir qualquer espcie de instruo, o Nicomedes tomou a resoluo de se fazer literato. Porque no h nada mais fcil para um sujeito analfabeto do que se fazer escritor, poeta e literato. O governo pede carta para cocheiro, mas no pede para literato. Sendo assim todo o sujeito que no d pra nada se julga no direito de escrever para os jornais, embora no saiba direitamente letras. Nicomedes quem no conhece este sujeito? invejoso e pulha; mas disse um dia que havia de ser clebre, para isso devia descompor todos os rapazes que lhe faziam sombra. Viu, entretanto, que isso no era bastante. Era preciso aprender a ler e a escrever. Como havia de ser? Nicomedes nunca foi dado resoluo de problemas, graas sua visceral ignorncia. Procurou um amigo mais sbio, a quem lhe pediu
340

Promessas. Garantias de obrigaes futuras. 275

um conselho: Marques, voc me ensina como eu devo aprender a ler e a escrever? Homessa! fcil! Como? Voc se casa com uma professora pblica. Ele arranjou o casamento e sabe, hoje, ler por cima.
Careta, Rio, 9-9-1922.

A MULHER BRASILEIRA ............................................................................................................. 2 OS NOSSOS JORNAIS.................................................................................................................... 6 OS CORTES................................................................................................................................... 12 QUANTOS? ................................................................................................................................... 14 NO SE ZANGUEM ..................................................................................................................... 15 A POLCIA SUBURBANA ........................................................................................................... 17 A MSICA..................................................................................................................................... 18 A PROPSITO............................................................................................................................... 19 O MORCEGO ................................................................................................................................ 21 PLVORA E COCANA............................................................................................................... 22 UM EXEMPLO .............................................................................................................................. 24 A LEI .............................................................................................................................................. 25 AS ESQUINAS .............................................................................................................................. 26 COM O BINCULO...................................................................................................................... 27 CONHECEM? ................................................................................................................................ 29 O NOVO MANIFESTO ................................................................................................................. 31 O NOSSO SECRETRIO.............................................................................................................. 32 AS ENCHENTES ........................................................................................................................... 34 E O TAL BALZIO? ..................................................................................................................... 35 AO SENHOR LUCAS DO PRADO .............................................................................................. 37

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OS PRPRIOS NACIONAIS ........................................................................................................ 38 A VOLTA....................................................................................................................................... 40 NO AS MATEM.......................................................................................................................... 42 NO POSSVEL......................................................................................................................... 44 UM CONSELHO............................................................................................................................ 45 AS MANGUINHAS DE FORA... .................................................................................................. 47 OS EXAMES.................................................................................................................................. 49 UM FATO ...................................................................................................................................... 50 A INSTRUO PBLICA............................................................................................................ 51 CONTINUO... ................................................................................................................................ 53 A FILOMENA................................................................................................................................ 54 CARTA DE UM PAI DE FAMLIA AO DOUTOR CHEFE DE POLCIA ................................. 56 QUASE DOUTOR ......................................................................................................................... 58 UM ENTENDIDO.......................................................................................................................... 60 ONTEM E HOJE............................................................................................................................ 62 HISTRIA MACABRA................................................................................................................. 64 PAS RICO ..................................................................................................................................... 65 UM JANTAR NO JRI ................................................................................................................. 67 A GRATIDO DO ASSRIO ........................................................................................................ 68 EX-HOMEM .................................................................................................................................. 70 FUTURA NOTCIA ....................................................................................................................... 71 EXEMPLO A IMITAR .................................................................................................................. 73 UMA LEMBRANA ..................................................................................................................... 74 DE FORMA QUE........................................................................................................................... 75 OS OUTROS .................................................................................................................................. 77 MAIS UMA .................................................................................................................................... 79 CARTA FECHADA MEU MARAVILHOSO SENHOR Z RUFINO ..................................... 83 SOBRE O DESASTRE .................................................................................................................. 85 A VAGA DA ACADEMIA............................................................................................................ 88 O QUE ENTO?......................................................................................................................... 90 277

ESTUDOS BRASILEIROS............................................................................................................ 93 LAVAR A HONRA, MATANDO? ............................................................................................... 95 NO CAMPO DE AGRAMANTE................................................................................................... 97 AT QUE AFINAL!... ................................................................................................................... 99 CADA RAA TEM UM CALINO .............................................................................................. 101 OS MATADORES DE MULHERES........................................................................................... 106 PADRES E FRADES ................................................................................................................... 107 AS FORMIGAS E O PREFEITO................................................................................................. 109 O FRANCO .................................................................................................................................. 111 O CLUBE DE ENGENHARIA .................................................................................................... 113 SOBRE O FOOTBALL................................................................................................................. 116 VELHO APEDIDOS E VELHOS ANNCIOS........................................................................... 120 COMO BUDISTAS...................................................................................................................... 126 O CHEFE POLTICO E O SEU ELEITOR ................................................................................. 128 QUEREIS ENCONTRAR MARIDO? APRENDEI!... ............................................................. 133 A CAUSA NICA ....................................................................................................................... 137 O EDIFCIO DA CRUZ VERMELHA ........................................................................................ 141 NO PRIMOR DA ELEGNCIA.................................................................................................. 145 MODAS FEMININAS E OUTRAS ............................................................................................. 150 A TAL HISTRIA DA ANIAGEM............................................................................................. 152 OS CORRESPONDENTES ......................................................................................................... 155 ATRIBULAES DE UM VENDEIRO ..................................................................................... 157 UMA PARTIDA DE FOOTBALL................................................................................................ 158 AS VAPOROSAS ........................................................................................................................ 160 CUIDADO!! ................................................................................................................................. 161 NO MAFU DOS PADRES .................................................................................................... 162 UM DESAFIO HISTRICO .................................................................................................... 164 CASOS DO JRI ......................................................................................................................... 166 LIGA DE DEFESA NACIONAL................................................................................................. 173 LINHAS DE TIRO ....................................................................................................................... 174 278

VERDADEIRO EXPOENTE....................................................................................................... 176 COERNCIA ............................................................................................................................... 178 HISTRIAS DE NITERI .......................................................................................................... 181 EFEITOS DA LEI VALETUDINRIA....................................................................................... 183 CONCURSO PARA A COZINHA .............................................................................................. 185 NOVIDADES ............................................................................................................................... 186 PODEM FAZER? ......................................................................................................................... 188 LIMITES ENTRE ESTADOS E MUNICPIOS .......................................................................... 190 ACADEMIA DE LETRAS .......................................................................................................... 191 O SALDO ..................................................................................................................................... 192 QUALQUER SERVE................................................................................................................... 194 A POLTICA DO DISTRITO ...................................................................................................... 196 O PAI DA IDIA ......................................................................................................................... 197 UMA OUTRA .............................................................................................................................. 199 QUEIXA DE DEFUNTO ............................................................................................................. 201 OS CACHORROS DA BARRA ............................................................................................... 204 FALA O CORVO ......................................................................................................................... 206 CAVENDISH, NA GUANABARA ............................................................................................. 208 MINA DE FERRO E AO........................................................................................................... 210 VANTAGEM DO FOOTBALL .................................................................................................... 212 O CONSELHO MUNICIPAL E A ARTE ................................................................................... 215 CHAPUS, ETC........................................................................................................................... 218 O TAL DIA ............................................................................................................................... 219 PAPEL MOEDA .......................................................................................................................... 220 UMA ANEDOTA......................................................................................................................... 222 SOBRE A ARTE CULINRIA ................................................................................................... 223 CARTA ABERTA, AO JEITO DOS BILHETES DE JOO DO RIO........................................ 225 MANSO OLMPICA E OS APEDIDOS................................................................................... 226 A QUESTO DOS TELEFONES................................................................................................ 230 MAS... ESSES AMERICANOS................................................................................................... 232 279

FEIRAS LIVRES.......................................................................................................................... 233 ALTO COMRCIO...................................................................................................................... 235 COM O LIR ............................................................................................................................... 237 A REVOLTA DO MAR ............................................................................................................... 239 MEDIDAS DE EMERGNCIA................................................................................................... 242 O CONDE E O VISCONDE; DOIS GENEROSOS..................................................................... 243 BOTAFOGO E OS PR-HOMENS ............................................................................................ 247 A PESCARIA ............................................................................................................................... 249 VEJAM S................................................................................................................................... 250 DECLARAO NECESSRIA.................................................................................................. 252 ESTUPENDO MELHORAMENTO ............................................................................................ 253 A LGICA DO MALUCO .......................................................................................................... 256 O FABRICANTE DE DIAMANTES........................................................................................... 258 O PR-CARNAVAL.................................................................................................................... 261 CARNAVAL E A ELEIO DO BAMB ............................................................................. 264 PAULINO E O MAFU........................................................................................................... 266 BILHETE...................................................................................................................................... 267 TRANSATLANTISMO ............................................................................................................... 269 O NOSSO FEMINISMO .............................................................................................................. 270 O NOSSO ESPORTE ................................................................................................................... 272 ESTE SUJEITO ............................................................................................................................ 275

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