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Coordenao Juliana Potrio de Oliveira Projeto grfico Caf Design Reviso Mrcia Hein e Celso Muccio Editorao Muccio & Associado Capa Cbi Carvalho Ilustrao capa Yolanda Fumita Shimizu Livraria e Editora Agroecolgica Ilustraes internas Mnica Stein Aguiar Impresso Grfica Cosgraf
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Instituto Agronmico do Paran


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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Khatounian, C. A. A reconstruo ecolgica da agricultura / C. A. Khatounian. - - Botucatu : Agroecolgica, 2001. 1. Agricultura - Aspectos ambientais 2. Agricultura orgnica 3. Ecologia agrcola I. Ttulo.

01- 4253 ndices para catlogo sistemtico: 1. Agricultura ecolgica 631.583

CDD - 631.583

ISBN 85-88581-26-4
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A reconstruo ecolgica da agricultura

Carlos Armnio Khatounian

M AURCIO B URMESTER

MEMRIA DE DE

B EATRIZ R UGANI R IBEIRO


E

C ASTRO

DO

A MARAL ,

CUJAS VIDAS CURTAS MAS PROFCUAS FORAM DEVOTADAS A ESSA RECONSTRUO .

Algumas palavras ao leitor

O leitor um participante temporariamente annimo e passivo na publicao de um livro, que busca sempre convenc-lo de algum conhecimento, idia ou valor, que o autor julga merecerem mais padrinhos. O presente livro no foge a essa regra. Ele busca transformar o leitor num entusiasta, praticante e conhecedor dos caminhos que podem levar reconstruo ecolgica da agricultura. Caminhos esses, que o autor vem trilhando nos ltimos vinte anos, e pelos quais no poucas vezes se perdeu e teve afinal de voltar. De certa forma, uma espcie de guia para o caminho mais curto e de alerta para os falsos atalhos. Na sua prpria caminhada, deparou o autor tambm com vrias dvidas e perguntas ainda carecendo de respostas, que muitas vezes tm de ser especficas para cada local. Assim, em todo o livro transparece uma pressa de encurtar o anonimato temporrio do leitor, propondo-lhe um grande nmero de desafios. O objetivo ltimo do autor tornar o leitor o autor do seu prprio romance. Essa necessidade de transformar o leitor em autor foi sendo evidenciada nos treinamentos em que atuamos como instrutor, sobretudo para profissionais das cincias agrrias e agricultores envolvidos na produo orgnica. Nesses treinamentos, fomos percebendo que o ponto mais importante era ensinar a pensar orgnico. Para isso, nos deparamos com freqncia com lacunas de conhecimento na formao agronmica convencional e com a necessidade de novos conceitos, que propiciassem o desenvolvimento de solues sustentveis para os problemas agrcolas. Contudo, pensar orgnico envolvia muitos aspectos. Alm de uma slida formao nos aspectos materiais da agricultura (as plantas, os animais, o ambiente - o hardware), era necessrio conhecer os fatores humanos (cultura, experincias, economia, organizao social o software) que definem como os elementos materiais sero administrados. Para completar, pensar orgnico implicava ainda uma atitude cidad em relao a vrios aspectos da atualidade. Em nossa atividade junto ao movimento orgnico, tentamos sempre atender ao aspecto tcnico de nossa funo de pesquisador, sem descuidar porm das dimenses humanas e filosficas que o pensar orgnico exige. Isso se refletiu neste livro: embora sendo um texto sobretudo tcnico, as dimenses no tcnicas dos problemas foram exploradas sempre que pareceu pertinente. O contedo do presente texto e a concepo das figuras foi o resultado da compilao de informaes e da reflexo ao longo de mais de duas dcadas. Desse fato resultaram aspectos positivos e negativos. Do lado positivo, ele nos
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permitiu enxugar detalhes e particularidades no essenciais compreenso e ao manejo de sistemas sustentveis. O aspecto mais negativo, que a origem de muitas informaes pontuais ficou difcil de traar. Recuperar as referncias bibliogrficas de toda a informao utilizada ao longo dos anos nessa reflexo tomaria, talvez, um ou dois anos de trabalho, e as citaes ocupariam uma grande parte do texto. Correramos ainda o risco de, por esquecimento, cometer alguma injustia em no citar fontes eventualmente utilizadas. Alm disso, para a finalidade de desenvolver o pensar orgnico, um texto enxuto seria mais agradvel e atenderia a maior parte dos leitores. Assim, decidimos citar no corpo do texto os autores e obras de que mais nos valemos, que so listados na bibliografia. Os leitores interessados em recuperar alguma informao especfica precisaro recorrer s bases de dados da literatura cientfica, hoje de fcil acesso pela internet. O livro est organizado em sete captulos, sendo cada um dependente da compreenso do anterior. O Captulo I focaliza a agricultura orgnica no cenrio mais amplo em que ela se insere e suas relaes com algumas das principais questes da atualidade. Historia seu desenvolvimento, traa o perfil das principais escolas no Brasil, esboa um quadro da situao no Brasil e expe o arcabouo do corpo tcnico e conceitual da produo sem agrotxicos. Discute ainda os desafios ampliao dessa produo e sua relao com o suprimento alimentar do planeta. O Captulo II trata da abordagem sistmica, que constitui o corpo metodolgico mais potente para a compreenso e aprimoramento dos sistemas agrcolas rumo sustentabilidade. um captulo em que se prepara o leitor para o exerccio de entender e desenvolver propostas realistas de interferncia nos sistemas operados pelos agricultores. Descrevem-se os conceitos e mtodos usuais, bem como os problemas mais comuns na sua aplicao. Dedica-se tambm um segmento compreenso da lgica especfica da produo familiar, identificando problemas que lhe so freqentes. Os Captulos III, IV, V e VI tratam de assuntos especificamente biolgicos. No apresentam conhecimento factual novo, os fatos agrcolas e biolgicos so os mesmos tratados na agricultura convencional. Entretanto, organiza e concatena tais fatos dentro de uma lgica distinta, espelhada no funcionamento da natureza. No Captulo III- A natureza como modelo, se constri o corpo conceitual bsico sobre o qual os problemas agrcolas sero analisados e suas solues delineadas. Nos Captulos IV- A fertilidade do sistema e V- O manejo da fertilidade do sistema, esse corpo conceitual e factual detalhadamente estudado sob vrios aspectos e situaes usuais nos sistemas agrcolas contemporneos no Brasil. Desenvolve-se o conceito abrangente de fertilidade do sistema, em oposio fertilidade do solo. A assimimilao e o domnio desse conceito nos parece ser a chave para a reconstruo ecolgica da agricultura, na sua dimenso biolgica. Estratgi8

as para o aprimoramento dos sistemas so discutidas, tanto a curto quanto a longo prazo, para culturas anuais, culturas perenes, pastagens e criaes. O Captulo VI trata da produo para consumo domstico. Em nossa opinio, no contexto em que atualmente se insere a agricultura orgnica, essa produo muito mais importante do que se pretende com a expresso agricultura de subsistncia, desgastada e inadequada. Focalizam-se suas possiblidades e limitaes, bem como sua estruturao e funcionamento em algumas regies do pas e do planeta. A compreenso da produo para consumo domstico exige a mobilizao do conhecimento exposto e construdo ao longo do livro. Discutem-se ainda as possibilidades de seu aprimoramento nos sistemas agrcolas atuais no Brasil. Finalmente, o Captulo VII focaliza a converso para a produo orgnica, o primeiro patamar concludo na reconstruo ecolgica da agricultura. Para essa converso, todo o restante do livro necessrio, tanto do ponto de vista metodolgico a abordagem sistmica, quando do conceitual e factual a natureza como modelo, a fertilidade do sistema e seu manejo, a produo para consumo domstico. Por facilidade de entendimento exemplifica-se o processo com uma propriedade familiar. Ao organizar o conjunto do texto, defrontamo-nos vrias vezes com a dificuldade de isolar cada tema e trat-lo separadamente dos demais. De fato, como a natureza funciona de maneira integrada, difcil separar as partes sem perder a viso do conjunto. Por isso, vrios assuntos so tratados pelo menos rapidamente em determinados captulos, sendo retomados em outros para detalhamento. No por modstia, mas porque a realidade, temos de registrar que boa parte deste livro no teria sido possvel sem a contribuio de nossos colegas de pesquisa do Instituto Agronmico do Paran. Alm de sua contribuio formal em vrios projetos conjuntos, tivemos o acesso privilegiado a vrias reas do conhecimento em conversas de corredor e cafs tomados juntos. No menos importante foi a abertura e a receptividade de inmeros agricultores e vrias organizaes ligadas produo orgnica, tanto governamentais quanto no governamentais, das quais temos tido constante apoio e boa vontade. A determinao e a perseverana desses amigos tm nos mostrado que solues so sempre possveis, quando se quer encontr-las. Cumpre ainda salientar o empenho na produo deste pela Editora Agroecolgica. Do agrnomo Manfred von Osterroht, tivemos sempre muito incentivo. Embora reconhecendo as contribuies recebidas, qualquer falha no texto naturalmente de nossa nica responsabilidade. O autor

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APRESENTAO

A Agricultura Orgnica vem se tornando uma opo cada vez mais importante, atendendo uma clara e crescente demanda dos consumidores, tanto em nvel nacional quanto internacional, cujas exigncias em relao qualidade e segurana dos alimentos criam nichos de mercado que no podem mais ser ignorados, especialmente pelos produtores familiares que necessitam ampliar sua renda. O Governo do Paran, atravs de sua Secretaria de Estado da Agricultura e do Abastecimento vem se preocupando com essa opo no Projeto Paran 12 Meses, acionando, para isso, o rgo oficial de pesquisa agropecuria do Estado, o IAPAR Instituto Agronmico do Paran. Assim, ao definir que a Agricultura Orgnica merece um lugar de destaque nas polticas pblicas para o agronegcio paranaense, o Governo Estadual tem ativado as pesquisas e a extenso pelas vinculadas Iapar e Emater, bem como a implementao das iniciativas da sociedade, consciente que essas polticas s podem ser adequadamente implementadas quando, alm de um discurso coerente que sinalize as diretrizes governamentais, existam tambm parcerias para sua implementao e, principalmente, consistncia tcnica que a viabilizem dentro do sistema produtivo. Essa consistncia tcnica vem sendo construda no Iapar ao longo de muitos anos de atividades do autor deste livro, pesquisador e produtor Carlos Armnio Kathounian, em conjunto com outros integrantes da equipe do Instituto. Esse trabalho implica, alm de um constante monitoramento do ambiente agro-ecolgico e do mercado, na captao, gerao e validao de conhecimentos cientficos e tecnolgicos que permitem colocar disposio dos produtores uma orientao segura para sua tomada de deciso sobre o que e como plantar. Podem, portanto, os interessados em Agricultura Orgnica, a partir de hoje, contar com um amplo conjunto de informaes e orientaes tcnicas, de forma que possam aplicar toda sua dedicao e profissionalismo na implementao de uma atividade que, embora de difcil gesto, certamente leva a resultados de alta importncia no s para os que nela atuam, mas tambm para a Sociedade como um todo. Na qualidade de Secretrio recm-empossado, estou orgulhoso em poder fazer a apresentao deste trabalho, em especial pela importncia dada ao tema Agricultura Orgnica no Estado do Paran, pelo meu antecessor o ex-Secretrio Antonio Leonel Poloni, que a colocou de forma prioritria na agenda da Agricultura Paranaense. abril de 2002. Deni Lineu Schwartz Secretrio de Agricultura e do Abastecimento do Paran
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SUMRIO
CAPTULO I

Histrico, contexto e desafios para uma agricultura ecolgica.............................................................................. 17


A revoluo da qumica agrcola............................................................................................... 19 Aumenta o problema com pragas ............................................................................................ 21 Cresce o problema com doenas e plantas invasoras............................................................... 21 O pacote qumico se completa .................................................................................................. 23 O outro lado da moeda............................................................................................................... 23 O contexto da agricultura ecolgica .......................................................................................... 24 As escolas em agricultura ecolgica.......................................................................................... 25
Biodinmica Orgnica Natural Biolgica Alternativa Agroecolgica Permacultura Orgnica como coletivo Sustentvel Ecolgica

A produo orgnica no Brasil ................................................................................................... 32 O corpo conceitual da agricultura sem agrotxicos ................................................................. 34
Da qumica e da mecnica ecologia: a abordagem integrada A planta doente gera suas pragas O controle biolgico de pragas O solo um organismo vivo A diversificao das propriedades O rendimento timo em lugar do rendimento mximo A produo animal: tica integrada no sistema

Desafios ampliao da produo orgnica ............................................................................. 42


Polticas agrcolas Resistncia ideolgica Treinamento dos tcnicos e dos agricultores Definio legal e certificao da produo orgnica Estruturas de comercializao no atacado Investigao agrcola Reeducao do consumidor Como os agricultores e a sociedade vem o trabalho agrcola Estreitamento do vnculo do agricultor com a terra e dos vnculos dos envolvidos na produo entre si

Poder a agricultura ecolgica alimentar o mundo?................................................................. 50


Necessidade de mudana nos padres de consumo Aumento de consumo de produtos de origem animal e acar O desrespeito sazonalidade e regionalidade Universalizao das dietas a base de trigo Uma resposta conclusiva

CAPTULO II

A abordagem sistmica.................................................................................... 59
Um pouco de histria .................................................................................................................. 60 O exerccio iterativo e interativo de anlise e sntese ............................................................. 61 A questo da abrangncia .......................................................................................................... 63
O conceito de cadeia produtiva O sistema propriedade

A marcha do trabalho em sistemas de produo...................................................................... 66


Diagnstico Tipificao Definio dos pontos-chave Esboo do perfil das solues ideais Busca das solues Validao das solues Incorporao da inovao rotina dos sistemas

A idia de sistema e a noo biodinmica de organismo agrcola.......................................... 71 O sistema ideal na agricultura orgnica................................................................................... 72 Alguns aspectos sistmicos das pequenas e mdias propriedades.......................................... 72
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Decises fundamentais e recorrentes

Renda x consumo domstico Risco x capitalizao Renda x mo-de-obra Trabalho familiar x assalariamento
Conflitos internos e externos nos sistemas

Conflitos internos
Renda x consumo domstico Animais x lavouras Diviso da renda entre as pessoas envolvidas na produo Choque de valores e de aspiraes entre geraes

Conflitos externos
Transferncia de renda do campo para as cidades M distribuio de renda e riqueza rural Maior crescimento na produo nos trpicos do que na demanda nos pases ricos Presso dos mercados ricos sobre os custos de produo Intermediao comercial A compresso mltipla da renda dos agricultores Restrio de rea agrcola til Precariedade das condies urbanas como alternativa ao trabalho no campo

Estratgias de superao adotadas pelos agricultores como balizadores de solues potenciais

O modelo do sistema - propriedade ......................................................................................... 83 Alguns conceitos utilizados na abordagem sistmica............................................................... 88


O sistema agrrio Sistema de produo Sistema de cultura Cultura ou explorao Itinerrio tecnico Agroecossistema

CAPTULO III

A natureza como modelo.................................................................................. 91


Alguns conceitos bsicos sobre o mundo vivo.......................................................................... 93
A biosfera

Luz Temperatura gua Ar Nutrientes minerais


A cobertura vegetal sobre a terra

Amido, celulose e lignina e a evoluo da cobertura vegetal A decomposio do amido, da celulose e da lignina e a formao de hmus
Os ciclos da natureza As regies de origem das plantas e suas exigncias sob cultivo Pragas, doenas e deficincias minerais

Os centros de origem das plantas cultivadas........................................................................... 109


Mediterrneo e sudoeste da sia Sudeste da sia Cordilheiras americanas Algumas culturas importantes de reas fora dos centros de Vavilov

Mandioca Batata-doce Caf Leguminosas fixadoras de nitrognio

O ambiente sentido pela planta: um pouco de fisiologia vegetal............................................ 126


Luz Temperatura gua Ar Vento Organismos Solo Diferenciaes nas clulas vegetais

Os animais ................................................................................................................................. 140


Amido, celulose, lignina e os animais Biodiversidade animal e densidade Os estercos Os estercos como fertilizantes

A agricultura e o estrato herbceo ........................................................................................... 150


CAPTULO IV

A fertilidade do sistema..................................................................................... 155


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O conceito de fertilidade do sistema....................................................................................... 156


O manejo da fertilidade: integrado e antrpico A organizao da propriedade rural e suas implicaes na fertilidade dos agroecossistemas A biomassa: elemento central na fertilidade do sistema O condicionamento climtico Organizao espacial e funcional do sistema Exploraes produtoras e consumidoras de fertilidade A organizao da propriedade para a manuteno da fertilidade no sistema

A ciclagem interna de biomassa............................................................................................... 171


A propriedade como sistema biolgico A cadeia de decomposio da biomassa As vias usuais de ciclagem de biomassa

Ciclagem automtica Ciclagem intencional Ciclagem natural


A ciclagem ideal na agricultura ecolgica

A ciclagem interna de nutrientes minerais ............................................................................... 182


Fluxo orgnico de nutrientes minerais Fluxo mineral Pontos de contato

Densidade e persistncia da trama radicular Profundidade das razes Acelerao da decomposio de rochas por organismos
A ciclagem de N, P e K no agroecossistema

Potssio Fsforo Nitrognio

Os animais e a fertilidade do sistema...................................................................................... 196


Criao fechada ou solta? Criao fechada: piso impermeabilizado e cama Criao solta ou a pasto: lotao correta e leguminosas As perdas de biomassa por morte de animais e por pragas

guisa de concluso................................................................................................................. 201


CAPTULO V

Estratgias de manejo da fertilidade do sistema.................... 203


Estruturao da propriedade ................................................................................................... 204 Condicionamento climtico....................................................................................................... 205 Ciclagem de biomassa e de nutrientes minerais..................................................................... 206
Os principais adubos em agricultura ecolgica

Palhas Serragem e maravalha Esterco de aves Esterco de ruminantes e composto Esterco de sunos Adubos verdes Hmus de minhoca Ps de rocha Biofertilizantes Microrganismos eficazes

Estratgias de adubao orgnica segundo o tipo de explorao........................................... 222


Culturas anuais Culturas arbreas e similares Pastagens Forrageiras para ceifa Hortalias e ornamentais

Manejo das criaes.................................................................................................................. 236


Bovinos Sunos Aves Um comentrio sobre a comercializao dos produtos de origem animal

CAPTULO VI

A produo para consumo domstico................................................ 251


Alguns conceitos sobre nutrio humana................................................................................. 252
As dietas vegetarianas

Exemplos da lgica de diferentes sistemas agrcolas............................................................ 254 Os principais elementos da produo para consumo domstico no brasil .............................. 259
A composio do sistema

reas de lavoura reas de cultivo intensivo reas e instalaes para as criaes


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reas para coleta de alimentos silvestres


Culturas energticas Culturas proticas Hortalias

Folhas Frutos
A agrofloresta alimentar Criaes domsticas e seu acoplamento no sistema

Porcos Galinhas Animais para leite


Lenha

O caminho para uma era de abundncia.................................................................................. 282


CAPTULO VII

A converso rumo sustentabilidade............................................... 285


A abordagem sistmica na converso...................................................................................... 286 A marcha da converso............................................................................................................. 288
O ponto de partida O ponto de chegada O caminho do ponto de partida ao de chegada: definio dos pontos-chaves Cronograma e metas setoriais Estabelecimento dos canais de comercializao A certificao A finalizao da converso O plano de converso

Aspectos normativos da converso .......................................................................................... 292 Aspectos biolgicos da converso............................................................................................. 293 Aspectos educativos da converso........................................................................................... 296 Pesquisadores, extensionistas e agricultores........................................................................... 297 Queda na produtividade durante a converso......................................................................... 298 A concluso da converso......................................................................................................... 299
APNDICE

Exemplo de plano de converso para a agricultura orgnica........................................................................... 301


Algumas explicaes necessrias............................................................................................. 301 Plano de converso do stio engenho velho............................................................................. 301
Diagnstico

Informaes gerais Histrico de vida do agricultor e do sistema de produo O quadro natural O quadro econmico A fora de trabalho O gerenciamento do sistema Instalaes e equipamentos
A proposta de converso

Objetivos gerais O sistema atual O sistema proposto


Os pontos-chaves para a converso Cronograma de ataque aos pontos-chaves: metas setoriais O custo da converso A certificao Monitoramento Correes de percurso Periodicidade das visitas pelo tcnico Concluso

ndice remissivo................................................................................................................... 315 Bibliografia .............................................................................................................................. 329 Fotos ........................................................................................................................................ 331

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CAPITULO I

Histrico, contexto e desafios para uma agricultura ecolgica


incio da agricultura pertence a um passado nebuloso, sobre o qual podemos fazer inferncias, mas do qual provavelmente jamais teremos uma idia exata. Estima-se que as primeiras lavouras tenham sido intencionalmente semeadas ao redor de dez mil anos atrs. O certo que as civilizaes que nos antecederam, ao tempo em que criavam a escrita, j tinham desenvolvido uma notvel capacidade agrcola, que lhes havia possibilitado sedentarizar-se e estabelecer sistemas sociais e culturais complexos. Na tradio ocidental, aprendemos a contar a histria a partir das civilizaes do Nilo e Tigre Eufrates, passando pela Antiguidade Greco-Romana, dita clssica, depois pelos seus desdobramentos atravs da Idade Mdia, Renascimento, Expanso Martima Europia ... at chegarmos atualidade. Essa trajetria freqentemente contada de forma positiva, como uma epopia a caminho do conhecimento e do domnio tecnolgico, mas no deixou de ter seus lados desastrosos, que tambm esto fartamente registrados 1 . Dentre os desastres, conta-se com especial freqncia a degradao dos recursos naturais sobre os quais se erigiram as civilizaes. Uma aps outra, civilizaes foram florescendo apoiadas sobre determinada base natural e, medida que cresciam, iam esgotando essa mesma base natural de que dependiam. De modo que, salvo raras excees, a histria do desenvolvimento e do declnio de civilizaes se assemelha imagem bblica do gigante sobre ps de barro. Assim, j na Mesopotmia antiga se registrava a salinizao das reas irrigadas que embasavam sua economia. Na antigidade clssica, os gregos destruram suas florestas e exauriram seus campos de cultura, sendo obrigados a lanar-se ao mar. Os romanos empreenderam contra Cartago as Guerras Pnicas,
1 Um estudo cuidadoso desse processo de degradao do meio ambiente desde a pr-histria foi organizado por Jean Dorst, sob o ttulo de "Antes que a Natureza Morra", publicado pela editora da Universidade de So Paulo em 1978.
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conquistando afinal aquelas ento ricas terras agrcolas, onde hoje esto os areais de um deserto sem esperana. Mais prximos de ns, os portugueses, com escassas possibilidades agrcolas e geograficamente voltados para o mar, tiveram de lanar-se ao Oceano desconhecido, em cujas guas acabaram sepultados a maioria dos jovens embarcados. Esses jovens, cuja ambio encontrava terreno frtil nas encostas j ento descampadas e pedregosas de Portugal, onde haviam passado sua infncia, e para os quais, por falta de outra escolha, havia que se fazer vlido o adgio navegar preciso, viver no preciso. No Novo Mundo, assistiu-se ao mesmo processo de rpido desenvolvimento e declnio na economia aucareira das Antilhas, onde, aps efmera riqueza, entraram as ilhas em quase irreversvel decadncia. O mesmo fenmeno se observou no Nordeste e em outras partes do Brasil, apenas que numa escala de tempo mais dilatada devido maior extenso de terras por ocupar e exaurir. No Brasil, j no sculo XIX, a economia cafeeira veio a ser a pedra angular da riqueza do Segundo Imprio. Nessa poca, a mais importante regio cafeeira era o vale do rio Paraba do Sul, regio hoje de morros cobertos por pastos ralos. No fossem as terras roxas, ento virgens em So Paulo, a economia cafeeira teria entrado num rpido colapso. Mais tarde, quando essas mesmas terras se foram transformando em pasto ralo, foi chegando a vez das terras roxas do Paran. Assim, a histria do gigante em ps de barro continua a se reproduzir, no apenas no Brasil, mas em quase todo o mundo, de forma mais ou menos intensa. E o que assusta ainda mais que essa forma insustentvel de administrar a base natural da civilizao no se resume agricultura. Pelo contrrio, ainda mais intensa na indstria, seja pelo esgotamento de recursos no renovveis, seja pelo impacto da poluio nos ecossistemas. Mas a histria humana no se alimentou apenas de catstrofes. Em vrios pontos do planeta e em vrias pocas se acumularam conhecimentos sobre formas mais sustentveis de existncia. Talvez o exemplo de maior expresso seja as civilizaes orientais baseadas no arroz irrigado. H pelo menos 40 sculos, essas civilizaes do arroz ocupam os mesmos terrenos e mantm, apenas com o uso de recursos locais, rendimentos de 2t a 4t de arroz por hectare. Na poca das grandes navegaes, j era o Extremo Oriente densamente povoado para os padres de ento, e muito mais opulento que a semibrbara Europa, ainda no bem sada do feudalismo. Nessa mesma Europa feudal, vamos encontrar durante a Idade Mdia, sobretudo na Frana, um padro de cultivo que consistia numa rotao trienal de trigo, centeio ou cevada e pousio. Tal rotao permitiu colheitas estveis ao longo de sculos, com rendimentos da ordem de at 2t de gros por hectare.
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No trpico mido brasileiro, como em outras partes do planeta, os europeus encontraram sistemas relativamente sustentveis baseados na agricultura e coleta combinadas. O modo de utilizao do ambiente consistia na abertura de pequenos roados, de onde se obtinha a maior parte da energia alimentar, sobretudo a partir da mandioca. As protenas e nutrientes menores eram obtidos do ecossistema natural, atravs da caa, da pesca e da coleta de frutos da floresta. A rea de roado era abandonada aps um pequeno nmero de anos, e a floresta se restabelecia. Quanto caa e pesca, o esgotamento obrigava a freqentes deslocamentos. Opinam alguns antroplogos que a razo natural das guerras entre os indgenas poca do descobrimento era o domnio sobre as reas de coleta de protenas. Contudo, nenhum desses trs exemplos, nem outros tantos que se poderia mencionar, produziram sociedades em perfeita harmonia com o seu ambiente, tampouco sociedades ideais do ponto de vista social ou humanstico. O feudalismo chins era socialmente opressivo, ainda que com relativo acerto ecolgico. Para os tupis da costa brasileira, os grupos rivais no mereciam clemncia, fossem eles tapuias ou de outras hordas tambm tupis. Tais exemplos revelam apenas que houve formas de grupos humanos se relacionarem menos predatoriamente com seu ambiente, e que tais formas de relacionamento podem ser reaproveitadas e aprimoradas. O desafio da atualidade consiste em recuperar esses padres ecologicamente superiores e aprimor-los luz do conhecimento hoje disponvel.

A revoluo da qumica agrcola


Desde as origens remotas da agricultura at o incio do sculo passado, o declnio do rendimento dos cultivos num determinado terreno ao longo dos anos era um fato lquido e certo. As terras simplesmente se cansavam. Para corrigi-lo, ao largo de quase todo o mundo, quantitativamente, apenas dois procedimentos foram conhecidos at meados do sculo XIX: o descanso ou pousio e a adubao orgnica. O pousio era a base da relativa estabilidade tanto da rotao trienal da Idade Mdia francesa como dos roados amerndios. O nmero de anos de cultivo e o tempo de descanso eram variveis segundo a natureza do terreno, as tcnicas de cultivo, as espcies cultivadas e o clima. Para a recuperao da fertilidade via adubao orgnica, utilizavam-se sobretudo excrementos de animais. No caso das civilizaes do arroz, sobretudo fezes humanas. Na Europa, durante a Idade Moderna, havia-se aprendido as vantagens de utilizao dos estercos, sobretudo de bovinos. Da mesma forma, etnias agricultoras no Sahel recuperavam seus campos pedindo a etnias pastoras que deixassem seu gado pernoitar nos terrenos a cultivar na estao seguinte.
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Ambos os mtodos, ainda que eficazes, tinham seus pontos fracos. A utilizao do pousio impunha que apenas uma frao da terra disponvel podia ser cultivada a cada ano. Essa frao variava segundo o nmero de anos de pousio e de cultivo. Por exemplo, em sistemas baseados em pousio com bracatinga, praticados hoje no Sul do Paran, apenas 1/9 da terra pode ser cultivado a cada ano, posto que so 8 anos sob bracatinga para cada ano com milho e feijo. De modo geral, os sistemas baseados em pousio foram e continuam sendo sustentveis quando a terra efetivamente disponvel abundante em relao s necessidades do contingente humano. Ao cair a disponibilidade de terra, o sistema entra em colapso devido ao progressivo encurtamento do perodo de descanso. Ao contrrio do pousio, caracterstico de uma agricultura mais extensiva, a adubao orgnica com excrementos animais e humanos foi e continua sendo caracterstica de sistemas agrcolas mais intensivos, com efetivos humanos mais numerosos em relao rea agrcola disponvel. A limitao primordial da recuperao da fertilidade atravs da adubao orgnica era a quantidade de esterco disponvel. Alm disso, exigia muito trabalho para o transporte e distribuio do material. Na Europa, onde o esterco era sobretudo o de bovinos, a adubao orgnica impunha ainda a imobilizao de grandes reas para a criao dos animais. Assim, pousio e esterco eram as receitas conhecidas para a recuperao dos terrenos, quando em meados do sculo XIX se descobrem os fertilizantes minerais ou adubos qumicos. Foi uma grande revoluo, cuja magnitude dificilmente pode ser imaginada hoje. Num terreno cansado, uns poucos quilos de adubos qumicos podiam fazer aquilo que o pousio levaria anos para conseguir ou que exigiria toneladas de esterco e de esforo humano. As teorias ento vigentes sobre a nutrio das plantas so rapidamente suplantadas pelas evidncias da eficincia dos adubos minerais em promover maiores colheitas. Primeiro se descobriu o efeito fertilizante do nitrognio, seguido de perto pelos outros macronutrientes. Apenas h poucas dcadas, j no sculo XX, seriam descobertos os micronutrientes. Era tal a confiana nessas descobertas, que Justus von Liebig, considerado o pai da qumica agrcola, chegou a declarar que em pouco tempo iriam desenvolver algo mais nutritivo e eficaz para os bebs do que o leite materno! Sintomaticamente, foi ali mesmo na Alemanha, bero dessa nova cincia, que seus efeitos indesejveis foram primeiro percebidos, ensejando o desenvolvimento da mais antiga dentre as modernas escolas de agricultura orgnica, a biodinmica. A despeito dessa contestao, a revoluo ensejada pelos adubos qumicos ia de vento em popa, alicerada no apenas nos seus evidentes resultados, mas tambm na sua adequao aos interesses da crescente indstria qumica. A produo agrcola, antes autrquica e quase auto-suficiente, comeava a se tornar cliente da indstria.
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Aumenta o problema com pragas


Desde a mais remota antiguidade, os insetos conviveram com a produo agrcola. Contudo, seu aumento vertiginoso a ponto de destrurem as culturas era algo bastante raro. Uma evidncia dessa raridade encontrada na Bblia. Castigando o rei Fara, por no libertar os hebreus, Deus lhe mandou, entre outros castigos, uma praga de gafanhotos, que destruiu os trigais do Egito. Tal era sua raridade, que o surto repentino de uma praga apenas podia ser entendido como um castigo dos Cus. Mais prximo de ns se atribui a Frei Ferno Cardim a observao de que ou o Brasil acabava com as savas ou as savas acabariam com o Brasil. Cumpre notar que, embora se registrem desde o perodo colonial os estragos feitos por formigas s roas dos colonos, no h um nico registro de fomes ou perodos de escassez causados por formigas, nem nas fontes portuguesas, nem na literatura oral ou mitologia dos vrios grupos indgenas do pas. No obstante, o fato que a difuso dos adubos qumicos e sua utilizao rotineira foram acompanhadas do crescimento do problema de pragas. Paralelamente, com os avanos na qumica do carbono, que no jargo da qumica dita orgnica2 , desenvolviam-se modernas armas qumicas, nas conflituosas primeiras dcadas do sculo XX. Posteriormente, com a proibio das armas qumicas, algumas das molculas bsicas se mostraram eficientes como inseticidas, abrindo espao para o que veio a ser um novo e lucrativo mercado. Embora alguns inseticidas orgnicos j fossem conhecidos h mais tempo, sua expanso resultou sobretudo da confluncia do interesse da indstria da guerra com o crescimento do problema das pragas. Num segundo e decisivo passo, a agricultura se ligava por um segundo lao como cliente da indstria qumica. Como seria de se esperar, a utilizao de inseticidas se expandiu inicialmente nos pases industrializados, j sendo corrente no final da dcada de 1950 nos EUA, na Europa Ocidental e no Japo. Ocupados esses mercados, a expanso orientada para os pases pobres, sobretudo para aquelas culturas que pudessem pag-los. No Brasil, a grande expanso do uso de inseticidas ocorrer apenas nos anos 1970, vinculada ao crdito rural subsidiado, quando a liberao do crdito foi condicionada utilizao dos agrotxicos.

Cresce o problema com doenas e plantas invasoras


Com a utilizao corrente de adubos qumicos e inseticidas, os sistemas agrcolas puderam simplificar-se significativamente em comparao com os sistemas
2 necessrio distinguir as diferentes acepes do termo orgnico em qumica orgnica e agricultura orgnica. A qumica orgnica se ocupa dos compostos em que predomina o elemento carbono, incluindo, alm dos produtos naturais, os combustveis fsseis e todos os seus derivados, tais como tintas, plsticos, fibras sintticas, etc. Em agricultura orgnica, o termo orgnico usado para designar o natural, ecolgico, derivado diretamente de um organismo vivo, sem artificialismos.
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antigos, cuja manuteno da fertilidade e sanidade dependiam de rotaes e/ ou de trabalhosos sistemas de adubao orgnica. Assim, numa regio onde determinado cereal era a cultura mais lucrativa, esse cereal podia agora ser cultivado em toda a rea disponvel por anos a fio. As culturas menos lucrativas, as reas de pastagens, os animais, podiam ser completamente eliminados, em proveito da cultura de maior interesse. Contudo, o pacote composto de monocultura, adubos qumicos e inseticidas foi acompanhado do crescimento de novos problemas sanitrios, sobretudo com doenas e plantas invasoras. Tais problemas existiam desde a Antiguidade; os romanos celebravam as Robiglias para proteger seus trigais da ferrugem, e separar o joio do trigo uma expresso que nos vem da Bblia. Entretanto, a intensidade de tais problemas assumia agora uma dimenso at ento desconhecida. Novamente, as solues surgiram da indstria qumica. Primeiro vieram os fungicidas, que permitiram o controle de vrias doenas vegetais cuja intensidade havia crescido. Os fungicidas possibilitaram tambm o cultivo de determinadas espcies fora daquelas condies normais para as quais haviam evoludo. Por exemplo, o tomate, planta de atmosfera seca, podia agora ser cultivado mesmo sob umidade relativa mais elevada, controlando-se as doenas foliares com esses novos produtos. O controle de plantas invasoras, que antes se operava pelo pousio ou por rotaes, complementados pelo cultivo mecnico, tambm passava a ser problemtico, uma vez que os novos sistemas monoculturais criavam condies para a seleo de espcies invasoras muito bem adaptadas aos nichos disponveis. Novamente a indstria qumica veio a oferecer a soluo com os herbicidas. De forma anloga aos adubos nitrogenados, desenvolvidos como corolrio da indstria do salitre para plvora, e dos inseticidas, ligados inicialmente guerra qumica, o avano no desenvolvimento dos herbicidas foi fruto da Guerra do Vietn. Para combater com pouco risco o inimigo escondido sob a floresta tropical, era necessrio desfolh-la, desenvolvendo-se para essa finalidade o agente laranja3 . Aps o agente laranja foram vindo outros herbicidas, reforando a posio da indstria qumica como principal supridora da agricultura. Os herbicidas causaram uma verdadeira revoluo na utilizao de mo-deobra pela agricultura, podendo um litro de produto substituir o trabalho de dezenas de homens e realizar o trabalho muito mais rapidamente. Assim, possi3 Como os EUA eram signatrios do tratado contra armas qumicas, demonstraram que tal produto era incuo a humanos, causando apenas sintomas genricos como nuseas e dores de cabea. Terminada a guerra, observaram-se anormalidades no nmero de dedos dos ps e das mos nos filhos de soldados vietnamitas expostos a altas doses do produto. Atualmente, nos netos dos soldados afetados, h uma alta incidncia de focomielia, m-formao caracterizada pela ausncia de braos e pernas, como nas focas. O principal princpio ativo do agente laranja, o 2,4-D, ainda hoje utilizado entre ns como arbusticida em pastagens. Culturas adubadas com estercos provenientes de reas tratadas com esse herbicida podem apresentar srio comprometimento em seu desenvolvimento.
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bilitaram simultaneamente a expanso das reas cultivadas, j predominantemente monocultoras, e o despovoamento do meio rural.

O pacote qumico se completa


Dessa forma, a dcada de 1970 viu completar-se o pacote dos insumos qumicos: adubos, inseticidas, fungicidas, herbicidas e ainda um conjunto de variedades modernas que ao longo do processo haviam sido selecionadas para bem aproveitar esses insumos. Sem dvida era um sistema no qual a agricultura se tornara completamente dependente da indstria qumica. Contudo, ao menos aparentemente, era to eficiente e produtivo que dispensava explicaes. Por essas vantagens, consolidou-se e se transformou, sobretudo nos pases industrializados, no modo convencional de produo. Nas dcadas seguintes, essa revoluo se incorporou s mentalidades dos agricultores, dos agrnomos e dos planejadores. Nas cidades, modificou radicalmente os hbitos alimentares, introduzindo produtos pouco adaptados s condies locais de cultivo. Contudo, tendo isso ocorrido ao longo do tempo, e visto como a face do progresso passou como sendo o rumo natural das coisas. Na Europa e nos EUA, at o incio dos anos 1980, e no Brasil, at o incio da dcada de 1990, para a maioria dos envolvidos com a produo agrcola, era pura tolice ou bizarrice tudo o que destoasse desse modelo convencional.

O outro lado da moeda


Contudo, a despeito do sucesso da agricultura convencional segundo alguns critrios, desenvolviam-se, pelo menos desde a segunda dcada do sculo XX, movimentos que apontavam em outras direes. Utilizando-se outros critrios, identificavam falhas na proposta dominada pela qumica, que entendiam no apenas como efeitos colaterais de um bom remdio, mas conseqncias previsveis e deletrias de um mau remdio. E, dessa perspectiva, propunham-se a desenvolver outras solues, com base nos exemplos de melhor convivncia com os recursos naturais tirados do passado, e no conhecimento cientfico utilizvel ento disponvel. Tratados marginalmente por longo tempo, apenas se tornaram visveis ao grande pblico quando sua crtica ao mtodo convencional mostrou-se irrefutvel. Nas conferncias da Organizao das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e o Desenvolvimento, ocorridas em 1972, 1982 e 1992, materializaram-se as evidncias de que os danos causados pela agricultura convencional eram de tal magnitude que urgia mudar de paradigma. A agricultura se tornara a principal fonte difusa de poluio no planeta, afetando desde a camada de oznio at os pingins na Antrtida, passando pelo prprio homem. Ao longo desse tempo, o conhecimento desses problemas no meio urbano criara um mercado para os produtos das agriculturas alternativas convencio23

nal. Esse mercado, hoje designado como mercado orgnico, tornou-se o setor de maior crescimento dentro do mercado de alimentos. O crescimento desse mercado orgnico reflete tambm uma mudana de atitude da humanidade em relao ao meio ambiente, uma reviso do papel que o homem se atribui no contexto do seu universo.

O contexto da agricultura ecolgica


Os mtodos alternativos ao convencional e seu crescente mercado no so fatos isolados. Esto inseridos numa profunda mudana na atitude da humanidade frente aos recursos naturais. Desde a mais remota antiguidade, a potncia das foras da natureza fazia o homem sentir-se pequeno demais, e a ver o planeta como um campo ilimitado. Assim, at o incio dos anos 1960, a atitude predominante era a do temor-domnio. No Ocidente, a atitude histrica diante dessa potncia avassaladora e desse campo ilimitado bem refletida no Gnesis (1:28): ... enchei a terra e submetei-a; dominai sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus e sobre todos os animais que se arrastam sobre a terra. Enquanto a populao humana era relativamente escassa e seu poder de transformao da natureza se restringia fora muscular do homem e dos seus animais, a atitude de temor-domnio foi pouco contestada. Contudo, com o desenvolvimento tecnolgico, especialmente aps as bombas atmicas sobre Hiroshima e Nagasaki, a humanidade comeou a se dar conta de que o campo a ser enchido e submetido no era assim ilimitado. O desenvolvimento tecnolgico possibilitava agora ao homem transformar o meio ambiente numa tal escala que os mecanismos naturais de reconstituio no eram mais suficientes. No incio dos anos 1960, a publicao de Silent Spring, de Rachel Carson, chamou a ateno da opinio pblica para os danos que a utilizao de inseticidas estava causando ao ambiente, inclusive a grandes distncias das reas de aplicao. Nas dcadas de 1970 e de 1980 se sucedem as constataes da poluio generalizada do planeta, dos pingins na Antrtida aos ursos polares no rtico, e se avizinha a exausto iminente das reservas de importantes recursos naturais. Em 1992, esse conjunto de informaes se cristaliza numa srie de documentos apresentados e aprovados na Terceira Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e o Desenvolvimento, a ECO-92, no Rio de Janeiro. Nessa poca as alteraes climticas no parecem mais especulao e os buracos na camada de oznio so um fato. A Terra deixara de ser um campo ilimitado; tornara-se um pequeno jardim da humanidade. Essa seqncia de alteraes repercute na atitude do homem diante da Natureza. O temor e o domnio vo sendo substitudos por uma atitude de respeito e convivncia. Essa nova atitude caracteriza os documentos dos organismos internacionais sobre as relaes do homem com o seu ambiente para o sculo XXI.
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Nesse contexto, a busca de uma agricultura menos dependente de insumos qumicos parte de uma busca maior de desenvolvimento sustentvel, tentando conciliar as necessidades econmicas e sociais das populaes humanas com a preservao da sua base natural. O processo de desenvolvimento desse conceito de agricultura sustentvel e seus contornos histricos podem ser acompanhado no trabalho de E. Ehlers.

As escolas em agricultura ecolgica


Embora inicialmente centrados no Ocidente, os sucessos e insucessos do desenvolvimento tcnico e econmico ocidental acabaram se espalhando por todo o planeta, juntamente com a expanso econmica da Europa e dos EUA. No Extremo Oriente essa expanso foi fortemente impulsionada pelo Japo, que desde o sculo passado se orientou para o desenvolvimento industrial no estilo ocidental. Assim, o modo de produo baseado em insumos qumicos, primeiro fertilizantes, depois biocidas, alcanou todos os quadrantes geogrficos do planeta, em maior ou menor intensidade, o mesmo ocorrendo com a poluio industrial. Disso resultou que os problemas trazidos pela poluio industrial e pela agricultura quimificada igualmente se generalizaram pelo mundo. Resultou tambm num grande nmero de reaes, buscando o desenvolvimento de modos de produo mais naturais ou ao menos de menor impacto no ambiente. Tais reaes surgiram quase que simultaneamente em vrios pases, incorporando elementos da cultura de onde emergiam ao seu corpo filosfico e prtico. Nas dcadas de 1920 a 1940 organizam-se os primeiros movimentos, que usavam adjetivos como biolgico-dinmico, orgnico ou natural, para se diferenciarem da doutrina dominante centrada na qumica. Biodinmica A Alemanha, bero da qumica agrcola, foi tambm o bero da mais antiga reao, cristalizada em 1924, sob a denominao de Biologische Dynamische Landwirtschaft, mais tarde disseminada como biodinmica. Esse movimento teve como figura central o filsofo Rudolf Steiner, cujas idias aliceraram a investigao de vrias geraes de agrnomos e agricultores. O motivador imediato dos agricultores que buscaram esse novo mtodo era o rpido declnio das lavouras e criaes submetidas s tecnologias de ponta de ento, centradas nos adubos qumicos. Detalhes sobre esse mtodo podem ser encontrados em Kpf et al. (1983). Esse mtodo preconizava a moderna abordagem sistmica, entendendo a propriedade como um organismo e destacava a presena de bovinos como um dos elementos centrais para o equilbrio do sistema. Foi bastante difundido nos pases de lngua e/ou
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influncia germnica. A escola biodinmica foi a primeira a estabelecer um sistema de certificao para seus produtos. O mtodo biodinmico de agricultura acompanhado na educao pela Pedagogia Waldorf e na sade pela Medicina Antroposfica. No Brasil, a agricultura biodinmica foi inicialmente ligada colnia alem, estabelecendo-se pioneiramente em Botucatu numa fazenda chamada Estncia Demtria. Posteriormente, essa unidade foi assumindo novas funes e se desmembrando em outras organizaes, que so atualmente ativas na formao de pessoal, certificao e divulgao. Orgnica Na Inglaterra surge a corrente denominada Organic Agriculture, que mais tarde se dissemina pelos Estados Unidos com o mesmo nome. Sua figura central foi o agrnomo Albert Howard, com extensa experincia na ndia, ento colnia britnica. Howard observava que a adubao qumica produzia excelentes resultados nos primeiros anos, mas depois os rendimentos caam drasticamente, enquanto os mtodos tradicionais dos camponeses indianos resultavam em rendimentos menores, mas constantes. O fertilizante bsico dos indianos era preparado misturando-se excrementos animais com restos de culturas, cinzas, ervas daninhas, o que resultava num compost manure (esterco composto), de onde se originou o termo composto, hoje corrente. Aps mais de trs dcadas de observao, experimentao e reflexo, Howard publica An Agricultural testament, em 1940, ainda hoje um clssico em agricultura ecolgica. Essa escola organiza um considervel esforo de convencimento, atravs da organizao The Soil Association, que atualmente funciona como uma certificadora. Irving Robert Rodale levou essa escola para os Estados Unidos, onde ela se difundiu atravs de seu grande esforo de divulgao, hoje concretizado no complexo Rodale na Pensilvnia. A escola orgnica inglesa se fundamenta no mbito da agricultura e dos recursos naturais, no se ligando a nenhuma concepo de carter filosfico-religioso. Natural No Japo, nas dcadas de 1930 e 1940, desenvolveu-se um movimento de carter filosfico-religioso, cuja figura central foi Mokiti Okada, e que resultou numa organizao conhecida como Igreja Messinica. Um dos pilares desse movimento foi o mtodo agrcola denominado Shizen Noho, traduzido como o mtodo natural ou agricultura natural. Esse mtodo foi influenciado pelo fitopatologista Masanobu Fukuoka, preconizando a menor alterao possvel no funcionamento natural dos
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ecossistemas, alimentando-se diretamente do Zen-Budismo. Constitui uma das mais ricas fontes de inspirao para o aprimoramento das tcnicas de produo orgnica. Mais recentemente, a agricultura natural tem se concentrado na utilizao de microrganismos benficos produo vegetal e animal, conhecidos pela sigla EM (do ingls, microrganismos eficazes). Esses microrganismos foram selecionados pelo Professor Teruo Higa, da Universidade de Ryukiu, e so difundidos e comercializados pela Igreja Messinica. No Brasil, a difuso inicial desse mtodo esteve ligada colnia japonesa, em cujo seio a Igreja Messinica se estabeleceu. Atualmente a Agricultura Natural inclui braos empresariais, voltados comercializao e certificao. Biolgica J incorporando a crtica aos produtos do ps-guerra, no incio dos anos 1960, organiza-se na Frana o movimento de agricultura ecolgica cujos fundamentos tericos sero sistematizados por Claude Aubert no livro LAgriculture Biologique: pourquoi et comment la pratiquer, publicado em 1974. Similarmente agricultura orgnica de Howard, a proposta sintetizada por Aubert no se vincula a uma doutrina filosfica ou religiosa particular. Esboa-se como uma abordagem tcnica sobre o pano de fundo de um relacionamento mais equilibrado com o meio ambiente e de melhor qualidade dos produtos colhidos. A sntese organizada por Aubert beneficia-se j de considervel experincia acumulada nos 50 anos anteriores, delineando com maior riqueza de detalhes os fundamentos tcnicos e cientficos da nova agricultura. Alternativa Nos anos 1970, aps as crises do petrleo, e especialmente nos anos 1980, os movimentos de agricultura ecolgica se multiplicariam ainda mais pelo planeta, impulsionados pelo movimento de contracultura e pela crescente conscincia da gravidade e da generalizao dos problemas ambientais. Essa conscincia faz ampliar-se grandemente o mercado para os produtos ecolgicos. Esse o ambiente nos Estados Unidos, quando as crises do petrleo expem subitamente sociedade americana a fragilidade da sua agricultura, umbilicalmente dependente de combustvel fssil. Agricultura essa que, assimilando totalmente o pacote da revoluo iniciada pelos fertilizantes minerais e completada com os herbicidas, era at ento o modelo supremo de eficincia em todo o mundo.
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O governo americano toma ento para si a responsabilidade de identificar alternativas para a soluo dessa dependncia, mobilizando para isso recursos humanos e materiais. o primeiro reconhecimento oficial de que o modelo baseado em agrotxicos e adubos qumicos apresentava problemas srios e que havia modelos alternativos que os contornavam. Os estudos ento conduzidos focalizaram propriedades que nas dcadas anteriores haviam aderido, total ou parcialmente, s propostas das escolas anteriores, sobretudo orgnica e biodinmica. Evidenciaram que vrias das propostas constituam alternativas interessantes para melhorar o aproveitamento dos recursos energticos, com produtividades compatveis com as mdias regionais. Coletivamente, as tcnicas estudadas foram denominadas de Alternative Agriculture, ttulo tambm utilizado numa obra hoje clssica no assunto, capitaneada pelo Professor John Pesek, da Universidade de Iowa, a pedido e com recursos do Conselho Nacional de Pesquisa dos Estados Unidos e publicada em 1989. Uma interessante constatao que tais propriedades no haviam criado tcnicas revolucionrias, mas simplesmente aplicado de forma cuidadosa os conhecimentos e recomendaes da agronomia tradicional, apenas excluindo os agroqumicos. Agroecolgica Na Amrica Latina surge o movimento que se denominaria de Agroecologia, procurando atender simultaneamente s necessidades de preservao ambiental e de promoo scio-econmica dos pequenos agricultores. Em face da excluso poltica e social desses agricultores, esse movimento caracterizou-se por uma clara orientao de fazer crescer seu insignificante peso poltico nas sociedades latino-americanas. Destaca-se nesse movimento o chileno Miguel Altieri, atualmente professor da Universidade da Califrnia em Berkeley, que popularizou a disciplina da Agroecologia. O trabalho de Altieri ligou as pontas da valorizao da produo familiar camponesa com o movimento ambientalista na Amrica Latina. Pela natureza da sua proposio, fazendo convergir a preocupao ambiental com a grave e crnica questo social latino-americana, essa escola encontrou meio frtil no seio de organizaes no governamentais ligadas ao desenvolvimento de comunidades rurais de pequenos agricultores. No Brasil, destaca-se, pela sua abrangncia geogrfica e capacidade de articulao, a ONG AS-PTA, que inclusive tem mantido um significativo esforo editorial. Dentre outras ONGs participantes dessa articulao, destacou-se o trabalho do Centro de Agricultura Ecolgica em Ip, na Serra Gacha, pela divulgao do uso de fermentados de esterco bovino, no esprito da Teoria da Trofobiose, formulada por Francis Chaboussou.
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Permacultura Nesse mesmo perodo, desenvolve-se na Austrlia o movimento da Permacultura, uma vertente extremamente profcua cujos conceitos criariam modelos sobretudo para as regies menos bem dotadas de recursos naturais. Desenvolvendo a idia da criao de agroecossistemas sustentveis atravs da simulao dos ecossistemas naturais, o movimento de permacultura caminha para a priorizao das culturas perenes como elemento central da sua proposta. Dentre as culturas perenes, destacam-se as rvores, das quais se procura espcies para suprir o maior nmero possvel das necessidades humanas, do amido ao tecido. O movimento de permacultura tem como idelogos Bill Mollisson e seus colaboradores. A permacultura ocupa-se tambm de assuntos urbanos, tais como a construo de cidades ecologicamente adaptadas, minimizando as necessidades de energia, materiais e esforos externos e maximizando os mecanismos naturais que podem contribuir para a satisfao das necessidades urbanas. Para o Brasil, um pas de natureza predominantemente florestal, o potencial de contribuio que sistemas permaculturais podem dar a uma economia sustentvel ainda est quase totalmente inexplorado. Ao lado de e convergente com a proposta de Fukuoka, a permacultura prope um modo inteiramente novo de enfocar a agricultura, utilizando a natureza como modelo. Orgnica como coletivo Com o seu desenvolvimento em nmero e em qualidade, e tambm com o crescimento do mercado para seus produtos, os movimentos de produo sem agroqumicos sentiram a necessidade de criar uma organizao em nvel internacional, tanto para o intercmbio de experincias como para estabelecer os padres mnimos de qualidade para os produtos de todos os movimentos. Decide-se pelo termo agricultura orgnica para designar o conjunto das propostas alternativas, fundando-se em 1972 a International Federation of Organic Agriculture Movements - IFOAM. A IFOAM passa a estabelecer as normas para que os produtos pudessem ser vendidos com o seu selo orgnico. Tais normas, alm de proibirem os agrotxicos, restringem a utilizao dos adubos qumicos e incluem aes de conservao dos recursos naturais. Incluem ainda aspectos ticos nas relaes sociais internas da propriedade e no trato com os animais. A partir desse momento, as vrias escolas surgidas no processo vo sendo coletivamente chamadas de agricultura orgnica, e sua definio fica claramente expressa em normas. A diferenciao entre as vrias escolas tende a se diluir atravs do intercmbio de experincias, envolvendo conceitos, prticas e produtos. No final dos anos 1980, a agricultura orgnica no mais um movimento rebelde. Por um lado, as premissas em que se baseava a contestao do mtodo
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convencional haviam se mostrado verdadeiras. Os danos causados sade do homem e do ambiente eram muito evidentes. No havia mais como escond-los ou neg-los. Por outro lado, o crescimento do mercado orgnico e a necessidade de proteo do consumidor levaram muitos pases a criar legislaes especficas. Na virada do sculo, a contestao havia sido incorporada pelo mercado, tornando-se o setor de maior crescimento no mercado de alimentos e obrigando a se repensar oficialmente os rumos da agricultura mundial. No Brasil, a entidade mais antiga nessa linha a Associao de Agricultura Orgnica, com sede em So Paulo. Essa associao comporta como scios desde pessoas fsicas at instituies, tendo um carter, por assim dizer, federativo. Sustentvel Para os organismos internacionais, especialmente a Organizao das Naes Unidas, a postura predominante at o incio dos anos 1970 era a de que toda a contestao ao modelo convencional era improcedente. Contudo, o acmulo de evidncias em contrrio foi obrigando a uma mudana na postura oficial. Na seqncia de conferncias sobre o desenvolvimento e o meio ambiente de 1972, 1982 e 1992, foi-se tornando cada vez mais evidente que tanto o padro industrial quanto o agrcola precisavam de mudanas urgentes. Ambos haviam se desenvolvido com a premissa do campo ilimitado, mas agora o planeta se mostrava pequeno em face da voracidade no consumo de matrias pela indstria e pela agricultura. A poluio dos ecossistemas havia atingido tais propores que ameaava as bases de sustentao da vida. A contaminao das guas doces e dos oceanos, a destruio da camada de oznio, o comprometimento das cadeias trficas, os resduos de agrotxicos no leite materno e na gua das chuvas, as chuvas cidas, tudo isso infelizmente no eram mais especulaes ou alarmismo, mas fatos concretos e fartamente documentados. A agricultura, em particular, tornara-se a maior fonte de poluio difusa do planeta. A situao era claramente insustentvel. Em face dessa situao, urgia definir-se um novo norte, que apontasse para a correo desses problemas. Desenvolve-se, assim, o conceito de sustentabilidade, entendido como o equilbrio dinmico entre trs ordens de fatores: os econmicos, os sociais e os ambientais (Figura I.1). No caso da agricultura, havia j considervel acmulo de experincias que se aproximavam do ideal de sustentabilidade, particularmente dentro do coletivo designado como orgnico. Contudo, em termos dos organismos
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Figura I.1

O trip da sustentabilidade

sustentabilidade

fatores econmicos fatores sociais

fatores ambientais

internacionais, havia uma impossibilidade poltica de declarar a agricultura orgnica como novo paradigma, por dois motivos. O primeiro, porque a proposta orgnica apresentava ainda lacunas tcnicas no que se referia ao seu uso em escala ampliada. O segundo, e mais importante, os pases membros mais ricos sediavam as maiores corporaes que lucravam com o mtodo convencional, e por isso no subscreveriam uma proposta que ferisse seus interesses comerciais imediatos. Assim, cria-se o termo agricultura sustentvel, como tentativa de conciliar as expectativas sociais de alimento e ambiente sadios com os interesses dessas corporaes. Por essa razo, o termo agricultura sustentvel comporta muita nebulosidade. No passado recente, no Brasil, realizaram-se grandes eventos patrocinados por empresas produtoras de agrotxicos, que se auto-atriburam o qualificativo de sustentvel. Por isso, a agricultura sustentvel, embora representando um avano, por ser um reconhecimento oficial da inadequao do modelo convencional, no deixa de ser tambm um retrocesso em relao agricultura orgnica, cujas normas so absolutamente claras. Ecolgica Para o grande pblico, at o final da dcada de 1970, o termo ecologia no existia. A ecologia era apenas uma disciplina da biologia, que se ocupava do estudo da interao de determinada espcie com o seu meio, restrita aos meios acadmicos. Com a crescente conscientizao da magnitude dos problemas ambientais, o termo foi ganhando o grande pblico, sempre associado preservao ou recuperao do meio ambiente.
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Ao se focalizar todas as escolas designadas pelo coletivo orgnico, e inclusive a nebulosa sustentvel, notrio que todas apontam no sentido de uma melhor convivncia com o meio ambiente. Algumas universidades europias e tambm parte do movimento orgnico no Brasil usam o adjetivo ecolgica no mesmo sentido de orgnico como coletivo. Por um lado, esse termo geralmente no est to associado s normas quanto o orgnico. Por outro, no normalmente to fugaz quanto o sustentvel. Por assim dizer, ele permite identificar claramente o caminho, sem se engessar dentro de normas rgidas. Salvo onde possam ocorrer confuses, os termos ecolgico e orgnico so utilizados nesse livro indistintamente e como coletivo para todas as escolas.

A produo orgnica no Brasil


No Brasil, a dcada de 1970 foi o perodo ureo da expanso no uso de agrotxicos, vinculada ao crdito rural dos governos militares. Nessa poca, as poucas vozes que se levantaram contra o padro agroqumico provinham do meio agronmico e eram fortemente hostilizadas e ridicularizadas. Dentre essas vrias vozes, destacaram-se pela sua exposio pblica e pelo seu alcance as de Jos Lutzemberger, Ana Maria Primavesi e Adilson Paschoal. Mais tarde, o tempo viria a mostrar que, no essencial, o que essas vozes planteavam seria o caminho das dcadas seguintes. Nos anos 1980 e especialmente nos 1990, as organizaes ligadas produo orgnica se multiplicaram, cresceu o nmero de produtores e a produo se expandiu em quantidade, diversidade e qualidade. H vinte anos, o mercado se restringia a umas poucas feiras de produtores e venda de cestes semanais diretamente ao consumidor. Atualmente, estas feiras esto presentes em praticamente todas as capitais do Centro-Sul do pas. As feiras se enquadram perfeitamente na filosofia do movimento orgnico, que preconiza a comercializao direta do agricultor ao consumidor, de modo a: (1) estabelecer uma relao personalizada e de cooperao entre o produtor e o consumidor e (2) possibilitar maiores ganhos aos agricultores e menores preos aos consumidores. Contudo, a forte demanda por produtos orgnicos tem levado as grandes redes de supermercados a estabelecerem estandes especficos num nmero crescente de lojas no Centro-Sul. Essa expanso tem forado a organizao de um mercado atacadista e tem levado incorporao dos produtos orgnicos s vias formais de distribuio. Atualmente, o crescimento desse mercado estimado em 30% ao ano, mas no h dados oficiais. A produo orgnica no Brasil inclui hortalias, soja, acar mascavo, caf, frutas (banana, citros), cereais (milho, arroz, trigo), leguminosas (feijo, amendoim), caju, dend, erva-mate, plantas medicinais e vrios produtos de menor
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expresso quantitativa. A produo animal orgnica ainda muito restrita, constituindo uma das reas de maior possibilidade de retorno dentro do mercado orgnico. H iniciativas na produo de aves de postura e de corte, bovinos de leite e carne, sunos e abelhas. Os principais produtos exportados tm sido a soja, o caf e o acar, mas a evoluo do mercado e das iniciativas de produo tem sido muito rpida. Observa-se um descompasso entre os anseios da populao consumidora por produtos limpos e a percepo pelos agricultores e distribuidores das oportunidades de negcios que tais anseios representam. Para esse atraso contribui tambm o despreparo dos tcnicos e agricultores, ainda mentalmente dependentes dos agroqumicos. Por essa razo, o treinamento de tcnicos e agricultores costuma ser a primeira fase das iniciativas de produo orgnica. A agricultura orgnica utiliza menos insumos materiais que a agroqumica, mas exige muito mais de um produto intangvel: o conhecimento. Essa menor dependncia de insumos materiais levanta contra a produo orgnica o peso econmico da indstria qumica, o que tem retardado o desenvolvimento de solues que prescindam de produtos comprados. A prpria indstria, por seu turno, tem investido no desenvolvimento de produtos biotecnolgicos, supostamente mais simpticos aos olhos dos consumidores. As primeiras indstrias com patentes de produtos biotecnolgicos j alardeiam opinio pblica os danos que as concorrentes causam com seus produtos qumicos txicos. No obstante, a oposio entre o movimento orgnico e a indstria no cessou, posto que o movimento procura estimular o funcionamento dos controles naturais existentes em cada propriedade agrcola, enquanto a indstria continua trabalhando no sentido de os agricultores terem de comprar anualmente seus insumos. Do ponto de vista tcnico, a agricultura ecolgica tem sido relativamente bem sucedida, apesar de o apoio da investigao cientfica e assistncia tcnica oficiais ter sido quase nulo at muito recentemente. O desenvolvimento tem sido mais rpido e tecnicamente mais slido onde se estabelecem polticas pblicas voltadas para esse fim, seja no nvel dos municpios ou dos estados. Tecnologicamente, os sistemas orgnicos costumam apresentar elementos recuperados de bons exemplos do passado, combinados com procedimentos de ponta em termos de manejo de microrganismos, controle fitossanitrio, variedades, mquinas e insumos ecologicamente corretos. Persistem lacunas tecnolgicas em algumas culturas, notadamente naquelas que tambm so as mais problemticas na agricultura convencional, tais como a batatinha, o tomate, o algodo e as uvas europias, dentre outras. Contudo, com o foco da pesquisa tendo recentemente se voltado para a busca de solues ambientalmente melhores, tais lacunas provavelmente acabaro sanadas em pouco tempo, a exemplo de outras j resolvidas.
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Outra soluo tambm possvel, mas ainda incipiente, a reeducao do consumidor, eliminando ou reduzindo os produtos cuja produo mais problemtica. Vale lembrar que produo problemtica freqentemente indicao de falta de adaptao evolutiva da espcie para o ambiente onde o problema se observa. Plantas bem adaptadas, em ambientes bem manejados, normalmente produzem bem, a despeito de pragas e doenas.

O corpo conceitual da agricultura sem agrotxicos


No Brasil, houve grandes discusses no meio agronmico a partir do final da dcada de 1970 e que se estenderam por quase toda a de 1980. De um lado, estava um pequeno grupo, que salientava os efeitos indesejveis da produo centrada em insumos industriais. Do outro lado, estava todo o establishment agronmico. Para o grupo majoritrio, poca, os problemas causados pelo modelo convencional ao ambiente e sade humana eram vistos como um alarmismo sem fundamento. Quando muito, esses problemas eram considerados pequenos efeitos colaterais de um bom remdio. E, como supostamente no havia outra alternativa, era necessrio aceitlos como preo da soluo. O controle biolgico de pragas era visto como uma elegante elucubrao de cientistas excntricos. A economia de fertilizantes minerais era tida como uma impossibilidade aritmtica. O autor deste livro, poca estudante de agronomia, ouviu algumas vezes seus mestres se referirem pejorativamente ao controle biolgico de pragas como uma bela filosofia e que a melhor adubao orgnica era sem dvida o NPK. Da qumica e da mecnica ecologia: a abordagem integrada Na verdade, o pano de fundo dessa discusso era o corpo conceitual da agronomia. tradicional abordagem compartimentalizada dos fatos agronmicos, opunha-se uma ainda incipiente abordagem integrada. Isso implicava mudar o eixo da agronomia, da mecnica e da qumica para a biologia, especialmente para a ecologia. A Figura I.2 apresenta um esquema do modelo conceitual dominante poca. O foco da cincia agronmica era a relao solo-planta-atmosfera. Da a nfase nos estudos de adubao, relaes hdricas e variedades melhoradas apenas em termos de produo bruta. Os ataques de pragas e doenas, deficincias minerais, adversidades climticas, eram compreendidas como rudos ao bom funcionamento da produo, rudos esses cuja dinmica era alheia dinmica da produo. Nessa linha de raciocnio, no havia porque procurar, por exemplo, relaes entre a adubao mineral e a incidncia de pragas, ou entre o sistema de manejo do solo e as deficincias minerais. Tais relaes seriam esdrxulas, posto que as causas de um rudo, por definio, estavam fora do campo de estudo observado.
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Figura I.2

Representao esquemtica do pensamento agronmico convencional


atmosfera

rudos
pragas doenas plantas invasoras adversidades climticas planta solo

Observar que os rudos so independentes, alheios, atrapalhando o normal funcionamento da relao solo-planta-atmosfera.

Por seu lado, o grupo minoritrio propunha que esses rudos no eram rudos, mas conseqncias esperadas dos mtodos da agroqumica, e que a aritmtica era insuficiente para destrinchar as relaes entre as plantas e os nutrientes minerais, que exigiam mais matemtica do que simplesmente aritmtica. Era a aplicao na produo agrcola dos conceitos da ecologia (Figura I.3). Em ecologia, raramente um fenmeno est ligado a uma nica causa ou tem uma nica conseqncia. A regra que a cada fato se ligam vrios outros, como causa, conseqncia ou outras implicaes. Um notvel e pioneiro exerccio dessa agronomia de mltiplas causas e mltiplos efeitos, ainda atual, foi o Manejo Ecolgico do Solo, publicado em 1980 por Ana Maria Primavesi, professora da Universidade Federal de Santa Maria. Resultado de anos de trabalho seu e de seu marido Artur Primavesi, tambm agrnomo e ento j falecido, o Manejo Ecolgico do Solo se diferenciava de todo o material para estudo de agronomia at ento disponvel. Era um livro de agricultura real, em que se imbricavam a fisiologia vegetal, a nutrio mineral, a conservao do solo, o controle do ambiente, o ataque de pragas e doenas, o manejo dos animais, e outras tantas facetas dos ecossistemas agrcolas. A abordagem dos problemas era integrada, em oposio compartimentalizao dominante e que ainda persiste. Determinada praga no era um rudo, podia ser uma das conseqncias da carncia de um micronutriente, que por sua vez se tornara indisponvel devido compactao do solo, que por
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Figura I.3

Representao esquemtica do modelo conceitual da agricultura ecolgica

clima

ecossistema pragas doena

cultura

invasora

solo Observar que as interaes so partes do funcionamento normal da natureza. Ocorrem mesmo que sejam ignoradas, transformando-se ento em rudos. Pontas duplas indicam interao em ambos os sentidos.

sua vez resultara do revolvimento excessivo e da adubao qumica. E em cada um desses passos, outras tantas variveis poderiam ser consideradas. A planta doente gera suas pragas Nesse mesmo ano de 1980, o pesquisador francs Francis Chaboussou publica na Frana Les Plantes Malades des Pesticides, que seria publicado no Brasil em 1987, como Plantas Doentes pelo Uso de Agrotxicos - a Teoria da Trofobiose. O livro de Chaboussou rene evidncias, de trabalhos do prprio autor e da literatura cientfica, de que tanto pesticidas quanto fertilizantes podem alterar a composio da seiva vegetal, tornando-a mais propcia multiplicao de pragas e doenas. Embora de amplitude menor e de carter mais disciplinar, o livro de Chaboussou veio a se somar em nosso meio ao trabalho de Ana Primavesi, para romper o tabu do pensamento agronmico convencional (Figura I.2) de que as pragas e doenas consistiam em rudos ligados dinmica macro do ambiente e no condio micro de cada planta. Uma conseqncia da queda desse tabu: se a intensidade do ataque das pragas e doenas dependia em importante medida das condies da prpria planta, ento seria possvel conduzir lavouras orgni36

cas em reas circundadas por cultivos convencionais. De fato, o desenvolvimento posterior da produo orgnica viria a demonstrar que essa idia era verdadeira na maioria dos casos. O controle biolgico de pragas No obstante, a descoberta das relaes entre a composio interna das plantas e a incidncia de pragas e doenas no implica que os fatores do ambiente circundante no sejam importantes. Miguel Angel Altieri, um dos mais conhecidos entomlogos no movimento orgnico latino-americano, tem centrado seus estudos na dinmica das populaes de insetos e de seus inimigos naturais para explicar a menor ocorrncia de pragas na agricultura ecolgica. A idia de se controlar organismos indesejveis atravs da introduo de seus inimigos naturais antiga, e foi exercitada desde a mais remota antiguidade. Um dos exemplos mais prosaicos o controle de ratos com gatos. A utilizao de organismos inferiores como meio de controle foi utilizada no povoamento ibero-africano da Amrica para dizimar populaes indgenas, atravs da introduo de pessoas doentes entre os ndios. Contudo, para fins agrcolas, dois casos clssicos ocorreram na Austrlia. Na dcada de 1920, operou-se o controle da palma forrageira (Opuntia inermis) com uma borboleta do Uruguai e Norte da Argentina (Cactoblastis cactorum), e na dcada de 1950, o do coelho com o vrus da mixomatose, este coletado no Brasil. Apesar disso, aps a Segunda Guerra, os inseticidas invadem o planeta, de modo que as idias de controle biolgico perdem o atrativo e as fontes de financiamento para pesquisa. No final da dcada de 1970, o assunto era tratado nas escolas de agronomia no Brasil como uma elegante possvel soluo, porm mais prxima da poesia do que da aplicao prtica, apesar de j no incio dessa mesma dcada o Instituto Biolgico do Estado de So Paulo haver criado uma Seo de Controle Biolgico de Pragas. O controle biolgico vai recobrando flego medida que os problemas ambientais e de sade e causados pelos agrotxicos vo se evidenciando e no mais podem ser negados. Inicialmente, esse novo flego direcionado s situaes em que o controle qumico se mostra antieconmico, particularmente nas grandes monoculturas com baixo preo unitrio do produto final, como a madeira, a cana-de-acar e a soja. Atualmente, um nmero significativo de pragas controlado por inimigos naturais artificialmente introduzidos, incluindo fungos, vrus, bactrias, predadores, parasitas e parasitides. Dentre as pragas controladas, menciona-se a broca da cana-de-acar, a lagarta da soja, o moleque-da-bananeira, a cigarrinha das pastagens, o mandarov da mandioca, vrias lagartas de hortalias, o pulgo do trigo, etc.
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Esse controle biolgico clssico consiste na criao artificial de inimigos naturais e sua posterior liberao massal nas culturas. Embora utilizando esse mtodo clssico, h um grande destaque na produo orgnica ao controle biolgico natural, que, em lugar de criar artificialmente os inimigos naturais, procura prover nichos para sua manuteno nas prprias reas de cultivo. Com esses nichos, permite a instalao de diversos inimigos naturais para cada praga, tornando mais eficiente o controle. Do ponto de vista prtico, a criao desses nichos se d pela manuteno da biodiversidade de insetos, a qual obtida pela biodiversidade na flora. Essa uma das razes da importncia atribuda na produo orgnica s reservas naturais, cercas-vivas, quebra-ventos e s comunidades de plantas invasoras. Alm de proteger os inimigos naturais das pragas, a biodiversidade vegetal constitui uma fonte de alimentao alternativa s pragas, diminuindo a presso sobre as lavouras. Nesse particular, a produo orgnica trabalha com um conceito que contrasta frontalmente com o convencional. Uma planta de serralha (Sonchus oleraceus), muito atacada por pulges, ser mantida numa plantao de repolho, porque um alimento alternativo praga e um ponto de partida para a multiplicao dos inimigos naturais. Na produo convencional, ela seria sumariamente destruda para evitar a colonizao do repolho. O solo um organismo vivo Outro conceito que veio a ser ultrapassado pela abordagem integrada era a de que o solo um corpo mineral. No livro Natureza e propriedades dos solos, de N. C. Brady, um dos livros-texto mais usados para o ensino de cincia do solo agrcola, o solo definido como um conjunto de corpos naturais, sintetizado em forma de perfil, composto de uma mistura varivel de minerais despedaados e desintegrados e de matria orgnica em decomposio, que cobre a terra com uma camada fina e que fornece, desde que contenha as quantidades necessrias de ar e de gua, amparo mecnico e subsistncia para os vegetais (edio de 1980). Tal definio, embora no falsa, incompleta. Ela salienta os aspectos morfolgicos do solo, por assim dizer, mortos, enquanto as evidncias j de algumas dcadas apontam para o fato de que, especialmente no trpico mido, as boas propriedades do solo esto fundamentalmente ligadas sua atividade biolgica, viva. Por essa razo, o manejo do solo em agricultura orgnica orientado para a ativao e a alimentao dessa frao viva, cuja atividade define, dentro de certos limites, as caractersticas fsicas e qumicas do solo. Nessa linha de raciocnio, o solo enfocado como um organismo, cuja vida exige alimentao e proteo. A alimentao se faz com a biomassa e oxignio, para a nutrio dos microrganismos e, sobretudo da mesofauna. A proteo se refere especialmente incidncia direta do sol e da chuva, visando manuteno da umidade, da temperatura e da porosidade propcias ao desenvolvimento dos organismos do solo.
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Em termos de cincias bsicas, essa mudana de enfoque do solo corresponde passagem da qumica e da fsica para a ecologia como referencial bsico de raciocnio. Na ecologia, dentro de cada ecossistema, o solo o mais complexo estrato de desenvolvimento de relaes biticas, funcionando como uma camada de absoro das oscilaes no ambiente. Esse poder tampo dos bons solos muito conhecido no que se refere gua, que armazenada durante os dias de chuva para ir sendo posteriormente liberada. Contudo, do ponto de vista agrcola, o poder tampo do solo se refere tambm s populaes de insetos, uma vez que muitas espcies a passam uma fase de suas vidas, bem como seus inimigos naturais. Analogamente, compreende-se o aforismo bastante apreciado na produo orgnica de que a adubao deve nutrir o solo, em lugar de simplesmente fornecer elementos minerais cultura em crescimento. O foco deixa de ser a cultura, tendo o solo como mero substrato, e passa a ser o prprio solo, cuja dinmica biolgica se quer estimular. Contudo, vale salientar que a idia dominante de que o solo agrcola um corpo de natureza mineral no falsa, dentro do contexto da produo centrada na agroqumica. Uma vez que o solo seja compreendido como mineral, e se lhe apliquem tratos qumicos e mecnicos, ele se tornar um corpo preponderantemente mineral, perdendo aquelas caractersticas dependentes da atividade biolgica. O solo vai morrendo, se mineralizando, restando como corpos vivos no seu interior apenas as razes das culturas e os organismos que lhe so associados, mormente pragas e doenas. medida que o solo vai morrendo, observa-se uma queda no rendimento das culturas e/ou na sua resposta prpria adubao mineral. Para compensar a perda progressiva na resposta adubao mineral, doses cada vez maiores de agroqumicos vo se tornando necessrias. A velocidade da queda no rendimento das culturas devida ao decrscimo da atividade biolgica no solo depende das caractersticas mineralgicas do terreno. Onde as caractersticas mineralgicas so excepcionalmente boas, como nas terras roxas, a queda no rendimento poder levar de uma a duas dcadas. Em terrenos com predominncia de argilas mais intemperizadas, a queda observada em poucas safras. Em solos nos quais a frao hmus responde pela maior parte da capacidade de reteno de nutrientes catinicos, mesmo aplicaes crescentes de agroqumicos podem no resolver. o caso de muitos latossolos e podzolizados derivados de material altamente intemperizado, que ocorrem em todo o pas, mas so especialmente abundantes no Brasil Central e na Amaznia. De maneira oposta, quando o manejo orientado para o estmulo atividade biolgica, incluindo a mesofauna e os microrganismos, atravs do fornecimento de biomassa e da proteo do solo, o declnio da produtividade das lavouras tende a ser consideravelmente mais lento. Nesse caso, o declnio est ligado
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extrao dos nutrientes minerais, que podem ser repostos atravs da aplicao de produtos naturais ricos nesses nutrientes. Esses nutrientes so solubilizados por vrios tipos de organismos presentes na biota dos solos, incluindo plantas superiores, fungos, bactrias, liquens, etc. Dentre essas fontes de nutrientes minerais, so freqentes os ps de rochas e produtos de origem marinha. A manuteno da fertilidade dos terrenos atravs da utilizao sistemtica da biomassa e aplicao complementar de fontes de nutrientes minerais pode soar como novidade para meio agronmico atual, formado na era da agroqumica. Contudo, j era claramente expresso em 1911 por R. H. King, ento chefe da Diviso de Manejo de Solos do Departamento de Agricultura dos EUA, em seu livro Farmers for Fourty Centuries (Agricultores por quarenta sculos) referindo-se a sistemas agrcolas da China, Coria e Japo. A diversificao das propriedades O equilbrio biolgico das propriedades, bem como o equilbrio ambiental e o equilbrio econmico de grandes regies, no podem ser mantidos com as monoculturas. A diversificao de culturas o ponto-chave para a manuteno da fertilidade dos sistemas, para o controle de pragas e doenas e para a estabilidade econmica regional. Nesse aspecto, choca-se frontalmente com a idia de especializao agrcola, freqentemente levada ao extremo nas monoculturas regionais. Historicamente, as monoculturas regionais apenas se tm viabilizado com doses crescentes de agroqumicos ou com a incorporao de novas terras em substituio quelas j exauridas. Alm da diversificao, a produo orgnica se caracteriza pela busca de integrao interna. Os produtos disponibilizados ou no aproveitados por uma explorao devem ser complementarmente utilizados por outras exploraes. Como ideal, a diversificao deve ser tal que no exista lixo ou subproduto, mas que cada material produzido seja insumo para alguma outra atividade. Contudo, diversificao, alm de funcional, precisa tambm ser administrvel. Noutras palavras, no se trata de simplesmente diversificar, mas de diversificar funcionalmente, e dentro dos limites impostos pela capacidade de administrar. O rendimento timo em lugar do rendimento mximo Em termos dos rendimentos das lavouras e criaes, trabalha-se na agricultura ecolgica com a idia do timo em longo prazo em lugar do mximo em curto prazo. Rendimento timo aquele que concilia a economicidade da explorao com a preservao dos recursos naturais e qualidade satisfatria dos produtos. Por exemplo, h agricultores que colhem de 10 a 12 t/ha de milho. Contudo, isso apenas possvel com o uso intensivo de agrotxicos e de fertilizantes
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minerais, especialmente nitrogenados. Os fertilizantes minerais vo acelerar a decomposio da frao hmus do solo, contribuindo para a degradao das boas caractersticas fsicas e qumicas desse mesmo solo. Alm disso, a frao lixiviada dos adubos nitrogenados ir poluir a gua, cuja recuperao, se for possvel, ter custos. Os agrotxicos utilizados comprometem os equilbrios de vida, no apenas dos insetos, mas tambm da fauna aqutica, das aves e dos mamferos, silvestres e domsticos, inclusive do homem. De forma sucinta, as produtividades mximas normalmente esto associadas a altos nveis de desgaste ambiental (Figura I.4), resultando em: (1) aumento das quantidades de produtos qumicos e de degradao para se manterem os rendimentos das culturas; (2) repasse dos custos de degradao para outros setores da sociedade (o governo paga para limpar a gua, os custos de sade para a pessoa contaminada com resduos no pescado, etc.). Os custos de correo desses estragos, que so gerados por um agente econmico, mas pagos por outro, tm sido chamados de externalidades pelos economistas. Se tais custos fossem embutidos nos produtos colhidos, tais produtos custariam bem mais. Na agricultura ecolgica, a idia central de produzir preservando e pelo maior tempo possvel, idealmente sem nenhuma externalidade. O rendimento assim obtido o que tem sido chamado de timo. No se trata de um timo apenas econmico de curto prazo, mas de um timo que engloba preservao ambiental, quantidade de Figura I.4

Degradao e capacidade de recuperao ambiental em relao ao rendimento fsico das culturas


capacidade de recuperao tempo capacidade de recuperao

degradao

rendimento

rendimento timo

--------------------------------

ltura da cu ento m rendi

Observar que o rendimento timo precisa conciliar a capacidade de recuperao e o nvel de degradao, podendo ser alterado segundo o manejo.
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produo e qualidade do produto, um timo que se desdobra no tempo e no compromete outros espaos (Figura I.4). A produo animal: tica integrada no sistema Na agricultura ecolgica, a maioria das escolas compreende a produo animal como parte integrante do sistema de produo e sua integrao com a produo vegetal encorajada. Idealmente, os efetivos animais devem ser compatveis com o tipo e a quantidade de produtos vegetais que podem ser produzidos na propriedade para o arraoamento. Com isso, evitam-se vrios problemas de especializao excessiva na criao, ligados disposio dos excrementos e concentrao da fertilidade nos pontos de criao, s custas do empobrecimento das reas de produo dos alimentos para os animais. Evitam-se tambm os passeios transocenicos de quantidades considerveis de gros, bem como os riscos ambientais e o desperdcio de energia implicados nesses passeios. Mundialmente, o Brasil um grande exportador de nutrientes, embutidos nas exportaes agrcolas, especialmente na soja em gro e farelo. A Europa Ocidental grande importadora de fertilidade, especialmente de nitrognio, na forma de forragem para seus animais. A concentrao de nitrognio na Holanda to expressiva que se livrar dele hoje um dos seus grandes problemas ambientais. Do lado brasileiro muitas lavouras no produzem o que poderiam justamente pela deficincia de nitrognio. O dimensionamento dos efetivos animais de acordo com a capacidade de produo de alimentos evitaria esses problemas. Contudo, no caso de pequenos animais, a opo dos agricultores por criaes como atividade de renda freqentemente est ligada restrio de rea agrcola, de modo que o dimensionamento ideal dos plantis costuma resultar num nmero reduzido de animais, tornando a explorao antieconmica. Para tentar contornar esse problema, as normas internacionais permitem a compra de alimentos de fora da propriedade, desde que orgnicos, mas fixam limites porcentagem que pode ser comprada de acordo com o tipo de animal.

Desafios ampliao da produo orgnica


Embora a expanso da produo orgnica seja um dos fenmenos mais marcantes na agricultura atual, sua participao no total da produo agrcola mundial irrisria. No presente, em poucos pases a percentagem de propriedades orgnicas atingiu dois dgitos percentuais, ainda que alguns governos europeus j tenham anunciado sua inteno de converter parcelas crescentes das propriedades agricultura orgnica. Contudo, crescente a adeso dos meios polticos proposta orgnica, por vrias razes. A proposta orgnica tem perfeita aderncia ao anseio generalizado entre os eleitores por atitudes ambientalmente corretas. Alm disso, ela se encaixa
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melhor em polticas de reduo de subsdios governamentais, uma vez que procura aproveitar ao mximo os recursos localmente disponveis. Na Unio Europia, os subsdios no apenas levaram a estoques de produtos cuja manuteno cara, como tambm contaminao da gua potvel com nitratos e pesticidas, sem perspectiva de soluo a curto prazo4 . A contaminao da gua com nitratos e pesticidas tambm sria em extensas reas dos Estados Unidos e no Japo. Em nvel mundial, a agricultura centrada na agroqumica a maior fonte difusa de poluio. Esse quadro torna a produo orgnica politicamente mais correta, o que sempre lembrado nas discusses que antecedem as eleies em cada pas. Por isso, a opo dos meios polticos pela agricultura orgnica est se generalizando, a despeito da pujana econmica da indstria qumica. No Brasil, tm-se diversificado os setores interessados nos mtodos orgnicos. Na dcada de 1970, eram quase que exclusivamente os alternativos. Na dcada de 1980, somaram-se os movimentos ligados agricultura familiar e, em parte, o movimento ambientalista. A partir de meados da dcada de 1990, o interesse mais evidente tem vindo do meio empresarial, especialmente de supermercados e de produtores rurais mais capitalizados. No momento, o mercado orgnico se caracteriza como um nicho, havendo um prmio para a maior parte dos produtos. Esse prmio varivel, dependendo basicamente da dificuldade tcnica da produo e da relao entre a oferta e a procura. O tamanho potencial desse nicho parece ser o da totalidade do mercado de alimentos. Raramente um consumidor preferiria um produto convencional havendo um similar orgnico a preo e qualidade competitivos. A demanda muito grande e generalizada, enquanto a produo, embora crescente, no tem acompanhado o mesmo ritmo. Alguns obstculos ao crescimento da produo podem ser resolvidos em curto prazo, outros demandam iniciativas mais caras e de maturao mais lenta. Em curto prazo, com a experincia acumulada e a infra-estrutura organizacional disponvel, a produo poder ampliar-se atravs de (1) apoio em termos das polticas agrcolas, (2) superao da resistncia ideolgica fomentada pelos setores ligados a agroqumica, (3) treinamento dos tcnicos e dos agricultores, (4) definio legal da produo orgnica e organizao do sistema de certificao da produo e (5) desenvolvimento das estruturas de comercializao no atacado. Em mdio prazo, o desenvolvimento da produo orgnica demandar (6) uma importante contribuio da investigao agrcola, (7) a reeducao dos
4 Importa salientar que os lagos de leite e as montanhas de manteiga no so indicadores da eficincia da agricultura europia. Pelo contrrio, revelam que as polticas de subsdio aos preos, que inicialmente se justificaram em termos de segurana alimentar, mais tarde se revelaram inadequadas. Uma vez que os preos eram garantidos, a opo lgica de cada agricultor, individualmente, era aumentar a produo, ainda que ao conjunto da sociedade esse aumento custasse caro.
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consumidores, (8) uma mudana na forma como a sociedade e os agricultores encaram o trabalho agrcola e (9) um estreitamento do vnculo dos agricultores com a terra e das pessoas envolvidas entre si. Polticas agrcolas At o momento, a produo orgnica se desenvolveu independentemente das polticas agrcolas, salvo umas poucas e meritrias excees de mbito municipal ou estadual. Os formuladores de polticas agrcolas certamente tm em mente um grande nmero de expedientes atravs dos quais determinado segmento pode ser fomentado. Importa ressaltar que tais expedientes no so exclusivamente financeiros nem implicam necessariamente gastos adicionais. H numerosos exemplos no Brasil de bons resultados, em nvel municipal, apenas pela orientao do aconselhamento tcnico para a agricultura ecolgica. Resistncia ideolgica Nos anos 1970, durante o perodo ureo da expanso dos agroqumicos, houve um grande esforo de convencimento dos agricultores por parte de quase todo o meio tcnico ligado agricultura, incluindo a pesquisa, o ensino e a extenso. A mensagem central era que os agroqumicos constituam um meio eficaz e eficiente de resolver os problemas ligados nutrio mineral e sanidade vegetal. Qualquer assertiva que destoasse dessa idia central era pejorativamente rotulada de emprica, sem lastro cientfico, na melhor hiptese eivada de boas intenes, mas carente de fundamento. As preocupaes com a sade humana e ambiental eram consideradas alarmistas, muito alm da real dimenso do problema. Naturalmente, essas atitudes tinham uma contribuio importante de facilidades financiadas pelas companhias que vendiam os produtos qumicos em expanso. Essa atitude de crena quase absoluta na eficcia dos agroqumicos foi incorporada por grande parte dos agricultores, que hoje relaciona a cada novo problema um suposto novo veneno que o resolver. Esse convencimento foi to intenso, que mesmo observando h mais de uma dcada a perda de eficincia dos agroqumicos e o surgimento de novas pragas, como quantificou o professor Adilson Paschoal, muitos desses agricultores ainda no conseguem vislumbrar sadas fora da agroqumica. A idia de que a cada problema corresponde linearmente um veneno e de que, na melhor hiptese, a opo ideal o manejo integrado de pragas, pesa fortemente sobre as mentalidades dos agricultores e de diversos dirigentes agrcolas, funcionando como uma forte barreira ideolgica ampliao de uma agricultura mais limpa. No obstante, essa resistncia tem se enfraquecido, em importante medida, pelo crescimento do mercado orgnico. Tambm tem contribudo sobremaneira a divul44

gao pela mdia dos problemas ambientais criados pela agricultura convencional e das correes desses mesmos problemas pelas iniciativas de produo orgnica. Treinamento dos tcnicos e dos agricultores At antes da Segunda Grande Guerra, a maior parte dos problemas ligados ao desenvolvimento das lavouras e criaes era resolvida atravs de prticas biolgicas e/ou vegetativas. Mesmo a adubao qumica, embora j consagrada nos pases industriais de ento, era de abrangncia geogrfica restrita a essas regies. Com a disseminao das solues qumicas, os procedimentos biolgico-vegetativos at ento desenvolvidos foram sendo abandonados e as inovaes nessa linha rarearam. O resultado foi que, nas regies onde o modelo agroqumico se tornou dominante, os agricultores literalmente desaprenderam essas prticas. Alm disso, o modelo agroqumico sedimentou uma lgica segundo a qual a cada problema corresponde uma soluo, a cada praga, um veneno, a cada deficincia mineral, um nutriente, compactao, a subsolagem. Quando se analisam esses mesmos problemas sob a tica da produo orgnica, o quadro sensivelmente diferente. A erupo de uma praga pode estar ligada simultaneamente condio climtica, adubao mineral, monocultura, compactao do solo, destruio dos nichos dos inimigos naturais, etc. Raramente se encontra um problema com uma nica causa ou uma nica soluo. Ao preconizar o uso de quebra-ventos ou cercas-vivas, ou a adubao orgnica e as coberturas mortas, alteram-se muitos fatores simultaneamente: reduz-se o estresse hdrico e trmico, melhoram-se as condies para a mesofauna do solo, melhora a absoro de nutrientes minerais, protegem-se vrios inimigos naturais, etc. Numa plantao de repolho orgnico em So Roque-SP, um especialista em entomologia encontrou seis diferentes inimigos naturais de uma lagarta ocorrendo simultaneamente. De fato, em agricultura orgnica, a maior parte das tcnicas de controle fitossanitrio e de manejo da fertilidade so preventivas, inespecficas e centradas em processos. Poucas so as solues compradas como um gnio numa garrafa. Em contrapartida, no modelo convencional, em sua maioria, as tcnicas so curativas, especficas, e centradas em produtos ou operaes. Esse enunciado parece relativamente simples, mas a experincia de treinar tcnicos e agricultores revela a dificuldade de sua incorporao ao raciocnio dirio no manejo da produo. De fato, especialmente para os tcnicos, essa incorporao muito difcil e delicada. Em parte, porque os efeitos de prticas preventivas e inespecficas no so imediatamente visveis, podendo comprometer sua credibilidade profissional.
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Contudo, a prtica de treinamento tambm tem evidenciado que melhor resulta iniciar a produo do que continuar com treinamentos indefinidamente. No caso da produo orgnica, aps uma boa formao conceitual, vale o aforismo que apenas andando se aprende a andar. Definio legal e certificao da produo orgnica A definio legal de produto orgnico um requisito para que os produtos orgnicos ocupem o setor formal de distribuio de alimentos, particularmente por agregar confiabilidade e permitir o enquadramento na legislao de proteo do consumidor. A certificao da produo orgnica, a exemplo da de sementes, visa a garantir a qualidade do produto, dentro dos critrios estabelecidos em lei. A definio legal e a certificao comportam grande quantidade de detalhes, que nos grandes mercados foram pioneiramente trabalhados pela IFOAM. Por essa razo as normas tcnicas da IFOAM e seu sistema de certificao tm servido como referncia para as legislaes em vrios pases, inclusive no Brasil. Como indispensvel que haja compatibilidade entre as legislaes nacionais ou de blocos econmicos para efeitos de comrcio internacional, as normas da IFOAM acabaram se tornando o padro. Assim, seu selo hoje um passaporte para a maioria dos paises importadores, e costuma ser mais conceituado no mercado que os selos nacionais. Estruturas de comercializao no atacado Na filosofia do movimento orgnico, uma idia bastante forte a de que a base da economia tem de ser o local ou regional. Isso contribui para a resoluo de problemas de forma ambientalmente mais adequada e cria vnculos sociais e econmicos mais robustos. Essa lgica foi expressa por Schumacher em 1973, em O negcio ser pequeno, e constitui ainda hoje um rico manancial de idias sobre a organizao da economia. A essa lgica se contrape a verticalizao da produo convencional, que vincula o agricultor exclusivamente indstria qual est integrado, a qual por sua vez trabalha mercados distantes, fora de qualquer controle do agricultor. Nessa situao, vo se debilitando os laos econmicos do agricultor com seu meio geogrfico, terminando por isol-lo do contexto social em que ele vive. Seguindo o ideal de fortalecer a economia local, os esforos de comercializao da agricultura ecolgica se voltaram inicialmente para as vias de comercializao direta. Contudo, com o crescimento do mercado, h atualmente uma forte presso para a comercializao em supermercados, que tem forado a estruturao de um sistema atacadista.
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Esse embate entre o ideal de comercializao direta agricultor-consumidor e a comercializao impessoal e distante via supermercado tem gerado uma grande turbulncia filosfica e econmica. Por um lado, a lgica dos supermercados forar preos para baixo, o mximo possvel, na sua relao com os atacadistas, que por sua vez os foram ainda mais para baixo para os agricultores. Para os supermercados, conceitos como o de externalidades ou preocupaes de longo prazo no fazem sentido. Alm disso, os altos custos de embalagem e propaganda tm de ser compensados e efetivamente o so, normalmente transferindo-se a maior cota aos ombros dos agricultores. No obstante, os supermercados permitem o escoamento de grandes volumes de produtos e permitem ao agricultor dedicar-se exclusivamente produo, liberando-o do tempo gasto para a comercializao. A distribuio via supermercados cumpre ainda uma outra funo, a de tornar visvel a agricultura ecolgica para toda a sociedade. Por essas razes, e essencialmente por ainda estar sendo um negcio lucrativo, tm surgido no Brasil vrias iniciativas de comercializao de produtos orgnicos no atacado, visando aos supermercados. At o momento, tais iniciativas tm podido pagar prmios significativos aos agricultores, uma vez que os preos ao consumidor em termos dos supermercados ainda comportam margens elevadas. Contudo, os vcios da comercializao convencional j podem ser observados em algumas iniciativas, com ganhos decrescentes pelos agricultores. Aparentemente, tais vcios fazem parte da lgica de comercializao convencional em grande escala, para a qual inclusive no so vistos como vcios. Assim, as iniciativas ideais de comercializao em atacado seriam aquelas organizadas segundo a lgica de encurtar o caminho entre o produtor e o consumidor, de personalizar a produo em lugar de comoditiz-la e de reforar as economias locais. Esse tipo de atacado, conciliado com a idia de que o negcio ser pequeno, um dos maiores desafios atuais da agricultura orgnica. Investigao agrcola A investigao agrcola a pedra angular do futuro desenvolvimento da agricultura orgnica. Muitas das prticas orgnicas no seriam hoje possveis sem a contribuio da pesquisa, especialmente em termos de variedades bem adaptadas e resistentes a pragas e doenas, de controle de pragas sem inseticidas e de tcnicas de preservao do solo e da gua. Num relatrio preparado h duas dcadas pelo Departamento de Agricultura dos EUA, a respeito dos agricultores orgnicos norte-americanos, registra-se que ao contrrio da crena popular, a maioria dos agricultores orgnicos no voltou agricultora conforme era praticada na dcada de 1950, e que muitos dos mtodos atuais praticados pelos agricultores orgnicos so tambm aqueles que tm sido citados como as melhores prticas de manejo.
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No obstante, at o presente, a expanso da agricultura orgnica tem se alimentado mais da experincia acumulada pelos agricultores do que da investigao formal. Tem havido tambm uma importante contribuio de tcnicos de campo e pesquisadores envolvidos com o tema, embora mais em carter pessoal do que institucional. Todavia, esse aporte insuficiente para um impulso de maior vulto, com flego suficiente para resolver os problemas alimentares e ambientais com que se defronta a humanidade. O futuro muito provavelmente dar o crdito devido quelas organizaes de investigao que contriburem para o desenvolvimento de uma agricultura mais sadia, na direo desejada pelo conjunto da sociedade. Reeducao do consumidor Um aspecto raramente focalizado nas discusses sobre a agricultura ecolgica a mudana dos padres de consumo que foi induzida pela era dos agroqumicos. O arsenal de artifcios, que h pelo menos 50 anos se instalou no mundo e h 30 anos no Brasil, permitiu o cultivo e o consumo de produtos fora das regies e das pocas mais propcias sua produo. Dessa maneira, a sazonalidade e a regionalidade que haviam marcado a alimentao humana desde os tempos mais remotos foram se desbotando, gerando algo que nos meios gastronmicos conhecido como comida internacional. Pejorativamente, essa cozinha pode ser caracterizada pela descaracterizao. No pertence a lugar nenhum, no tem sabor de coisa alguma, enche o estmago, mas no alimenta a alma do contexto de aromas, de histria, de vnculo com o meio ambiente. Enche o estmago, mas a alma percebe o seu vazio. As dietas baseadas na era dos agrotxicos so muito caractersticas nas grandes cidades do Brasil, e se assemelham quelas criadas em outras regies do mundo com o mesmo arsenal. A dona de casa vai feira 52 semanas por ano, para fazer a mesma compra de batatinha, tomate, alface e cenoura. Um encaixe ecologicamente sadio com o meio ambiente no permite essa monotonia. A natureza apresenta regionalizao ao largo do espao geogrfico e sazonalidade ao longo do tempo. As implicaes de tais dietas sero discutidas mais adiante. At esse ponto, importa ressaltar que o desenvolvimento pleno de uma proposta ecolgica em nvel planetrio est a exigir um grande esforo de reeducao alimentar, para o qual uma considervel parte parece ser reservada ao movimento orgnico. Como os agricultores e a sociedade vem o trabalho agrcola Tradicionalmente, o trabalho agrcola foi sempre visto como uma das mais vis ocupaes humanas. No dizer de um agricultor do Norte do Paran, a agricultura faz uma seleo s avessas. O filho que no soube estudar, nem saiu para o comrcio ou para outra coisa mais valiosa, continua como agricultor, enquanto os irmos vo progredir na vida. Na classificao dos setores da economia, a agricultura era enquadrada na rea da produo, assim como a minerao e a indstria.
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Com a descoberta pela humanidade do meio ambiente, da necessidade de conserv-lo, e da contaminao generalizada de produtos vitais como a gua, o solo e o alimento, tem mudado a forma como a sociedade v a agricultura. O agricultor no pode mais ser um trabalhador selecionado s avessas, mas o indivduo que gerencia uma parte da biosfera, e do qual depende a sanidade do alimento humano e do ambiente. Alm disso, a agricultura adquiriu outras funes, tais como a integrao dos territrios e a composio das paisagens, essenciais crescente necessidade de reencontro do homem moderno com a natureza. Essas novas funes tm sido bastante discutidas em reflexes recentes sobre a agricultura europia, mas apresentam tambm considervel aderncia atual situao do Brasil. No obstante, os agricultores ainda no se deram conta dessa nova realidade e das novas exigncias e vantagens que ela traz. A profisso do agricultor ecolgico est hoje no apenas no mbito da produo, mas tambm na esfera da sade e do lazer, enquadrados como servios. Por sua vez, as exigncias sociais em relao profisso de agrnomo tambm mudaram da simples esfera da produo para a de preservao ambiental e de sade. A consolidao dessas novas expectativas depender de como os agricultores e os agrnomos sabero respond-las. Muito provavelmente, tero mais sucesso os que as responderem adequadamente, em prejuzo dos que no se ajustarem aos anseios da sociedade por boa sade e ambiente limpo. Estreitamento do vnculo do agricultor com a terra e dos vnculos dos envolvidos na produo entre si Nos anos recentes, especialmente nas reas agrcolas com melhor dotao de recursos naturais, tem ocorrido um fenmeno novo, de mudana dos agricultores para as cidades prximas, embora permanecendo na atividade agrcola. Em regies onde predominam culturas totalmente mecanizadas, como a soja em monocultura, hoje dispensvel que o agricultor more na propriedade. Esse fato, aliado ao melhor acesso educao e a outros servios, tem levado agricultores, mesmo com pequenas reas, a se mudar para o meio urbano. Com o tempo, esse distanciamento fsico tende a orientar a propriedade ainda mais para a monocultura e a enfraquecer a ligao e o conhecimento do agricultor sobre sua propriedade. Esse afastamento tambm muda a natureza das relaes de trabalho entre o agricultor e os empregados que ele eventualmente tenha. Enquanto vive na propriedade, a interao entre o agricultor e sua mo-de-obra contratada se reveste de caractersticas, por assim dizer, mais humanas, tendendo a reforar vnculos de solidariedade e de pertencimento a um grupo com objetivos comuns. Em contraposio, ao se afastar da propriedade o relacionamento tende a assumir exclusivamente seu aspecto econmico, tornando mais difcil a soluo dos conflitos inerentes relao de assalariamento.
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Um exemplo do vnculo de pertencimento a um grupo com objetivos comuns pode ser tirado da colheita do caf. Moradores na propriedade tendem a ser muito cuidadosos para no desfolhar as pontas dos ramos, de onde vir a produo do ano seguinte. Em contraponto, para trabalhadores avulsos, importa fazer render seu trabalho naquele momento, sem considerao sobre a colheita vindoura. Na atualidade h um grande nmero de novas iniciativas de produo orgnica em curso, com perfis muito variveis em termos de morar ou no na propriedade e da natureza das relaes humanas envolvidas. O propsito de focalizar esse assunto no dar uma receita de um suposto melhor mtodo. No obstante, cumpre dizer que as experincias de maior xito em produo orgnica esto naquelas iniciativas em que h efetivamente um estreitamento do vnculo dos agricultores com a terra e entre as pessoas envolvidas na produo. E isso pode ser observado desde numa pequena propriedade familiar com 10ha at numa usina de cana com 7.000ha. Em face dessa observao, no parece despropsito afirmar que a proposta orgnica pode expressar seu maior vigor quando se amplia da simples produo sem agroqumicos para uma convivncia mais saudvel do homem com a natureza e dos homens entre si.

Poder a agricultura ecolgica alimentar o mundo?


No passado recente, particularmente aps a Segunda Grande Guerra, a humanidade estava muito atenta ao abastecimento alimentar. A guerra havia trazido a fome para o seio dos povos em conflito, que havia tempo no se defrontavam com essa calamidade. Nos pases distantes do conflito, a crise econmica resultante havia semeado o racionamento. Nesse perodo, os Estados Unidos ampliam sua produo de alimentos para o suprimento da Europa. Aps o final da guerra, os pases europeus organizam seu sistema de segurana alimentar e vo diminuindo as aquisies de alimentos dos EUA, que ento se lanam criao de novas vias de escoamento para seus excedentes de alimentos. Com o desenvolvimento da Guerra Fria, os Estados Unidos criam a Aliana para o Progresso, programa que viria a fornecer o suporte material e tcnico para o desenvolvimento dos seus parceiros latino-americanos. Dentro desse suporte, estava a idia de que era preciso modernizar a produo agrcola, o que resumidamente significava usar fertilizantes minerais, mquinas, variedades melhoradas e agrotxicos, produtos esses que podiam ser fornecidos pela indstria americana. Nos anos 1950 juntam-se outras indstrias da Europa reconstruda no fornecimento desses produtos e nos anos 1970 ganham vulto tambm algumas indstrias japonesas. Nessa poca, de acentuado crescimento demogrfico nos pases pobres, desenvolve-se o argumento da necessidade de ampliao da produo alimentar
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para fazer frente fome iminente. Norman Borlaugh ganha o prmio Nobel pelo desenvolvimento de variedades de trigo mais produtivas, que aliadas agroqumica, mecanizao e irrigao iriam banir a fome do planeta. No final dos anos 1970, nas escolas de agronomia do Brasil, a onda de conscincia ambiental que se expandia era interpelada com o argumento de que melhor seria morrer intoxicado do que de fome. Hoje, embora a situao seja muito distinta e os problemas ambientais e de sade causados pela agroqumica sejam bem conhecidos, permanece a questo primordial de como alimentar uma populao crescente, atualmente na casa dos 6 bilhes de pessoas. Hoje, a humanidade no se pergunta se possvel viver sem agroqumicos. Ela simplesmente quer isso e a funo dos meios tcnicos ligados agricultura atender a esse anseio legtimo. E, de fato, esse anseio vem sendo atendido, mas numa escala de tempo aqum do desejvel. Boa parte da investigao agrcola em curso atualmente no planeta tem como perspectiva apressar essa converso, inclusive aquela realizada pelas grandes companhias qumicas para substituir os produtos atuais por outros mais ecolgicos. Uma das maiores esperanas nos meios empresariais a biotecnologia, particularmente os transgnicos, vistos com srias reservas pelo movimento orgnico. Presentemente, em nvel macro, o equilbrio entre as foras sociais e os interesses econmicos envolvidos no parece indicar um banimento coletivo dos agroqumicos, mas sim uma excluso gradual medida que solues alternativas venham se apresentando. Naturalmente, as empresas ligadas a agroqumica e os pases que as sediam procuram apresentar solues alternativas que permitam sua manuteno privilegiada no sistema, mudando o produto, mas no alterando o vnculo de dependncia. Como exemplo, tal o caso atualmente de variedades transgnicas com incluses do Bacillus thuringiensis. Nesse aspecto entram em choque com as idias do movimento orgnico, que tem como um dos objetivos promover sistemas mais auto-sustentveis, baseados nos mecanismos naturais de controle de pragas e doenas e de renovao da fertilidade. Necessidade de mudana nos padres de consumo A mdio e longo prazo, a despeito de todos esses esforos anteriores, possivelmente pouco se atingir sem uma poltica global de reeducao dos consumidores, seja com agricultura orgnica ou convencional. Essa reeducao vai alm da alimentao, espraiando-se por todas as reas do consumo. Por isso, tambm poderia ser chamada de educao para o consumo. J desde meados da dcada de 1970, quando o Clube de Roma publicou seu relatrio Os Limites ao Crescimento, sabe-se que os padres de consumo dos
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pases ricos no podero ser estendidos ao conjunto da humanidade, por uma limitao aritmtica de recursos naturais. Simplesmente, o planeta no tem recursos naturais para sustentar esse padro de consumo para toda a humanidade. Apesar da forte contestao a esse relatrio, considerado alarmista, o mximo que desde ento se fez foi corrigir o limite de exausto de alguns dos recursos naturais. No entanto, permanece o problema de um planeta limitado, frente a um consumo sempre crescente. O estabelecimento de novos padres de consumo implica um grande nmero de mudanas, quase todas delicadas: mudanas nas relaes econmicas e polticas entre os pases, mudanas nos padres de valores ticos das sociedades, mudanas nos conceitos de bem-estar e nos objetivos de vida de grandes massas humanas.... Por sua vez, cada campo enfocado se relaciona a outros tantos campos, o que cria uma resistncia s mudanas ainda maior. Mesmo o mais simples desses campos exige abordagem multidisciplinar, o que dificulta ainda mais o estudo de alternativas. No obstante, uma tarefa que a humanidade ter de enfrentar. No que se refere agricultura e alimentao, ocorreram nas ltimas dcadas modificaes profundas, no sustentveis, que precisaro ser revertidas. Dentre elas, destacam-se: (1) o aumento do consumo de produtos de origem animal e acar, (2) o desrespeito sazonalidade e regionalidade, (3) a universalizao das dietas base de trigo. Aumento de consumo de produtos de origem animal e acar Muito provavelmente, na histria evolutiva do Homo sapiens, foi mais fcil obter alimentos de origem vegetal, predominantemente amilceos, do que alimentos de origem animal, porque os animais podem fugir correndo, voando ou nadando, e os vegetais no. Assim, a dieta humana teria tendido a se tornar preponderantemente vegetal. Contudo, alguns indivduos, com maior apetite para produtos de origem animal, teriam desenvolvido maior habilidade para a caa e a pesca. Por estarem mais bem nutridos esses indivduos tenderiam a deixar uma prole mais numerosa, terminando por disseminar na famlia humana esse apetite especial pelos produtos tipicamente animais, como a carne e as gorduras. O apetite especial pelo doce tambm se teria desenvolvido evolutivamente, em funo da pequena disponibilidade desses produtos no ambiente natural. Essa histria evolutiva explicaria a tendncia de maior consumo de produtos de origem animal e de doces nos estratos superiores da maioria das sociedades humanas. Em termos mundiais, esse fato se reproduz na comparao entre pases ricos e pobres. Os pases ricos atingiram tal abundncia que suas dietas se concentraram em protena animal, leos e gorduras e acar. Tais dietas entram em choque com o consenso mundial dos nutricionistas, de que as dietas humanas ideais devem se basear em cereais inte52

grais, complementados com leguminosas, hortalias, frutas e quantidades moderadas de produtos animais. Por sua inadequao, essas dietas tm gerado problemas de sade que so hoje de conhecimento geral: obesidade, diabetes-hipoglicemia, excesso de triglicrides, problemas com colesterol, cido rico, etc. Contudo, quase desconhecido do grande pblico o forte impacto que tais dietas causam sobre a produo agrcola e o meio ambiente. A produo animal intensiva exige gros: para cada quilo de porco ou frango produzido, estima-se um gasto de pelo menos 4 a 5kg de gros 5 . No agregado, isso resulta num consumo da ordem de 1.500kg a 2.000kg de gros para cada habitante dos pases ricos contra 500kg ou menos para os habitantes dos pases pobres. A idia que se tornou corrente na dcada de 1980, de que a produo alimentar no mundo estava tecnologicamente resolvida, e que o problema estava apenas na esfera da distribuio, se baseava nesse consumo desigual. No passado recente, com o surto de crescimento econmico na China e em outros pases do Oriente, a elevao do consumo de produtos de origem animal desestabilizou o equilbrio frgil e desigual da produo alimentar. O fato inelutvel que, no conjunto do planeta, no h tecnologias disponveis nem novas terras para exaurir, que permitam extrapolar o padro alimentar dos pases ricos para toda a humanidade. A reao a esse impasse variada. Para os setores ligados agroqumica, a expectativa de uma segunda revoluo verde, centrada no uso das modernas biotecnologias, com novos insumos agrcolas, ambientalmente melhores e que supostamente multiplicaro a produo agrcola. Para os setores ligados produo orgnica, a atitude mais prudente, tendendo para a aplicao imediata das tecnologias sabidamente melhores e para a reviso dos valores fundamentais ligados ao consumo. Para os setores ligados agroqumica, o movimento orgnico catastrofista e sua proposta relativa ao consumo, embora pertinente, est fora de cogitao para um futuro prximo. Para os setores ligados ao movimento orgnico, a atitude anterior imprudente, e sua preferncia por uma suposta soluo futura visa a esconder seus interesses comerciais imediatos. Embora num contexto algo distinto, esse embate se assemelha ao dos anos 1970, sobre se os agrotxicos eram realmente to maus. Quando as conseqncias da atitude de um indivduo recaem apenas sobre ele mesmo, prudncia ou imprudncia est na esfera do arbtrio pessoal. Entretanto, quando as conseqncias podem atingir outras pessoas, trocar o certo pelo duvidoso irresponsabilidade. Nesse caso, por mais difcil que seja o caminho certo, preciso segui-lo.
5 Incluem-se a os gastos para a manuteno dos reprodutores, a mortalidade e as perdas no armazenamento, transporte e processamento.
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O desrespeito sazonalidade e regionalidade Historicamente, a sazonalidade foi uma das marcas das dietas humanas. A natureza cclica, e o ciclo anual das estaes foi evolutivamente incorporado ao ciclo de vida da quase totalidade dos organismos de que o homem se alimenta. Com isso, em todos os quadrantes geogrficos do planeta, sempre houve os tempos de safra e entressafra de cada cultura ou criao, bem como dos alimentos obtidos por preao ou coleta. Na cultura alimentar do Brasil, por exemplo, estabeleceram-se o tempo do milho verde, o da manga, o das laranjas, o do umbu, etc. A sazonalidade da dieta, incorporada cultura alimentar sob a forma dos pratos de cada poca, era um vnculo entre a alimentao humana e os ciclos da natureza. Essa sazonalidade incorporava-se tambm esfera social, nos eventos ligados s safras, tais como as pamonhadas, as rodas de farinha e as festas juninas. Um segundo vnculo com o meio natural resultava da variao das condies dos terrenos e dos climas ao largo do espao geogrfico. Essa variao de clima e de solo determinava que algumas culturas e criaes podiam ser exploradas em certa regio, mas no em outra. Juntas, as condies regionais de clima e de solo e as estaes determinaram diferentes combinaes de alimentos ao longo do ano e ao largo do espao geogrfico. Assim, at h poucas dcadas, em todo o mundo, as dietas estiveram estreitamente vinculadas s condies do ambiente circundante. O homem comia o que o ambiente prximo podia produzir com mais eficincia. Os artigos alimentares provenientes de regies distantes se restringiam aos condimentos e a algumas bebidas, como o caf e o ch. Ao comer o que o ambiente circundante podia produzir e na poca mais propcia produo, minimizavam-se o impacto da agricultura sobre os recursos naturais e o trabalho necessrio para a produo. Sazonalidade e regionalidade eram linhas mestras nas dietas dos povos. Dois fatos vieram a modificar profundamente esse quadro: o transporte transocenico de gros bsicos e o advento dos agrotxicos. Com o desenvolvimento dos transportes transocenicos, a partir do sculo XIX, mas especialmente aps a Segunda Grande Guerra, expande-se o deslocamento a longas distncias de grandes volumes de gros. Esse transporte, caro em termos energticos, atingiu na atualidade uma dimenso inimaginvel. A produo animal europia depende de massivas importaes de soja a partir da Amrica; vrios pases da frica e da Amrica Latina dependem de trigo produzido na Europa e na Amrica do Norte; a Rssia depende do milho da Amrica para alimentar seus animais. Um grande benefcio a se creditar aos transportes transocenicos de grandes volumes de alimentos a grandes distncias foi a possibilidade de socorro s populaes atingidas por catstrofes naturais ou guerras. Contudo, essa mesma possibilidade de transporte propiciou o desmantelamento dos sistemas de abastecimento
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locais nos pases agricolamente mais dbeis, sem capacidade de resistir s polticas de escoamento de excedentes dos pases ricos. Em especial os pases africanos so hoje muito dependentes dos alimentos produzidos na Europa e na Amrica do Norte. Atualmente, as trocas massivas de produtos alimentares esto to entranhadas nos sistemas alimentares que sua interrupo causaria grandes problemas: colapso da produo animal na Unio Europia, Leste Europeu, Rssia e Japo; colapso no abastecimento alimentar em quase toda a frica e Oriente Prximo; colapso econmico nas regies produtoras de gros e similares para a exportao, sobretudo na Amrica (Estados Unidos, Canad, Brasil, Argentina). A despeito de quo difcil isso possa parecer, novamente se impe o desafio de retornar o abastecimento alimentar para a esfera local, priorizando os alimentos de melhor adaptao regio e observando sua alternncia segundo o ritmo das estaes. Sazonalidade e regionalidade so quesitos indispensveis para o abastecimento alimentar da humanidade, sem agroqumicos e poupando os recursos naturais. Vale lembrar que um mesmo cultivo, fora da sua regio climtica e de sua melhor poca, muito mais susceptvel a pragas, doenas e deficincias minerais 6 , alm de resultar menos saboroso e menos nutritivo. Os quesitos da sazonalidade e da regionalidade colocam limites s idias econmicas atualmente dominantes, de que cada regio deve se especializar naquilo que melhor possa produzir, suprindo suas outras necessidades no mercado mundial. Esses limites se ligam ao fato de que, em boa agricultura, h necessidade de biodiversidade para a manuteno da fertilidade do solo e o controle de pragas e doenas, de modo que a especializao no pode chegar monocultura. No obstante, a especializao materializada nas monoculturas uma realidade e, ao que parece, muitos governos, ao serem interpelados sobre as conseqncias das monoculturas em longo prazo, parecem parafrasear Keynes, argumentando que, a longo prazo, todos estaremos mortos. Por muito difcil que possa parecer e realmente o seja, a busca de retorno sazonalidade e regionalidade tem seus atrativos gustativos, paisagsticos, tursticos, econmicos e at poticos. Sazonalidade e regionalidade so cores que do vida s amplides do planeta, so compassos para a humanidade retornar ao ritmo da criao sobre a Terra. Universalizao das dietas base de trigo Com a expanso europia a partir do Renascimento e o estabelecimento dos imprios coloniais, os hbitos, valores e instituies das metrpoles foram se
6 Apenas como exemplos, a cenoura, planta de temperaturas amenas pode ser cultivada sem agrotxicos no inverno do Centro-Sul do Brasil, enquanto no vero muito prejudicada pela requeima de Alternaria na folhagem e pela podrido Erwinia nas razes; a couve-flor, tambm de clima ameno e susceptvel deficincia de boro, exige desse nutriente no vero o dobro das dosagens necessrias no inverno.
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impondo ao resto do planeta. A resistncia a essa imposio no plano poltico e militar bem documentada na histria das guerras e revoltas dos povos conquistados, bem como na sua aquiescncia a muitos dos valores e instituies implantados pelos colonizadores. No plano dos valores, a supremacia atribuda pelos colonizados ao que fosse europeu assim se expressa na Orao do Milho, um dos mais conhecidos poemas de Cora Coralina: Senhor, nada valho. .... No me pertence a hierarquia tradicional do trigo e de mim no se faz o po alvo universal. Contudo, essa valorizao no encontrou eco no meio tropical brasileiro, porque as culturas tropicais como o milho e a mandioca produziam muito mais que o trigo por unidade de semente plantada ou de dia trabalhado. A esse respeito, merece meno a observao do naturalista francs Auguste de Saint Hilaire, sobre um agricultor de GuanhesMG, em meados do sculo XIX: para o milho se colhia 150 a 200 vezes a semente plantada, e para o trigo se colhia 10 vezes apenas. A grande expanso mundial no consumo do trigo comea em meados da dcada de 1950, quando os Estados Unidos estabelecem o programa Alimentos para a Paz, que visava, entre outras finalidades, a escoar o excedente agrcola norteamericano e a criar novos mercados. Inicialmente, parte desses produtos era doada a ttulo de ajuda alimentar. Mais tarde, tambm os excedentes agrcolas resultantes das polticas de subsdios na Europa Ocidental so orientados para a exportao. Em ambos os casos, os produtos, mormente trigo, foram direcionados especialmente a pases tropicais, e nesses pases se distriburam sobretudo nas grandes cidades. Com isso, o trigo se incorporou dieta de pases fora de sua zona de melhor adaptao climtica. Nesses pases, o trigo se instala como um cavalo de Tria, introduzindo todo um modo de alimentao espelhado na Amrica do Norte e na Europa Ocidental. A partir das grandes cidades do mundo tropical, especialmente na Amrica Latina, esses hbitos e valores vo se disseminando pelo espao geogrfico dos respectivos pases. No Brasil, esse cavalo de Tria j est trazendo seus efeitos. Em estudo conduzido em 1996 pelo Ministrio da Sade, constatou-se que a populao est comendo mais calorias, vindas de embutidos baratos, como salsicha, massas de preparo rpido, gorduras, refrigerantes e doces. Felizmente, constata esse estudo, diminuiu sensivelmente o nmero dos famlicos no pas, mas, infelizmente, aumentou o nmero dos gordos subnutridos. Homens ou mulheres, a cada 10 brasileiros adultos, 4 a 5 pesam mais do que o ideal para a sade. A dieta se americanizou, no bom sentido da maior abundncia, e no mau sentido das calorias vazias dos refrigerantes, doces e maioneses, da obesidade sem sade, ou melhor dizendo, da obesidade enferma. indispensvel compreender que, na perspectiva do abastecimento seguro, da boa nutrio humana e da preservao dos recursos naturais, no h como
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alimentar a humanidade com essas dietas mimetizadas da Amrica do Norte e da Europa, com ou sem agroqumicos. H que se recuperar os hbitos alimentares secularmente desenvolvidos, com amplo uso de espcies vegetais e animais adaptadas s condies locais. regionalidade e sazonalidade junta-se aqui a cultura alimentar, testemunho vivo e dirio do exerccio da inteligncia humana no uso de cada ambiente. Uma resposta conclusiva Afinal, poder a agricultura ecolgica alimentar o mundo? vista do que se termina de expor, a resposta sucinta constitui na verdade um desafio. Apenas com o arsenal tcnico disponvel, nem a agricultura orgnica nem a convencional tm condies de suprir uma populao humana crescente. Por seu lado, a agricultura baseada nos insumos industriais das grandes corporaes est destruindo a base natural da produo. Desertificao, salinizao, poluio generalizada do solo, das guas e do prprio homem, esgotamento das reservas de recursos no renovveis, tudo isso so partes integrantes do mesmo pacote. , por assim dizer, o outro lado da moeda das produtividades elevadas, mas fugazes, a abundncia imediata do presente s custas do futuro, a privatizao do benefcio e a socializao do prejuzo. Quando a contabilidade puder ser feita incluindo as externalidades, ento saberemos o tamanho do estrago deixado aos nossos filhos e netos. Por seu turno, a agricultura ecolgica uma proposta que, apesar de seus grandes avanos, apenas engatinha. Representa um esforo de reconstruo da produo em outras bases, preservando os recursos naturais de que a humanidade necessita. Essas outras bases englobam aspectos ticos em relao natureza, humanidade presente e s geraes futuras, opondo-se frontalmente idia econmica imediatista de que em longo prazo todos estaremos mortos. No se trata de discutir se a mo invisvel do mercado resolver ou no os problemas da humanidade, mas de entender que os problemas precisam ser enfocados numa escala mais ampla de tempo e de espao, que permita melhor entend-los e solucionlos. Nessa linha de raciocnio, compreende-se que a questo do suprimento alimentar sustentvel para a humanidade no se restringe produo de alimentos. Essa questo est ligada s polticas macro das naes mais ricas e poderosas, s polticas micro de cada agricultor, s mentalidades e tica referentes aos padres de consumo, recuperao dos hbitos e do patrimnio gentico acumulado ao longo de sculos pela humanidade e seguramente a outros vrios aspectos aqui no arrolados.

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Felizmente, esses tantos aspectos no apontam em direes divergentes. Pelo contrrio, a sade do homem, a sade do ambiente, a recuperao de hbitos de consumo regionais, a preservao dos recursos no renovveis, a reduo da dependncia dos agricultores em relao indstria e dos pases pobres em relao aos ricos, tudo isso aponta na direo inequvoca das solues locais, dentro da mxima hoje em moda de pensar global e agir local. No se trata de propor a agricultura orgnica definida em normas como a referncia ideal a ser seguida, mas de reconhecer que ela representa o melhor que at o momento se alcanou na busca de sustentabilidade. E, apesar de inicialmente marginal, impressiona constatar quanto essa agricultura tem evoludo. A generalizao da agricultura sem venenos est ocorrendo, ainda que alguns dos entraves sejam complexos, intrincados com interesses de ordens variadas, numa trama aparentemente inexpugnvel. Contudo, o passado recente tem mostrado que essa aparncia falsa, e que a humanidade pode equacionar os problemas conquanto difceis sejam e coloc-los num cronograma de mudanas, desde que assim o deseje. Reinterpretando o Gnesis, incumbiu o criador ao homem zelar por toda a criao, e para isso lhe deu inteligncia e discernimento. So essa inteligncia e esse discernimento o combustvel para a criao de um futuro melhor, que depender da contribuio individual de cada leitor.

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C A P I T U L O II

A abordagem sistmica
quase duas dcadas, os termos holstico, integrado e sistmico se tornaram lugar-comum nos meios ligados produo orgnica e, em alguma medida, tambm entre os envolvidos com a agricultura convencional. Expressavam o anseio por uma nova forma de abordar a produo agrcola, que fosse capaz de ver a propriedade como um todo, em lugar de cada explorao isoladamente, porque as vises parciais no surtiam os efeitos desejados. Esse anseio no era exclusividade do Brasil. Internacionalmente, expressava uma inquietude com os efeitos da Revoluo Verde, que haviam ficado muito aqum do esperado. Nas reas de influncia da lngua inglesa, esse anseio foi materializado no corpo conceitual do farming systems approach; nas reas de influncia francesa a nova concepo terico-metodolgica foi designada como lapproche systemique. Essas duas abordagens, embora emergidas da mesma problemtica, constituram-se em vertentes diferentes e em certa medida complementares. O enfoque anglofnico era mais centrado nos aspectos biolgicos da produo, tais como as interaes entre as diferentes exploraes na propriedade, os consrcios de culturas, as rotaes, etc. Visava a gerar solues que permitissem ao agricultor sair-se melhor num contexto externo propriedade que era dado. A abordagem francofnica pressupunha planos ou polticas de desenvolvimento regional, incluindo aspectos gerenciais. No Brasil, essas abordagens foram inicialmente utilizadas no comeo dos anos 1980, na EMBRAPA - Semi-rido, na EPAGRI e no IAPAR1 , sendo chamadas no seu conjunto de abordagem sistmica. Nessas trs instituies essa abordagem foi aplicada ao estudo de pequenas propriedades, onde o enfoque disciplinar havia se mostrado insuficiente para desencadear o processo de desenvolvimento social e econmico desejado. Mais tarde, a abordagem sistmica foi sendo lentamente disseminada por outras instituies.
1 Boa parte do presente captulo se espelha particularmente na experincia metodolgica do IAPAR, que descrita com mais detalhes em IAPAR (1997).
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Abrangente e multidisciplinar, a abordagem sistmica foi mais atrativa aos pesquisadores da rea scio-econmica, habituados a esse tipo de exerccio. Os pesquisadores das reas biolgicas, como regra, envolveram-se pouco nesse novo desafio, aparentemente preferindo continuar no cho firme e conhecido das suas disciplinas. Esse fato no exclusivo do Brasil, ocorrendo tambm na maioria das experincias com a abordagem sistmica no exterior. Por seu turno, a chamada para a necessidade de mudana para uma agricultura mais ecolgica veio sobretudo atravs de vozes emergidas de uma abordagem nitidamente disciplinar, ligadas cincia do solo e entomologia agrcola. No espectro poltico do incio dos anos 1980, a abordagem sistmica era vista por esses profissionais disciplinares como um exerccio esquerda, preocupada com os agricultores pobres, mas que no entendia a gravidade do problema ecolgico. De seu lado, os que exercitavam a abordagem sistmica viam o chamamento para a agricultura orgnica como um libelo direita, alienado ante as dimenses da crise social. Disso iria resultar um interessante paradoxo, que se mantm at a atualidade. Os termos holstico, integrado e sistmico foram muito bem incorporados ao discurso do movimento orgnico, mas muito pouco sua prtica. Um dos poucos exerccios em que essas duas abordagens foram utilizadas em conjunto ocorreu no IAPAR, e o presente texto, em alguma medida, descreve a experincia que a se acumulou. Para isso, necessrio situar o leitor quanto evoluo das idias relativas cincia do conhecimento.

Um pouco de histria
Aps o Renascimento, houve um grande e contnuo desenvolvimento da cincia, que se deveu a algumas idias que, embora questionadas, ainda esto em voga. Uma delas consistia em que, para se entender a natureza, muito ampla e complexa, era preciso dividi-la em partes menores e estud-las separadamente. Assim, para se estudar um organismo, ele deveria ser subdividido em um nmero de fraes, na expectativa de que o conhecimento dessas fraes, mais tarde reagregado, explicaria seu todo. Essa lgica foi de tal forma incorporada ao nosso pensar que o termo analisar (do grego, separar em partes) se tornou sinnimo de estudar. Essa lgica levou a grandes avanos na anatomia (do grego, corte em partes), na mecnica, na qumica, na botnica e em vrios outros ramos da cincia. O prprio conhecimento, antes em sua totalidade abrangido pelo termo filosofia (do grego, amor cincia), foi subdividido em vrios departamentos. Esse processo tambm foi incorporado s cincias agrcolas, e resultou num grande acervo de informaes, de vrias reas, mas cujo reencadeamento foi se tornando mais e mais difcil. Na infinita diviso em partes cada vez menores, foi se perdendo a noo inicial do todo. O termo holstico surge como oposio a
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esse processo, com a observao de que o todo mais do que a simples soma ou justaposio das partes. A abordagem sistmica tambm nasce dessa necessidade de conceitos e metodologias para realizar esse reencadeamento ou sntese (do grego, sntese = composio). O termo sistema nesse caso se ope idia de partes isoladas e desconexas. No se trata de negar a necessidade da anlise, do estudo das partes, mas de realizar um exerccio constante de re-sntese. Por englobar o todo, a abordagem sistmica tem sido especialmente til para o estudo das pequenas propriedades familiares e/ou propriedades orgnicas, porque elas apresentam elevada diversidade e integraes internas. O objetivo final do exerccio de anlise e de sntese identificar as possibilidades e limitaes das propriedades para o atingimento dos objetivos dos agricultores. Em funo dessas possibilidades, limitaes e objetivos, procuram-se os pontoschaves, cuja modificao possa alavancar a evoluo do sistema. Por exemplo, no caso da converso da agricultura convencional para a orgnica, em vez de se querer mudar duas dezenas de aspectos do sistema de uma vez, identificam-se aqueles pontos (trs no mximo, em cada safra), cujas modificaes desencadeiem a converso eficientemente.

O exerccio iterativo e interativo de anlise e sntese


Nada na natureza conhecido na sua totalidade. Trabalhamos sempre com aproximaes da realidade. Numa visita a uma propriedade samos com determinada imagem mental, que pode ser transcrita num modelo. Nesse modelo estaro embutidas algumas pressuposies e dvidas, tanto sobre cada explorao isoladamente como sobre o conjunto da propriedade. Numa segunda visita, podemos detalhar a leitura de cada explorao (anlise) e novamente tentar entender de que forma essas atividades se encaixam na estratgia do agricultor, para atingir os fins que ele almeja (sntese). Nesse exerccio repetido, que o jargo batizou de iterativo, isto , repetitivo, vai-se construindo uma imagem cada vez mais prxima da realidade. Como a propriedade um sistema administrado pelo agricultor para atingir seus objetivos, impossvel conhecer a propriedade sem interagir com o agricultor ou a famlia agricultora. Interagindo com os gerentes daquele pedao da Terra, o tcnico vai aprendendo cada vez mais sobre o sistema fsico que v, e entendendo melhor o sistema imaterial de objetivos dessas pessoas. Freqentemente, o que visto tem causas no tangveis, imateriais, e que variam tremendamente de caso a caso. Nessa linha, mais proveitoso entender por qu um agricultor adota determinada tcnica ou modo de conduo econmica do que querer lhe oferecer a priori uma suposta soluo.
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O exerccio iterativo de anlise e sntese e interativo com o agricultor vai esboando o perfil da ao necessria, que tanto pode ser uma inovao tecnolgica como algo completamente distinto, tal como a recuperao de uma estrada ou a perfurao de um poo comunitrio. muito freqente que as limitaes ao avano do sistema no sejam de natureza tecnolgica, mas estejam no mbito da definio do comando, na esfera econmica, no preparo profissional ou em caractersticas pessoais dos agricultores. Quando a limitao de natureza tecnolgica, indispensvel defini-la com preciso e buscar uma soluo ao alcance dos meios de que o agricultor dispe, em termos de mquinas, capital, mo-de-obra e conhecimento. Traar o perfil da ao necessria no exige que o tcnico seja um detetive. H, hoje, mtodos para isso, que podem ser aplicados por todo profissional com boa formao na abordagem sistmica. Porm, um exerccio profcuo de anlise e de sntese exige boa retaguarda nas reas temticas envolvidas, bem como a capacidade de enxergar o todo. Por isso, esse exerccio sempre resulta mais proveitoso quando se conta com profissionais experientes nas reas temticas pertinentes, e com a capacidade de se referenciar no sistema conduzido pelo agricultor como um todo. Um dos maiores problemas justamente que os especialistas com essa capacidade so pouco numerosos. Muitas das equipes para o trabalho em sistemas de produo foram formadas com tcnicos recm-egressos da universidade, com muito entusiasmo, mas pouca experincia profissional e pouco conhecimento temtico. Nesses casos, o resultado do exerccio sistmico costuma ser prejudicado pela pobreza na anlise, que por sua vez compromete a qualidade da sntese. Phillipe Jouve, do Institute National de Recherche pour des Regions Chaudes, um dos nomes mais conhecidos da abordagem sistmica na Frana, faz a seguinte analogia: para diagnosticar uma doena, o mdico pode se valer do estetoscpio e do termmetro, mas o diagnstico resulta da sua experincia luz do que os instrumentos lhe indicam. Assim, o instrumental metodolgico da abordagem sistmica produz dados, mas tal qual um termmetro nas mos de leigos, insuficiente para um diagnstico seguro. Aqui bem se aplica o dizer ingls de que nada substitui a experincia. O objetivo dessa digresso no era o de desencorajar os mais jovens, mas to somente de ressaltar que os mtodos da abordagem sistmica no fazem mgica, nem substituem a atividade disciplinar de anlise. Eles constituem uma ferramenta poderosa, especialmente quando aliam a experincia disciplinar com a viso do sistema como um todo. Essa viso de conjunto do sistema pode ser ensinada, e parece ser muito mais facilmente compreendida e assimilada pelos mais jovens.
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A questo da abrangncia
Embora exemplificada com um sistema propriedade, a abordagem sistmica pode ser aplicada em espaos maiores ou menores, de acordo com o problema em foco. Para os preos agrcolas, por exemplo, o limite pode ser o pas. J para a conservao de solos, a abrangncia ideal pode ser a microbacia. Tambm se pode aplic-la a limites menores: para a adubao do milho, o limite pode ser o talho de cultivo. A idia central subjacente a esse corpo conceitual a de que o sistema compreende um conjunto que reage enquanto conjunto, e no enquanto partes. Por exemplo, ao se tocar o dedo de uma pessoa com uma agulha, o corpo todo reage em alerta, e no apenas o dedo ferido. De modo anlogo, ao se propor uma mudana de variedade de milho numa propriedade, pode haver uma reao positiva ou negativa do conjunto da propriedade. A variedade pode ser rejeitada, porque os gros so muito duros, no servindo para os animais, ou porque amarela, e se prefere o milho branco, ou porque tomba muito, e no serve como bom tutor para o feijo, ou porque de pouca palha, e por isso muito atacado pelo gorgulho, como tambm pode simplesmente ser bem aceita, porque produz mais e se encaixa no objetivo do agricultor que vender o milho assim que colhido. De forma anloga, para os dirigentes de uma cooperativa, o sistema compreende os seus cooperados, independentemente de eles estarem dispersos por vrios municpios ou estados. Algo que afete a cooperativa, digamos, uma dvida ou transao mal sucedida, afetar e despertar reaes em todo o corpo de cooperados. No entanto, um vizinho de um cooperado, embora fisicamente prximo, no faz parte daquele corpo. Na abordagem francofnica, de um modo pragmtico, os limites do sistema so definidos administrativamente, de acordo com a abrangncia do sistema decisrio. Por exemplo, um agricultor define o que vai fazer em sua rea, mas no pode decidir sobre o que se far na rea do vizinho. Nesse caso, os limites do sistema so as divisas da propriedade. Assim, se o agricultor tiver poder de comando sobre duas reas separadas, mas administradas para um objetivo comum, ento ambas compem um s sistema. Por exemplo, ele cria porcos onde mora e arrenda uma rea para a produo de milho. J para um plano de desenvolvimento municipal, a administrao do municpio pode definir prmios, facilidades, sanes, etc., de modo que o sistema coincida com a rea da municipalidade. Similarmente, os limites podem ser as divisas de um estado ou de um pas ou bloco econmico. Louise Fresco, da Universidade Agrcola de Wageningen, na Holanda, props uma hierarquia de sistemas agrcolas (Figura II.1). Um sistema de nvel superior, digamos, a agricultura de um municpio, composto de um nmero de sistemas imediatamente inferiores, digamos, propriedades. Por sua vez, cada explorao numa propriedade pode ser abordada como um sistema, para os quais a propriedade ser o
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Figura II.1

Hierarquia de Sistemas Agrcolas


Sistema Econmico Regional

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Sistema Agrcola Regional

------------

Sistema Bancrio Regional

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Sistema Agrcola Regional

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Propriedade

---------------------

Cooperativa

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Propriedade

- - - - - - - Lavoura

------------------ Famlia

------------------ Criaes

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Lavoura

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Planta viva

------------------

Insetos

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Planta viva

- - - - - - - - - - - - - -Folha - - - - ------------------------ - - - - - - -Raiz- - - - - - - - - - - - ----

Folha

- - - - - - - - - - - - Cloroplasto- - - - ------------------------- - - - Mitocndria - - - - - - - - - ------------

sistema de hierarquia superior. Os sistemas de hierarquia imediatamente inferior so chamados de subsistemas do imediatamente superior. Em cada nvel, os sistemas interagem com outros sistemas de mesma ordem hierrquica, formando uma trama da qual resulta a estabilidade do sistema de nvel imediatamente superior e lhe garante certa resistncia a mudanas. Por exemplo, o sistema agrcola de um municpio no entra em colapso se uma propriedade falir; se se quiser aumentar a renda dos agricultores eliminando um intermedirio que atua nesse municpio, sero imediatamente acionados mecanismos para manter o sistema. Num outro nvel, a perda de uma folha comida por uma lagarta no implica o fracasso da lavoura, uma vez que a fotossntese pode ser incrementada no resto da folhagem para compensar a folha perdida.
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Uma importante conseqncia dessa estabilidade que, para qualquer nvel hierrquico focalizado, os fatores que mais influem sobre seu comportamento so aqueles de um a dois nveis acima ou abaixo. Uma mudana em nveis mais distantes tende a ser atenuada ou at anulada pelos mecanismos de compensao existentes em cada nvel. Outro aspecto desse mesmo raciocnio que determinado aspecto tomado como dado num determinado nvel pode ser uma varivel num nvel superior ou inferior. Por exemplo, a infestao por Brachiaria plantaginea pode ser um dado ao se analisar a propriedade, mas uma varivel quando se considera o sistema de manejo do solo e das lavouras. Os hbitos de consumo da populao de um municpio so um dado em termos da propriedade, posto que o agricultor isoladamente pouco pode fazer para mud-los. Contudo, so uma varivel em termos de municpio ou de cooperativa, que podem lanar campanhas educativas ou de propaganda comercial no sentido de modificar esses hbitos. De forma sinttica, os limites do sistema podem variar segundo o aspecto considerado e de acordo com o alcance das instncias decisrias envolvidas. A escolha dos limites do sistema nem sempre fcil, mas pode ser melhorada dado o carter iterativo do mtodo. O conceito de cadeia produtiva Para efeito de promoo de determinados setores de atividade, tem sido usada a abordagem de cadeia produtiva, entendida como a seqncia de atores e atividades que se estabelece a montante de determinado produto no mercado. Por exemplo, para trs do peito de frango no supermercado esto a produo de milho e de soja, o transporte e armazenamento desses produtos, seu processamento industrial, a composio de raes, a produo de pintos, a criao dos frangos, seu transporte e abate, o processamento das carcaas, o embalamento dos peitos, a distribuio dos peitos at os supermercados. Naturalmente, esse sistema poderia ser descrito de forma bem mais detalhada ou mais sinttica, de acordo com o foco desejado. O essencial na abordagem das cadeias produtivas que elas permitem visualizar todos os atores e etapas para se chegar ao produto final, e assim identificar os estrangulamentos a existentes. Como esses estrangulamentos esto associados a ganhos maiores ou menores em determinado elo da cadeia, freqentemente os dados econmicos no so transparentemente disponibilizados, uma vez que se constituiriam em armas poderosas nos conflitos internos existentes dentro da cadeia de qualquer produto. A leitura da situao em termos de cadeia produtiva, combinada com a de sistemas de produo, resulta muito proveitosa para o estabelecimento de estratgias de desenvolvimento das propriedades. Contudo, convm lembrar que, dentro das idias mestras de desenvolvimento local, deve-se procurar sempre o
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menor caminho entre a produo e o consumo, tanto em termos de reduzir os quilmetros rodados como de eliminar elos e atores no essenciais. O sistema propriedade Para a grande maioria das questes ligadas produo, um limite interessante so as divisas da propriedade, porque definem o espao onde se exerce a ao ordenadora (ou desordenadora) do agricultor ou da famlia agricultora, ficando assim estabelecido o sistema propriedade. esse sistema, e no mais a lavoura de milho ou a criao de galinhas, que passa a ser o ponto de partida e de chegada dos estudos para o desenvolvimento. Esse o referencial prioritrio quando se planeja a converso de propriedades convencionais para orgnicas, com a mnima dependncia de recursos externos. Estruturalmente, o sistema propriedade pode ser definido por seus limites, componentes, interaes, insumos e produtos. Funcionalmente, o sistema caracterizado pelo manejo atravs do qual os componentes, interagindo entre si, transformam os insumos em produtos. Numa pequena propriedade familiar, os componentes so famlia e usualmente exploraes vegetais e animais. A composio dessa famlia, suas caractersticas culturais e escolaridade, suas aspiraes, idade, sexo, etc. influiro sobre o futuro da propriedade tanto quanto ou mais do que a fertilidade natural do solo ou o clima. A famlia e as exploraes vegetais e animais interagem, definindo os ciclos e ritmos de trabalho ao longo do ano, o potencial de gerao de renda, etc. Por sua vez, as exploraes vegetais e animais tambm interagem entre si, num padro orquestrado pelo agricultor. Numa propriedade idealmente organizada para o mximo de auto-sustentabilidade, as criaes se alimentam do produto das lavouras e os dejetos das criaes retornam aos campos como fertilizante. Nos sistemas reais, em geral, essa interao fragmentada e parcial, o que os fragiliza.

A marcha do trabalho em sistemas de produo


O trabalho em sistemas voltado ao desenvolvimento tem uma marcha relativamente consensada, que consiste em diagnstico, definio dos problemas chaves e dos perfis das possveis solues, busca das solues, validao das solues e finalmente sua incorporao rotina dos sistemas. Quando se trabalha com regies ou grupos de agricultores, o diagnstico pode ser acompanhado ou precedido da tipologia do pblico visado. Diagnstico Consiste no levantamento de informaes que permitam esboar o sistema tal qual trabalhado pelo agricultor, de forma a subsidiar prospeces sobre sua evoluo. As perguntas centrais so: como se estrutura esse sistema, como funciona e para
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onde tende a ir. Para respond-las, levantam-se informaes sobre a natureza e a organizao do espao fsico (rea total e sua ocupao, benfeitorias, tipo de solo e relevo, recursos hdricos, tipo climtico e seus riscos, etc.), sobre os recursos humanos e suas relaes sociais e econmicas (nmero de pessoas, parentesco, idade, sexo, aspiraes, fontes de renda, ocupao, etc.) e sobre as entradas (insumos agrcolas, mquinas, alimentos, vesturio etc.) e sadas (produtos agrcolas, artesanato, etc.). Tenta-se perceber o sentido de sua evoluo (foras de agregao/desagregao, conflitos internos, relaes de poder), porque desse sentido depende a orientao da sua batuta ordenadora. Os aspectos gerenciais, sobretudo o sistema de tomada de decises e seu reflexo sobre as pessoas envolvidas, so especialmente importantes. muito comum que o sistema no evolua devido a problemas nessa esfera, tais como heranas no resolvidas, disputas internas na famlia, etc. Detalhando-se os subsistemas de produo animal e vegetal se levantam os rebanhos ou plantis (nmero, classe, raa), instalaes, doenas, alimentao, ndices de desempenho, destinao final, forma de comercializao; culturas, rotaes, reas de pasto e de reservas naturais. H vrios mtodos de levantar essas informaes, desde os totalmente formais, via questionrios previamente elaborados, at os completamente informais. Como regra, os mtodos informais so mais confiveis, mas exigem maior experincia do tcnico e s se aplicam a grupos pouco numerosos. Um dos mtodos informais mais seguros o levantamento do histrico de vida do agricultor ou famlia agricultora e da propriedade. Desse histrico costuma resultar uma imagem mental das aspiraes e objetivos da famlia, e de como a propriedade vem sendo trabalhada para alcanar tais objetivos. Com essa viso mais geral e em posse de informaes sobre a conduo das lavouras, criaes, entradas e sadas, pode-se formular uma primeira hiptese sobre as principais limitaes e potencialidades do sistema e traar um primeiro esboo das possveis mudanas. Aps a anlise dos componentes e a sntese de um primeiro conjunto de propostas, realiza-se nova visita, na qual se discutem essas propostas. Da normalmente emergem outras informaes, que iterativamente, atravs de novas snteses e anlises, vo tornando mais ntido o aprimoramento necessrio, tanto para o tcnico como para o agricultor. Tipificao Quando se trabalha com grandes grupos de agricultores, por exemplo, num municpio ou regio, normalmente no possvel atender cada propriedade individualmente. Nesses casos, til organizar os agricultores em grupos que tenham limitaes e possibilidades mais ou menos semelhantes. Em geral, se utilizam como critrios para esse agrupamento as principais exploraes, nvel de renda, tamanho da
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propriedade, mquinas, etc. Uma vez classificados dentro dos tipos definidos, escolhe-se uma amostra de propriedades dentro de cada tipo, que sero visitadas para estudo como descrito anteriormente. Contudo, h que ser cuidadoso na escolha dos critrios de tipificao de modo a que a categorizao resulte til para a finalidade a que se destina. Por exemplo, se o objetivo do projeto difundir prticas vegetativas de controle da eroso em culturas anuais, o uso ou no de cobertura de inverno e a planta utilizada podem ser mais importantes como critrio para a tipificao do que o estrato de rea ou de renda. A tipificao pode ser feita com dados secundrios, de modo que em projetos de desenvolvimento regional pode ser trabalhada antes de um diagnstico preciso no nvel das propriedades. No obstante, mesmo nesses casos, convm realizar pelo menos um levantamento de reconhecimento, dos quais h vrios mtodos descritos na literatura sobre sistemas de produo. Definio dos pontos-chaves Com freqncia, a concluso do diagnstico visando converso para a agricultura ecolgica uma longa lista de problemas, que os agricultores raramente podem enfrentar a um s tempo. Assim, indispensvel estudar o conjunto dos entraves luz do sistema completo, de modo a identificar aqueles entraves cuja soluo tenha o maior impacto possvel no sentido de desencadear a soluo de outros entraves. Esse um exerccio difcil, demandando do tcnico conhecimento, sensibilidade, viso de conjunto e sobretudo capacidade de interagir com o agricultor. Posto que os sistemas normalmente apresentam variadas interaes, no raro a soluo est em pontos cuja relao com o problema focalizado no visvel a princpio. Por exemplo, num estudo para melhorar o estado nutricional de agricultores familiares, constatou-se baixo consumo de protena animal. Como quase toda a protena animal na dieta provinha das criaes domsticas de porcos e galinhas, era necessrio melhorar o desempenho dessas criaes, que por sua vez era limitado pelo arraoamento insuficiente, devido baixa disponibilidade de milho. Essa baixa disponibilidade de milho se devia ao empobrecimento progressivo dos solos, e s elevadas perdas por insetos e por roedores nos paiis improvisados. Portanto, para melhorar a disponibilidade de protena animal na dieta dos agricultores, as solues poderiam passar por: recuperar a fertilidade dos terrenos, usar variedades menos sujeitas a insetos e construir paiis prova de ratos. Avaliando as vantagens e desvantagens dessas possibilidades, a construo de paiis melhores de baixo custo poderia ser o ponto-chave para, j no primeiro ano, desencadear as mudanas no sentido desejado. Eventualmente, a troca para uma variedade menos atacada pelo gorgulho poderia ser trabalhada nesse mesmo ano, e a adubao verde para recuperar os terrenos nos anos seguintes.
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Na prtica, nos sistemas agrcolas em andamento, parece existir um limite assimilao de mudanas em cada ciclo de produo. De modo geral, trs modificaes importantes parecem ser o mximo exeqvel por ano agrcola. Esboo do perfil das solues ideais Uma vez que os problemas tenham sido elencados, suas relaes dentro do sistema sejam conhecidas e os problemas chaves estejam definidos, o perfil das solues emerge quase que naturalmente. Entenda-se que o perfil no ainda a soluo, mas mais que a metade dela. Por exemplo, no caso que acabamos de expor, quem no conhecesse o todo do sistema poderia simplesmente sugerir que se comprasse carne, e se produzisse mais das culturas de renda para poder arcar com os custos. Contudo, a lgica de produzir para autoconsumo busca justamente reduzir as despesas monetrias, devido sua baixa renda, que por sua vez resulta de problemas estruturais ligados insero subalterna desses agricultores no sistema econmico regional. Assim, solues como comprar carne, comprar adubo para o milho ou paiis sofisticados e tratamentos raticidas e inseticidas esto fora de cogitao. O perfil indicado pela leitura do sistema por inteiro inclui: baixo custo monetrio, possibilidade de reproduo da semente, por isso o milho variedade, e complexidade de execuo tcnica dentro da capacidade dos agricultores envolvidos. Esse mesmo mtodo de esboo do perfil da tecnologia necessria pode ser aplicado em situaes que contrastam substancialmente com a anterior. Um caso muito atual se refere produo orgnica de soja no Norte do Paran, onde essa cultura totalmente mecanizada e no raro constitui monocultura em termos das propriedades. Os sistemas agrcolas com essa caracterstica so muito simplificados, com poucas interaes internas, de modo que as limitaes ao sistema quase que coincidem com as limitaes soja. Na soja, a limitao principal converso o controle de invasoras, baseado em herbicidas no mtodo convencional. O controle mecnico das invasoras seria a opo mais imediata. Porm, se choca com a baixa disponibilidade de mo-de-obra, com o fato de a trao animal no ser usual e o cultivo mecanizado ser difcil devido exigncia de semeadura em espaamento perfeito, o que dificultado pelo relevo. Em certas situaes, uma dessas opes pode ser vivel, e ento o problema est resolvido. Contudo, na maioria dos casos, essas solues no se enquadram, o que aponta para a necessidade de alternativas no centradas no cultivo mecnico. Uma possibilidade o desenvolvimento de boas coberturas de inverno, cuja palhada diminua a presso de invasoras. Idealmente, essa cobertura deve produzir boa palhada, que dure pelo menos dois meses, e que esteja em ponto de ser trabalhada na melhor poca de semeadura da soja, que a primeira quinzena de novembro. Esse o perfil da soluo ideal, luz do sistema de produo.
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Esse mtodo de trabalho contrasta fortemente com a rotina da maior parte dos servios de aconselhamento agronmico, tanto os oficiais quanto os de ONGs. O mais usual que se tente adequar a propriedade tecnologia. Por exemplo, ensina-se os agricultores a criar minhocas e a fazer composto, ou a utilizar um determinado adubo verde, porque so boas tcnicas. Contudo, a questo no se tal tcnica boa ou m, mas se ela se encaixa no perfil da soluo ideal para o(s) problema(s) chave(s) do sistema focalizado. Busca das solues Definidos os pontos-chave e os perfis das solues, passa-se busca das solues especificamente procuradas. No caso de os pontos-chave envolverem questes tecnolgicas, essa busca se constitui na verificao, dentro do estoque tecnolgico disponvel, da opo de melhor encaixe situao visada. Normalmente, essa busca exige incurses por reas temticas bem definidas. Por isso, tcnicos com boa formao nas reas temticas envolvidas no sistema tendem a realizar com melhor qualidade esse trabalho. Como vivemos num mundo de especialistas, as equipes que trabalham com sistemas de produo tentam compensar as limitaes de cada profissional compondo um grupo mnimo. No IAPAR, cada equipe idealmente inclui um fitotecnista, um zootecnista, um profissional da rea de recursos naturais e um da scio-economia. A esse ncleo, agregam-se outros especialistas na medida da necessidade. Na prtica, esse trabalho em grupo resulta muito difcil, de modo que um generalista de boa formao parece ser uma opo mais eficaz e realista quando se dispe de poucos recursos. Por boa formao entenda-se o domnio nas reas bsicas nas cincias agrrias e ao menos familiaridade com a rea scio-econmica e ecologia. Em tempos de especializao precoce como os de hoje, tal profissional precisa ser procurado com afinco. No raro, na linha de frente do aconselhamento agrcola, encontramos profissionais cuja amplitude tecnolgica se restringe ao convencional de uma ou duas culturas. Por fora dessa limitao, profissionais assim tm grande dificuldade em aproveitar o estoque tecnolgico na busca de solues que se enquadrem no perfil desejado. Felizmente, possvel estudar e ir superando essas limitaes. De novo, cabe aqui a assertiva de que o insumo-conhecimento a pedra angular da agricultura ecolgica. Para o mtodo convencional, o diploma a senha que credencia o portador a assinar o receiturio agronmico. Na agricultura ecolgica, a nica senha o conhecimento. Validao das solues Uma vez identificada a tecnologia dentro do perfil esperado, o passo seguinte seu teste nos sistemas de produo reais conduzidos pelos agricultores. O ideal que a tecnologia seja discutida com o agricultor ou famlia agricultora, de modo que eles
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mesmos possam conduzir o teste. Esse j o primeiro crivo sua adequao. Se o processo anterior foi bem conduzido, normalmente no haver problemas nessa fase, sendo o teste de validao quase uma unidade demonstrativa. Contudo, freqente que mesmo a melhor soluo encontrada no se encaixe perfeitamente no perfil ideal. Nesses casos, preciso usar a criatividade para fazer os ajustes necessrios e, iterativamente e interativamente, ir aprimorando a soluo. Quando se trabalha com grandes grupos de agricultores, as propriedades focalizadas e nas quais se concentram os estudos e testes servem como referncia, tanto para os outros agricultores quanto para o pessoal da pesquisa e da extenso 2 . Incorporao da inovao rotina dos sistemas Aps essa srie de passos, do diagnstico da situao validao, a inovao est pronta para ser incorporada ao sistema de produo. Quando se trabalha em grandes grupos, da para frente o trabalho com essa inovao consiste na sua divulgao pura e simples, pelos mtodos usuais. Quando se est focalizando a converso de uma propriedade individualizada, a incorporao da inovao permite um novo salto. Em face da inovao, a propriedade sofrer um rearranjo, atingindo um novo patamar de sustentabilidade, supostamente acima do anterior. Havendo interesse, o processo pode ento ser repetido, objetivando um novo salto na safra seguinte.

A idia de sistema e a noo biodinmica de organismo agrcola


H uma interessante analogia entre a abordagem sistmica da atualidade e o conceito de organismo agrcola proposto por Rudolf Steiner na dcada de 1920, nos primrdios da Biodinmica. Naquela poca, j se faziam sentir problemas derivados da fragmentao do conhecimento, o que talvez tenha levado Steiner a intuitivamente focalizar a propriedade como um todo. Esse organismo agrcola deveria ser saudvel tanto sob o ponto de vista social quanto econmico e ecolgico. Essas so as mesmas dimenses focalizadas na Agenda 21 no trip da sustentabilidade. Para Steiner, entretanto, a sade espiritual do homem era entendida como a pedra angular dessa sade geral do organismo agrcola. Do outro lado do planeta, meio sculo mais tarde e partindo de pressupostos filosficos muito distintos, Masanobu Fukuoka afirmaria que o sucesso da agricultura natural s ocorreria quando o agricultor estivesse espiritualmente saudvel.
2 A experincia com esse mtodo tambm descrita na j referida Circular 97, do IAPAR.
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Assim posto, isso tudo parece apenas potico, mas sua semelhana com o conceito atual espantosa. Talvez apenas dispomos hoje de um mtodo mais elaborado para fotografar esse organismo agrcola e, em lugar de sade espiritual, falamos em batuta ordenadora do sistema. Com muita freqncia, encontram-se conflitos na esfera das relaes humanas (familiares, sociais, econmicas) que conturbam a conduo do sistema. Usando uma metfora, essa batuta ordenadora no consegue executar sinfonia alguma, porque os msicos no se entendem. Um sistema de tomada de decises e conduo da propriedade bem compreendidos e aceitos so reflexos e refletem uma harmonia interna na propriedade e no seu relacionamento com o meio externo.

O sistema ideal na agricultura orgnica


Na proposta orgnica, est implcito um conceito de sistema ideal. Como caricatura desse sistema, h a uma famlia feliz que se realiza no cultivo da terra e no trato das criaes. A propriedade produtiva, depende de poucos recursos externos, no degrada os recursos naturais e lucrativa. Naturalmente, esse um ideal a ser buscado, do qual a grande maioria das propriedades orgnicas est bastante distante, embora esteja frente das propriedades convencionais em vrios aspectos. Na maioria das propriedades orgnicas no Centro-Sul do Brasil, h problemas quanto orientao da batuta ordenadora do agricultor, ocorre acentuada dependncia de recursos externos propriedade, a integrao interna das exploraes deixa a desejar, etc. Tem faltado a muitos dos gestores das propriedades orgnicas justamente o conceito de sistema e um mtodo de trabalhar com ele. Faltam tambm aos agricultores conceitos adequados produo vegetal e animal nos trpicos e centrados na ecologia, em lugar da qumica e da fsica, alicerados no manejo de processos em lugar de produtos. Contudo, a abordagem sistmica no traz em si as solues para esses problemas. O que seu exerccio permite a identificao de quais problemas esto entravando o sistema, para a partir da se orientar a busca de solues. Aps esse exerccio, freqentemente os limitantes do sistema se mostram em aspectos distintos daqueles inicialmente levantados pelos tcnicos e agricultores.

Alguns aspectos sistmicos das pequenas e mdias propriedades


A importncia social e econmica das pequenas e mdias propriedades justifica uma abordagem um pouco mais detalhada dos elementos centrais de sua estrutura e funcionamento. Alm disso, elas constituem o pblicoalvo da maioria das ONGs envolvidas com a agricultura ecolgica no pas. Atualmente, tem sido utilizado o termo agricultura familiar para se referir a
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esse grupo de sistemas, embora, a rigor, o adjetivo familiar se refira apenas predominncia da fora de trabalho familiar sobre a contratada. Ao largo do imenso espao geogrfico do Brasil, esse estrato de agricultores apresenta muita variao. Os traos desses sistemas aqui descritos se referem, sobretudo s pequenas e mdias propriedades do Centro-Sul do pas, ficando a cargo dos leitores proceder aos ajustes necessrios a outras regies. As pequenas e mdias propriedades so predominantemente policultoras, incluindo lavouras e criaes, para consumo interno na propriedade e para renda. Dentre seus produtos para renda, destacam-se alimentos para o mercado interno (feijo, mandioca, leite, hortalias, frutas, aves, sunos, etc.), mas tambm so importantes em produtos de exportao como o caf e o tabaco. O setor para consumo domstico est presente em praticamente todas as propriedades, mas tende a ser mais importante nas de mais baixa renda. Seus principais produtos so o milho, o feijo, os sunos e as aves, acompanhados de um grande nmero de outras culturas de expresso muito variada, tais como a mandioca, a batata-doce, as abboras, o amendoim, hortalias, etc. As principais atividades de renda variam regionalmente e so definidas de acordo com a demanda local e/ou as possibilidades de escoamento. Nas proximidades de grandes centros consumidores, tende a haver uma especializao na produo de alimentos perecveis, especialmente hortalias de folha e frutas. Em regies mais distantes predominam produtos secos, como gros. Nas proximidades de agroindstrias tende a haver uma concentrao na produo dos alimentos que ali se processam. No universo das pequenas e mdias propriedades, h grande variabilidade em termos de nvel de renda e da qualidade da terra. No obstante, a maioria desses agricultores pobre e trabalha em terrenos de qualidade inferior ou de alguma forma menos bem dotados de recursos naturais. Em determinadas regies, parcelas expressivas dos agricultores no tm a propriedade formal da terra. Nessa situao, a lgica econmica dessas famlias agricultoras consiste em transformar sua fora de trabalho em renda e em produtos para consumo domstico, por meio da terra de que dispem. Porm, essa transformao assume uma grande variedade de formas, de acordo com os objetivos especficos de cada ncleo familiar e das estratgias seguidas para atingi-los. A definio desses objetivos e dessa estratgia, alm de valores puramente econmicos, inclui fatores culturais, sociais, religiosos e outros. Esses objetivos e estratgias so materializados na infra-estrutura existente na propriedade, na forma de ocupao da rea agrcola, na escolha das lavouras e criaes e na sua importncia quantitativa. Por exemplo, a presena de expressiva rea de milho para uso interno normalmente indica que o agricultor atribui grande valor
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auto-suficincia alimentar, posto que o milho a base da criao de sunos e aves e tambm entra na alimentao de vacas e da prpria famlia diretamente. Por outro lado, sistemas fortemente concentrados nas atividades de renda, como lavouras de algodo chegando at a beira da casa, indicam que a renda a prioridade absoluta da(s) pessoa(s) que comanda(m) o sistema. Decises fundamentais e recorrentes Ao se entrar numa propriedade, o que se v um reflexo da seqncia das decises maiores que foram sendo tomadas ao longo do tempo. Contudo, a tomada de decises, grandes ou pequenas, depende da personalidade das pessoas envolvidas e de como elas vem seu ambiente. Essa tomada de decises no restrita a alguns momentos definidos no tempo. antes fruto do exerccio de anlise e de sntese que os agricultores realizam a cada dia ao longo de cada safra, de acordo com sua percepo da conjuntura econmica e do andamento climtico. No obstante, h algumas questes com que os agricultores se defrontam que merecem destaque em face da sua relevncia para a conduo geral do sistema. Renda X Consumo domstico Os pequenos agricultores poderiam se dedicar unicamente gerao de renda, e comprar tudo de que necessitassem. Contudo, essa deciso no usual. Normalmente, o esforo produtivo dividido entre atividades para renda e atividades para consumo domstico. Como h restrio de rea, de mo-de-obra e de dinheiro, a gerao de renda e a produo para consumo domstico entram em conflito. A administrao desse conflito uma questo central na estratgia de sobrevivncia econmica dos agricultores. O agricultor se situa nos extremos da cadeia de compra de produtos agrcolas e da venda de produtos industriais. Na compra de produtos agrcolas, os preos recebidos pelos agricultores so os mais baixos da cadeia. Por outro lado, na venda de produtos para consumo domstico, os preos pagos pelos agricultores tendem a ser os mais elevados. Assim, a produo para consumo domstico est ligada estratgia de minimizar a dependncia do agricultor em relao s oscilaes do mercado e maximizar sua renda monetria lquida, ao lado das culturas de renda. No obstante, h tambm um conflito entre as atividades de renda e as atividades para consumo domstico, uma vez que elas concorrem pelos mesmos recursos produtivos (terra, mo-de-obra, capital, capacitao). Em geral, os agricultores tentam administrar essa situao alocando recursos para a produo de uso domstico de modo a no comprometer a(s) atividade(s) de renda, o que normalmente no de todo possvel, de modo que permanece latente o conflito.
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A importncia relativa atribuda pelos agricultores gerao de renda ou produo para consumo domstico varia de caso a caso. Em geral, os agricultores com menores possibilidades de gerar renda bruta dedicam relativamente mais esforos ao consumo domstico. H tambm fatores de natureza individual na definio do ponto de equilbrio nessa estratgia. Como j mencionado, a extenso da rea de milho para uso prprio um indicador da importncia atribuda por determinado agricultor produo para consumo domstico. Outro indicador em muitas reas do Centro-Sul do Brasil o arroz de sequeiro. Sendo o arroz relativamente barato, de alto risco climtico e concorrendo por mo-de-obra com as culturas de vero, seu cultivo para autoconsumo normalmente est associado grande restrio de renda e/ou elevada importncia do auto-abastecimento alimentar para o agricultor. Risco X Capitalizao A postura do agricultor frente ao risco outro elemento central na definio do sistema e tende a estar relacionada ao seu nvel de capitalizao, mas tambm aqui h fatores individuais. Para um pequeno proprietrio descapitalizado, sua limitada rea no apenas a base de sua sobrevivncia fsica. a garantia de domnio sobre si mesmo (ser o prprio patro) e o substrato de vnculos sociais de mtuo suporte, estabelecidos com base na proximidade fsica e/ou familiar. preciso um forte atrativo para que tal agricultor coloque em risco essa sua pequena, mas fundamental riqueza, especialmente quando as alternativas so nebulosas. Em parte por essas razes, h hesitao e relutncia na utilizao de crdito agrcola por parte dos pequenos agricultores descapitalizados, mesmo quando as condies do crdito so contabilmente vantajosas. Por outro lado, a no utilizao do crdito usualmente limita a evoluo scio-econmica e tcnica do sistema. O pagamento em produto, estabelecido em alguns programas de financiamento, tende a ensejar maior utilizao do crdito pelo pblico averso ao risco. Para os agricultores mais capitalizados, as mesmas consideraes so vlidas, mas o risco relativamente menor e os laos de mtuo suporte de base geogrfica so menos importantes. Isso lhes permite maior utilizao do crdito, o que melhora suas oportunidades de ascenso scio-econmica. Contudo, mesmo numa comunidade relativamente homognea, observamse diferenas individuais quanto ao nvel de risco aceito pelos agricultores. Diferentes atividades de renda usualmente refletem essas diferentes posturas, de modo que, em cada regio, possvel relacionar determinadas culturas e exploraes com atitudes mais tendentes a enfrentar ou a rejeitar riscos.
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Renda X Mo-de-obra Na escolha das culturas de renda, um fator sempre considerado sua exigncia em mo-de-obra frente aos recursos humanos de que a famlia dispe. Essa escolha influenciada no apenas pela quantidade, mas cada vez mais pela qualidade e capacitao da mo-de-obra. Famlias numerosas tendem a conduzir atividades mais exigentes em trabalho (sericicultura, fumicultura, cotonicultura). A olericultura e a fruticultura demandam maior capacitao do pessoal. Outro aspecto de importncia crescente o envelhecimento da populao rural, processo que tem recebido pouca ateno no pas em face das suas profundas conseqncias para a produo agrcola, a formao da paisagem e o equilbrio social. A migrao para as cidades tem despovoado o meio rural da fora de trabalho jovem. O reflexo nos sistemas de produo a mudana para culturas menos exigentes em esforo fsico, o assalariamento de terceiros ou o arrendamento para terceiros. Com relativa freqncia, ocorre finalmente a venda da propriedade para algum vizinho mais capitalizado, o que contribui para a concentrao fundiria. Esse processo, embora ocorra em todo o Brasil, especialmente intenso nos estados mais desenvolvidos, onde a maioria dos agricultores j ultrapassou a casa dos quarenta anos. Nesses estados, salvo em umas poucas ilhas, caminha-se para um processo de esvaziamento do meio rural, que na Frana recebeu o nome de desertificao e que l abrange grandes reas de dotao natural menos privilegiada. Trabalho familiar X Assalariamento De modo geral, os pequenos agricultores no apreciam assalariar-se nem assalariar terceiros. O assalariamento de terceiros uma fonte de conflitos, cuja administrao foge s suas expectativas e habilidades. Contudo, crescente o assalariamento nas propriedades mais capitalizadas, mesmo nas pequenas. Isso se deve dinmica econmica, mas tambm reduo do tamanho das famlias. Nos estratos rurais mais pobres, freqente o assalariamento de parte da famlia em atividades externas propriedade para complementar a renda. No caso de assalariamento em outras atividades rurais na regio, o sistema fica desfalcado de sua fora de trabalho justamente na poca de maior demanda, porque tambm essa a poca de maior necessidade nas propriedades empregadoras. Tambm crescente o nmero de assalariados em atividades no rurais, mas que continuam a viver ou ao menos mantm forte vnculo com o meio rural. Essa populao constitui a maior parte do que tem sido chamado de o novo rural, o rural no agrcola. Observa-se um forte crescimento da parcela da renda familiar advinda do trabalho dos novos rurais, atualmente na casa de 50% no Estado de So Paulo e 30% no Paran.
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O assalariamento de parte da famlia tambm pode ser enfocado dentro da estratgia de sobrevivncia econmica, discutida em Renda X Consumo domstico. Em muitas situaes, observa-se uma tendncia de se ir devotando cada vez mais esforos gerao de renda via no-agrcola, ficando a propriedade, no extremo, limitada produo para autoconsumo. Conflitos internos e externos nos sistemas A estrutura e sobretudo o funcionamento das propriedades operam sobre condies reais, nas quais sempre h conflitos. Em face da ocorrncia generalizada de alguns desses conflitos, convm que estejam sempre tona nas reflexes sobre os sistemas. Por outro lado, h tambm complementaridades, que podem ser exploradas. Esses conflitos e complementaridades ocorrem tanto no mbito das relaes biolgicas quanto das scio-econmicas. Cada agricultor tende a organizar o seu sistema de produo de modo a maximizar as complementaridades e a minimizar os conflitos. Contudo, usualmente persistem alguns conflitos sem soluo definitiva, e que precisam ser administrados de acordo com a conjuntura. Alm dos ajustes internos, cada agricultor tambm precisa ajustar seu sistema como um todo ao meio externo, na mesma lgica de maximizar complementaridades, minimizar conflitos e ir administrando o que no comporta soluo definitiva. O objetivo de se focalizar esses aspectos dos sistemas no o de esgot-los enquanto objeto de estudo, mas de construir um pano de fundo sobre o qual se do as decises dos agricultores. Alguns dos aspectos que sero focalizados s vezes nem so de conhecimento consciente e explcito dos agricultores, mas nem por isso deixam de se fazer presentes na sua tomada de decises. Conflitos internos Internamente, os conflitos mais comuns se referem forma de utilizao dos recursos produtivos (terra, trabalho, capital) e diviso dos benefcios entre as pessoas envolvidas no sistema. Competem pelos mesmos recursos produtivos as atividades para renda e as para consumo domstico, os animais e as lavouras. Renda X Consumo domstico Quando cresce a necessidade de renda, progressivamente menos rea e menos trabalho so dedicados ao consumo domstico. No Centro-Sul do Brasil, a excluso de lavouras para consumo domstico normalmente segue a seguinte ordem: primeiro desaparece o arroz, depois o milho, depois o feijo e ento a mandioca. Essa ordem de excluso se deve a fatores econmicos, ao risco, dimenso das reas necessrias para cada cultura e s caractersticas prprias de cada espcie. O arroz altamente exigente em mo-de-obra para capina, justamente no perodo de pico de demanda pelas outras lavouras de vero. Alm disso, relativamente barato para a aquisio no mercado e de alto risco para produo
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prpria. O milho menos exigente em trabalho, mas o abastecimento da famlia exige uma rea de 1ha a 3ha, o que pode ser muito em relao rea da propriedade. O feijo necessrio para o ano pode ser produzido em 0,5ha a 1ha ou menos, e seu ciclo rpido e hbito de crescimento permitem o consrcio ou rotao com outras lavouras, no incorrendo em competio por terra. O conflito por mo-de-obra limitado, pois sua poca de cultivo no coincide exatamente com a de outras culturas de vero. Finalmente, a mandioca costuma ser a ltima cultura a se abandonar porque as quantidades exigidas para o abastecimento domstico implicam pouca rea (500 a 2.000m2) e pouco trabalho. Muito freqentemente o conflito renda X consumo domstico administrado em prejuzo da alimentao dos agricultores. Restringe-se primeiro o consumo de produtos de origem animal, como conseqncia da reduo na produo de milho. Entre os agricultores mais pobres, at a ingesto calrica prejudicada. Animais X Lavouras O conflito animais X lavouras se refere especialmente terra. Os bovinos exigem pasto; os sunos, criados soltos, danificam as lavouras, tanto as do seu dono como as dos vizinhos. Uma alternativa confinar os animais, fornecendolhes toda a alimentao no cocho. Contudo, confinar implica um aumento na demanda de trabalho e de dinheiro para as criaes. Assim, esses animais, especialmente os bovinos, tendem a ser excludos do sistema, salvo quando h tratos de terra de m qualidade para as lavouras, mas aproveitveis por essas criaes. Nas propriedades onde se usam eqdeos para trao, usual o conflito entre esses animais, de um lado, e a renda e a alimentao da famlia, do outro lado. O milho consumido pelos eqdeos poderia ser vendido, gerando renda, ou direcionado para os porcos, melhorando a dieta familiar. Diviso da renda entre as pessoas envolvidas na produo O conflito pela diviso dos benefcios entre os trabalhadores ocorre em todas as propriedades, embora assuma formas diferentes quando a mo-de-obra familiar, parceira ou assalariada. No caso do assalariamento ou da parceria, os conflitos assumem a feio de questes legais, podendo ser resolvidos ou encaminhados por essa via. O problema mais complexo no caso da mo-de-obra familiar, existindo uma oposio entre os que controlam nominalmente os benefcios e os outros trabalhadores. freqente a oposio entre o pai e os filhos homens, e dos filhos entre si, sejam homens ou mulheres. Esses conflitos normalmente so velados e tende-se a compreend-los como questes ntimas da famlia. Apesar disso,
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indispensvel trabalh-los, uma vez que determinam diferentes nveis de interesse e participao nas decises e de engajamento no trabalho. Muitas vezes a questo resolvida pelo afastamento de parte da famlia, pulverizando-se sua pouca riqueza e seu potencial de trabalho. Choque de valores e de aspiraes entre geraes Para a sucesso no comando das propriedades, tem sido cada vez mais freqente o choque entre os pais hoje com mais de 40 anos e os filhos na faixa dos 20 anos. Por seu lado, os pais, culturalmente formados num padro de consumo mais sbrio e com valores morais mais conservadores, organizam o sistema com base em suas aspiraes. Por seu turno, os filhos, embora tendo crescido no meio rural, so culturalmente filiados a uma cultura urbana e mais prdiga em relao ao consumo. Por exemplo, em relao moradia, para os pais pode ser suficiente uma casa de madeira bem construda, sem goteiras nem vento, rodeada por um terreiro de cho batido cuidadosamente varrido com vassouras de guanxuma. O chiqueiro, nas cercanias do terreiro, a garantia de fartura. Para os filhos, a habitao ideal se aproxima mais de uma casa de campo de citadinos, veiculada pela mdia, com muita grama e jardim. A carne de porco continua apreciada, mas o chiqueiro prximo, em vez da feliz idia de fartura, fonte do indesejado odor suno. Na hora de se casar, o jovem rural encontra dificuldade em encontrar uma moa que no se importe com a lama e a poeira, o odor de porcos e a menor oportunidade de contato social. Para os adolescentes, os valores morais mais conservadores nos meios tipicamente rurais se chocam com suas expectativas de contato sexual, diariamente estimuladas pela mdia. Esse choque de valores, mais uma vez, tem sido freqentemente resolvido pela mudana para a cidade. Esse conflito de valores e aspiraes, ligado ao fenmeno macro de urbanizao das mentalidades, assume o carter de um choque entre geraes, cuja dimenso perfeitamente visvel na sucesso de comando na propriedade. Com freqncia, no h sucessor algum que se habilite, terminando o processo com a anexao da rea por algum vizinho ou, quando prxima de grandes centros, com sua transformao em rea de lazer. Essa outra faceta do novo rural j referido. Conflitos externos Alm dos conflitos internos, h vrios conflitos que opem a propriedade e/ou o meio rural ao seu entorno, e que condicionam sua evoluo. A seguir, comentam-se alguns desses conflitos, na expectativa de estimular o leitor iterativamente estudar as possibilidades de evoluo dos sistemas focalizados.
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Transferncia de renda do campo para as cidades Muito se tem discutido sobre a transferncia de renda do campo para as cidades. um fenmeno de ocorrncia mundial, cuja expresso mais evidente a relao de preos entre os produtos agrcolas e os industriais. Historicamente, tem sido necessrio oferecer uma quantidade maior de determinado produto agrcola para pagar o mesmo bem industrial. M distribuio de renda e riqueza rural No Brasil, a distribuio extremamente desigual da riqueza nacional se exprime, entre outras formas, pelos baixos salrios comparativamente a outros pases de renda per capita semelhante. Os baixos salrios tm duas conseqncias diretas sobre a economia agrcola: restringem o nmero das opes de cultivo para renda e deprimem os preos dos produtos de consumo interno. Quantitativamente, a compra tpica de uma famlia urbana pobre se resume a arroz, feijo, acar, leo, caf e sal. Em conseqncia, os agricultores que produzem para esse mercado tm poucas opes de cultura para renda e o preo que lhes pago deprimido. Esse fato tem sido agravado pelos mecanismos governamentais de manuteno dos alimentos com preos baixos para os pobres urbanos, visando a controlar a tenso social nas grandes cidades. Concretamente, no parece realista esperar um meio agrcola rico quando seu mercado consumidor pobre. Maior crescimento na produo nos trpicos do que na demanda nos pases ricos No tocante aos produtos de exportao, os preos tambm tm se deteriorado historicamente. O mercado comprador se restringe aos pases desenvolvidos, numericamente poucos, enquanto o mercado produtor relativamente mais numeroso. Alm disso, os pases compradores respondem pela quase totalidade das empresas de crdito, de transporte, de processamento e de distribuio do mundo. Isso amplia sua margem de controle sobre os preos, em prejuzo dos pases produtores. A populao dos pases ricos tem crescido muito pouco, enquanto a dos pases pobres tem crescido a taxas mais elevadas. Assim, os preos dos produtos tropicais tendem a se deteriorar, uma vez que anualmente entram em ao mais novos produtores do que novos consumidores. Presso dos mercados ricos sobre os custos de produo Em nvel internacional, a transferncia de renda do campo para a cidade se traduz na relao comercial muito mais favorvel aos pases ricos que aos pases pobres, o que obviamente est fora do controle dos agricultores individualmente. Esse conflito se manifesta como uma constante presso sobre a propriedade para baixar mais e mais os custos de produo, o que
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tende a aumentar as externalidades. Contabilmente os custos baixam, no tanto por se melhorar a eficincia da produo, mas pelo desgaste da base natural e social do sistema. Intermediao comercial Ao contrrio dos conflitos anteriores, que passam despercebidos pela maioria dos agricultores, a intermediao comercial bem conhecida. Estando a produo pulverizada no meio rural e havendo a necessidade de concentr-la para a venda aos centros consumidores, existem em todas as pequenas cidades do pas negociantes que realizam essa agregao da produo. Nas cidades maiores das regies produtoras, costuma haver negociantes maiores que compram dos primeiros. Os operadores desse sistema de intermediao entre o produtor e o consumidor final tm sido chamados pejorativamente de atravessadores. No Paran, esse modo de comercializao especialmente comum para o feijo e o algodo, abrangendo ainda parte da safra de milho e de vrios outros produtos. Os operadores desse sistema tm uma ampla margem de manobra de preos, baseada na sua capacidade de crdito, transporte, armazenamento e vivncia nos mercados. O resultado que os preos pagos aos agricultores acabam sendo uma frao minscula dos preos de venda ao consumidor final. Embora a imagem do intermedirio seja antiptica ao consumidor, que o v como vilo essa opinio no compartilhada pelo conjunto dos agricultores. Efetivamente, os intermedirios realizam o escoamento da colheita de produtores que no so atendidos por nenhum canal alternativo, de modo que h um sentimento de resignao e, no raro, de gratido para com o intermedirio. Esse sentimento muitas vezes reforado pelos aspectos de complementaridade comercial e desenvolvimento de laos de amizade e compadrio. Isso no anula a relao assimtrica de riqueza e de poder, mas, por assim dizer, dissimula e solidifica a assimetria, paralelamente ascenso do intermedirio em termos de enriquecimento material, prestgio social e influncia poltica. A compresso mltipla da renda dos agricultores Assim, sobre os preos j comprimidos ditados pelo mercado pobre ou oligopsnico, se sobrepe a intermediao. Essa compresso ainda maior da renda dos pequenos agricultores forte obstculo evoluo scio-econmica e tcnica dos seus sistemas. Em princpio, esse problema pode ser resolvido pela organizao dos agricultores para a comercializao conjunta. No um caminho fcil, mas parece indispensvel. Para muitos agricultores, a soluo alternativa para esse conflito tem sido o xodo rural.
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Restrio de rea agrcola til Para parte dos agricultores, no h possibilidade de sobrevivncia econmica na agricultura devido absoluta restrio de rea. Esse obstculo evoluo do sistema pode ser superado com a aquisio de mais terra, seja pela compra formal no mercado ou por programas de governo orientados para esse fim. impossvel estabelecer um mnimo absoluto de rea. A proximidade de mercados abre oportunidades para se gerar renda agrcola em reas muito restritas, cultivando-se produtos de alto valor unitrio. Contudo, o mercado para tais produtos restrito. Ao se abordar determinada regio, necessrio avaliar o nvel de restrio de rea de cada tipo de agricultores. No caso daqueles absolutamente pequenos, convm avaliar se h opes suficientemente rentveis ao seu alcance, considerando sua real capacidade tecnolgica e gerencial. Uma sada pela tangente restrio de rea a venda de trabalho fora da propriedade. Essa situao precria, tendendo venda da propriedade aos vizinhos mais bem sucedidos e mudana para a cidade ou ao abandono de sua funo como fonte de renda, como j comentado quanto ao novo rural. Precariedade das condies urbanas como alternativa ao trabalho no campo Se melhor manter o homem na terra ou direcion-lo ao meio urbano, uma questo de natureza poltica. O importante abrir-lhe melhores perspectivas. Contudo, anlises conjuntas da situao brasileira tm apontado quase que invariavelmente para a pertinncia de se reter a populao ainda rural no campo. Para os formuladores de polticas pblicas, essa concluso se alicera em trs constataes: (1) a situao nas metrpoles brasileiras catica; (2) mais caro criar um posto de trabalho urbano do que um rural; e (3), um estrato importante de pequenos agricultores o mais barato amortecedor de crises econmicas e sociais. Estratgias de superao adotadas pelos agricultores e seu uso como balizadores de solues potenciais A reao dos agricultores aos conflitos internos e externos do sistema muito varivel, sendo influenciada por todos os fatores que atuam sobre sua tomada de deciso. A despeito dessa variabilidade, muitas vezes possvel depreender as principais tendncias de reao. Nem todos os fatores que influem sobre a tomada de deciso so facilmente compreendidos. Como mencionado anteriormente, alguns fatores podem ser de foro ntimo da famlia; outros fatores podem no ser explicitamente considerados nem pelos prprios agricultores.
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Uma maneira de tentar compreender a situao observar cuidadosamente o sistema trabalhado. A escolha e a extenso das culturas ou criaes, o tipo e o montante de investimento, o cuidado dedicado famlia, a compra ou venda de terra, sinalizam as principais limitaes dos agricultores e suas estratgias para super-las. Essa radiografia do sistema se torna mais reveladora quando analisada ao longo do tempo. A perspectiva histrica explicita diretrizes nem sempre conscientes da estratgia de vida da famlia, da qual a propriedade apenas um reflexo parcial. Duas ferramentas particularmente teis para revelar esse filme so o histrico de vida da famlia e o histrico do sistema. Conhecendo-se essa estratgia geral, pode-se compreender melhor as estratgias especficas para a superao dos problemas setoriais. Por exemplo, pode-se compreender por que um agricultor no cultiva milho, enquanto seu vizinho, em situao semelhante, se decide pela intensificao da produo do cereal. Por exemplo, o levantamento do histrico de vida da famlia e do sistema pode revelar um perfil com averso ao risco, atravs de fatos como: poucas mudanas repentinas na vida, ausncia de grandes investimentos, intensa produo para consumo domstico, etc. Nesse caso, uma proposio baseada em adubao verde com semente prpria tende a ser mais bem assimilada do que a compra de esterco de aves. A idia de se aproveitar as estratgias do agricultor como balizadores para as solues s limitaes no sistema anloga filosofia do jud, que tenta usar a fora do adversrio como elemento do golpe. Proposies que se enquadrem na tendncia dos agricultores esto a meio caminho de sucesso. Contudo, h que se atentar para a dinmica dessa tomada de decises. As estratgias dos agricultores, embora coerentes com sua lgica e objetivos, no so imutveis, nem inteiramente lgicas, nem necessariamente as mais adequadas. O agricultor decide com os elementos de que dispe. medida que mais informao entra em suas ponderaes, a deciso pode ser diferente. Por essa razo, a insero de elementos externos na reflexo sobre o sistema pode abrir caminhos para sua evoluo. Muitas das mudanas necessrias rumo a sustentabilidade dependem da capacidade do tcnico de compreender o sistema e de colocar apreciao dos agricultores elementos aproveitveis dentro da lgica deles, em lugar de solues prontas.

O modelo do sistema - propriedade


Para estudar uma propriedade agrcola real e em funcionamento, a abordagem sistmica simplifica a realidade atravs de um modelo. A funo desse modelo representar os aspectos mais relevantes evoluo tecnolgica e scio-econmica da propriedade, evitando a princpio coletar detalhes sem utilizao imediata. Os
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Figura.II 2

Representaes grficas de sistemas de produo


A
entradas sadas limites

Componentes: famlia, criaes e plantas As flechas internas representam interaes

entradas

sadas

Observar que em B os aspectos funcionais so mais evidentes do que em A, onde os elementos fsicos so destacados

perdas

elementos constituintes e que individualizam o sistema so: os seus limites, os seus componentes (famlia, animais, vegetais), as interaes entre esses componentes, e as entradas e sadas da propriedade (Figura II.2). Com muita freqncia, quando se solicita a um agricultor ou a um agrnomo uma representao grfica de um sistema em foco, o resultado um desenho tipo croqui. Por croqui se entende a representao da forma como os diferentes espaos ou elementos fsicos esto dispostos ao largo da superfcie. Para a abordagem sistmi84

ca, a representao grfica do sistema visa outra coisa. Sua finalidade ltima retratar o funcionamento do sistema, de forma organizada e explcita, que permita a todos os envolvidos, especialmente ao agricultor, refletir sobre a situao atual e possveis aprimoramentos. Essencialmente, a representao grfica deve mostrar quais so os componentes principais do sistema, as relaes que eles mantm entre si e as relaes do sistema com o meio externo. Em termos de desenho, geralmente mais simples que o croqui: por exemplo, toda uma rea de pasto dividida em piquetes para uso rotativo pode ser representada por um nico elemento grfico. Por outro lado, a representao grfica exige maior elaborao intelectual e alguma abstrao, porque o funcionamento do sistema precisa ter sido bem entendido por quem desenha para poder ser representado. Para que a representao grfica do sistema permita boa discusso com o agricultor, ela deve ser clara, concisa e apropriada ao nvel de escolaridade dos agricultores. Desenhos representando os componentes, as entradas e sadas so sempre mais agradveis para quem os v do que palavras. Representaes com excesso de desenhos, Figura II.3

Representao grfica de alguns sistemas de propriedades


A - Produo de milho para venda como gro e leite a pasto. A rea de milho recebe aveia no inverno
vero inverno

insumos para o milho pasto

milho leite

eroso lixiviao N
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B - Horta e aves de postura em barraco

perdas gasosas de NH3

rao para as aves cepilho para cama

ovos hortalias

eroso lixiviao N

C - Frangos e sunos, com produo prpria de milho


perdas gasosas de NH3

concentrado protico para as criaes

sunos e frangos

Observar que as atividades dentro dos sistemas podem estar desconectadas (frangos e sunos, em C); fracamente eroso conectadas (leite e milho, atravs da lixiviao N aveia, em A); ou fortemente integradas (hortalias e ovos, em B). As flechas podem ser destacadas ou no, dependendo do aspecto que se queira focalizar.
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Figura II.4

Representao grfica de rotaes/consorciaes de culturas


A - Losangos
guandu milho O N D J F M A M J milho aveia

J A S O N D J F M A M J

J A S 0 N D tempo (meses)

Talho 1: Milho x Guandu -- Milho -- Aveia soja trigo soja aveia

O N D J F M A M J

J A S O N D J F M A M J

Talho 2: Soja Trigo Soja Aveia

J A S 0 N D tempo (meses)

Observar que a janela sem culturas de setembro a novembro no talho 2 bem visvel. A inclinao dos cortes busca refletir a flexibilidade existente: as datas de semeadura e colheita de milho so mais flexveis que as da soja.

B - Curvas de crescimento
guandu Fitomassa viva milho -------------------

milho

aveia

O N D J

F M A M J J

A S O N

corte do guandu

D J

F M A M J

Talho 1: Milho X Guadu Milho Aveia

A S 0 tempo (meses)

Fitomassa viva

aveia soja soja trigo

O N D J

F M A M J

A S O N

D J

F M A M J

A S 0 N tempo (meses)

Talho 2: Soja --------- Trigo ---------

Soja --------- Aveia

Observar que as curvas de crescimento permitem visualizar melhor a produo de biomassa. No entanto, os losangos permitem melhor visualizar a ocupao do terreno ao longo do tempo, bem como as janelas sem cultura.
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palavras ou setas costumam ficar visualmente poludas, cansando e prejudicando a elaborao. No outro extremo, representaes claras, objetivas e bonitas facilmente ganham status e so penduradas nas paredes, estimulando uma constante retomada da reflexo sobre o sistema. As perdas, por exemplo, de solo, de gua, de nutrientes, de animais, de biomassa, etc., so muito comuns nos sistemas, apesar de normalmente no chamarem a ateno dos agricultores. Por corriqueiras, se banalizam e passam a ser um aspecto normal do sistema. Quando se pratica uma agricultura com elevado aporte de insumos externos, elas podem ser mesmo desprezadas. No entanto, quando se visa construo de sistemas agrcolas ao mximo auto-sustentveis e no poluentes, estancar as perdas uma das primeiras tarefas. Por isso, importante que as perdas estejam bem visveis na representao do sistema. Uma vez entendida a lgica macro do sistema de produo e discutidos os aprimoramentos pertinentes, pode-se fazer uma nova representao da configurao futura que se deseja alcanar. Nessas alturas, usual haver necessidade de se representar alguns aspectos do funcionamento com mais detalhes. Por exemplo, a rotao de cultivos a ser praticada em cada campo pode ser expressa com na Figura II.4.

Alguns conceitos utilizados na abordagem sistmica


Alm dos conceitos j tratados, h na abordagem sistmica uma terminologia prpria para designar aspectos da produo agrcola que normalmente no so devidamente considerados na abordagem compartimentalizada. Contudo, em face do seu uso, sobretudo a projeto de desenvolvimento local, h tambm uma tendncia de ajuste da terminologia s situaes enfrentadas localmente. Assim, diferentes grupos de pesquisa, em diferentes regies, no usam terminologia absolutamente equivalente. Sistema agrrio Refere-se ao conjunto de estruturas fsicas (hardware) e scio-econmicas (software) do setor rural de determinada regio. Por estruturas fsicas entende-se o solo e sua ocupao, a forma como as propriedades so cortadas no relevo, as estradas, armazns, mquinas, etc. As estruturas scio-econmicas incluem a organizao social e poltica, as formas de comercializao e ou vinculao ao mercado, etc. O sistema agrrio uma unidade macro, que forma o entorno dentro do qual atua uma associao de produtores ou um produtor individual. Pode incluir vrios municpios ou pode haver mais de um sistema agrrio no mesmo municpio. Nos projetos de desenvolvimento, comum que parte importante das potencialidades e problemas no nvel das propriedades resulte da conformao do sistema agrrio que as engloba.
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O nvel de deciso sobre os sistemas agrrios normalmente regional, estadual ou nacional, de modo que individualmente os agricultores tm poucas chances de alter-lo. Quando alguma alterao necessria, ela normalmente precisa ser precedida pela organizao dos agricultores interessados. Na literatura francfona, o termo equivalente systme agraire, mas no h termo semelhante na literatura anglfona. Sistema de produo Usualmente se refere forma como a propriedade fisicamente estruturada (hardware) e conduzida (software), dadas suas limitaes e potencialidades, tanto as internas quanto as colocadas pelo meio circundante. Essa estruturao e conduo se orientam para atender aos objetivos dos agricultores, sobre a base natural em que assentam, considerado seu entorno scio-econmico e formao tcnica. Embora influenciada por fatores internos, a tomada de deciso centrada no agricultor/famlia agricultora, de modo que sistemas de produo muito diferenciados so encontrados num mesmo sistema agrrio. Para efeito de projetos de desenvolvimento regional, normalmente possvel classificar os sistemas de produo em grupos de estrutura e funcionamento semelhantes, chamados de tipos ou sistemas de produo (ver tambm Tipificao, pg XX). Trata-se de um uso ligeiramente diferente, mas compreensvel. Um mesmo sistema de produo pode englobar vrias culturas ou exploraes, conduzidas em diferentes rotaes ou associaes. Na literatura francfona, o termo semelhante systme de production; na anglfona, o termo farm system usualmente se refere apenas base fsica da produo. Sistema de culturas Dentro de um sistema de produo, pode-se explorar parte da rea com uma cultura ou criao e parte com outra. Por exemplo: caf, milho/pasto de inverno e pastagens permanentes na propriedade constituem trs sistemas de culturas operados num mesmo sistema de produo. Assim, um sistema de cultura representa uma forma de combinao de culturas operada ao longo do tempo sobre um trato de terreno. Esse trato de terreno pode ser toda a propriedade (sistema caf milho/pasto pasto permanente) ou um talho (sistema milho/pasto). Na literatura anglfona, quando a propriedade toda focalizada, fala-se em farming system, enquanto quando apenas um talho focalizado, fala-se em cropping system. A abordagem francfona utiliza o termo systme de cultures.
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Cultura ou explorao Refere-se a uma espcie conduzida com finalidade agrcola. O termo cultura, s vezes intercambiado com cultivo, mais vezes aplicado para espcies vegetais, enquanto explorao normalmente abrange espcies animais e vegetais. Uma mesma cultura pode ocupar posies diferentes em um sistema de culturas, por exemplo, milho safrinha ou safra normal. Itinerrio tcnico Considerada uma cultura ou explorao, dentro de certa posio no sistema de culturas, sua conduo pode se dar segundo formas muito variadas em termos de preparo do terreno, tcnicas culturais, uso de insumos, etc. Com muita freqncia, o rendimento da explorao depende em forte medida de como se faz essa conduo. Para acompanhar esse processo, uma tcnica utilizada na abordagem francfona levantar o itineraire technique. Consiste em relacionar todas as operaes realizadas sobre a cultura, com os respectivos insumos, instrumentos e tempo gasto. A planilha produzida permite caracterizar a conduo da lavoura por distintos grupos de agricultores e visualizar a dificuldade relativa de cada operao, destacando os entraves existentes. No h congnere na literatura anglfona. No final da dcada de 1970 e sobretudo na de 1980, houve no Brasil um esforo para a implantao de determinados itinerrios tcnicos considerados ideais, e que foram chamados poca de sistemas de produo. Assim, publicaram-se sistemas de produo para vrias culturas e criaes, que posteriormente foram criticados por serem pacotes tecnolgicos. Agroecossistema Freqentemente utilizado para designar o ecossistema operado com fins agrcolas, em oposio aos ecossistemas naturais. Nesse sentido, o agroecossistema pode ser analisado em vrios nveis, sendo mais usuais os nveis de propriedade e de talho. s vezes, o termo utilizado para se referir ao tipo de ecossistema criado por certa cultura, falando-se no agroecossistema milho, agroecossistema caf, etc. No mais das vezes, o contexto evidencia o sentido utilizado.

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C A P I T U L O III

A natureza como modelo


raciocnio humano trabalha com modelos. De alguma maneira, produzimos uma estrutura mental que torne o mundo inteligvel e nos oriente as aes. Nesse sentido, uma pergunta interessante qual o modelo que orienta a produo agrcola convencional, ou, analogamente, qual o modelo para a agricultura ecolgica. Uma rpida passada por algum compndio de fisiologia vegetal nos revela que, para a agricultura convencional, que tambm pode ser dita industrial, sintomaticamente, o modelo uma fbrica. A planta, o animal, a lavoura ou a propriedade so fbricas que convertem determinadas matrias-primas em certos produtos e, desse processo, resultam tambm subprodutos e resduos. As cincias bsicas envolvidas, tambm como na indstria, so a fsica e a qumica. Embora raramente explicitado esse modelo mental se revela atravs de expresses como: a planta uma mquina de fazer fotossntese ou o frango uma mquina que transforma milho e soja em carne ou ainda a vaca uma mquina de converter celulose em leite. No momento, no se trata de avaliar se esse modelo conveniente ou inconveniente, mas de constatar que ele existe e utilizado, ainda que inconscientemente. Para melhorar o rendimento de uma indstria, precisa-se melhorar as mquinas, as matrias-primas, a gerncia. Assim, melhora-se a variedade, os adubos, a irrigao, etc. e se treina o agricultor no gerenciamento dessa fbrica. Contudo, h rudos que comprometem a produo da fbrica: organismos inconvenientes (insetos, fungos, roedores, bactrias, etc.), condies climticas inadequadas (ventos, calores excessivos, geadas, granizos) e um sem nmero de outros problemas. E h, naturalmente, os resduos: imensas quantidades de esterco de sunos poluindo as guas, contaminao do ambiente com agrotxicos, nitratos, etc. O problema em se transformar a agricultura em uma indstria, do ponto de vista da produo e do ambiente, que esses rudos vo tomando tamanho vulto que levam ao colapso da fbrica e/ou do ambiente em que ela opera.
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A comparao desse modelo com o funcionamento da natureza revela a razo do colapso. Na natureza, nenhum organismo vive isolado, solto no ar, como uma fbrica independente do mundo. No existe lixo, nem insumos, nem subprodutos. Os processos de manuteno da vida de cada organismo, individualmente, e da natureza como um todo so interconectados e ajustados uns aos outros, e os fluxos, embora s vezes sinuosos, por assim dizer, so sempre suaves e no apresentam arestas. Cada aspecto interno de um organismo tem algum tipo de ligao com o meio fsico e biolgico com os quais coevoluiu. Por exemplo, a fixao de nitrognio nas leguminosas est ligada ocupao de nichos pobres nesse nutriente, e onde, por conseguinte, a competio por luz pouco importante. Se o solo for cido, ento essa planta tender a desenvolver tambm mecanismos de melhor absorver fsforo, seja, por exemplo, atravs de exsudatos de raiz que elevam o pH na rizosfera, ou de associaes com micorrizas ou de outras formas que no conhecemos. Plantas de regies secas desenvolveram mecanismos de conviver com a seca, mas sofrem fortemente com umidade relativa do ar elevada, no prevista na sua evoluo. Em cada um desses casos podemos ir ao estudo dos componentes gnicos que determinam a rota bioqumica, atravs da qual certo produto sintetizado na planta. Contudo, nesse nvel de detalhes facilmente perdemos p e confundimos causas e efeitos. Por exemplo, pensamos que o guandu pode aproveitar fosfatos no disponveis para outras plantas porque produz determinados exsudatos na raiz, quando na verdade ele produz tais exsudatos porque evoluiu em ambientes nos quais tal caracterstica se mostrou vantajosa. Do ponto de vista da histria evolutiva, h sempre uma causa adaptativa para qualquer caracterstica fisiolgica. Insumos, produtos, subprodutos e lixo so termos sem sentido na natureza como um todo, cujo funcionamento o contnuo reciclar-se. Os nutrientes minerais, normalmente, so considerados o princpio da produo biolgica dos vegetais, mas igualmente poderiam ser considerados o ponto final do ciclo das plantas. Assim, os termos insumo ou matria-prima no tm sentido na natureza, uma vez que todos os pontos da eterna ciclagem da vida podem tanto ser o fim como o comeo. O insumo de determinado processo o produto de outro processo, de modo que apenas quando consideramos um nico processo essa terminologia faz sentido. Analogamente, lixo no existe, pois todo material produzido por qualquer processo natural entra por sua vez em outros processos. Para utilizar o mesmo modelo da indstria, a natureza poderia ser entendida como um gigantesco e complexo parque industrial perfeitamente integrado, com milhes de fbricas atuando todos os dias e todas as noites e de tal forma que nenhum resduo deixa de ser aproveitado e nenhuma poluio gerada. Esse complexo industrial inclui desde fbricas microscpicas at indstrias gigantescas, que se asso92

ciam e/ou competem entre si, numa economia to perfeita que o somatrio dos esforos de todos resulta na sobrevivncia equilibrada do conjunto. Tal complexo foi se moldando ao longo de milhes de anos, e se ajustando s diferentes condies de solo e de clima ao largo da superfcie do planeta, de tal forma que as indstrias presentes em cada bioma e sua forma de organizao so hoje distintas, embora com a mesma lgica de funcionamento. Se o funcionamento desse complexo perfeito, a idia imediata tentar copi-lo nos sistemas agrcolas, que so apenas fraes da natureza manejadas pelo homem. De forma metafrica, a idia que o agricultor aprenda a sinfonia da natureza onde vive, para com sua batuta reproduzi-la na sua propriedade. Noutras palavras, reproduzir na sua propriedade o mtodo de produo que a natureza opera. Essa exatamente a traduo do termo japons shizen-noho, utilizado por Fukuoka para descrever a agricultura ecolgica. Certamente, praticar uma agricultura com essa caracterstica de complexo industrial perfeitamente integrado exige um aprendizado diferente daquele de uma agricultura linear do mtodo convencional. O objetivo desse captulo desenvolver esse aprendizado. Para tanto, mais do que compilar informaes fragmentadas de infinitos aspectos da natureza, faz-se necessria uma viso una e macro do seu funcionamento, que incorpore seus principais elementos atuantes na produo agrcola. Nessa perspectiva, utilizam-se vrios conceitos da ecologia, que passa a ser a disciplina fundamental da agricultura, complementada, mas nunca substituda pela fsica e pela qumica. No entanto, necessrio ter sempre em mente que a reproduo intencional desse complexo industrial impossvel, porque o universo do conhecimento sempre infinitamente inferior ao universo do no-conhecido que a natureza comporta. Assim, compreender o funcionamento macro e ter uma viso una da natureza no significa substitu-la. Pelo contrrio, isso implica aproveitar ao mximo os processos que a natureza conduz por si mesma, com interferncia mnima, apenas para direcionar esses processos no sentido do interesse agrcola. Essa idia detalhadamente explorada na escola da agricultura natural e engenhosamente utilizada na permacultura.

Alguns conceitos bsicos sobre o mundo vivo


Para a construo mental de um modelo da estrutura e do funcionamento da natureza para a produo agrcola, utilizam-se conceitos relativamente bem conhecidos, mas encadeados de maneira diferente do usual. O objetivo ltimo desse exerccio trazer tona a maneira como mecanismos e fenmenos macro se expressam no nvel micro do campo do agricultor ou da planta, isoladamente. Noutras palavras, a tentativa de ver a planta num contexto, no como fbrica isolada e solta no ar. Outro objetivo visado evidenciar a funo do tempo como uma dimenso do processo de produo agrcola. Normalmente, a agricultura convencional trabalha num universo de trs dimenses (a linha, o plano e o volume ou espao). Observa-se
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o crescimento da planta sobre o solo, seu desenvolvimento no espao de lanamento de novas folhas e por fim a produo. Contudo, no se considera que a natureza seja, por assim dizer, um filme que se desenrola ao longo do tempo, e que a seqncia de acontecimentos se encadeia de maneira lgica. Por exemplo, a incidncia de certa praga ou doena e a importncia dos seus danos dependem de como o filme se desenvolve. Se no conhecemos o captulo anterior (forma de preparo do solo, adubao, pesticidas, seqncia de condies atmosfricas, etc.), no conseguimos entender o captulo presente nem imaginar o captulo seguinte. A agricultura ecolgica incorpora o tempo, a quarta dimenso, ao longo do qual as condies ideais ao funcionamento da natureza vo se aprimorando ou deteriorando, segundo o manejo dado. A Biosfera A observao do fenmeno da vida no planeta conduz a algumas constataes impressionantes. Uma delas a pequena espessura da camada em que esses fenmenos ocorrem. Comparativamente ao dimetro do planeta, de cerca de 12.700km, os seres vivos nascem, crescem, se reproduzem e morrem dentro de uma capa esfrica extremamente delgada, que adentra poucos metros na crosta e apenas algumas centenas de metros na atmosfera. Na ecologia, essa camada chamada de biosfera. Em que pese essa camada ser to delgada, a grande maioria dos seres vive numa frao ainda mais delgada. As razes das plantas se concentram na camada superior do solo, e a grande maioria dos seres vivos no vai alm de algumas dezenas de metros no ar. uma insignificncia numrica aterradora. A razo disso que o funcionamento do mundo vivo exige o encontro de cinco fatores essenciais: gua, ar, nutrientes minerais, temperatura favorvel e luz solar. Em cada ponto da biosfera, a maior ou menor exuberncia da natureza depende de como esses fatores se combinam entre si, e de como essa combinao varia ao longo do ciclo de estaes. A biosfera compreende componentes biticos (todos os seres vivos e suas interaes) e abiticos (todos os elementos desprovidos de vida). Dentro do meio bitico, identificam-se os organismos que podem produzir seus prprios alimentos (as plantas verdes, a partir da luz solar), ditos autotrficos, e os que dependem de outros para se alimentar (animais e plantas no clorofiladas), ditos heterotrficos. Outra terminologia usual, com base na produo de biomassa, divide os organismos em produtores (plantas verdes) e consumidores (todos os outros). A lagarta da couve, por se alimentar diretamente de um produtor (a couve) um consumidor primrio. O pssaro que come essa lagarta um consumidor secundrio e assim por diante. No final da cadeia de consumidores esto os microrganismos que decomporo o penltimo consumidor, retornando-os aos elementos minerais que haviam sido absorvidos pela planta. Esses microrganismos so ditos decompositores. Nesse processo, a energia fixada pelo vegetal verde vai sendo progressivamente liberada.
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Assim concebida, a biosfera um sistema que deriva sua energia vital da capacidade das plantas de fixar energia solar pela fotossntese. Essa energia vai sendo liberada ao longo da cadeia de consumidores, voltando inteiramente ao cosmos. O resultado final dessa liberao so a gua, o gs carbnico e os elementos minerais, que retornam ao sistema reabsorvidos pelas plantas. Nessa concepo simplificada, delineiam-se os pontos determinantes da produo biolgica de um sistema: a quantidade de energia luminosa, a temperatura, a gua, o ar e o tipo e as quantidades de nutrientes minerais. Onde um desses fatores falta, a produo prejudicada, dependendo o prejuzo do fator em questo e do nvel de restrio. Note-se que os determinantes da produtividade do sistema so os fatores que influem nos organismos produtores, independentemente dos consumidores. LUZ A luz solar a fonte primordial da energia que aciona todos os processos da natureza. Mesmo espcies que sobrevivem em sua ausncia dependem indiretamente dela para a produo do seu alimento. Como apenas as plantas verdes tm a capacidade de aproveitar diretamente a luz como fonte de energia, elas acabam sendo a porta de entrada de toda a energia do sistema. Luz, autotrofismo e plantas so os elementos indissolveis na base de todo o mundo vivo. Em condies de atmosfera encoberta, a disponibilidade de luz pode ser limitante produo do ecossistema, como ocorre em vastas reas de floresta equatorial e no inverno das regies de latitude elevada, a caminho dos plos. Temperatura A vida, tal qual a conhecemos, um fenmeno restrito a uma estreita faixa de temperatura. O metabolismo da grande maioria dos organismos ocorre entre o ponto de congelamento da gua e cerca de 40oC. Alguns organismos sobrevivem a temperaturas de 65oC a 70oC, mas no muito alm disso. O limite inferior de temperatura ditado pela natureza qumica da gua, que constitui o meio universal de transporte nos seres vivos. Quando a gua congela, cessa o transporte, cessando os fenmenos vitais. Assim, 0 oC ou pouco abaixo a marca inferior da atividade viva. Muitos organismos suportam temperaturas mais baixas, mas apenas como formas de resistncia, dormentes, espera do retorno de temperaturas adequadas para a retomada da atividade viva. H tambm organismos que se mantm ativos em temperatura ambiente abaixo desse limite, mas sua temperatura interna mantida mais elevada. No obstante, tomando-se o ecossistema como um todo e considerando que as plantas so a porta de entrada de energia, a temperatura de congelamento da gua ou pouco abaixo efetivamente o limite inferior para o florescimento da vida.
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O limite superior de temperatura dado pela natureza qumica das protenas. Quando a temperatura sobe alm de certo limite, as protenas so desnaturadas, entrando em colapso o aparelho estrutural e funcional das clulas1 . gua Meio universal de transporte no mundo vivo, a gua indispensvel ao desenvolvimento vegetal, animal e de microrganismos. H formas de resistncia ou dormncia que suportam condies de extrema escassez de gua, mas a vida ativa exige gua em abundncia. A gua ainda matria-prima para a fotossntese, embora a quantidade gasta para esse fim seja desprezvel em face daquela necessria para o transporte de materiais nas plantas. Para cada quilo de matria seca produzida, as plantas transpiram de 200 a 1.000 quilos de gua. Em regies secas, toda a manifestao da vida acaba sendo moldada para contornar a deficincia de gua, mas com grande prejuzo em termos da produo biolgica total do ecossistema. Ar Predominantemente, o ar seco uma mistura de nitrognio e oxignio, em mdia respectivamente 78-80% e 18-20%, sendo o restante constitudo por outros gases. Dentre esses outros gases, encontra-se o gs carbnico (0,03% do ar). A fotossntese, reao basilar do mundo vivo, consiste na produo de carboidratos a partir de gs carbnico e de gua, em presena de luz. Como toda a estrutura e funcionamento do mundo vivo deriva direta ou indiretamente dos produtos da fotossntese, sem gs carbnico no haveria vida. Por sua vez, o oxignio, que o mais reativo dos gases do ar, indispensvel para a utilizao eficiente da energia fixada pela planta em biomassa, atravs da respirao. Pela respirao, o oxignio reverte a biomassa a gua e gs carbnico, de modo que oxignio e gs carbnico so verso e reverso do ciclo fotossntese-respirao. O nitrognio do ar, embora praticamente inerte na forma gasosa, um dos mais ativos elementos no mundo vivo, entrando na composio de todas as protenas. Nutrientes minerais Uma grande quantidade de elementos qumicos est presente na dinmica do mundo vivo, sendo alguns indispensveis, outros no. Dentre esses elementos
1 Na concepo atual de funcionamento da vida, o protoplasma celular uma massa em movimentao, como uma massa de bolo nas mos do confeiteiro. Esse confeiteiro a prpria clula. Dentro da massa, os compostos esto em movimento desordenado, chocando-se uns com os outros. Atravs desses choques, devido ao acaso, formam-se os compostos mais complexos de que o organismo necessita.
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qumicos, os indispensveis so chamados de nutrientes minerais. Sua essencialidade se deve a entrar na composio de compostos estruturais ou funcionais dos organismos, especialmente de enzimas. Na completa ausncia dos nutrientes minerais, a vida no se desenvolve. Contudo, a natureza apresenta uma notvel capacidade de adaptao a diferentes nveis de disponibilidade de nutrientes minerais. A observao da biosfera ensina que, dentro de limites relativamente amplos, havendo gua, luz, temperatura adequada e ar, alguma planta se desenvolver. H espcies tolerantes salinidade, alcalinidade, acidez, ao alumnio txico, a fsforo baixo e a outras condies desfavorveis. A cobertura vegetal sobre a Terra Tomando-se a totalidade da delgada capa que constitui a biosfera, vestindo o planeta, pode-se observar um padro de evoluo da atividade biolgica medida que se caminha do plo Norte para o Equador. No plo, h uma severa limitao de temperatura, restringindo-se a vegetao aos lquens que se desenvolvem no longo dia polar, e que no seu conjunto constituem um bioma chamado de tundra. Um pouco mais ao sul, vo surgindo conferas arbustivas e mais tarde arbreas, cujo conjunto chamado de taiga. Mais ainda ao sul, a taiga vai sendo substituda pelas florestas temperadas caduciflicas, que por sua vez vo sendo substitudas pelas florestas subtropicais, tropicais e finalmente equatoriais. Essa tende a ser a seqncia normal, desde que gua e nutrientes minerais estejam bem supridos. Quando h limitao de gua ou nutrientes minerais, ento os biomas tpicos de cada latitude no chegam, por assim dizer, plenitude, formando-se algum bioma de estresse, como os desertos, as estepes, as savanas, etc. Da tundra para as florestas tropicais e equatoriais, h uma combinao progressivamente mais favorvel vida, observando-se uma produtividade biolgica e biodiversidade crescentes. Mais do que em quaisquer outros biomas, nessas florestas que a vida explode em sua plenitude. Focalizando o solo, constata-se um intemperismo mais ativo do plo ao equador, o manto de regolito atingindo as maiores profundidades nos climas quentes e midos. Na tundra, os lquens crescem praticamente sobre as rochas, que vo sendo encobertas pelo regolito medida que se desce para o sul. As razes das plantas vo ento se aprofundando, desenvolvendo o solo como seu substrato de crescimento por excelncia. Contudo, nas florestas equatoriais, a dinmica da vegetao assume tal vigor que, em larga medida, a vegetao se liberta do solo, e seu dinamismo se nutre a si mesmo. Fruto de intemperismo mais intenso, o manto de regolito, mais profundo,
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mas tambm mais lixiviado, vai perdendo sua capacidade de reter nutrientes minerais, se acidifica e se fragiliza frente erosividade das chuvas e aos danos do sol, de que a vegetao o protege. Assim, os ecossistemas das florestas tropicais, filhos da combinao ideal de luz, gua, temperatura e ar, buscam formas de se resolver quanto aos nutrientes, evitando perdas e reciclando-os o mais eficientemente possvel. Uma surpreendente analogia com esse padro planetrio verificada no processo de desenvolvimento da vegetao dentro da regio tropical (Figura III.1). Partindose de uma rocha nua, a primeira vegetao ser de lquens, como no plo, vindo a seguir uma vegetao de pequeno porte, depois de porte mais elevado e assim por diante at se chegar floresta tropical. Esse um caminho ascendente em termos de atividade biolgica, tanto medida em produo de biomassa como de biodiversidade. Embora envolvendo espcies botnicas diferentes, tanto a sucesso ao largo do planeta ou como aquela ao longo do tempo no trpico produzem o mesmo padro que vai dos lquens floresta tropical, da rocha nua ao espesso manto de regolito. Quando terrenos originalmente cobertos por floresta tropical so desmatados e expostos ao sol e chuva pelos cultivos, a delgada camada de solo da superfcie usualmente se perde em pouco tempo, restando apenas o subsolo bruto. Se deixado em pousio, esse terreno tambm tender a reproduzir o padro de sucesso da rocha nua floresta, embora iniciando numa etapa um pouco mais evoluda e com espcies prprias da sua regio e condio. De modo anlogo, em qualquer parte do planeta, a vegetao perturbada tender a buscar caminhos de retorno ao ponto mximo de produo de vida que a combinao da luz, temperatura, gua e nutrientes permite naquela paragem. Amido, celulose e lignina e a evoluo da cobertura vegetal Ao se caminhar da rocha bruta coberta por lquens floresta tropical madura, passa-se por um longo caminho de evoluo vegetal, indo de formas de vida mais simples a formas progressivamente mais complexas. Os lquens so associaes de fungos com algas, cujas estruturas apresentam, sobretudo, molculas relativamente simples, em comparao com vegetais mais evoludos. Aderidos sobre as rochas, resistem ao vento e s chuvas mais pela fora da adeso do que pela resistncia estrutural dos seus tecidos, mas no podem multiplicar sua rea de captao de luz para fotossntese. Uma vez formada alguma terra, estabelecem-se os primeiros vegetais com capacidade de expanso de folhas. A expanso de limbo foliar representa uma grande vantagem, uma vez que multiplica a rea de captao de luz e assim o potencial de crescimento da planta. Contudo, para resistir ao vento, chuva e a outros agentes fsicos, o limbo expandido precisa de resistncia mecnica, aliada a flexibilidade. Esse problema foi evolutivamente resolvido pelas plantas atravs da produo de uma substncia com tais caractersticas fsicas, a celulose. Pela polimerizao das
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Figura III.1

A sucesso da rocha nua floresta


A - Sucesso criando fertilidade

celulose

celulose / amido

celulose / lignina

Tempo

O desenvolvimento da cobertura vegetal da rocha nua floresta tropical observa uma seqncia de fases. Inicialmente se desenvolvem lquens, cuja atividade cria condies para plantas mais evoludas. Surgem as primeiras plantas com folhas de limbo expandido, mais eficientes na captao de luz. O prximo passo o desenvolvimento de caules, na tentativa de jogar as copadas das plantas em posio mais favorvel de luz, culminando na floresta tropical. Ao longo desse processo, a vegetao cria fertilidade e biodiversidade, capazes de se manter sustentavelmente, atravs de intrincados mecanismos alimentados pela biomassa produzida. O mesmo padro de desenvolvimento pode ser observado ao se caminhar do Plo Norte ao Equador (tundra, taiga, florestas temperadas caduciflicas, florestas tropicais e florestas equatoriais).

B - Destruio da fertilidade pela remoo da floresta

celulose/lignina

celulose/amido

celulose

Tempo

A agricultura sedentria no trpico mido percorre o caminho inverso ao da criao de fertilidade e biodiversidade. Ao derrubar a mata e plantar lavouras, a quantidade de biomassa para alimentar os mecanismos de manuteno do sistema cai de 30 a 50 t/ha/ ano (matria seca) para 2 a 5 t/ha/ano. Com isso, esses mecanismos deixam de funcionar, havendo uma rpida degradao da fertilidade e da biodiversidade no sistema. Se abandonada, a rea tender a retornar cobertura florestal e a recuperar sua fertilidade, mas o tempo necessrio ser tanto maior quanto mais degradado o sistema.

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molculas de glicose, produzidas pela fotossntese, as plantas puderam responder a esse desafio e dar um salto em termos de produo de biomassa, gerando uma primeira fase de vegetao herbcea. No caso de uma praia de rio ou de um ambiente que foi perturbado, onde a intemperizao j tenha produzido um manto de partculas finas, ou ainda numa rea florestal extremamente degradada, a fase de lquen pulada, e se entra diretamente nessa primeira fase de vegetao herbcea. Do ponto de vista bioqumico, essa fase poderia ser caracterizada como a fase da celulose. Esse incio herbceo cria condies progressivamente melhores em termos de solo, armazenamento de gua, biodiversidade, nutrientes minerais, propiciando o aparecimento de formas herbceas com maior capacidade de produo e mais exigentes em fertilidade. A competio por luz, praticamente inexistente nas fases anteriores, vai se tornando mais acirrada. Para responder a esse acirramento, a vegetao precisa enfrentar novos desafios. Nas fases anteriores, os propgulos da vegetao, caindo sobre uma rea limpa, iniciavam seu desenvolvimento a partir de reservas mnimas, desde que houvesse gua. Tais propgulos constituam essencialmente uma cpsula de informao gentica e um mnimo de reservas. Na vegetao herbcea j mais evoluda, torna-se necessrio dotar as sementes ou outros propgulos de uma considervel reserva de energia, que capacite a plntula a se estabelecer com mais rapidez e vigor, de modo a sobressair na competio por luz. Assim, os propgulos se tornam estruturas de reserva, mais do que formas de resistncia. Dentre as substncias de reserva, a mais generalizada nas plantas o amido, tambm polmero da glicose, mas de fcil reconverso a acares mais simples, ao contrrio da celulose, cuja reverso praticamente impossvel para as plantas e animais. Do ponto de vista bioqumico, essa fase herbcea poderia ser caracterizada como a fase da celulose e do amido. Seguindo na evoluo da vegetao, essa fase herbcea mais vigorosa vai criando condies ainda mais favorveis ao desenvolvimento vegetal, sendo sucedida por formaes cada vez mais altas. A busca de luz atravs do crescimento em altura vai criando a necessidade de estruturas mais rgidas para suportar a parte area. Tais estruturas precisariam ainda ter caractersticas de resistncia ao ataque de outros organismos, j muito numerosos nesse ambiente mais rico em biodiversidade. Assim, surgem as primeiras hastes mais duras, caules com consistncia de madeira. A soluo bioqumica para conferir dureza s estruturas de celulose foi impregn-la com lignina, uma substncia de grande resistncia ao ataque de organismos e tambm mecnica. Ao contrrio da celulose e do amido, que so substncias relativamente baratas na bioqumica dos vegetais, a lignina uma substncia com anel carbnico de ressonncia, dito aromtico, cuja produo exige considervel esforo fotossinttico.
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Por isso, a impregnao de lignina nas hastes tende a ser feita com parcimnia. medida que a vegetao se encaminha da fase herbcea para a arbrea, tende a ir aumentando a impregnao de lignina. Nas florestas tropicais e equatoriais, onde a presso de organismos atinge seu pico, muitas espcies arbreas desenvolveram outras impregnaes para conferir ainda mais resistncia sua madeira. Sendo a lignina bioquimicamente cara, isto , exigindo ela considervel esforo fotossinttico, espcies de madeira mais dura normalmente crescem mais devagar, mas vivem mais tempo, que as de madeira mole. O clmax florestal poderia ser caracterizado como a fase da celulose e da lignina; o amido, embora continue sendo produzido, dilui-se quantitativamente na biomassa da floresta. Essa delimitao de fases bioqumicas arbitrria, posto que desde os primeiros estgios herbceos at o clmax florestal esto presentes a celulose, o amido e a lignina, ainda que em propores variveis. No entanto, essa caracterizao til por refletir os processos em nvel macro, especialmente para se compreender a formao da frao hmica no solo. A decomposio do amido, da celulose e da lignina e a formao de hmus Amido, celulose e lignina so substncias quimicamente muito diferentes, embora compartilhem sua origem vegetal. Essas diferenas esto ligadas s suas diferentes funes nas plantas. No entanto, como quaisquer outras substncias produzidas no mundo vivo, elas so finalmente decompostas por organismos, resultando basicamente em gs carbnico e gua. Contudo, as diferenas qumicas entre elas se refletem em padres substancialmente distintos de ataque por microrganismos e organismos superiores. O amido, por sua estrutura mais simples, rapidamente atacado por microrganismos e avidamente procurado por animais de toda sorte, que dele se alimentam, desde insetos at o homem. Por isso, o amido produzido na parte area das plantas predominantemente decomposto antes de chegar ao solo. Se chegar superfcie do solo, por exemplo, como um fruto cado, rapidamente ser consumido pelos animais que circulam nesse estrato ou por microrganismos. Quantitativamente, materiais amilceos no chegam ao corpo do solo. Havendo umidade, so fragmentados e quase totalmente decompostos por microrganismos em poucos dias. A celulose um material estrutural de ataque mais difcil, de modo que menos vorazmente atacada por organismos e sua decomposio mais lenta que a do amido. H uma grande quantidade de microrganismos e insetos que se alimentam de celulose, mas nenhum mamfero possui enzimas capazes de digerila. Os microrganismos que a atacam, ditos celulolticos, esto dispersos na natureza, mas so especialmente abundantes na camada de serrapilheira das matas, onde se beneficiam da grande quantidade de folhas senescidas que vem ao
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cho. Em condies favorveis ao desenvolvimento de microrganismos, em termos de temperatura e de umidade, o perodo para a decomposio total da celulose se conta em semanas. A lignina quimicamente muito resistente, como vrias outras substncias com anel carbnico aromtico, de modo que sua decomposio muito lenta e operada por organismos especializados. O tempo de decomposio se conta de alguns meses a vrios anos. Nas florestas, a abundncia de madeira alimenta uma grande fauna xilfaga, especialmente constituda pelos cupins. No entanto, mesmo os xilfagos atacam primeiro as fraes menos lignificadas da madeira. O resultado uma ordem de decomposio na natureza (Figura III.2). Primeiro so decompostos os materiais amilceos, depois os celulsicos e bem mais tarde aqueles com lignina. Essa ordem de decomposio pode ser vista em uma multitude de situaes cotidianas. Numa caixa de madeira abandonada ao relento com papel e pedaos de mandioca, em poucos dias apodrecer a mandioca, em algumas semanas se decompor o papel e em meses ou anos a caixa desaparecer. Caminhando num
Figura III.2

Decomposio do amido, da celulose e da lignina na natureza


Energia no resduo

amido

amido celulose Tempo celulose


(semanas/meses)

celulose lignina lignina

amido
(dias)

lignina
(anos / dcadas)

Observar que a decomposio (consumo) do amido rpida e ocorre predominantemente na atmosfera. Os materiais amilceos j so atacados pela fauna, ainda na planta, antes de chegar ao solo. No outro extremo, a lignina vai sendo concentrada no material ao longo do perodo de decomposio, acabando por ser decomposta sobretudo no corpo do solo. A celulose decomposta sobretudo na serrapilheira.
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parque, encontraremos frutos ainda nas rvores sendo comidos por pssaros ou atacados por podrides; remexendo as folhas cadas encontraremos folhas ainda inteiras e outras j com seu esqueleto reticulado cuidadosamente limpo. O limbo foliar da folha senescida, constitudo basicamente de celulose, atacado pelas bactrias celulolticas, ficando as nervuras lignificadas intactas, espera da fase seguinte da decomposio. A decomposio do amido, da celulose e da lignina, dentro das caractersticas delineadas, pode ocorrer em qualquer estrato da vegetao. Contudo, considerada quantitativamente, a decomposio dessas substncias obedece a uma ordem vertical. Numa vegetao florestal, que era o tipo predominante no Brasil, os materiais amilceos so consumidos preponderantemente nos estratos superiores, sendo os resqucios que caem na serrapilheira tambm rapidamente utilizados. A decomposio da celulose das folhas senescidas ocorre sobretudo na serrapilheira. Embora a madeira das rvores desvitalizadas ou mortas possa ser atacada quando ainda em p, o ataque mais rpido quando o material chega serrapilheira. Tanto ali como nas rvores ainda em p, os organismos xilfagos digerem preponderantemente a celulose, sendo a lignina eliminada nas suas excrees. O resultado lquido dessa ordem de decomposio que o material que chega a ser incorporado ao corpo do solo pelos organismos contm proporcionalmente muito mais lignina do que celulose e muito pouco ou nenhum amido. Alm disso, a fauna associada decomposio funciona como um grande triturador, de modo que o material que chega ao corpo do solo, em regra, j se encontra finamente dividido. So esses resduos triturados e enriquecidos em lignina, juntamente com as razes das plantas, que finalmente daro origem ao hmus do solo, de modo que lignina e hmus esto fortemente relacionados na natureza. Nas formaes vegetais herbceas, essa mesma ordem na decomposio observada. Tomando-se uma gramnea para efeito de raciocnio, as sementes so produzidas normalmente na parte superior da planta e j ali so procuradas pelos organismos que delas se alimentam. As estruturas mais ricas em celulose, como folhas e hastes senescidas, vo ao solo, ou, ainda verdes, so consumidas por herbvoros, sendo a seguir excretadas nas fezes desses animais. A frao de madeira pouco importante nas formaes herbceas, sendo a substituda pelo raizame abundante, que, por sua prpria natureza, rico em lignina. Do ponto de vista do funcionamento da natureza, o hmus pode ento ser entendido como a frao da biomassa mais resistente decomposio, mas que tambm ser finalmente reconvertido a CO2, gua e nutrientes minerais. Como essa reconverso operada por microrganismos, nada mais natural que seja regida pelos mesmos fatores que determinam a existncia da vida e lhe definem o vigor: gua, ar, temperatura e nutrientes minerais. A luz, fonte de energia geral da natureza, j se encontra aqui representada pelo prprio hmus. Se a temperatura baixa, como ocorre nas zonas frias do planeta, h dificuldade para decompor o hmus, e seu teor de equilbrio mais elevado. O inverso valendo para as regies mais quentes. Se o arejamento
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excessivo, como ocorre quando se pratica o revolvimento completo e constante do solo, o teor de hmus decai. Os ciclos da natureza A repetio ritmada dos fenmenos no tempo regra no mundo bitico e, em parte, no abitico. Os seres de todas as espcies nascem, crescem, assumem as formas e comportamentos que lhes so prprios, se reproduzem, envelhecem e morrem. Anualmente se sucedem as estaes e diariamente se sucedem os dias e as noites. A essa reproduo ritmada dos fenmenos no tempo usualmente se chama ciclo. Esses ciclos esto incorporados a toda a estrutura e funcionamento da biosfera, de modo que sua compreenso um ponto-chave para o aproveitamento dos recursos naturais, tanto por coleta quanto por cultivo. O ciclo das estaes resulta do movimento da Terra ao redor do sol, chamado de translao, e o ciclo dia-noite advm da rotao do planeta ao redor do seu prprio eixo. Durante sua evoluo, os organismos tiveram de ajustar seus ciclos de vida s variaes das condies do meio fsico resultantes da translao e da rotao, condies essas que variam ritmicamente: as pocas quentes e as frias, os dias e as noites, o comprimento dos dias, o ritmo das chuvas. Ao largo do planeta, esses ritmos sofrem considerveis variaes do Equador em direo aos plos. O calor e a umidade quase constantes sob o Equador vo sendo substitudos por diferenas progressivamente mais acentuadas entre as estaes, tanto em termos da temperatura como do comprimento dos dias e noites. Em cada local, os fenmenos planetrios sofrem ainda as influncias dos elementos do meio fsico imediatamente circundante, como o relevo, a hidrografia e a proximidade do mar. A combinao desses fatores diferencia cada pequeno espao, criando uma complexidade de situaes, com maior ou menor grau de semelhana. Durante sua evoluo, no seu processo de estabelecimento em cada local, as espcies tiveram de se adaptar s variaes dessas condies ao longo do tempo, sincronizando assim os ritmos do mundo vivo com os ritmos do mundo inanimado. Alm da adaptao ao meio fsico, cada forma de vida teve de se ajustar s outras formas de vida coexistentes no local, fossem elas antagnicas, indiferentes ou complementares. Quando se estuda hoje o ciclo de qualquer espcie viva, o que se v o resultado de um processo de contnua adaptao s condies fsicas e biolgicas com que a planta se defrontou na sua evoluo. Postula-se que cada mnima particularidade deve ter uma razo de ser na histria evolutiva da espcie em questo.
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Tambm alguns elementos minerais ligados ao mundo vivo seguem ciclos. A gua das plantas, dos animais, do solo, dos rios e mares evapora, se condensa na atmosfera e retorna como chuva. O carbono fixado pelas plantas em compostos ricos em energia, e vai retornando atmosfera medida que os animais e decompositores extraem energia dos compostos produzidos pelas plantas. Inversamente, o oxignio liberado pela fotossntese durante a fixao de carbono e consumido pela respirao durante a liberao do carbono. Dos nutrientes minerais das plantas, apenas o nitrognio apresenta um ciclo real. Vrios organismos fixam o nitrognio do ar em compostos orgnicos, que so retornados ao ar por outros organismos. As descargas eltricas na atmosfera produzem compostos de nitrognio, que podem ser absorvidos pelas plantas e assim entrar no mundo vivo, at que algum organismo denitrificador ou processo qumico o retorne forma gasosa. Os outros nutrientes minerais seguem um processo completamente diferente. Tomemos o potssio como exemplo. Com a decomposio das rochas, o potssio liberado, passando para a soluo do solo. Dessa soluo, parte dele absorvida pelas plantas, parte retida no complexo coloidal do solo e parte lixiviada. A parte lixiviada vai descendo no perfil do solo, alcana o lenol fretico e da ganha a rede de drenagem a caminho do mar, de onde no retorna. A parte absorvida pelas plantas e a parte no complexo coloidal podem se intercambiar atravs da decomposio dos tecidos vegetais e da absoro de nutrientes do solo pelas plantas. Entretanto, nesse processo de intercmbio, h sempre uma frao que escapa e lixiviada. Assim, o resultado lquido do ciclo do potssio seu carreamento inexorvel para o mar. De modo semelhante, todos os outros nutrientes minerais seguem o caminho da rocha para o mar. Na verdade, mesmo os ciclos de vida dos organismos, cuja repetio parece perfeita, apresentam variaes quando se considera um perodo mais longo de tempo. Tomando-se o tempo de algumas geraes, os antepassados e os descendentes de determinado animal so praticamente idnticos. Contudo, a cada gerao os filhos podem acumular diferenas quase imperceptveis em relao aos pais, diferenas essas que vo se somando ao longo do tempo. Aps um perodo de dezenas ou centenas de geraes, as caractersticas podem se modificar sensivelmente. Raciocinando nesses termos, e considerando os ciclos abertos, chega-se idia de que, em longo prazo, no h realmente ciclos, mas uma espiral de evoluo. No sabemos para onde ela vai, nem exatamente de onde vem, no obstante se possam fazer conjeturas mais ou menos embasadas. Do ponto de vista das prticas agrcolas, as diferenas a cada passo da espiral so to pequenas que se pode raciocinar em termos de ciclos quase perfeitos,
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exceto no caso dos nutrientes de ciclos abertos. Para esses nutrientes necessrio um cuidado especial. Nesse funcionamento quase cclico que cada organismo ocupa um espao e realiza uma funo determinada na renovao anual da natureza. O melhor aproveitamento do potencial de cada organismo exige que se conhea exatamente seu espao e funo nessa dinmica da natureza. As regies de origem das plantas e suas exigncias sob cultivo Toda espcie est em processo contnuo de evoluo no sentido de um ajuste cada vez mais perfeito s condies biticas e abiticas do seu local de desenvolvimento. Esse processo de ajuste no tem fim, posto que a cada momento as condies do ambiente tambm esto se modificando, ainda que minimamente. Normalmente, as espcies desenvolveram mecanismos de adaptao para os fatores adversos prevalentes em sua regio de origem. Espcies de terrenos alagados desenvolveram tecidos ocos internos para levar ar da atmosfera at as suas razes submersas; espcies de regies secas desenvolveram mtodos de reduzir a perda dgua e/ou melhorar seu aproveitamento, e assim semelhantemente para cada fator limitante. Quando o homem comeou a cultivar plantas, um novo critrio foi colocado em sua evoluo: que o produto visado atendesse aos anseios do agricultor. Assim, um cereal que no desprendesse os gros quando maduros era mais interessante porque reduzia as perdas na colheita. Uma rvore que produzisse frutos com mais polpa e menos sementes seria preferida outra com mais semente e menos polpa. Esse tipo de seleo, aplicado desde a mais remota antigidade sobre as plantas cultivadas, foi chamado de seleo automtica. O resultado dessa seleo que a maioria das plantas cultivadas incorporou caractersticas de interesse do homem, mas prejudiciais sua sobrevivncia em estado natural. A monstruosa gema apical do repolho o condenaria ao desaparecimento em estado silvestre. A seleo pelo homem, ao distanciar a planta do estado natural, reduziu sua rusticidade em face dos fatores adversos do meio, fossem eles biticos ou abiticos. Apesar dessas modificaes, as plantas parecem ter preservado uma memria gentica, que as torna mais saudveis e mais produtivas quando cultivadas em condies semelhantes s da sua regio de origem. Tome-se como exemplo a cenoura, originria da Bacia do Mediterrneo, onde predomina um clima de invernos chuvosos e frios, primaveras amenas e com boas precipitaes, veres quentes e secos e outonos secos com temperatura declinando. Em sua regio de origem, ela germina durante o inverno e a primavera, forma a raiz tuberosa na primavera, perde folhas no vero-outono, sofre induo floral pelo frio no inverno seguinte, floresce na segunda primavera, amadurece seus frutos no segundo vero e morre.
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Quando cultivada em clima fresco e com gua abundante, a planta se desenvolve bem e produz boas razes. o que acontece com os cultivos de inverno no Centro-Sul do Brasil. Por outro lado, se semeada no vero quente e mido, uma srie de problemas sobrevm: a germinao baixa e irregular; a Alternaria lhe destri a folhagem; as cenouras formadas so de baixa qualidade, mais duras e de cor desbotada; aps a colheita, os apodrecimentos causados por Erwinia cartovora so freqentes. Na abordagem da agricultura convencional, dividindo para compreender, cada um desses problemas tende a ser visto separadamente. A baixa germinao atribuda s temperaturas elevadas, a queima de Alternaria combinao de calor e umidade, que favorecem o fungo e assim por diante. Na abordagem integrada que se procura realizar em agricultura orgnica, o conjunto desses problemas pode ser atribudo ao no atendimento das condies exigidas pela planta. Em regra, as condies ideais so aquelas da regio de origem da espcie, dentro das quais ela evoluiu e que demonstra manter na sua memria gentica. De maneira anloga aos parmetros climticos tratados at agora, valem as condies de solo da regio de origem. O trigo, originrio em regio de solo calcrio, muito sensvel toxidez de alumnio, que l no ocorre. Pelo contrrio, a mandioca, evoluda em solos licos, pouco afetada pelo alumnio. Salienta-se, contudo, que nenhuma regio o jardim do den para as plantas ali evoludas. Junto com cada planta coevolui um complexo bitico que lhe associado, incluindo pragas, doenas, plantas competidoras, pssaros e outros organismos, cujas populaes acabam se regulando mutuamente. Se quisermos alterar o equilbrio natural aumentando a populao de uma espcie vegetal alm do permitido para aquele ambiente, o complexo bitico coevoludo trabalhar contra nossa cultura. Um exemplo extremo dessa situao a dificuldade de se fazer cultivos homogneos de seringueira na Amaznia. Em que pesem as excees, mantm-se vlida a observao de que uma espcie tende a se desenvolver tanto melhor quanto mais as condies de cultivo se assemelharem s de seu local de origem, especialmente os fatores abiticos. Em alguma medida, essa regra pode ser atenuada pelo melhoramento, seja pela seleo automtica j mencionada ou pelo melhoramento gentico formal. Continuando com o exemplo da cenoura, para o cultivo de vero, as variedades melhoradas para essa finalidade so melhores que as variedades tradicionais. Fato semelhante ocorre com o repolho, a couve-flor, o brcolis e a alface. No obstante, a despeito de todo o esforo de melhoramento, a sanidade da cultura e a qualidade do produto deixam a desejar em relao s condies ideais. A memria gentica da espcie ainda se mostra ativa. Podemos melhorar um atributo, s custas de piorar outro.
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Pragas, doenas e deficincias minerais Pragas, doenas e deficincias minerais no costumam ser problema quando a cultura e local esto bem sintonizados, a variedade bem adaptada, a poca de cultivo correta e no se usam produtos qumicos que causam distrbios ao funcionamento normal da natureza. medida que a estrutura e o funcionamento do sistema agrcola se aproxima da estrutura e do funcionamento do ecossistema natural da regio, as pragas e doenas vo se tornando menos impactantes sobre a produtividade do sistema. De maneira geral, os problemas com nutrio mineral tendem a se tornar mais importantes e freqentes medida que as plantas se afastam das condies de clima e solo de sua regio de origem, de modo que maiores doses de adubos precisam ser aplicadas. Um exemplo interessante a batata-doce, cultivada nos Estados Unidos desde a Flrida at Nova York. medida que se distancia do trpico, a cultura vai exigindo uma dose maior de fertilizantes. Esse comportamento pode ser atribudo a um estresse contnuo sobre a planta, que afeta seu metabolismo e conseqentemente seu vigor. Evoluda na regio tropical, a batata-doce exige temperaturas elevadas no solo e na atmosfera para um bom desenvolvimento. Em solos frios e atmosfera fria, o enraizamento prejudicado, explorando-se um menor volume de terra. A fotossntese aqum do timo exacerba a competio interna na planta pelos fotossintetatos, o que tambm resulta em prejuzo da absoro de nutrientes. O resultado final a maior incidncia de problemas ligados nutrio mineral e maior necessidade de adubao medida que se caminha do trpico para o Norte, da Flrida para Nova York. Um caso semelhante muito usual no Brasil o de espcies de primavera temperada cultivadas em vero tropical. Sob temperatura elevada, sua respirao muito mais intensa, queimando uma parte importante dos produtos da fotossntese em prejuzo de um enraizamento mais abundante. As poucas razes que ainda se desenvolvem, evoludas para trabalhar a temperaturas mais baixas, acabam respirando demais tambm e afinal entram em fermentao para obter a energia necessria absoro de nutrientes minerais. Como conseqncia, so produzidos metablitos txicos, agravando o quadro. Desequilbrios semelhantes ocorrem tambm na parte area, terminando por tornar toda a planta mais suscetvel s doenas e pragas. Nesse ponto, est criado o problema e a deficincia mineral aparece, a despeito da condio qumica do solo. Para cada espcie, podem se estudar os fatores mais importantes de estresse, mas isso no altera a condio de inadequao ambiental geral. Um exemplo a deficincia de boro em couve-flor, hoje considerada como quase inerente cultura. Num mesmo terreno, sob idnticas condies, a variedade Bola-de-Neve, de clima temperado muito mais afetada que a Terespolis, melhorada para as condies brasileiras.
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A finalidade dessa exposio no condenar a correo das deficincias minerais eventualmente existentes. A idia a se manter em mente que essas deficincias precisam ser compreendidas dentro do quadro geral de adaptao da planta s condies de cultivo, e no isoladamente como um problema qumico do solo. Espcies bem adaptadas s condies locais e tcnicas de cultivo, simulando a natureza, normalmente dispensam correes pontuais de todos os problemas, inclusive daqueles ligados s pragas, doenas e deficincias minerais.

Os centros de origem das plantas cultivadas


Uma conseqncia lgica na linha do raciocnio seguida at aqui que, para uma agricultura abundante e ambientalmente sadia, em cada regio devem ser cultivadas as espcies que ali melhor se adaptam. Isso corresponde lgica de procurar a cultura certa para a situao disponvel, em lugar de modificar o ambiente para que ele se ajuste s necessidades da cultura. Num nvel mais elevado, corresponde lgica de fazer o ecossistema agrcola to prximo quanto possvel do ecossistema natural. Na escolha das culturas bsicas de sua alimentao, a totalidade dos povos do planeta seguiu esse princpio at o incio do sculo XX. Em cada regio, tornaram-se ingredientes bsicos da dieta aqueles produtos que ali produziam a maior quantidade de energia alimentar, com a menor quantidade de trabalho e o menor risco. Foi essa a lgica de estabelecimento da mandioca como principal cultura alimentar do trpico mido brasileiro, do trigo nas orlas do Mediterrneo, da batatinha no Norte da Europa, do arroz no Extremo Oriente e assim por diante. Na maior parte do Brasil, sobretudo nas reas rurais, essa lgica ainda era muito forte no tempo dos nossos avs. Contudo, os artifcios da qumica agrcola foram propiciando um distanciamento entre as condies locais originais e as plantas efetivamente cultivadas. Isso chegou a tal ponto que muitos agrnomos, e no apenas consumidores urbanos leigos, no sabem mais quais so as condies pedidas por cada planta. Nessa situao, praticar uma agricultura ecolgica realmente difcil. Para sanar esse problema, o agricultor ecolgico e seu agrnomo precisam reforar seu conhecimento sobre a origem das espcies que querem cultivar e as condies ali predominantes. O primeiro estudo de maior expresso sobre a origem das plantas cultivadas foi empreendido por Alphonse De Candolle, que compilou os mais diversos tipos de documentos e evidncias ento disponveis sobre a origem das plantas cultivadas, publicando em 1883 Lorigine des plantes cultives. No Velho Mundo, eram cultivados h pelo menos 4.000 anos o arroz, o trigo, a cebola, a berinjela, a manga e a banana, entre outras plantas. Mais de 2.000 anos de cultivo tinham a cenoura, a beterraba, o limo, a laranja, a cana-de-acar, o inhame, etc. Com menos de 2.000 anos de cultivo estavam o caf, o quiabo, a salsinha, o moranguinho, etc.
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No Novo Mundo, a agricultura era mais recente, de modo que nenhuma de suas plantas de cultivo chegava idade das mais velhas do Velho Mundo. Havia seguramente mais de 2.000 anos de cultivo de feijo, de milho, de batata-doce e de cacau. Mais recente eram o abacate, o amendoim, as abboras, as pimentas e a goiaba, entre outros. Contudo, salvo essa regionalizao muito grosseira em Velho e Novo Mundo, as regies de origem permaneciam como especulao. Os sculos de cultivo dessas plantas as haviam modificado de tal maneira, que no se podia mais encontrlas na natureza. Continuando esses estudos, o botnico Nikolai Ivanovich Vavilov postula que a origem de uma espcie cultivada deveria estar na regio onde houvesse maior diversidade de parentes silvestres. Desenvolvendo essa idia, Vavilov publica em 1926 uma compilao de seus estudos propondo que a maioria das plantas cultivada provinha de apenas quatro grandes centros de origem. Um iria do Centro ao Sudoeste da sia, das cadeias de montanhas do Himalaia ao Cucaso. Outro centro era a bacia do Mediterrneo. O terceiro estava no Sudeste da sia e o quarto nas cordilheiras americanas, do Norte do Chile ao Mxico. A partir desses centros de origem, a maioria das espcies cultivadas teria se disseminado e passado por sculos de seleo pela mo do homem. Expandindose pelo espao geogrfico, foram adquirindo caractersticas de interesse dos seus cultivadores e se adaptando a novos solos e climas, diferenciando-se dos seus ancestrais. Assim, por exemplo, as variedades de mandioca da Amaznia, do Semi-rido e do Sul do Brasil diferem enormemente em suas exigncias em temperatura e gua; as variedades de cenouras do Brasil diferem das da Europa em sua necessidade de frio. Contudo, como a memria gentica ancestral permanece ativa e manifesta, sempre resulta mais fcil e produtivo trabalhar nas condies ideais. Para tanto, descrevemse a seguir as condies de clima e solo predominantes nos centros de origem de Vavilov, relacionando-os s principais plantas desses centros cultivadas no Brasil. Mediterrneo e Sudoeste da sia O ritmo das estaes nessa regio segue um padro caracterizado por chuvas de inverno e primavera, com vero e outonos secos. Contudo, a intensidade do frio e da seca varia ao largo desse grande espao geogrfico. De maneira geral, a orla mediterrnea menos fria que a regio alta e montanhosa do Himalaia ao Cucaso. Na orla do Mediterrneo, ocorrem geadas, mas pouca ou nenhuma neve. J as montanhas tendem a receber neve com regularidade. As chuvas de inverno e primavera so mais abundantes em algumas regies, mas to escassas em outras que chega a se caracterizar semi-aridez ou at deserto. Tanto no vale do Nilo quanto na Mesopotmia, onde se estabeleceram as primeiras culturas agrcolas da regio, a irrigao foi essencial para a agricultura.
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Essas diferenas climticas se traduzem em floras nativas algo diferenciadas, o que levou Vavilov a separar as duas regies. Contudo, o fato de seguirem o mesmo padro climtico e serem contguas, possibilitou uma intensa e contnua troca de materiais ao longo do tempo, de modo que essas duas regies compartilham a paternidade de muitas espcies, embora haja tambm espcies exclusivas de uma ou de outra. Para citar as plantas mais comuns entre ns, apenas do Sudoeste da sia so a macieira, o marmeleiro, a oliveira, a ameixeira europia, a romzeira, a cevada, o alho, a ervilha, a cebola, o centeio e a alfafa. Apenas do Mediterrneo so a alcachofra, os aspargos, as couves, a figueira, a salsa e a raiz forte. De ambas as regies so o trigo, a cenoura, a alface, a mostarda, o nabo, a amendoeira (Prunus amigdalus), a castanheira europia (Castanea sativa) e a nogueira. Em termos de solos, em quase todo esse grande centro de origem predominam os de origem calcrea, de modo que a maioria dessas plantas precisa de pH prximo da neutralidade, entre 6 e 7, sendo que algumas inclusive toleram solos alcalinos. Assim, os problemas ligados a solos cidos, como a toxicidade de alumnio e mangans, esto fora da sua previso evolutiva. Noutras palavras, as plantas dessa regio, como regra, no desenvolveram mecanismos de sobrevivncia em solos cidos, como os predominantes no trpico mido e mesmo no sub-trpico brasileiro. Do ponto de vista da evoluo vegetal, as plantas dessa grande regio desenvolveram diferentes estratgias de convivncia com as adversidades climticas. O trigo, como vrias outras gramneas da regio, crescendo no inverno frio e mido desenvolveu resistncia geada nas plantas jovens. medida que passava a primavera, as temperaturas se elevando e a gua diminuindo, era preciso florescer e frutificar, para que as sementes estivessem prontas no outono, e esperassem at as chuvas voltarem para germinar. Ao longo do tempo, medida que seu cultivo se expandia ou que as condies de solo iam se alterando, o trigo foi sendo substitudo por outros cereais, melhor adaptados s novas condies. Ainda na antiga Mesopotmia, medida que progredia a salinizao causada pela irrigao, o trigo foi sendo substitudo pela cevada, que supostamente crescia como planta invasora nos trigais. Na expanso para o Norte da Europa, analogamente, o centeio teria sido desmembrado do trigo, por tolerar melhor a acidez dos solos e doenas ligadas umidade relativa do ar. Transferido para as condies do inverno do Centro-Sul do Brasil, o trigo vai relativamente quando as condies se assemelham s de sua origem, isto , solos corrigidos, chuva no incio do inverno e seca no final do ciclo, e nenhuma geada na fase reprodutiva. Contudo, quando no chove no incio do inverno, falta-lhe gua para crescer bem. Do emborrachamento para frente, se gear ou se chover bem, a lavoura est perdida. Geada ou muita chuva depois do florescimento esto fora das previses do trigo, daquelas caractersticas que ele teve de evolutivamente incorporar na sua regio de origem.
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Outras culturas granferas da regio, como o centeio, a cevada, a aveia, o gro de bico, a fava europia, o feno grego e a ervilha, compartilham necessidades climticas e de solo semelhantes s do trigo, com pequenas variaes nos limites absolutos de temperatura e de umidade. As ervas tenras dessa regio, dentre as quais vrias foram selecionadas como hortalias, apresentam basicamente duas estratgias de ajuste ao clima. A primeira pode ser exemplificada com a alface. Muito tenra, ela no suporta a geada nas folhas, de modo que apenas germina quando o risco de geada j pequeno, mas ainda h precipitao abundante e a temperatura amena. Nessa fase, ela desenvolve sua roseta. Quando se aproxima o vero e o calor aumenta, hora de entrar em florescimento e produzir sementes antes de a seca se estabelecer. Durante esse perodo, preciso reduzir a transpirao das suas tenras folhas, produzindo cera, e reduzir o ataque de herbvoros, formando ltex (da seu nome latino de Lactuca). No outono, as sementes j devem se dispersar, e apenas germinar depois de completar sua maturidade durante o frio inverno. A imaturidade das sementes uma garantia contra a germinao prematura, que seria desastrosa. Transferida para o Brasil pelos portugueses, a alface identifica seu bom clima no inverno do Centro-Sul ou em regies altas mais ao Norte, com temperaturas amenas e irrigao, produzindo bem. Contudo, semeada durante o vero, germina pobremente, no chega a formar roseta porque entra precocemente em reproduo, amarga muito depressa e produz ltex abundante. Sem dvida h variedades para o vero, mas seu desenvolvimento e qualidade nunca igualam s do inverno. Novamente aqui, a memria ancestral da planta, gravada em seus genes e indicando a todo o tempo as suas necessidades. Em situao semelhante da alface vamos encontrar a maioria das folhosas que consumimos, tais como a rcula, o almeiro, a escarola, a mostarda, a acelga, e tambm outras como o nabo, o rabanete, a couve-rbano, a salsinha, o funcho, o coentro, etc. Uma segunda estratgia de plantas herbceas nessa regio consiste em estender seu ciclo de vida por dois ciclos de estaes. Enquanto a alface se apressa para formar sementes to logo o calor antecipa a chegada da seca no vero, a cenoura e a cebola aproveitam a primavera e o vero do primeiro ano para formar estruturas de reserva, entrando em reproduo apenas no segundo ano. A cenoura tipicamente vegeta nas condies de temperatura amena e boas chuvas da primavera mediterrnea, acumulando reservas em sua raiz principal. Com a elevao das temperaturas e a seca no vero, a planta perde as folhas, e assim permanece at a nova primavera. Para se localizar quanto ao momento propcio de retomar seu ciclo, a cenoura teve de desenvolver mecanismos que lhe assegurassem j ter passado o inverno, de modo que as brotaes no emergissem em poca inadequada, ainda excessivamente fria. Esse mecanismo consistiu em ter de passar por determinado tempo sob baixas temperaturas, para ter sua fase reprodutiva desencadeada.
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Assim, na primavera seguinte, plena de reservas, j tendo recebido o frio suficiente, ela emite seu pendo floral, cujas sementes terminaro de se formar apenas no vero. E, para que no se perdessem sementes germinadas em poca inadequada, devido a alguma eventual chuva de vero, as sementes da cenoura incorporaram uma proteo fisiolgica de no germinar em temperaturas alm de certo limite. Os valores limites, tanto de tempo de frio para emitir pendo quanto de temperatura mxima para germinao, variam segundo as particularidades locais do clima ao largo desse grande centro de origem. Apresentam estratgias semelhantes s da cenoura a cebola, o alho e a beterraba, dentre outras. Confrontando essa estratgia com o padro climtico predominante no Brasil, pode-se compreender plena e logicamente os fatos relativos cultura da cenoura. Como normalmente o produto de interesse econmico produzido no primeiro ciclo, as necessidades climticas acabam sendo semelhantes s da alface. No inverno do Centro-Sul do pas, com temperaturas amenas e irrigao, produzem-se cenouras sadias, tenras, saborosas, com pigmentao forte. No entanto, forando o cultivo no vero, as sementes no germinam bem, as folhas so derretidas pelo complexo de Alternaria; das razes formadas, muitas apodrecem ainda no solo pelo ataque de Erwinia, o produto perde qualidade, torna-se picante e descolorido. Para fazer frente a essa situao, utilizam-se agrotxicos j no plantio para controlar nematides, depois doses de fungicidas contra Alternaria. Aps a colheita, como a Erwinia continua destruindo as cenouras nas caixas a caminho do mercado, no poucos agricultores banham as razes contra a Erwinia, com antibiticos baratos de uso em produo animal. Muitos tcnicos depositaram suas esperanas na soluo desses problemas via melhoramento gentico, e de fato tem havido ganhos significativos. Particularmente no caso da cenoura, o melhoramento realizado em vrias instituies pblicas de pesquisa foi de xito estrondoso. A partir de cenouras que se foram adaptando ao nosso clima por mais de 400 anos, sobretudo nos estados mais ao sul do pas, produziram-se variedades com muito melhor resistncia queima de Alternaria e que germinam a temperaturas mais elevadas. Contudo, tambm fato que as cenouras assim melhoradas, chamadas cenouras de vero, nunca conseguem alcanar a mesma qualidade que as de inverno. Ao se selecionar para alguma caracterstica, normalmente se perde em outras. Os melhoristas tm feito um bom trabalho, mas no so mgicos. As plantas arbreas dessa regio so predominantemente decduas, e, para evitar perdas, desenvolveram mecanismos de quebra de dormncia das gemas pelo frio. Contudo, como o frio pode variar consideravelmente de ano a ano, freqente que esses mecanismos tambm estejam associados ao fotoperodo. Enquanto orientao para ciclos biolgicos, o fotoperodo mais confivel, porque se deve ao movimento de translao da Terra, que no sofre oscilaes na escala de tempo agrcola. Uma vez que as condies de origem dessas rvores no so encontradas nos
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trpicos, elas perdem seus referenciais, do que resultam problemas na produo. Por no estarem preparadas para o calor mido, tambm costumam ser atacadas, particularmente, por doenas foliares. Assim, a necessidade de frio para a quebra de dormncia e sua relao com o fotoperodo impediram a explorao econmica nos trpicos de rvores tais como a macieira, a ameixeira europia, a oliveira, a nogueira e a cerejeira. Embora possam vegetar, as condies para a frutificao nunca ocorrem. Comparando-se essas plantas perenes entre si, pode-se estabelecer um gradiente de necessidade de frio. De um modo geral, as espcies cultivadas de Pirus (ma, pra) necessitam de mais frio que as de Prunus (ameixa, pssego, damasco), de Castanea (castanha portuguesa) e Vitis vinifera (uva europia). Um interessante aspecto com relao a esse centro de origem, de natureza sociocultural, mas com grandes reflexos sobre a produo agrcola, a superioridade que na cultura brasileira se atribui aos produtos de origem europia. Na nossa formao nacional, o elemento socialmente superior foi sempre o europeu e, por quase quatro sculos, sobretudo os ibricos. Tais elementos viveram aqui uma abundncia desconhecida na Europa, e talvez exatamente por isso, desenvolveram uma notvel valorizao s coisas do reino, entenda-se, do Reino de Portugal, e uma depreciao aos produtos da terra. Assim, na nossa mentalidade coletiva, as coisas do Mediterrneo sempre foram consideradas superiores quelas dos trpicos, aportadas nossa cultura nacional pelos ndios e africanos ou para os ndios e africanos. Nos meados do sculo XIX, a populao era majoritariamente de origem africana e amerndia, mas as elites se pensavam na Europa. Um sculo depois, Srgio Buarque de Hollanda escrevia em Razes do Brasil que somos uns desterrados em nossa prpria terra. Em Gois Velho, nos cerrados de Brasil Central, a saudosa velhinha Cora Coralina, sentada em seu quintal s margens do Rio Vermelho, cristaliza esse sentimento de inferioridade no seu famoso Poema do Milho: ... No me pertence a hierarquia tradicional do trigo, nem de mim se faz o po alvo e universal... O reflexo dessa mentalidade culturalmente colonizada sobre a produo agrcola se materializa na insistncia irracional em se cultivar e consumir produtos de adaptao forada, traduzida em plantas pouco vigorosas, perseguidas por pragas e doenas e de baixa produo. Do ponto de vista da alimentao, focalizando criticamente a situao sob a perspectiva de uma agricultura mais adequada ao nosso ambiente e mais afinada com o desenvolvimento sustentvel, fica evidente que o abastecimento alimentar do Brasil no pode se alicerar sobre as plantas desse centro. H que se reduzir a dependncia do trigo e de outros cereais de inverno, o que certamente no significa riscar do mapa essas culturas, mas limitar sua expresso ao que se pode produzir sem risco desnecessrio. Quanto s hortalias do Mediterrneo, delas podemos obter produtos magnficos
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em largas extenses do pas durante os meses frescos, sem riscos para os agricultores e para deleite dos consumidores. Contudo, no vero, melhor recorrermos aos sabores e aromas que os outros centros de origem nos ofertam. Trata-se aqui de uma necessidade de auto-anlise coletiva, para a qual cada leitor certamente tem alguma contribuio a dar. Sudeste da sia O centro de origem do sudeste da sia foi o bero de algumas plantas hoje entre as mais dispersas nas regies intertropicais do planeta, tais como a banana, o arroz, a fruta-po, a jaca, as frutas ctricas, a soja, o inhame e a cana-deacar. Em oposio ao centro de origem do Mediterrneo e do Sudoeste da sia, de clima temperado, e das Cordilheiras Americanas, de clima tropical de altitude, o Sudeste da sia terra de sol e de chuva, de ilhas e pennsulas circundadas pelo quente mar equatorial. A partir do Equador, essa regio desce at cerca de 10 de latitude Sul, na Indonsia, e sobe at as imediaes do Trpico de Cncer, no Sul da China e pennsula Indochinesa. O clima, embora sempre quente e mido, comporta variaes em termos dos valores absolutos das temperaturas e precipitaes e de sua variao ao longo do ano. Mais ao Sul, o calor e umidade so quase constantes. a terra das bananas, do inhame, da cana, da jaca. Em direo ao Trpico de Cncer, a sazonalidade vai se acentuando, ampliando-se as diferenas trmicas e de precipitaes ao longo das estaes. a terra dos citros e da soja, do arroz e do gengibre, do cravo e da canela. Com a altitude, o clima se torna naturalmente mais fresco. Traos comuns a essas plantas so a intolerncia geada e a necessidade de calor e umidade para um bom desenvolvimento vegetativo. Para muitas delas, temperaturas baixas, mesmo sem geadas, causam danos importantes. Em relao umidade, a maior parte delas no suporta longos perodos secos, ainda que alguma deficincia hdrica possa ser temporariamente tolerada. Quanto umidade relativa do ar, a maioria delas, a exemplo da banana, prefere alta saturao, embora algumas prefiram ar mais seco, como os citros. Os solos dessa regio so muito variveis. H extensas reas com solos de origem vulcnica, com alta fertilidade, bem como solos derivados de materiais pobres, profundamente intemperizados, pobres, cidos e licos. Assim, no h um padro comum entre as plantas dessa regio em termos de exigncia de fertilidade. O arroz planta tolerante acidez e pobreza do solo, enquanto a banana exige solos relativamente frteis. Com tais caractersticas, no de se estranhar que algumas plantas dessa regio tenham se expandido e naturalizado em toda a faixa tropical do planeta, e que hoje nos seja difcil imaginar que a banana, a jaca ou a laranja no sejam plantas do Brasil. Contudo, a disseminao dessas plantas pelo planeta foi lenta, e se insere
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dentro da milenar oposio e fascnio entre o Ocidente e o Oriente. Embora no mesmo grande bloco continental, Europa e sia esto separadas por desertos e grandes cadeias de montanhas. A ndia, ao se separar do antigo continente de Gondwana, que formava com a frica e a Amrica do Sul, foi bater no bloco continental da atual Eursia, gerando a extensa cadeia de montanhas que separa o subcontinente indiano do Ir, a Oeste, e da sia Central, ao Norte. O Himalaia resultou desse choque. Ao norte do Himalaia, os desertos e estepes da sia Central, habitados por nmades belicosos, constituram uma barreira ao intercmbio pelo Norte, com a China. Observou-se a o adgio geogrfico de que o mar aproxima os povos, enquanto as montanhas e os desertos os afastam, ficando Oriente e Ocidente praticamente isolados por sculos. As primeiras incurses do Ocidente para o Oriente ocorreram com a conquista de parte da ndia atual por Alexandre, mas esse imprio em pouco tempo se fragmentou. O intercmbio mais intenso de plantas do Sudeste da sia com o Mediterrneo apenas iria acontecer com a expanso rabe. Comerciantes e habitando uma das reas mais quentes do centro de origem do Mediterrneo, j com incurses pela frica tropical pelo Leste, os rabes anteviram as possibilidades de expanso econmica e de comrcio das plantas do Sudeste da sia. De l trouxeram o arroz, a cana-deacar, os citros, as especiarias. Essa contribuio rabe ficou gravada nas palavras incorporadas s lnguas europias para designar aquelas plantas. Do rabe naranj vieram laranja, orange (francs), naranja (espanhol) e arancia (italiano). O sukur rabe resultou em sucre (francs), sugar (ingls), tchekr (turco), succero (italiano) e naturalmente acar (al-sukur), que em portugus antigo alternava com assucre. Visando a uma alternativa para desbancar a supremacia rabe, Marco Polo empreendeu suas viagens China, deixando testemunho da origem oriental da laranja, que persiste at hoje nas lnguas germnicas: a laranja a ma da China (Apfelsine em alemo, sinnasappel em holands). Com a interligao estabelecida pelos rabes, intensificou-se tambm o intercmbio preexistente entre o leste africano e o oeste indiano, pelas rotas que cruzavam o Oceano ndico. Contudo, por todo o perodo do apogeu rabe, a disseminao das espcies tipicamente tropicais foi limitada pelo clima mais frio predominante na maior parte do Imprio. Mesmo no Norte da frica e na Pennsula Ibrica, apenas aquelas espcies com alguma resistncia geada puderam ser cultivadas. A grande disseminao s ocorreria mais tarde, com a expanso martima dos povos ibricos, sobretudo dos portugueses, e se tornou possvel porque seu domnio se estendia pelo trpico mido da sia, frica e Amrica. Talvez sem se dar conta do trabalho que realizavam, os portugueses impulsionaram o intercmbio de espcies e imprimiram a sua sonoridade aos nomes das novas plantas, aprendidos dos nativos do oriente. Pelas suas mos passaram a jaca, a manga, a banana, o inhame e muitas
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outras espcies, que se tornaram pan-tropicais. A facilidade de adaptao foi tamanha que essas plantas se expandiram por si mesmas, tendo inclusive voltado forma semi-silvestre em alguns lugares, como pode ser observado com a jaca na Floresta da Tijuca, dentro da cidade do Rio de Janeiro. Com a decadncia do imprio oriental portugus, a fuso das coroas ibricas e a ascenso da Holanda e depois da Inglaterra no controle do Oriente, e tornando-se a coroa espanhola inimiga dos flamengos e ingleses, esse intercmbio foi truncado, fechando-se os portos dos respectivos imprios coloniais. Isso limitou o desenvolvimento ulterior das trocas entre a sia e a Amrica tropicais. De certa forma, essa ruptura permanece at hoje, havendo um grande nmero de espcies do Sudeste da sia que sequer conhecemos e de espcies sul-americanas que eles tampouco conhecem. Da intermediao portuguesa das plantas do Sudeste da sia resultou um fato curioso. Embora a adequao climtica as tenha tornado parte do nosso cotidiano, sabemos utiliz-las apenas de forma restrita. Por exemplo, grosso modo, da bananeira apenas sabemos comer as bananas maduras, da jaca apenas os bagos doces, da manga apenas as frutas e como doces. Causa certamente estranheza aos brasileiros pensar em jaca bem verde como hortalia, ou mangas como pratos salgados e picantes. De fato, aprendemos apenas uma nfima parte da lio de como aproveitar as espcies tropicais do Sudeste da sia, aproveitamento esse que talvez seja uma das mais profcuas reas de investigao culinria e gustativa. Na nossa busca de uma sociedade e cultura ambientalmente mais corretas no Brasil, intensificar o intercmbio com a sia tropical uma tarefa espera da contribuio da curiosidade e do empenho dos agricultores orgnicos e dos profissionais das cincias agrrias. Cordilheiras Americanas Desde o Alaska at o extremo Sul da Amrica do Sul, a costa do Pacfico acompanhada por uma alta Cordilheira. Vavilov encontrou o centro de origem da maioria das grandes culturas evoludas nessa parte do planeta justamente na regio intertropical dessa longa cadeia de montanhas, do Norte do Chile ao Mxico. As plantas a domesticadas esto ligadas aos povos da Amrica Central e aos povos andinos, sendo a histria da sua domesticao envolta pela mesma nebulosidade que as histrias desses povos. Por ocasio da conquista espanhola, essas eram as duas regies mais populosas do novo continente e com a agricultura mais desenvolvida. Nessa poca, todas as grandes culturas agrcolas de origem americana j estavam perfeitamente domesticadas, tais como o milho, as abboras, o feijo, a batata, o tomate e o cacau. O clima dessa regio definido por trs fatos bsicos: a proximidade do Equador, a altitude e a exposio ao Pacfico ou ao Atlntico. Pela proximidade do Equador, a variao da temperatura diria mdia ao longo do ano pequena, sendo a variao
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entre o dia e noite de maior expresso que a variao entre estaes. Como a temperatura decresce com a altitude, a vegetao da Cordilheira evoluiu em temperaturas amenas ou mesmo baixas, de acordo com seu piso de origem. No sop da cordilheira, sob o Equador, a temperatura mdia anual da ordem de 28C, e fica abaixo de zero a 4.000m de altitude, nos cumes com neves eternas. Como exemplo, a cidade de Quito, a quase 3.000m sobre o nvel do mar, sob a linha do Equador, registra variao diria de 12C a 26C, ao longo de todo o ano. A face da Cordilheira voltada para o Pacfico quase toda marcada pela escassez de chuvas, chegando em alguns pontos ao deserto. A face leste, voltada para a Amaznia ao sul, e para o Caribe ao Norte, sempre mida. Assim, a vegetao da cordilheira seguiu caminhos evolutivos diferenciados segundo sua exposio ao Atlntico ou ao Pacfico. H ainda um terceiro acidente geogrfico a marcar essa regio. Ao Sul do Panam, a cordilheira se divide em trs ramos. Um deles se orienta para o Sudeste e Leste, formando o divisor de guas entre as bacias do Amazonas e do Orenoco. Os outros dois se orientam para Sul e, ao se distanciarem, delimitam entre si uma extensa regio alta e relativamente seca, o Altiplano, centro geogrfico da civilizao incaica. Os solos na regio apresentam grande variao, mas de modo geral so quimicamente pobres. Considerados esses fatos geogrficos, a evoluo das plantas dessa regio foi muito mais marcada pelo regime das precipitaes e pela altitude do que por quaisquer outros fatores. A altitude se traduz numa temperatura amena, mas sempre acompanhada de uma forte variao entre o dia e a noite. Essa variao mais intensa nas reas secas do que nas midas, porque o vapor dgua na atmosfera a atenua. As geadas esto fora da previso dessas plantas, e o fotoperiodismo pouco importante, salvo para aquelas espcies de regies mais distanciadas do Equador. Ainda hoje, a altitude permanece como o fator mais importante na definio da paisagem agrcola da Cordilheira, sobretudo nos Andes, sendo impossvel a qualquer dos pisos de altitude ou a qualquer agricultor individual abastecer-se de todos os itens de que necessita. Por essa razo, permanece viva na cultura dos povos andinos a mxima de complementaridade e reciprocidade. Com tais caractersticas de clima, compreensvel que as plantas dessa regio no tolerem nem geadas nem calores excessivos. De fato, algumas delas, como o tomate e a batatinha, inclusive precisam de termoperiodismo dirio para boas produes. Alm de temperatura amena, sendo esse ameno varivel segundo a faixa de altitude da espcie, essas culturas so sensveis umidade relativa do ar. As culturas do Altiplano ou das alturas secas do Mxico e Amrica Central, evoludas em atmosfera seca, so muito prejudicadas por doenas foliares quando cultivadas em ar mido. Esse o caso da batatinha e do tomate. J as culturas da face atlntica, como a mandioquinha-salsa e o feijo, evoludas sob boas precipitaes, se desenvolvem melhor em ar mais mido. Desde a primeira viagem de Colombo, as plantas americanas comearam a ser leva118

das para a Europa. Com a conquista do Imprio Asteca, e posteriormente do Imprio Incaico, esse fluxo se intensificou. Para a Espanha foram o milho, as pimentas (Capsicum), a batatinha, o tomate, as abboras e vrias outras espcies. As formas originais cultivadas na Amrica em geral tinham um longo ciclo vegetativo, incompatvel com o clima do Mediterrneo e pior ainda com o da Europa Central e do Norte. Esse fato, aliado a uma natural desconfiana diante do novo, manteve essas espcies como curiosidades botnicas, alimentos de brbaros do alm-mar. Contudo, a primavera amena do Mediterrneo em alguma medida simulava as altitudes tropicais, de modo que a seleo de tipos de ciclo mais curto e a familiaridade criada pelo tempo de convvio foram incorporando o cultivo de algumas espcies americanas na Europa. Em determinadas regies, foi to grande a vantagem das plantas americanas, em termos de produo alimentar por unidade de rea e/ou de trabalho, que elas acabaram por deslocar culturas europias tradicionais. Tal foi o caso da batatinha (Solanum) no Norte Europa e do milho em vastas reas do sul da Europa. A batatinha, em particular, foi de tal forma incorporada que hoje a conhecemos em portugus como batata inglesa, e em ingls ela chamada de Irish potato, batata irlandesa, a despeito de sua origem andina. No norte da Europa, sua superioridade sobre os cereais levou monocultura, criando condies propcias ao ataque e rpida disseminao de pragas e doenas. Pelas suas conseqncias, ficou bem conhecido o desastre ocorrido na Irlanda em 1845 e 1846, quando uma doena fngica dizimou as plantaes, levando 1,5 milho de pessoas a morrer de fome e um milho a emigrar. Outra solancea que se incorporou perfeitamente ao clima temperado foi o tomate, embora apenas dois sculos mais tarde. Originrio da rea mexicana da cordilheira, as variedades de ciclo curto permitem uma fcil adaptao aos climas temperados de vero seco. Nas condies do inverno do Centro-Sul do Brasil, com boa termoperiodicidade e baixa umidade relativa do ar, tambm produzem boas safras. Contudo, na sua evoluo no estavam previstas nem geadas, nem ar mido, nem temperaturas altas constantes, de modo que cultiv-lo no vero tropical insucesso quase certo. Nos Andes, faz-se o cultivo de vrias outras solanceas, das quais talvez as mais destacadas sejam a naranjilla (Solanum quitoensis), de cujos frutos se preparam sucos, e o tomate-de-rvore (Ciphomandra betacea), muito utilizado no preparo de molhos picantes. Contudo, talvez por serem semiperenes e endmicas, seu cultivo nunca foi expandido para fora da regio de origem. Na face atlntica desse centro de origem, meia altitude, esto climas agradveis, com temperaturas mdias amenas, noites frescas, dias levemente quentes, chuvas bem distribudas, sem excesso nem falta dgua. Essa por excelncia a rea do feijo comum (Phaseolus vulgaris) e da mandioquinha salsa (Arracaccia). Quando essas condies so supridas, ambos produ119

zem bem. No caso do feijo, houve considervel encurtamento do ciclo, de modo que hoje ele pode ser cultivado mesmo em reas de climas diferentes, desde que haja alguma poca do ano em que suas necessidades sejam supridas. A mandioquinha exige um longo perodo de pelo menos seis a oito meses com essas condies, de modo que seu cultivo se restringe s terras tropicais altas e midas da Colmbia, da Venezuela e dos planaltos do Centro-Sul do Brasil. Das plantas desse centro de origem, o milho a que exibe maior variabilidade e adaptabilidade, havendo tipos para reas quentes e baixas, altas e mais secas, com ciclo inferior a trs meses ou de quase um ano. Contudo, relativamente exigente em fertilidade. Com tais caractersticas, adaptou-se a uma ampla faixa climtica, desde os climas temperados com veres quentes aos tropicais de baixa altitude, desde que sobre solos favorveis. No seu conjunto, as plantas das alturas bem supridas de chuvas desse centro de origem podem dar boas colheitas na primavera e vero dos planaltos e serras do Centro-Sul do Brasil, acima de 800m ou 1.000m, desde que livres de geadas. O feijo comum, to presente nas mesas brasileiras, est nessa condio, mas pode ser cultivado at a menores altitudes mais ao Sul, aonde o aumento da latitude vai corrigindo o declnio da altitude. As plantas das alturas secas, como a batatinha e o tomate, tambm podem dar boas safras no inverno seco dos planaltos do Centro-Sul, desde que livres de geadas. O tomate, ao contrrio do que se costuma dizer, no uma cultura especialmente visada por pragas e doenas, como se tivesse uma natureza fraca ou maldio divina. apenas uma planta endmica das montanhas e planaltos frescos e secos. Seu cultivo forado sob elevada umidade relativa do ar e seu emprego corrente como hortalia ao longo de todo o ano so filhos da era dos venenos agrcolas. Antes dela, o tomate era apenas mais uma dentre as diversas hortalias que se sucediam ao longo do ano, da qual saborosos molhos podiam ser preparados e conservados para tempero ao longo do ano. O cultivo da batatinha na primavera mida dos planaltos do Sul e Sudeste do Brasil cria situaes muito instveis, mantidas ao custo da dependncia de agrotxicos e da contaminao dos produtores, do meio ambiente e dos consumidores. Essas consideraes conduzem questo de se no possvel produzir organicamente batatinha nesses planaltos de primavera mida. Numa viso pontual e de curto prazo, essa questo plena de sentido. Contudo, numa viso mais ampla, na perspectiva de criao de uma agricultura ambientalmente mais correta e de reforo da segurana alimentar, ela no faz sentido algum. Nessa perspectiva ampla, em face de tantas tuberosas de melhor adaptao ao meio brasileiro, tais como a mandioca, a batata-doce, os inhames, os cars, os mangaritos, etc., a questo que se coloca como orientar o consumidor a substituir um produto de adaptao forada por outros ambientalmente mais corretos. A relao sociocultural dos brasileiros com as plantas desse centro de origem,
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como com relao ao Sudeste da sia, marcada pelo preconceito, estigmatizando esses produtos como de alguma forma inferiores, com algumas excees. Dentre elas, destacam-se a mandioquinha salsa, muito apreciada para a alimentao infantil, e a batatinha; esta porque se naturalizou europia, inclusive no nome de batata inglesa. Mesmo o feijo comum, prato bsico do nosso cotidiano, veladamente tido como inferior. Isso se revela, por exemplo, no fato de seu consumo decrescer medida que se sobe na pirmide social brasileira. Outro exemplo o desprezo ao milho. Embora seja prato bsico das populaes andinas e centro-americanas, no Brasil, para usar as palavras de Cora Coralina, considerado alimento de brutos e de animais de carga. De forma semelhante, as abboras so tidas por alimento de sunos, a despeito de seu elevado valor nutritivo, como fontes de vitamina A e de metionina. Sintomaticamente, a Cucurbita pepo, espcie que melhor se adaptou Europa, e conhecida no Brasil como abobrinha italiana, tida em melhor conceito, aparecendo inclusive em restaurantes sofisticados, com o nome de zucchini. Algumas culturas importantes de reas fora dos centros de Vavilov A sistematizao dos conhecimentos sobre as regies de origem das culturas agrcolas teve um grande alcance, mas, naturalmente, no abrangeu a totalidade das plantas cultivadas. De fato, algumas das plantas de maior importncia para a agricultura tropical ficam fora dos centros de origem de Vavilov. Por isso, essas plantas so brevemente focalizadas a seguir. Mandioca Muito provavelmente originria do Brasil, onde seus parentes silvestres vegetam nas clareiras abertas na mata, especialmente na interface com a floresta. Evoluda em solos cidos e lixiviados, a mandioca apresenta mecanismos de convivncia com esse tipo de estresse, raramente respondendo adubao, em termos de produo de razes. conhecida sua associao com micorrizas para expandir a rea de absoro de fsforo e recentemente foram isoladas de suas hastes cepas de bactrias que fixam nitrognio atmosfrico. Quando os portugueses chegaram ao Brasil, ela formava a base energtica das dietas de todos os grupos indgenas do litoral e da maioria dos do interior. Nos solos pobres e lixiviados do trpico mido, nenhuma cultura tropical produz mais energia alimentar por unidade de trabalho investido e de rea cultivada do que a mandioca, desde que haja uma estao quente e mida de pelo menos 6 a 8 meses. Essa era a razo biolgica do predomnio da mandioca. De fato, os grupos indgenas do semi-rido cultivavam mais o milho, cujo ciclo de produo mais rpido se encaixava melhor curta estao chuvosa do serto. Similarmente, os ndios dos planaltos do Sul, em funo do vero mais curto, tambm substituam a mandioca pelo milho. Esse padro de distribuio entre a mandioca e
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o milho continuou com a colonizao e sobrevive at a atualidade. Levada pelos portugueses frica, a mandioca desbancou o inhame (Dioscorea), tuberosa de origem africana com necessidades climticas semelhantes, mas que exige mais trabalho, mais fertilizao e produz menos por unidade de rea. A tecnologia de eliminao do cido ciandrico da mandioca foi levada frica, onde ela processada em um produto semelhante farinha de mandioca, chamado de gri na Nigria. Contudo, esse processo ainda no foi inteiramente internalizado na cultura alimentar africana, l eventualmente se registrando intoxicaes por mandioca, fato extremamente raro no Brasil. No fosse a farta documentao histrica, fato raro no passado das plantas cultivadas, a mandioca passaria por cultura do centro de origem do Sudeste da sia em face de suas caractersticas tipicamente de baixa altitude. Isso pode ser bem apreciado pelo fato de a Tailndia ser o maior exportador mundial de raspas de mandioca. No Oriente, a utilizao da mandioca na alimentao humana no foi bem assimilada, sendo a cultura associada ao arraoamento animal. Em termos de zoneamento macro dos sistemas orgnicos no Brasil, permanece vlido o delineamento de reas obedecido pelos ndios, convindo atribuir um papel secundrio mandioca onde o perodo quente e mido inferior a 6 meses. Nessas condies, a batata-doce, a seguir tratada, mais indicada como tuberosa. A atitude brasileira mais usual diante da mandioca ambgua, embora nitidamente eivada do preconceito do colonizador europeu. Como cultura para consumo eventual, tida como saborosa especialidade, tanto in natura como processada em farinha. No entanto, o consumo dirio e em grande quantidade associado inferioridade social. Sem dvida, outro importante preconceito a superar. Batata-doce Como a mandioca, a origem provvel da batata-doce o Brasil, onde se encontra considervel quantidade de parentes silvestres. Comparativamente mandioca, a batata-doce est a caminho do subtrpico, embora ainda tropical. A batata-doce exige temperatura e umidade elevadas para um bom desenvolvimento vegetativo, mas menos chuvas e temperaturas mais baixas para a tuberizao. Por isso, os cultivos prximos linha do trpico produzem melhor do que aqueles prximos ao equador. Ainda em tempos pr-colombianos, a batata-doce se difundiu pela Amrica tropical, e foi uma das plantas levadas por Colombo Rainha Isabel de Castela, no regresso de sua primeira viagem. Posteriormente foi levada frica e sia, onde se tornou mais importante como componente dos sistemas agrcolas do que na sua regio de origem. Atualmente, a batata-doce uma cultura pantropical, de larga utilizao na alimentao humana e de sunos. Especula-se que teria sido levada atravs do Pacfico da Amrica Nova Zelndia, em poca anterior s grandes nave122

gaes, posto que era o alimento bsico dos Maoris poca da chegada dos europeus. Em face de sua menor exigncia trmica, comparativamente mandioca, a batatadoce produz boas safras mesmo nas alturas subtropicais do Planalto Meridional Brasileiro, como nos Campos de Palmas e de Guarapuava, na casa de 1.000m de altitude, abaixo do paralelo 24 de latitude Sul. Vale tambm a meno de que, mesmo nessas alturas consideradas boa regio para a batatinha, a batata-doce produz sem dificuldade safras boas e confiveis, enquanto a batatinha produz boas safras apenas ao custo de pesadas doses de insumos qumicos, e com risco de insucesso sensivelmente mais elevado. De novo, esses fatos resultam da histria evolutiva dessas plantas: a batata-doce evoluiu em atmosfera mida, enquanto a batatinha evoluiu em atmosfera seca, e a regio em questo apresenta umidade relativa elevada ao longo de quase todo o ano. Caf Em nvel mundial, nenhuma cultura to associada ao Brasil quanto o caf. Originrio dos planaltos da Etipia e sul do Sudo, o caf Coffea arabica ali uma planta do sub-bosque das florestas de altitude. O clima ameno, bem suprido de chuvas, mas com perodo seco pronunciado. Esse padro climtico semelhante ao de certas reas montanhosas da Amrica Central, no excessivamente secas como na costa do Pacfico nem excessivamente midas como na costa do Atlntico. A difuso do caf foi uma conseqncia tardia da expanso rabe, ocorrendo apenas nos trs ltimos sculos. Como outras plantas tropicais de altitude, o caf prejudicado pela geada e tambm por temperaturas muito elevadas. Sendo planta de sub-bosque, atinge seu pico de fotossntese meia sombra, podendo inclusive ser prejudicado pela luz plena. Evolutivamente, desenvolveu mecanismos de ajustar a produo de frutos quantidade de luz disponvel no seu ambiente de meia sombra, aumentando ou diminuindo a produo de frutos de acordo com a intensidade de luz. O principal desses mecanismos o controle do nmero de flores, cuja diferenciao induzida pela luz. O cultivo de caf expandiu-se no mundo apenas no sculo XIX, especialmente na segunda metade, tornando-se o Brasil seu principal produtor e o caf sua principal riqueza no Segundo Imprio. O amenizao do calor tropical, operada na sua regio de origem pela altitude, foi no Brasil auxiliada pela latitude, tornando o sombreamento supostamente desnecessrio. plena luz, o cafeeiro produz safras recordes, nunca reproduzidas meia sombra. Contudo, considerando no apenas a produo mxima, mas tambm outros aspectos desejveis no cultivo, tais como a sanidade, a longevidade, a atenuao da bienalidade e a preveno contra a morte por esgotamento, a meia sombra, como na sua origem, de todo prefervel. Experimentos conduzidos no IAPAR demonstram um efeito benfico da arborizao tambm na proteo contra geadas, devido ao efeito
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tampo da copada das rvores altas sobre as temperaturas extremas, altas ou baixas. No Paran, atualmente, tem-se preferido falar em arborizao do cafezal, em lugar de sombreamento, pretendendo-se com essa mudana de termos indicar que o objetivo alcanar apenas uma reteno de luz menor pela copada das rvores. Na opinio de ngelo Paes de Camargo, um dos maiores especialistas em caf no Brasil, a reteno ao redor de 30% seria o ideal. Uma vez que a maioria dos cafezais orgnicos no pas est a pleno sol, esse um aspecto espera de aprimoramento. Leguminosas fixadoras de nitrognio As plantas fixadoras de nitrognio atmosfrico so um dos pilares da produo orgnica, posto que, depois do carbono, do hidrognio e do oxignio, o nitrognio o elemento mais demandado para a formao de biomassa. Como o hidrognio e o oxignio da biomassa vm da gua, e o carbono vem do CO 2 do ar, o nitrognio acaba sendo o elemento ao qual as plantas em geral apresentam maior resposta, superada apenas pela resposta gua. Dentre os sistemas fixadores de nitrognio em terras bem drenadas, a simbiose de rizbios com leguminosas , por assim dizer, aquele melhor domesticado e de mais ampla utilizao. H grande diversidade de leguminosas fixadoras de nitrognio, desde plantas rasteiras at rvores frondosas. Contudo, todas compartilham o fato de viverem em ambientes deficientes nesse nutriente, e justamente por essa razo dedicam parte da biomassa que sintetizam a nutrir as bactrias fixadoras em suas razes. Em termos do processo de desenvolvimento da cobertura vegetal, a maioria das leguminosas fixadoras de N se desenvolve nas fases iniciais da sucesso, estando por isso no grupo das plantas pioneiras. O nitrognio fixado em suas razes utilizado na produo de biomassa vegetal. Essa biomassa, retornando ao solo, propicia o desenvolvimento de plantas com maior vigor vegetativo, que do seqncia ao processo, ao longo do qual vai decrescendo a necessidade de leguminosas fixadoras. Em paralelo, vai crescendo a necessidade de eficincia na reciclagem de nutrientes e de competitividade por luz. Em ecossistemas naturais onde as perdas de nitrognio so constantes, como nos cerrados, a manuteno da vegetao exige uma entrada correspondente desse elemento. Por isso, tais ecossistemas precisam manter uma considervel populao de leguminosas fixadoras, da a diversidade e expresso numrica dessa famlia nos cerrados. Similarmente, quase a totalidade dos ecossistemas agrcolas apresenta considerveis perdas de nitrognio, de modo que as leguminosas se tornam indispensveis manuteno da sua produtividade. As combinaes de leguminosas com outras plantas operadas pela prpria natureza podem ser observadas em inmeras situaes dentro dos ecossistemas agrcolas. Por exemplo, em pastos implantados com gramneas, medida que a gramnea perde
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vigor ao longo dos anos, vai aumentando a populao de leguminosas, como os trevos, pega-pega, estilosantes e vrias outras, dependendo da regio climtica e do tipo de solo. Dentro de um mesmo pasto, claramente identificam-se as reboleiras da leguminosa surgindo nas manchas de grama menos vigorosa. medida que a leguminosa se desenvolve e melhora o status de nitrognio da rea, a gramnea tende a retomar a dianteira, posto que mais competitiva por luz, fazendo diminuir a populao da leguminosa. A mesma reduo de leguminosas pode ser observada em pastos aps a aplicao de um fertilizante rico em nitrognio. Convm ter sempre em mente algumas decorrncias da condio de plantas pioneiras da maioria das leguminosas fixadoras de N. Posto que evoluram para ocupar terrenos pobres em N, a maioria das leguminosas pouco competitiva por luz, e exige sol pleno para uma fixao ativa. Noutras palavras, precisam de controle de ervas no incio do ciclo e praticamente nada fixam sombra. Outra decorrncia a rpida seleo de organismos antagnicos especficos, logo observados quando se faz seu cultivo sucessivo no mesmo terreno. Por exemplo, as crotalrias j no segundo ano costumam ser atacadas pela fusariose, cuja manifestao , no entanto, rarssima no primeiro ano. Em termos de regio de origem, as leguminosas so encontradas em quase todo o planeta. Do ponto de vista de sua utilizao nos sistemas agrcolas brasileiros, geralmente elas so agrupadas como de vero, de inverno e arbreas. Em sua maioria, as leguminosas de vero so de origem tropical e toleram a acidez e o alumnio e mangans txicos que lhe so associados. Normalmente nodulam bem com cepas de rizbios nativas dos solos brasileiros. Como regra, o florescimento das leguminosas de vero induzido pelo encurtamento dos dias, de modo que plantios tardios sofrem considervel reduo na produo de biomassa e na fixao de nitrognio, devido ao rpido florescimento. De maneira geral, so muito prejudicadas pelo frio, especialmente o frio mido, e pelo encharcamento. Dentre as leguminosas de vero, as mais usuais e que se enquadram perfeitamente nessa descrio so o guandu, as crotalrias e as mucunas. As leguminosas de inverno mais usuais no Brasil so plantas dos centros de origem do Mediterrneo-Sudoeste da sia e das Cordilheiras Americanas. Do Mediterrneo-Sudoeste da sia so os tremoos branco e amarelo, as ervilhacas, a serradela, a ervilha forrageira, o chcharo, etc. Da parte mais ao Sul do centro de origem andino vem o tremoo azul. A estao de crescimento das plantas do Mediterrneo l basicamente a primavera; para o tremoo azul a estao das chuvas da Cordilheira seca. A adaptao dessas leguminosas ao inverno do trpico e do sub-trpico brasileiros deixa a desejar, por razes semelhantes s das culturas alimentcias dessas mesmas regies. H problemas ligados acidez e pobreza qumica do solo; problemas ligados temperatura elevada associada seca ou ainda excesso de umidade; isso tudo associado a e/ou traduzido em problemas fitossanitrios. Por essas razes, a
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utilizao continuada e sustentvel de leguminosas de inverno nos sistemas orgnicos tem sido difcil, havendo a um campo aberto investigao agrcola de novas espcies. Uma exceo a essa regra so as ervilhacas nas reas de inverno chuvoso e frio no Sul do pas, que produzem bem mesmo em solos relativamente pobres, tornando-se espontneas. Contudo, em face do seu padro de crescimento, mais exato seria classific-las como plantas de primavera, pois que ento que se d seu maior desenvolvimento vegetativo e sua reproduo. As leguminosas arbreas fixadoras de N no Brasil constituem um captulo relativamente novo nas discusses sobre a produo agrcola, embora estejam presentes nos sistemas agrcolas brasileiros desde as mais remotas eras. O nmero dessas espcies se conta em muitas dezenas, havendo grande diversidade regional. Alm da fixao ativa e do porte arbreo ou arbustivo, elas tm em comum o fato de serem pioneiras. Em cada regio, os agricultores orgnicos podem selecionar as espcies que melhor se ajustem s suas prioridades, posto que muitas delas podem ter uso mltiplo, tais como lenha, serraria, uso apcola, alimentao animal, paisagismo, etc. Uma das rvores fixadoras de uso mais verstil em voga na atualidade a Leucaena leucocephala. Como outras plantas de solos de origem vulcnica, exige bom suprimento de nutrientes minerais no solo, embora no seja especialmente afetada pela acidez. Assim, essa leucena especialmente indicada para terras de relativa fertilidade, quentes e midas, sendo prejudicada tanto pela geada como por seca prolongada. Apesar de suas qualidades, que merecem ser exploradas, h que no se esquecer o aproveitamento da grande diversidade de rvores nativas, para incremento da biodiversidade e assim da estabilidade dos sistemas agrcolas. Essa preocupao, s vezes considerada extremista, comea a mostrar sua pertinncia tambm quanto a leucena, j se constatando a entrada no Brasil do Psilidium, uma sria praga dessa espcie. Como plantas pioneiras, as leguminosas arbustivas e arbreas brasileiras tm uma vida curta, preparando o terreno para espcies mais longevas das fases seguintes, a caminho do clmax florestal. Contudo, h que se considerar que sua vida curta em relao s espcies que as sucedem, mas sua durao em anos pode ser considervel. A bracatinga (Mimosa scabrella), pioneira das terras altas e frias do Sul do pas, chega a uma dcada, j a gurucaia (Parapiptadenia rigida), das terras mais baixas, de encostas pedregosas e desnudadas, vive vrias dcadas.

O ambiente sentido pela planta: um pouco de fisiologia vegetal


Para sua sobrevivncia, as plantas desenvolveram modos de convivncia com todos os fatores do seu ambiente. Dentre eles, alguns so indispensveis planta por atenderem s exigncias primrias da fotossntese e da respirao, a saber: a
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gua, a luz, o ar, a temperatura e os nutrientes minerais. So os fatores essenciais da vida. Na fisiologia vegetal, o metabolismo ligado fotossntese e respirao chamado de primrio, justamente por se referir base da nutrio das plantas. Esses mecanismos so essencialmente os mesmos na grande maioria das espcies vegetais, sejam elas ervas rasteiras como a batata-doce, arbustos como a azalia ou rvores estupendas como a peroba. Contudo, h uma infinidade de fatores que no se ligam alimentao, mas a outros atributos necessrios sobrevivncia. Nenhuma planta evoluiu sozinha. Pelo contrrio, as plantas evoluram circundadas por outros organismos, incluindo animais, grandes e pequenos, microrganismos e outros vegetais. Mais exatamente, em cada ambiente, todos esses organismos coevoluram, desenvolvendo vrias formas de interao. As sementes de vrias plantas apenas germinam depois de passarem pelo trato digestivo de animais. Sem as bactrias fixadoras de nitrognio, as leguminosas perderiam sua capacidade de colonizar solos pobres. Os mecanismos de convivncia com cada um desses outros organismos, ou com fatores de estresse abitico, so todos partes integrantes e essenciais de cada planta. Na fisiologia vegetal, o conjunto de tais mecanismos chamado de metabolismo secundrio. esse metabolismo secundrio que faz diferentes a peroba, a batata-doce e a azalia. Fruto do metabolismo secundrio so os aromas, propriedades medicinais, princpios txicos, resinas, ceras, corantes, enfim, tudo que no seja diretamente ligado nutrio. Assim, qualquer espcie focalizada rene muito mais do que simplesmente fotossntese e nutrio mineral. Como o metabolismo secundrio se desenvolve para responder aos fatores de estresse do ambiente, quando as condies so otimizadas para a nutrio h uma diminuio do metabolismo secundrio. Por exemplo, plantas aromticas tendem a perder o aroma se pesadamente adubadas e irrigadas, fato anlogo ocorrendo com vrios princpios medicinais. A manifestao plena do metabolismo secundrio de uma planta necessita do ambiente pleno de sua origem. Por isso, uma planta em hidroponia no uma planta por inteiro, nem pode ser uma planta normal, assim como uma pessoa mantida a base de nutrio endovenosa num hospital no est vivendo, mas apenas sobrevivendo. Talvez o problema mais srio no pensamento agrcola moderno que essas condies mnimas de sobrevivncia em ambiente artificial tm sido extrapoladas para o mundo real dos campos e lavouras. Como o mundo real apresenta elementos que estavam fora de considerao, esses elementos se transformam em problemas, tornando as lavouras frgeis e dependentes de insumos no naturais. O objetivo desse item focalizar a planta em seu ambiente real, tratando particularizadamente os elementos mais importantes desse ambiente, sob a tica de sua explorao em sistemas de agricultura ecolgica. Luz
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O ser vegetal se realiza na luz. As folhas crescem e se expandem como peneiras a captar luz. Mesmo os vegetais aquticos se estruturam para receber luz. A capacidade de captar a luz e conduzir sua energia para a formao de elementos estruturais e funcionais o que garante aos vegetais a condio de autotrficos2 . Assim, natural que as plantas tenham desenvolvido a capacidade de identificar a qualidade e a intensidade da luz. Essa qualidade muda ao longo do dia, segundo a latitude e a altitude. Ao longo do ano, altera-se o comprimento dos dias (e das noites). Num ambiente de floresta, muda tambm o tipo e a intensidade da luz medida que se desce do topo das rvores mais altas s plantas que vivem diretamente no solo. Cada planta, da mesma maneira que pede as condies de solo de sua origem, tambm pede as condies de luz. Para muitas plantas, essa especificidade no parece importante. Para outras, no entanto, ela indispensvel induo floral, bulbificao e outros processos. O feijo-guandu no frutifica enquanto os dias no encurtarem; a cebola no bulbifica enquanto os dias no estiverem longos o suficiente. Como as variaes cclicas da luz ao longo das estaes do ano ocorrem simultaneamente s variaes na temperatura, usual esses dois fatores atuarem associados sobre o desenvolvimento das plantas. Contudo, como a variao da luz est ligada ao movimento de translao da Terra, sua reproduo ao longo dos anos mais confivel como indutor de processos biolgicos do que a temperatura. Por sua essencialidade, a luz sempre objeto de competio acirrada. Exceto nos desertos, a competio pela luz a mais renhida de todas as formas de concorrncia do reino vegetal. Nas florestas, o crescimento fortemente verticalizado e estratificado reflete essa competio, e ao mesmo tempo define o nicho que cada espcie evoluiu para ocupar. Normalmente, a planta que toma a dianteira na captao da luz acaba tendo maior capacidade de investir no sistema radicular. Ampliando-se as razes, cresce sua capacidade de extrao de gua e nutrientes, o que refora sua posio dominante. Uma espcie tende a ser tanto mais bem sucedida quanto melhor possa utilizar a luz disponvel no seu nicho. Muitas plantas de sementes pequenas desenvolveram a necessidade de luz para germinar, posto que luz incidente indica espao disponvel para crescimento. Essa necessidade de luz impede tambm que a semente germine sob espessa camada de solo, a qual ela no poderia romper devido ao seu tamanho diminuto. A necessidade de luz para desencadear a germinao observada, por exemplo, na alface, no almeiro e num grande nmero de plantas invasoras. Em terrenos desnudos, no incio do
2 Embora haja seres heterotrficos dentro do reino vegetal, os termos planta ou ser vegetal neste texto se referem sempre s plantas verdes, cuja produo de biomassa a partir da luz a matria-prima de todo o mundo vivo.
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ciclo das culturas, essas plantas apresentam rpida arrancada, podendo sobrepujar a cultura. Dentro de certos limites, as plantas apresentam capacidade de adaptao a diferentes intensidades de luz. Sob intensidade luminosa maior que a de sua origem, geralmente acompanhada de temperaturas elevadas, as plantas tendem a reduzir o limbo foliar e o comprimento dos interndios. Um interessante caso observado em alguns cafs tidos como baixos a sol, mas que sombreados ficam de tamanho normal. O excesso de luz em relao usual no seu ambiente de origem leva as plantas a perderem parte dos produtos de fotossntese, fenmeno chamado de fotorrespirao. Muito freqente a necessidade de adaptao ao sombreamento parcial por outras plantas. No caso de plantas com hastes verticais, h um alongamento mais rpido das hastes, tentando chegar luz. Esse alongamento tende a ser acompanhado de reduzida expanso das folhas, interpretada como mecanismo de poupar energia. Tal comportamento muito visvel, por exemplo, no guandu nas entrelinhas do milho e no alongamento de hastes de trepadeiras em busca de luz, como as mucunas e vrias cordas-de-viola (Ipomoea). No caso de plantas que no desenvolvem caule vertical, o sombreamento leva a um alongamento dos pecolos, na tentativa de elevar o limbo foliar o mais alto possvel. Quando se trata de plantas sem caule e sem possibilidade de expandir significativamente o pecolo, tende a haver uma expanso do limbo foliar. A folha se expande na tentativa de compensar a menor disponibilidade de luz com o aumento da rea de captao. Plantas cuja parte visada so rgos de reserva, como a cenoura, a beterraba e a batata-doce, tm sua produo muito prejudicada pelo sombreamento. Embora aparentando maior vigor vegetativo pela maior expanso do limbo foliar, sem luz suficiente, falta-lhes a matria-prima essencial sntese de compostos energticos, no se desenvolvendo os rgos de reserva. Essas particularidades da reao ao sombreamento so muito importantes, porque indicam as possibilidades de consorciao, o que um ponto central para o aproveitamento eficiente da luz. Por outro lado, em plantas de sombra ou meia sombra, o excesso de luz tende a causar desequilbrios no metabolismo da planta, refletidos em safras oscilantes, como ocorre freqentemente no caf. Temperatura No reino vegetal, dentro dos limites possveis, as espcies se adaptaram s flutuaes de temperatura do seu local de origem. Plantas de clima tropical tm um timo de temperatura muito acima das de clima temperado. Em ambientes que parte do ano esto sujeitos a temperaturas desfavorveis (neve, fogo), a resposta evolutiva usual a parada metablica, at que as
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condies favorveis retornem. As razes tambm so sensveis s temperaturas extremas, sendo a faixa de temperatura ideal mais estreita que a da parte area. A elevao da temperatura do solo alm dessa faixa induz respirao excessiva nas razes, podendo levar produo de metablitos txicos. Esses processos reduzem a capacidade de absoro de nutrientes, tornando as plantas mais suscetveis a deficincias nutricionais. Acima do ponto de congelamento, mas abaixo da faixa ideal, o enraizamento pobre porque o metabolismo celular lento. A delonga na superao da fase de alongamento aumenta a oportunidade de infeco por patgenos de solo, de maneira anloga das doenas de tombamento. Nas nossas condies, os problemas com temperaturas excessivas so bastante freqentes. O aquecimento da camada superficial do solo acelera sua perda de gua, levando-o ao secamento e conseqente morte das razes na camada atingida. O raizame forado a aprofundar-se, o que apresenta algumas vantagens. Contudo, a perda das razes na camada mais superficial prejudica o aproveitamento dos nutrientes que a se concentram. A cobertura, morta ou viva, cumpre importante papel na diminuio dos extremos trmicos na superfcie. A intensidade e o tipo de resposta das culturas temperatura varia de acordo com o padro de flutuao da temperatura na regio de origem. Para as culturas de clima temperado ou mediterrneo, temperatura baixa ou amena significa fase vegetativa. Altas temperaturas indicam a chegada do vero e a necessidade de formar as sementes para resistir ao inverno vindouro. Para essas plantas, temperaturas elevadas tendem a estar associadas aos dias longos. Para as plantas de clima tipicamente tropical, em que o perodo quente coincide com o chuvoso, a elevao da temperatura indcio de fase vegetativa. Quando as temperaturas comeam a declinar, hora de acelerar a produo das formas de resistncia, sejam sementes ou rgos de reserva. Quando cultivadas fora de seu clima de origem, as plantas conservam esse mesmo padro de resposta. Para culturas de climas temperados, cultivadas em condies tropicais, temperaturas elevadas apressam o ciclo, em prejuzo da produo. Folhosas, como o almeiro, a chicria e a alface, tm suas folhas ou cabeas reduzidas e emitem pendo. Inversamente, para as espcies de climas tropicais, como a batatadoce e os cars, as altas temperaturas estimulam a vegetao, enquanto as baixas favorecem o desenvolvimento dos rgos de reserva. Ao longo dos sculos, a seleo automtica tem operado modificaes nas faixas timas de temperatura. Considerando-se as espcies que apresentam variedades para climas temperados e tropicais, as diferenas das temperaturas timas pode atingir 10oC. O melhoramento gentico sistemtico nos cultivos de clima temperado tem produzido variedades mais adequadas s temperaturas ele130

vadas. Contudo, mesmo essas variedades tendem a apresentar outros problemas, tais como maior susceptibilidade a pragas e doenas e menor qualidade do produto final, resolvidos nos cultivos convencionais com adubos qumicos e venenos. Esses problemas resultam de o vero tropical no apresentar apenas temperaturas elevadas, mas um conjunto de fatores biticos e abiticos prprios. Cada um desses fatores exige um mecanismo de convivncia por parte da planta. Por essa razo, o cultivo de variedades de vero de hortalias de clima temperado deve ser sempre muito cauteloso nas hortas orgnicas. As perdas ou problemas por baixas temperaturas so menos freqentes no Brasil. Uma exceo a queima de caf por geada, um problema extremamente importante e que, dentro de certos limites, pode ser contornado. A cobertura arbrea do cafezal realiza um tamponamento da temperatura, diminuindo tanto os extremos altos quanto os baixos, mas a produo pode ser algo mais baixa. Trata-se de escolher entre a estabilidade de uma produo um pouco mais baixa ou produes mais altas com maior risco de geada. gua Para as plantas, a gua o meio em que ocorrem todas as suas reaes vitais, o veculo de transporte interno de seiva bruta e elaborada, e ainda matriaprima da fotossntese. A turgescncia e a expanso celular para o crescimento das plantas resultam da presso que a gua no citoplasma exerce sobre as paredes celulares. O maior consumo de gua nas plantas est ligado transpirao, que traciona o fluxo de nutrientes das razes para as folhas e mantm os estmatos abertos para trocas gasosas. Assim, onde a gua escassa, natural que as plantas tenham moldado seu desenvolvimento disponibilidade de gua. Nas regies semi-ridas e ridas, a presena da gua detona rapidamente a germinao das sementes das espcies de ciclo curto e a brotao das perenes. Nessas condies, plantas que no pudessem responder prontamente gua sucumbiriam no processo evolutivo. Para as plantas das regies temperadas e tropicais onde a gua no to limitante, seu papel na determinao dos ciclos complementar. Em geral, a gua condiciona o momento de germinao, mas tende a ser menos importante na determinao da fase reprodutiva ou de acmulo de reservas. O excesso de gua prejudicial maioria das espcies de interesse agrcola. Quando a gua ocupa todos os poros do solo, falta oxignio s razes, entrando em colapso a absoro de nutrientes e da prpria gua. A deficincia hdrica leve reduz a expanso foliar e estimula seu endurecimento, sendo por isso muito prejudicial s hortalias folhosas. Sob deficincia hdrica mais severa, as plantas fecham os estmatos para no
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secarem. Entretanto, o fechamento dos estmatos bloqueia a entrada de gs carbnico para a fotossntese, tendo como conseqncia queda na produo. O custo de se proteger do dessecamento a diminuio da produo. No entanto, perodos de leve deficincia hdrica estimulam o aprofundamento do sistema radicular e esto dentro da previso evolutiva da maioria das culturas agrcolas. A forma mais usual de se suprir gua atravs da irrigao. Para a grande maioria das culturas, cultivadas em padro climtico semelhante ao de sua origem, a irrigao costuma ser dispensvel. No raro, a irrigao induz um maior vigor vegetativo, e eventualmente maior produo, mas tambm aumenta o risco de ataque de pragas e doenas. Permetros irrigados, aps um perodo de esplendorosa produo, costumam apresentar problemas tais como salinizao, pragas e doenas de solo e deteriorao fsica dos terrenos. Outro efeito da gua sobre as plantas o rebaixamento da temperatura do limbo causado pela precipitao, tanto pelo contato com a massa de gua mais fria como pela evaporao subseqente da gua retida na folhagem, num efeito semelhante ao dos filtros dgua de cermica porosa usuais nos lares do Brasil. Para evaporar, a gua retira calor da superfcie com a qual est em contato, rebaixando-lhe a temperatura. Esse efeito aproveitado no cultivo de hortalias de clima ameno sujeitas a perodos de temperatura excessiva, aspergindo-se pequenas quantidades de gua para refrescamento do limbo foliar. Para as plantas, as precipitaes so tambm um veculo de disseminao ou favorecimento de doenas, especialmente daquelas que atacam as folhas. Os esporos de muitos agentes fitopatognicos se desenvolvem inicialmente no filme dgua sobre o limbo foliar, penetrando mais tarde no seu interior. Na irrigao de cultivos em que tais problemas so severos, convm evitar a asperso. Alm dos aspectos de importncia para os vegetais, um problema de especial relevncia para a sade humana a qualidade da gua. Hortalias para consumo fresco tendem a ser produzidas prximas dos centros consumidores, onde so irrigadas freqentemente com guas contaminadas com esgotos domsticos e/ou efluentes industriais. O produtor orgnico precisa estar atento a isso, de forma a proteger seus consumidores e seu negcio da contaminao e de contribuir para a despoluio e proteo das guas. Ar Para as plantas, o ar primariamente o repositrio do CO2 utilizado na fotossntese e do O2 indispensvel respirao. Alm disso, o ar o destino do vapor dgua, que traciona o movimento ascendente de seiva no corpo da planta. Quantitativamente, o nitrognio gasoso o maior constituinte do ar, respondendo por cerca de quatro quintos do seu volume. Praticamente inerte, o N2 inaproveitvel pela maioria das plantas. Algumas espcies conseguem aproveit-lo atravs da
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associao com microrganismos fixadores. Dentre elas, sobressai em termos de utilizao agrcola o grupo das leguminosas, j comentadas em seo precedente. Na parte area das plantas, o oxignio no elemento limitante ao desenvolvimento vegetal. Dentro das clulas do limbo foliar, ele constantemente produzido como resultado da fotossntese. Contudo, nas condies de cultivo, no rara a falta de oxignio ao nvel das razes. Aps uma chuva que tenha ocupado todo o espao poroso do solo, o ar fresco da atmosfera vai penetrando no solo medida que a gua vai sendo drenada. Esse ar essencialmente o mesmo que envolve a parte area da planta. Com o tempo, o oxignio do ar do solo vai sendo consumido pela respirao das razes das plantas, pelos microrganismos e pela mesofauna. Paralelamente, h uma tendncia reposio pela difuso do oxignio da superfcie. Desde que haja suficiente porosidade no solo, a reposio do oxignio no apresenta problemas. Por sua vez, essa porosidade mantida, sobretudo pela mesofauna, de modo que sua alimentao sempre um fator a ser focalizado na agricultura ecolgica. Quando, por alguma razo, a renovao do ar no solo dificultada, as clulas das razes passam a obter energia por via anaerbica, produzindo metablitos txicos para a prpria planta. Alm disso, como a via anaerbica menos eficiente na gerao de energia, a planta gasta muito mais fotossintetatos para realizar o mesmo trabalho. Para cada molcula de glicose consumida aerobicamente, a planta recupera 30-32 molculas de ATP, enquanto apenas duas so recuperadas em meio anaerbico. Assim, a planta se debilita. Entre as razes que mais freqentemente dificultam a reposio do oxignio do ar do solo esto a compactao, o ataque de pragas e doenas de solo, o excesso de gua e a temperatura elevada acima da previso da planta cultivada. Cada um desses fatores precisa ser considerado para um bom desempenho da planta. Contudo, em agricultura ecolgica, todos esses fatores tendem a ser automaticamente corrigidos com a escolha de plantas adaptadas e boa cobertura de solo com palhadas e plantas vivas. O gs carbnico utilizado na fotossntese entra nas folhas pelos estmatos, pequenos orifcios que comunicam as clulas do limbo foliar com o ar e que tambm servem para a sada da gua transpirada e do oxignio produzido. Quando a planta est perdendo mais gua do que absorve, os estmatos se fecham para estancar a perda. Ao se fecharem, bloqueiam a entrada de gs carbnico, estancando tambm a fotossntese. Se esses bloqueios so freqentes, o rendimento da cultura cai. Na imagem da fbrica, so vrios dias sem produo por falta de matria-prima. Dos elementos constitutivos do ar, um componente que merece mais ateno do que normalmente se lhe d o vapor dgua. Quanto mais vapor dgua na atmosfera, mais difcil se torna a transpirao, e mais intensa se torna a atividade de microrganismos na filosfera. Esses fatores tiveram de ser contornados no processo de evoluo das plantas, sendo muito usual adaptaes com estmatos de maior ou menor
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dimetro, segundo a condio da origem. Em plantas de atmosfera saturada, tambm usual a presena de substncias inibidoras do crescimento de microrganismos, uma resposta evolutiva de natureza qumica. J plantas de atmosfera seca no costumam estar providas desse tipo de mecanismos, de modo que a elevao da umidade relativa do ar favorece o ataque de doenas. De modo geral, quando a vegetao natural ou lavoura fecham o terreno, sob a folhagem permanece sempre um colcho de ar mais mido. Esse colcho mais mido tambm tampona a temperatura, tornando-se esse ambiente muito favorvel a patgenos nas plantas suscetveis. Esse efeito pode ser aproveitado ou evitado, de acordo com as necessidades da cultura. Para culturas de ar seco, como o tomate, podese abrir o espaamento e utilizar tutoramento vertical. Vento De um modo geral, uma brisa suave favorvel ao desenvolvimento da maioria das plantas de interesse agrcola. A brisa renova o ar ao redor do limbo foliar, enriquecendo-o em CO2 e dissipando o vapor dgua e o O2 acumulados. Poucas plantas so prejudicadas por brisas suaves. Contudo, medida que aumenta sua velocidade, o vento passa a ser desfavorvel maioria das culturas. A retirada constante de gua da filosfera pode levar desidratao das folhas, de modo que a reao da planta o fechamento dos estmatos, de maneira similar ao induzido pela seca. Esse efeito ainda mais intenso em ventos secos. Ventos frios fortes so prejudiciais maioria das culturas tropicais, chegando a causar danos similares aos das geadas. A energia em ventos fortes traz um problema adicional, de resistncia mecnica das estruturas da planta. Plantas originrias de condies em que tal problema importante apresentam adaptaes morfolgicas e fisiolgicas, tais como hastes flexveis, limbo foliar longo e flexvel e freqentemente subdividido, estmatos pequenos e numerosos, pouca ou nenhuma diferenciao entre a face ventral e a dorsal das folhas. Tais caractersticas so facilmente identificveis em vrias palmceas e gramneas, sendo o jeriv um exemplo muito comum no Brasil. Por outro lado, plantas originrias de situaes menos sujeitas ao vento podem ser severamente prejudicadas. Um exemplo o cacau, dos sub-bosques da floresta equatorial americana, cujos delicados pecolos so rpida e irreversivelmente danificados pelo vento. A maior parte das culturas no to sensvel quanto o cacau nem to resistente quanto o jeriv, tolerando certa intensidade de vento. Contudo, quando essa intensidade ultrapassada e ocorre acamamento, a perda pode chegar a ser total. O vento tambm o meio de transporte de pragas pequenas e esporos de vrias doenas, cuja infestao vai se intensificando medida que o ambiente se torna mais aberto. Quando os danos ligados ao vento atingem grandes dimenses e se repetem todos
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os anos, o vento identificado como a causa do problema e medidas de controle so tomadas. Contudo, o mais usual que haja um somatrio de pequenos danos ao longo do ciclo, que raramente so identificados, mas se traduzem em perdas na produo final. Esses efeitos ficam diludos em consideraes genricas como ano ruim ou ano bom. O acamamento de lavouras visto como obra do acaso, uma fatalidade que acomete alguns talhes. Contudo, tanto os prejuzos visveis, como o acamamento, quanto os invisveis, como a perda de fotossntese por fechamento dos estmatos, so fatos absolutamente esperados e passveis de controle com quebra-ventos adequadamente constitudos e posicionados. Entretanto, como quebra-ventos ocupam espao e seu efeito benfico s pode ser sentido em perodos de observao suficientemente longos, a maioria dos agricultores parece ver neles uma perda de rea cultivvel. O bom agricultor orgnico pode tirar vantagem da necessidade de quebra-ventos, aproveitando esse espao para outras finalidades, tais como a proteo de inimigos naturais de pragas agrcolas, pasto apcola, produo de esteios e moures, proteo do gado em tempo frio, etc. Organismos Qualquer organismo vive rodeado por uma mirade de outros organismos, com os quais mantm algum tipo de relao. As plantas de cultura vivem num ambiente extremamente rico em vida, e so elas mesmas constitudas de compostos carbonados, gua e sais minerais, envoltos por ar. A filosfera repleta de organismos que tm justamente nas plantas um substrato de que se alimentar. Esses organismos vo desde bactrias unicelulares at grandes animais herbvoros. Na rizosfera, um centmetro cbico de solo contm incontveis organismos, desde as formas mais simples at as mais elaboradas. Como as plantas verdes so os produtores primrios da natureza, a grande maioria desses organismos depende delas para se alimentar, direta ou indiretamente. No processo evolutivo, cada planta precisou desenvolver um modo de convivncia com todos e com cada um dos organismos circundantes. Desenvolveramse compostos txicos como alcalides e taninos, para evitar o consumo das folhas por herbvoros; hastes de crescimento rpido para competir por luz com outras plantas; compostos radiculares para conter o ataque s razes por microrganismos do solo e exsudatos radiculares para atrair microrganismos benficos. No ambiente natural, caso um nico desses mecanismos falhe, a planta est ameaada de extino, porque esse organismo pode consumi-la. Alm dessas relaes, por assim dizer, potencialmente antagnicas, vrias plantas e animais desenvolveram complexos mecanismos de favorecimento mtuo, ligados polinizao, disperso e quebra de dormncia das sementes, defesa mtua,
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nutrio mineral e a vrios outros aspectos do seu ciclo de vida. Assim, a convivncia com organismos parte integrante e essencial da vida vegetal, de modo que, se algum organismo comea a causar danos importantes cultura, deve haver algum problema na concepo ou no manejo do sistema agrcola. Usualmente, essa situao observada em sistemas que reduziram drasticamente sua biodiversidade, utilizaram meios artificiais de adubao ou foram de partida mal concebidos. Quando se cultiva uma espcie em condies muito diferentes das de sua origem, raramente ela se perde por fatores abiticos. O normal que algum agente bitico, no previsto no processo evolutivo, tome a dianteira e destrua a planta. Os organismos, especialmente os microrganismos, agem como uma polcia sanitria da natureza, destruindo com rapidez o que est fora do zoneamento natural. Solo Para a maioria das plantas cultivadas, o solo a fonte primordial de fixao da sua estrutura de captao de luz, de defesa contra o vento, de fornecimento de gua e de nutrientes minerais. ainda o espao onde ocorre o maior nmero de interaes biticas, em funo de sua riqueza em organismos. Ao contrrio dos animais, cuja mobilidade lhes permite procurar o nicho que melhor lhes convenha, as plantas so fixas, de modo que sua interao com os fatores existentes no seu local de nascimento muito mais ntima e complexa. O solo constitudo de resduos da decomposio de rochas, material orgnico em vrios estgios de degradao, organismos, ar e gua. Seus efeitos sobre as plantas relacionados luz, gua, temperatura e aos organismos j foram tratados nos itens precedentes. Tendo esses efeitos como pano de fundo, sero abordados alguns aspectos qumicos do solo. A composio de um solo virgem o resultado da ao conjunta do clima, do relevo e dos organismos sobre a rocha que lhe deu origem. Do clima, salientamse as precipitaes, que lentamente vo lixiviando os elementos mais solveis. No corpo do solo vo ficando compostos progressivamente mais estveis quimicamente, mas menos ricos em nutrientes minerais e com menor capacidade de ret-los. Essa ao mais rpida no trpico mido, porque a temperatura e umidade elevadas favorecem o intemperismo. Continuamente, as plantas verdes depositam seus resduos sobre e dentro do solo. Esses resduos so a fonte de energia que nutre a imensa diversidade de organismos do solo. Tais organismos operam a cadeia de degradao desses resduos, que resultar ao final em gua e gs carbnico. O efeito mais importante da fase inicial dessa cadeia de degradao de resduos o
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trabalho fsico de arejamento e movimentao do solo, realizado pela mesofauna. Nessa fase, os compostos de estruturas menos resistentes so rapidamente consumidos. Mais para o final, vo ficando os compostos mais resistentes e seus derivados, conjuntamente chamados de hmus. O hmus o substrato de microrganismos, que lentamente processam sua decomposio. Por conferir caractersticas favorveis ao desenvolvimento das plantas, o hmus um elemento central na fertilidade dos solos, especialmente nas regies tropicais midas e equatoriais. A rocha de origem tambm condiciona fortemente as caractersticas do solo. Rochas ricas em nutrientes minerais podem originar solos ricos, mas rochas pobres sempre originam solos pobres. Os solos originrios de materiais vulcnicos, tais como o basalto, o diabsio e as lavas, apresentam geralmente boa fertilidade natural. Solos derivados de arenitos so frgeis, sofrendo mais com a eroso e a lixiviao. Do ponto de vista da planta em incio de desenvolvimento, o solo primariamente o substrato fsico de apoio das razes, e a fonte de gua e nutrientes minerais. Como substrato fsico, idealmente apresenta facilidade penetrao das razes e fixao da planta. Como fonte de nutrientes, para a maioria das culturas, espera-se do solo uma boa capacidade de troca catinica e uma saturao suficiente dessa capacidade com nutrientes. Para a capacidade de troca catinica, contribui muito o teor de hmus. A quantidade de nutrientes depende muito do material de origem. Os solos originrios de basalto normalmente so deficientes em fsforo. Os solos derivados de sedimentos muito intemperizados so deficientes em quase todos os nutrientes. O suprimento de nitrognio funo do teor de matria orgnica. A decomposio do hmus libera esse nutriente, que em condies naturais imediatamente absorvido pela trama radicular. Enxofre e fsforo tambm so disponibilizados primariamente pela degradao da matria orgnica. Um aspecto pouco enfatizado do solo como supridor de nutrientes que esse suprimento s se faz eficientemente em ambiente bem arejado. Por isso, o primeiro ponto a ser considerado na nutrio mineral das plantas o fornecimento de oxignio s razes. Isso se alcana sobretudo alimentando a mesofauna, da a importncia atribuda cobertura constante do solo com biomassa, como as palhadas. Contudo, o solo no apenas um substrato fsico e provedor de nutrientes e gua. Antes de tudo, o solo o ambiente onde se processam as mais numerosas e diversificadas reaes entre organismos na biosfera. Organismos de todos os nveis de complexidade, desde os unicelulares mais simples at os mamferos, vivem e interagem nesse meio. Do ponto de vista das plantas, no solo se encontram patgenos, organismos que
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se nutrem desses patgenos, pragas e organismos que se nutrem dessas pragas, razes de plantas competidoras, organismos simbiontes que auxiliam na absoro de nutrientes, organismos sem influncia direta, mas que causam efeitos favorveis no arejamento do solo e outros. Para alm do sistema radicular, diversos insetos e outros artrpodes que atacam a parte area, como tambm seus inimigos naturais, passam no solo uma fase de sua vida. Por essas razes, o solo tambm influencia as condies de sanidade das culturas. Convm ter sempre em mente que o complexo bitico do solo exige energia para

Figura III.3

Representao de uma clula vegetal no diferenciada e das diferenciaes para limbo foliar, rgo de reserva e madeira

amido parede celular

celulose

organelas B vacolo central celulose e lignina

As clulas do limbo foliar (A) apresentam paredes celulares relativamente espessas, organelas ativos e certa quantidade de material de reserva. O centro da clula um grande vacolo. As paredes so essencialmente compostas por celulose, que confere resistncia mecnica s folhas. Os organelas encerram enzimas e seus cofatores, de modo que so ricos em nutrientes minerais. O material de reserva mais usual o amido. As clulas de tecidos de reserva (B), como sementes e tberas, so quase totalmente tomadas por substncias de reserva, predominantemente amido, que armazenado em organelas expandidas chamadas de plastos. Nas clulas de reserva a parede celulsica quase ausente, e os organelas so quantitativamente pouco importantes. As clulas diferenciadas para hastes e razes rgidas (C) so essencialmente tubos que se interconectam para formar os vasos condutores de seiva e alar a copada da planta. As paredes desses tubos so compostas de celulose, impregnada de lignina, que lhes confere rigidez. So praticamente desprovidas de substncias de reserva e nutrientes minerais. As diferenas entre esses trs tipos bsicos tm conseqncias sobre os efeitos de cada tipo de biomassa aplicada ao terreno e sobre a qualidade dos estercos animais (ver Figura III.6).
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sua manuteno e reproduo. A fonte dessa energia, como para todo o mundo vivo, a fotossntese. As formas primrias sob as quais essa energia se apresenta so a de tecidos radiculares no corpo do solo e tecidos mortos desprendidos da parte area das plantas sobre o solo. Razes e materiais senescidos so o alimento com que a natureza nutre os organismos que vivem nas proximidades ou no corpo do solo. Numa perspectiva de sustentabilidade, esse padro de alimentao da natureza deve ser seriamente considerado, evitando-se materiais verdes e tenros. Diferenciaes nas clulas vegetais Uma clula vegetal no diferenciada constituda por um envoltrio de celulose, que por sua vez envolve a membrana celular. Dentro dessa membrana esto as organelas que realizam o metabolismo celular, e uma grande bolsa, o vacolo central, ocupado por gua, sais minerais e materiais do metabolismo. Contudo, tal clula indiferenciada existe em quantidade muito pequena no conjunto da planta e da vegetao. A maior parte do material vegetal pode ser agrupado em trs padres bsicos de diferenciao: a do limbo foliar, a dos rgos de reserva e a da madeira (Figura III.3). Em relao clula bsica, as clulas do limbo foliar apresentam paredes celulares mais espessas, constitudas de celulose, para lhes garantir a necessria resistncia mecnica. Os organelas so ativos, de modo que a se encontram quantidades considerveis de nutrientes minerais, envolvidos no complexo enzimtico que realiza o metabolismo. O vacolo central tambm desenvolvido e nele est a maior parte da gua que garante a turgescncia da clula. Essa clula fotossinteticamente ativa rica em celulose, e apresenta alguma quantidade de amido, de protenas e de sais minerais. Quando essa clula entra em senescncia, a maior parte dos nutrientes minerais translocada para outros tecidos vegetais, e praticamente no h mais amido. Os organelas so esvaziados de seu contedo, ficando na clula o vacolo central e seu contedo aquoso. Outro padro de diferenciao observado nas estruturas de reserva, dentre as quais as mais comuns so as que armazenam amido. Tomando por exemplo um gro de feijo ou uma raiz de batata-doce, observa-se que a parede celulsica muito delgada, do ponto de vista prtico quase inexistente. Quase todo o contedo celular ocupado pelas organelas que acumulam amido, havendo tambm reservas de protena para a futura retomada do crescimento. A quantidade de protena varia segundo o rgo, tendendo a ser maior nas sementes do que nas razes e tubrculos. Numa simplificao pedaggica, as clulas de tecidos de reserva so constitudas essencialmente de contedo celular, de amido. A terceira diferenciao a da madeira. Para estruturar a haste vertical da planta procura de luz, a clula sofre um grande elongamento, promove um grande espessamento da parede celulsica e a impregna de lignina. O contedo celular esvaziado, e as clulas estabelecem conexes entre si, compondo os
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vasos que transportaro a seiva bruta e a seiva elaborada. Essas clulas so constitudas basicamente de celulose, lignina e outras impregnaes para melhorar sua resistncia mecnica e ao ataque de organismos, no havendo praticamente amido nem protenas. Esses trs padres de diferenciao tm conseqncias sobre a evoluo da fertilidade do ecossistema, sobre a formao da matria orgnica do solo e sobre o desenvolvimento animal, bem como sobre as propriedades dos seus excrementos.

Os animais
O ciclo da vida mantido pela constante produo de biomassa pelas plantas e pela sua igualmente constante decomposio ou degradao pelos animais. Nesse sentido ampliado, entende-se por animal todo organismo que se coloca entre a planta verde e os produtos finais da decomposio, CO2, H2O e nutrientes minerais. Nessa conceituao, animal seria todo ser heterotrfico. O ciclo da vida se completa tanto se a degradao da biomassa realizada por insetos, quanto por grandes animais ou microrganismos. Nas savanas africanas, a maior parte da herbivoria realizada por grandes animais, enquanto nos cerrados brasileiros os insetos so os prin-

Figura III.4

Exemplo de degradao da biomassa com vrios estgios ou num nico


Aproveitamento agrcola
estgio nico vrios estgios energia ruminantes

---

leite, carne

fauna coproflica (minhocas, moscas, besouros, etc.)

---

---

predadores dos coproflicos (aves, rpteis, anfbios) ataque direto por microorganismos

---

ovos, carne

decompositores

nutrientes minerais

nutrientes minerais

tempo

A degradao passando por vrias fases permite melhor utilizao da energia para gerar biodiversidade e estabilidade. Alm disso, propicia a gerao de mais produtos teis a partir do mesmo substrato.
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cipais herbvoros. Normalmente, a degradao final completada por microrganismos. Entre a biomassa fresca produzida pela planta verde e os componentes minerais no final do processo, o caminho pode ser direto ou passar por vrias etapas. O caminho direto ocorre em condies de umidade e temperatura elevadas, que favorecem o ataque por microrganismos decompositores. Quanto mais quente e mido o ambiente, maior a frao da biomassa degradada diretamente por microrganismos. O caminho que passa por vrias etapas exibe maior biodiversidade de consumidores. Por exemplo, uma folha pode ser diretamente atacada por um fungo e reverter aos seus componentes bsicos, ou alternativamente, ser consumida por um herbvoro, cujas fezes sero alimentos para moscas e para minhocas, que por sua vez sero alimentos para sapos e lagartixas, ou aves e minhocuus e assim sucessivamente at reverter aos componentes bsicos. De maneira figurada, partindo de um nvel mais elevado em energia, que a folha original, o caminho pode ser uma queda livre, no caso de ataque direto por microrganismos, ou uma descida mais lenta passando por vrios degraus de uma escada (Figura III.4). Do ponto de vista humano, a queda livre pouco eficiente no uso da energia, enquanto a descida pela escada aproveita com parcimnia a energia fixada pela fotossntese. Nos sistemas agrcolas funcionalmente diversificados, procura-se introduzir o maior nmero possvel de degraus, dos quais se possam colher produtos de utilidade. Na criao moderna de animais confinados, costuma haver apenas um degrau, representado pela criao explorada, sendo o restante do caminho geralmente uma queda livre operada por microrganismos, seja no curtimento natural ou na compostagem. Amido, celulose, lignina e os animais Do ponto de vista das molculas bsicas da vegetao, os animais que se alimentam predominantemente de contedo celular, rico em amido e substncias proticas, so aqueles com maior potencial de crescimento e multiplicao. Isso porque amido e protenas permitem um rpido e eficiente aproveitamento da energia disponvel. Assim, ratos, porcos e aves podem manter elevadas taxas de reproduo e de crescimento. Nas raas modernas, por exemplo, espera-se de uma porca pelo menos 20 leites por ano, e cada leito pode alcanar, em 180 dias de vida, 100 vezes o seu peso ao nascer. A celulose em si mesma no digerida pelos animais superiores, de modo que, em sua evoluo, os herbvoros precisaram desenvolver um sistema digestivo mais complexo, associando-se a bactrias celulolticas. Tais bactrias so capazes de converter a celulose em molculas menores, de cidos orgnicos, aproveitveis pelo metabolismo do animal. Para essa simbiose, os animais tiveram de incluir em seu trato digestivo cmaras de fermentao, onde essas bactrias pudessem trabalhar. As duas adaptaes mais usuais so a cmara antes do estmago qumico, como ocorre nos ruminantes, ou no final do trato digestivo, como ocorre nos herbvoros no rumi141

Figura- III.5

Representao esquemtica de sistema digestivo de sunos, ruminantes e herbvoros no ruminantes


sunos
nus boca estmago
(digesto qumica)

intestinos

ruminantes
boca rmen
(digesto biolgica)

nus abomaso
(digesto qumica)

intestinos

herbvoros no ruminantes

boca estmago
(digesto qumica)

nus cmara fermentativa no intestino grosso


(digesto biolgica)

Quantitativamente, a digesto da celulose ocorre apenas na digesto biolgica, onde as paredes celulares so atacadas por microorganismos.

nantes (Figura III.5). Em relao aos animais que se alimentam de rgos de reserva, ricos em materiais do contedo celular, os herbvoros apresentam a desvantagem de ter de ingerir uma quantidade muito maior de alimento para extrair a mesma quantidade de nutrientes e energia. Essa ingesto ampliada resulta num maior volume ocupado pelo sistema digestivo em relao ao tamanho do animal. Num ruminante o sistema digestivo representa quase a metade do peso corpreo, enquanto em no-herbvoros est ao redor de vinte por cento. Contudo, mesmo com essa ampliao do volume digestivo, a baixa densidade nutricional da dieta imps aos herbvoros taxas de reproduo e de crescimento sensivelmente mais baixas. Uma vaca raramente produz mais do que uma cria por ano, e o bezerro leva pelo menos um ano para decuplicar seu peso ao nascimento.
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Nessa mesma linha de raciocnio, comparando os diferentes grupos de herbvoros, observa-se que as taxas de reproduo e de crescimento aumentam medida que aumenta seu consumo de ervas tenras, mais ricas em materiais do contedo celular e menos em celulose. Como vantagem, a especializao alimentar dos herbvoros em tecido foliar, em especial a dos ruminantes, permitiu-lhes a ocupao de amplos espaos, onde os animais que se alimentam do contedo celular pereceriam. Alm disso, reduziu a competio pelo alimento, posto que os tecidos foliares so muito mais abundantes que os rgos de reserva. A reduo dessa avidez pode ser observada ao se comparar a calma ingesto de alimento por uma vaca ou cabra com a vida ingesto por porcos ou galinhas. Das molculas que caracterizam a biomassa, a lignina no aproveitvel por nenhum animal superior, de modo que a madeira enquanto tal no consumida pelas criaes. Nos ecossistemas florestais, h vrios grupos de organismos especializados no consumo de madeira (xilfagos), tais como cupins e coleobrocas. Considerando que a madeira o material mais abundante nas florestas, seria interessante aproveitar esses xilfagos como alimento para o homem ou para as criaes. O padre Jos de Anchieta relata o consumo pelos ndios de larvas que se alimentavam de madeira podre, cujo sabor se assemelhava ao de torresmo. Vrias aves que se alimentam de organismos xilfagos servem de alimentos para o homem. As galinhas, por exemplo, apreciam sobremaneira os cupins. Esse um campo aberto investigao e ao desenvolvimento de mtodos mais eficientes de aproveitamento. Biodiversidade animal e densidade Na natureza tropical, qualquer espao definido para estudo tende a comportar um grande nmero de espcies animais, cada qual representada por uns poucos indivduos. Essa biodiversidade deriva das especializaes alimentares desenvolvidas durante a evoluo. Quanto maior a diversidade de plantas, maior a diversidade de herbvoros. Cada novo composto do metabolismo secundrio desenvolvido pela planta para conter certo herbvoro provoca o desenvolvimento de uma adaptao animal correspondente que possa conviver com tal composto. Isso comum em muitos lepidpteros, cujo hbito alimentar especfico para um planta ou grupo de plantas aparentadas. Em comparao com os vegetais, a composio da carne varia relativamente pouco, de modo que os carnvoros costumam ser menos especializados, podendo consumir um grande nmero de espcies. Contudo, mesmo nesse caso, observam-se especializaes anatmicas nas estruturas de apreenso da caa e nos padres etolgicos que lhe so pertinentes. Por exemplo, um pica-pau precisa de bico longo, enquanto um felino precisa de passos leves e garras em garfo. Quando se caminha do Plo Norte para o Equador, acompanhando a biodiversida143

de vegetal, cresce a biodiversidade animal. Nos animais de sangue quente, as principais adaptaes nos climas frios se referem reteno de calor. As adaptaes usuais so o desenvolvimento de uma camada adiposa, corpo rolio e pelagem abundante. A camada adiposa funciona como isolante trmico e como reserva de energia para os meses de inverno. O corpo rolio, com membros curtos, uma forma de reduzir a superfcie do corpo em relao ao seu volume, de maneira a minimizar as perdas de calor por irradiao. Em muitas espcies, esse equipamento complementado por uma camada isolante de ar, retida na pelagem espessa. J nos climas quentes dos trpicos, o sangue quente deixa de ser uma vantagem to grande quanto nas regies mais frias, aumentando a quantidade de animais de sangue frio. Para os animais de sangue quente, a proteo contra o frio perde importncia, e ganham relevncia os mecanismos de dissipao do calor, tais como menor tamanho do corpo, membros longos, orelhas amplas, barbelas, cristas, etc. A diminuio do tamanho do corpo um fenmeno geral para aquelas espcies de ampla distribuio, como os bovinos e sunos. Com a reduo do tamanho, amplia-se a relao entre a superfcie e o volume, favorecendo a perda de calor, justamente o contrrio do que se deseja nas zonas frias. Um interessante exemplo a evoluo das galinhas no Brasil. Introduzidas nas primeiras dcadas do sculo XVI, foram se adaptando ao novo ambiente, gerando tipos hoje ditos caipiras, significativamente distintos dos originais. Os tipos compactos e pesados da Europa foram se tornando longilneos, com pernas longas e corpo pequeno, freqentemente com cristas e barbelas amplas e no raro com o pescoo pelado. Tais mudanas propiciaram uma perfeita adaptao ao novo ambiente, a ponto de as galinhas se tornarem as aves domsticas predominantes em quase todo o pas. Nos perodos mais quentes do vero, no so raras notcias de morte generalizada nas criaes industriais de frango de corte, que exploram linhagens de corpo rolio e compacto, enquanto as aves caipiras permanecem ilesas. As doenas raramente so problemas na natureza, devido a uma combinao de fatores que as limitam. As densidades de cada espcie normalmente so baixas, de modo que a transmisso e a reinfestao so desfavorecidas. Animais doentes ou de alguma forma debilitados so presa mais fcil para os predadores, que acabam realizando um trabalho profiltico. Para alguns animais gregrios, como vrios bovdeos e sudeos, a propagao de doenas pela proximidade dos espcimes compensada por amplas reas de perambulao, o que diminui as chances de reinfestao e vai deixando os animais debilitados para trs, como presas mais fceis de seus predadores. As grandes manadas de bises da Amrica do Norte, por exemplo, migravam por quase toda a extenso das grandes plancies, um territrio de dimenses continentais. Nas criaes modernas intensivas, em geral se observa um padro oposto ao operado pela natureza: linhagens debilitadas, mas de grande produo do produto visado, mal adaptadas ao clima, so criadas em confinamento, em densidades populaci144

onais nunca observadas na natureza. Da resulta a necessidade de uma constante interferncia humana para manter os animais, com grande utilizao de medidas artificiais de controle sanitrio. Essa interferncia resulta em elevada demanda de trabalho e de capital. Na agricultura ecolgica, busca-se integrar o animal na explorao, simulando a natureza. Quanto mais essa simulao se aproximar da natureza, tanto menor o investimento em tempo e dinheiro. Contudo, nessa simulao, a produo animal sempre uma colheita extra das reas de produo vegetal. Nessa lgica, enquadram-se a produo de mel em pomares, a criao de galinhas caipiras sob cafezais, pomares e vinhedos, a criao de sunos ao ar livre ou com restos de hortas comerciais, etc. Sistemas intensivos em produo animal esto fora da lgica da natureza, de modo que padecem de problemas sanitrios e econmicos e criam problemas ambientais. Entretanto, como a produo animal intensiva normalmente uma opo de agricultores com pouca rea, esses sistemas mais extensivos com muita freqncia no so possveis. Por essa razo, as normas de produo orgnica permitem a criao intensiva, desde que se respeitem as necessidades etolgicas da espcie criada, que a rao seja de origem orgnica e isenta de produtos proibidos, e que se observem limites de densidade animal compatveis, normalmente mais baixos que os convencionais. As criaes orgnicas intensivas so um avano em termos do bem-estar animal, permitindo sensvel reduo no uso de medicamentos, e seus produtos so de melhor qualidade. No entanto, apresentam considervel dependncia de insumos externos propriedade e necessidade relativamente alta de capital e de trabalho. Como na produo convencional, convivem com uma intensa perda de nutrientes minerais, especialmente de nitrognio, e os excrementos dos animais so um grande problema. Os defensores de tais mtodos intensivos os justificam com o argumento de que eles so necessrios para o suprimento de protena animal a preos acessveis. Sem dvida, esse pode ser um argumento vlido, desde que essas protenas sejam limitantes nas dietas das populaes visadas. Contudo, essas criaes intensivas esto predominantemente localizadas em reas cujas populaes hoje sofrem de doenas crnico-degenerativas resultantes do consumo excessivo de produtos de origem animal e do sedentarismo. Nessa linha de raciocnio, melhor seria produzir menos, a menor custo, com menor risco, e consumir menos produtos de origem animal, mas de melhor qualidade e isentos de produtos indesejveis. Os estercos Os estercos resultam da passagem do alimento pelo trato digestivo dos animais. Assim, sua dinmica qumica e biolgica funo da natureza do material ingerido, do que o animal digere e do fracionamento mecnico e qumico que o animal opera. Uma primeira separao pode ser feita entre os estercos de herbvoros ruminantes, como os bovinos, e os de onvoros, como os sunos. Herbvoros ruminantes se alimentam de tecido foliar, cuja composio caracteriza145

da pela celulose, com certa quantidade de amidos, substncias nitrogenadas e sais minerais. O pasto ingerido, ligeiramente triturado, vai ao rmen, onde atacado por bactrias. Da volta boca do animal para ser ruminado ou remodo, novamente deglutido, atacado por bactrias e assim sucessivamente, at que esteja triturado o suficiente para cruzar a estreita passagem que vai da cmara ruminal ao estmago qumico. Nesse processo, o contedo celular dos tecidos triturados rapidamente consumido pelas bactrias, convertendo-se em biomassa microbiana. Um pouco mais lentamente, tambm as paredes celulares vo sendo atacadas pelas bactrias, que convertem seus compostos celulsicos em cidos orgnicos. Esses cidos so absorvidos pelas paredes do rmen, sendo utilizados como fonte de energia pelo animal. O contedo ruminal, composto de biomassa microbiana e do material j finamente triturado e atacado pelas bactrias, parcialmente desidratado no folhoso e conduzido ao estmago qumico (abomaso), onde sofre ataque pelas enzimas do animal. No abomaso ocorre um ataque cido, seguido por um ataque bsico no incio do intestino delgado. Da para frente o material digerido vai sendo absorvido pelas paredes intestinais, e finalmente sofre uma nova desidratao na poro final do tubo digestivo, o intestino grosso. As clulas do tecido foliar ingerido pelo animal, ao final dessa complexa digesto mecnica, microbiana e qumica, so sensivelmente transformadas. Praticamente todo o contedo celular extrado, e a parede celulsica parcialmente consumida (Figura III.6). O resultado que as fezes dos ruminantes consistem basicamente de clulas com paredes celulsicas parcialmente atacadas e esvaziadas do seu contedo. Esse esvaziamento do contedo celular anlogo ao que ocorre na planta quando uma folha entra em senescncia e transloca os nutrientes e compostos mais escassos para outras estruturas. As diferenas entre a folha senescida e cada da planta e as fezes de ruminantes so essencialmente a fragmentao fsica e o inculo de bactrias celulolticas do rmen que escaparam da digesto qumica. Por isso, a digesto por ruminantes afeta pouco a ciclagem do carbono no ecossistema. A decomposio das fezes segue aproximadamente o mesmo processo descrito para a serrapilheira. No corpo do animal, os materiais absorvidos so utilizados para sua manuteno e para a formao de novos tecidos. A manuteno consiste na produo de energia e na reposio de materiais desgastados, dela resultando como principais produtos o gs carbnico, a gua e os excretos nitrogenados. Nos bovinos, a forma predominante de excretas nitrogenados a uria, eliminada na urina. Enquanto na folha senescida o nitrognio translocado para a planta, no bovino ele orientado para e concentrado na urina, e se perde parcialmente quando a urina eliminada. Por isso, a ciclagem de nitrognio, havendo animais, diferente da que ocorre sem animais. Esse fato tem conseqncias no manejo da fertilidade do sistema, que sero exploradas nos prximos captulos. Herbvoros no ruminantes, como os eqdeos, apresentam digesto semelhante
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Figura III.6

Representao esquemtica de clulas vegetais como so consumidas e excretadas nos dejetos animais.

(lupa)

urina

fezes

urina

fezes

fezes e "urina"

Em ruminantes (A), predomina a ingesto de clulas do limbo foliar. No rmen o alimento submetido digesto biolgica, seguindo depois para o abomaso onde ocorre a digesto qumica. Com isso, da clula ingerida praticamente todo o contedo celular digerido, bem como 50% da parede celulsica. Assim, as fezes de ruminantes so predominantemente celulsicas. O nitrognio e o potssio do contedo celular so absorvidos pelo animal e posteriormente so na quase totalidade excretados via urina. Em sunos e galinhas (B e C) a maior parte da dieta consiste em rgos de reserva. Mesmo quando pastam, o alimento verde efetivamente ingerido menos fibroso que aquele tpico de ruminantes. Assim, porcos e galinhas so tipicamente digestores do contedo celular. Suas fezes consistem de materiais amilceos e proticos que escaparam digesto e fragmentos das delgadas paredes celulsicas de sua dieta. Por isso, em relao aos estercos de ruminantes, os de porcos e galinhas so de efeito rpido e fugaz, mais ligado ao seu contedo mineral do que ao seu efeito biolgico. Contudo, os estercos de porcos e de galinhas diferem entre si devido ao sistema excretor de N no porco se dar via urina, como nos bovinos. Nas galinhas, a excreo de N se d como cido rico (o topo branco sobre a dejeo), cuja dinmica qumica semelhante da uria, de modo que seu efeito resulta ainda mais qumico que o de sunos.

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que se acabou de descrever. A diferena principal a posio da cmara fermentativa, que se coloca na poro final dos intestinos, de modo que o alimento primeiro sofre digesto qumica pelo animal e depois digesto microbiana. Esse tipo de digesto propicia uma melhor utilizao do contedo celular dos tecidos ingeridos diretamente pelo animal, mas no permite o aproveitamento da protena microbiana formada durante o ataque s paredes celulsicas. Contudo, a despeito dessas diferenas internas no processamento dos tecidos foliares, as fezes e a urina dos herbvoros no ruminantes apresentam composio qumica e passam por ataque biolgico muito semelhante aos dos ruminantes. No caso dos sunos, a alimentao constituda predominantemente de materiais ricos em substncias de reserva e pobres em celulose, tais como gros e tberas. Os amidos e protenas dessa dieta podem ser diretamente atacados pelas enzimas do animal, de modo que o alimento mastigado e ingerido passa diretamente ao estmago qumico, onde ocorre a digesto, j iniciada na boca sob efeito da saliva. Do estmago para frente, passa por um processo semelhante ao do bovino. Assim, as fezes dos sunos contm pouqussimo material celulsico, consistindo predominantemente em contedo celular que escapou ou no atacvel pelas enzimas do animal (Figura III.6). Por isso, sua decomposio muito rpida, liberando-se em pouco tempo a maior parte dos nutrientes minerais nelas contidos. Por sua natureza qumica amilcea e protica, muito mais atrativa para insetos e microrganismos do que as fezes bovinas. Disso resulta a maior multiplicao de moscas e odores associados s fezes dos sunos, em relao s dos bovinos. A eliminao de excretas nitrogenada pelos sunos realizada de forma similar dos bovinos. A maioria das aves domsticas assemelha-se aos sunos em sua alimentao onvora. Comparativamente s galinhas, as galinhas dAngola so algo mais carnvoras e os palmpedes mais herbvoros. Dentre os palmpedes, os gansos so os mais herbvoros. Para as poedeiras e frangos de corte, a alimentao essencialmente a mesma que a dos sunos, consistindo, em nosso meio, de milho e farelo de soja, com pequenas quantidades de outros componentes. Contudo, a composio e a dinmica qumica e biolgica das excrees dessas aves difere da dos sunos devido ao seu sistema de excreo de nitrognio. Para economizar gua, as aves, como muitos animais que se originaram em ambientes secos, desenvolveram sistemas de excretar nitrognio em substncias slidas, das quais a mais comum o cido rico. Numa tpica excreo de galinha, observase uma placa inferior maior e mais escura, encimada por outra menor e branca. A mancha maior so as fezes, que se assemelham s de sunos, e a menor e branca de cido rico, por assim dizer, a urina da ave. Por incluir as fezes e a urina, as excrees frescas das aves so mais ricas em nitrognio do que as de sunos ou bovinos. O cido rico, como a uria, rapidamente atacado por microrganismos que o
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utilizam como fonte de energia, desprendendo amnia, da o odor forte e irritante do esterco de aves. Detalhes sobre a dinmica qumica e biolgica dos estercos sero explorados nos prximos captulos. Pela sua natureza, o esterco de galinhas se assemelha ao de sunos na sua rpida decomposio e atrao para insetos e microrganismos. Os estercos como fertilizantes Os estercos dos animais esto entre as fontes de biomassa mais tradicionalmente empregadas como fertilizante, mas seus efeitos sobre o desenvolvimento das plantas e as propriedades do solo variam marcadamente segundo a espcie animal. Uma primeira distino se faz entre os animais que se alimentam de gros e/ou outros rgos de reserva, como os sunos e as aves, e os que se alimentam de folhas e hastes tenras, como os bovinos, caprinos, eqinos, coelhos, etc. Nos gros e rgos de reserva, predominam constituintes de fcil digesto como os amidos, acares e protenas, disso resultando que tambm as fezes dos sunos e das aves so de fcil ataque por microrganismos e, portanto de rpida decomposio. Por isso, esses estercos alimentam quase que exclusivamente os microrganismos do solo. Contudo, os estercos de aves e sunos apresentam diferentes efeitos e comportamentos devido aos diferentes sistemas de excreo urinria. Nas aves, o nitrognio excretado como cido rico, junto com as fezes. Como o cido rico quimicamente muito semelhante uria, os efeitos do esterco de aves resultam muito semelhantes aos da uria. Nos sunos, o nitrognio excretado na urina como uria. Por isso, suas fezes so menos ricas em N que o esterco das aves. Quando a urina e as fezes so coletadas juntas e armazenadas em tanques at o momento da distribuio no campo, ocorrem vrias reaes no meio anaerbico e redutor que se cria no tanque. Contudo, o material resultante continua como um tipo de biomassa bastante lbil, mas ainda de reao tipicamente orgnica. Nos bovinos, caprinos, coelhos e outros herbvoros, o alimento principal so estruturas foliares, contendo importantes quantidades de celulose e menores quantidades de compostos de fcil digesto. No tubo digestivo desses animais, os compostos de fcil digesto so quase que totalmente assimilados, e a celulose digerida em parte. Assim, nas fezes predominam as estruturas de celulose mais resistentes, ou que por alguma razo no foram digeridas. Comparativamente mata, a composio qumica e o tamanho das partculas dessas fezes as aproximam das camadas mais baixas da serrapilheira, sofrendo decomposio semelhante. O sistema de excreo do N nesses animais semelhante ao dos sunos. Do N que
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eles ingerem, ao redor de 70% excretado como uria na urina. Por isso, essa urina age sobre as plantas e o ambiente de forma similar uria. Comparando os efeitos dos estercos das aves, sunos e herbvoros, pode-se estabelecer uma ordem de efeitos. O de aves o de mais rpido e marcado efeito sobre as plantas, mas esse efeito fugaz e resulta afinal no empobrecimento das boas propriedades do sistema, posto que no alimenta seno os ltimos pontos na cadeia de degradao da biomassa. Dentre os efeitos indesejveis do esterco das aves se destacam o decaimento das boas caractersticas fsicas do solo e a suscetibilizao das plantas a pragas e doenas. O esterco de bovinos, no outro extremo, de efeito mais lento e menos marcante, mas mais duradouro e alimenta mais elos na cadeia de decomposio; o de sunos intermedirio, embora mais prximo do das aves e pode apresentar o inconveniente de conter gordura3 .

A agricultura e o estrato herbceo


No passado remoto, quando o homem era apenas coletor e caador, a dinmica do ecossistema determinava a disponibilidade de alimentos, definindo o tamanho da populao humana e sua necessidade de deslocamento. A insero do homem no ecossistema era relativamente passiva. Embora hoje pouco numerosos, ainda h grupos que assim subsistem. Mais tarde, com a domesticao dos primeiros herbvoros, o homem pastor se libertou, em alguma medida, dos determinantes do ecossistema, posto que a reproduo dos animais para sua alimentao passou ao seu controle. Nesse perodo, o determinante do tamanho e do modo de vida das populaes humanas passa a ser disponibilidade de pastos naturais. Quando o homem aprendeu a queimar a vegetao arbrea para favorecer o estrato herbceo, ele passou a determinar a extenso de pasto, rompendo a limitao imposta pelas reas de pasto natural. Nas zonas desrticas do planeta, tanto quentes quanto frias esse modo de vida baseado na atividade pastoril ainda usual. Na frica, na regio do Sahel, h vrios grupos tnicos especializados no pastoreio. Tais grupos trocam produtos com os grupos agricultores que vivem nas regies mais midas. O surgimento da agricultura significou um novo e importante passo na libertao do homem em relao aos limites impostos pelos ecossistemas naturais. A possibilidade de produzir gros e tberas permitiu s populaes humanas sedentari3 Os efeitos dessa gordura esto sendo estudados pelo IAPAR na Estao Experimental de Palotina, observando-se que ela pode dificultar a infiltrao de gua no solo. Supostamente, esse efeito tende a ser menor quando aplicado sobre palhada do que sobre o solo nu e depende naturalmente da quantidade aplicada.
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zar-se, ficando a subordinao natureza limitada fertilidade do solo e ao clima. Essa nova subordinao no se referia mais produtividade do ecossistema natural, mas sim produtividade do ecossistema implantado. Quase toda a humanidade vive hoje desses ecossistemas implantados. A biomassa produzida pelos ecossistemas naturais composta, sobretudo de celulose, que o homem incapaz de digerir quantitativamente. Na atividade pastoril, o homem aprendeu a converter a celulose das ervas em alimento humano atravs do trato digestivo dos herbvoros, sobretudo dos ruminantes. O avano para a agricultura consistiu em direcionar a rota bioqumica das plantas da celulose para o amido. Isto , a produo de biomassa foi orientada para o incremento da frao amido. A trajetria do caador-coletor ao agricultor sedentarizado pode ser enfocada, do ponto de vista bioqumico, como uma tentativa de direcionar a natureza para compostos digerveis pelo homem, essencialmente protenas, gorduras e carboidratos solveis, especialmente amido. Nessa converso para amido, as florestas, que depositam predominantemente celulose lignificada, foram e continuam sendo substitudas em todo o planeta por vegetaes herbceas, especialmente cereais e tuberosas. Vista globalmente, a agricultura atual centrada no estrato herbceo, tanto para a produo vegetal quanto animal. Enfocada pelo prisma da sustentabilidade, a converso dos ecossistemas naturais para a atividade agrcola trouxe e ainda traz problemas, de gravidade varivel segundo o tipo de vegetao clmax natural, o tipo de solo, a intensidade das foras de intemperismo e o manejo. Esses problemas confluem para o decaimento da produtividade das culturas agrcolas, muitas vezes sem possibilidades de recuperao econmica. Em sua mxima expresso, o empobrecimento se manifesta na regio tropical mida, com cobertura original de floresta e solos quimicamente pobres, situao essa que abrange a maior parte do territrio brasileiro. Esse empobrecimento pode ser medido em termos de nutrientes minerais, hmus, produo de biomassa, biodiversidade, resilincia, 4 etc. Nas regies onde a vegetao clmax5 herbcea, a converso para a atividade agrcola normalmente mostra menos problemas, dado que os ecossistemas implantados simulam melhor a dinmica natural. No ambiente de floresta tropical, quando se derruba e queima a mata, a primeira fase do processo de recuperao herbcea. Era justamente essa fase que os ndios do Brasil aproveitavam para a produo de amido. Muitas das espcies silvestres de
4 Resilincia conceituada como a capacidade de um sistema ecolgico de retornar ao seu ponto de equilbrio aps uma perturbao. Esse ponto de equilbrio pode ser definido em funo de vrios fatores, tais como: a composio florstica, a fauna, a fertilidade do solo, a produo de biomassa, etc. 5 Entende-se por vegetao clmax aquela que corresponde ao tipo de melhor adaptao em determinado ambiente. Se esse clmax alterado, o sistema tende a reconstitu-lo, atravs de uma seqncia de vegetaes intermedirias.
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mandioca, a mais importante das culturas indgenas tm como nicho exatamente as reas de mata perturbadas. A no-interferncia dos indgenas sobre a sucesso ecolgica era total, inclusive no se capinando as roas. No havia criaes. O amido produzido nas roas era complementado com protena animal e outros nutrientes obtidos pela caa, pesca e coleta. Assim, o sistema todo podia ser entendido como composto de uma fase de desgaste, a roa para a produo de amido, e uma fase de recomposio, o pousio arbreo para a produo de celulose e lignina. Em outras regies de trpico mido no planeta, a agricultura de sequeiro desenvolvida ao longo de sculos seguiu padres semelhantes. Uma importante exceo no trpico mido a produo de arroz inundado, que constitui um ecossistema aqutico, sujeito a uma dinmica particular. Contudo, mesmo nos sistemas centrados no arroz inundado, o manejo das reas de sequeiro seguiu padro semelhante ao dos ndios brasileiros. Nos sistemas agrcolas sedentrios que se implantaram mais tarde no Brasil e em outras reas tropicais, essa recuperao foi sendo bloqueada, tentando-se manter o sistema sempre na fase herbcea. Isso equivale a estar sempre puxando a natureza para trs, o que resulta na perda do vigor desse extrato herbceo, e na paralela diminuio da produo de amido. Inicia-se a uma espiral de empobrecimento ecolgico, que termina no pasto mirrado. O ponto-chave desse decaimento a queda na produo de biomassa, que a fonte primria de energia e nutrientes para todas as cadeias alimentares. Isso porque, embora as culturas de cereais ou tuberosas produzam mais amido prontamente colhvel do que a floresta, sua produo total de biomassa muito menor. A floresta tropical pode produzir algo entre 30t e 50t por hectare por ano, enquanto as culturas agrcolas raramente deixam mais de 5t de biomassa por hectare por ano. Como todos os mecanismos de manuteno da fertilidade e de regulao homeosttica do ecossistema dependem dessa biomassa, os mecanismos naturais da floresta entram em colapso, resultando num empobrecimento qumico e biolgico. Com o auxlio de insumos qumicos, muitas reas desgastadas por esse padro de manejo puderam ser recolocadas em produo. Porm, embora tais insumos, sobretudo os fertilizantes qumicos, possam efetivamente acelerar a recomposio do ativo de nutrientes minerais, seu uso continuado tende a acirrar o problema. Esse fato refletido na necessidade de doses crescentes de fertilizantes para manter o rendimento das culturas. Quando a recomposio do ativo de nutrientes minerais acompanhada de medidas para incrementar e preservar o ativo de biomassa no terreno, avanos significativos podem ser obtidos. Medidas como a cobertura morta e verde do terreno 365 dias por ano ou a introduo de biomassa produzida fora do terreno levam a produo do sistema a um patamar mais elevado.
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No obstante, numa rea de clmax florestal, permanece como uma pergunta se algum dia se poder criar sistemas agrcolas exclusivamente herbceos sustentveis no trpico mido florestal. A experincia historicamente acumulada pelos povos tropicais indica a necessidade de pelo menos alternar fases herbceas com fases florestais. Aparentemente, o mximo que se pode tentar sustentavelmente estender a fase de explorao herbcea, sem, contudo eliminar a fase arbrea. Uma alternativa, que na verdade elimina essa questo, buscar o atendimento das necessidades humanas com produtos de ecossistemas florestais. Noutras palavras, produzir amidos, protenas, fibras e forragens a partir do estrato arbreo. um desafio que subverte a maioria das bases da agricultura como hoje a concebemos, tornando-a menos dependente das oscilaes climticas e integrando-a dinmica de criao da vida. Naturalmente, um desafio que ter de ser vencido por etapas. Pode-se melhorar o manejo das exploraes herbceas, pode-se incrementar o componente arbreo dos sistemas, pode-se tentar diversificar funcionalmente as exploraes agrcolas. Todas essas iniciativas so passos na direo de uma agricultura mais ecolgica e sustentvel. No entanto, preciso nunca perder de vista que num pas predominantemente florestal como o Brasil, o objetivo ltimo da agricultura orgnica no deve ser apenas produzir sem agroqumicos, mas criar sistemas agroflorestais capazes de suprir nossas necessidades de alimentos, fibra, energia e matrias-primas. Nosso desafio maior nos transformarmos em agricultores do estrato arbreo, e reproduzirmos nos sistemas agrcolas a lgica robusta, sustentvel, barata, limpa e produtiva da natureza.

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C A P I T U L O IV

A fertilidade do sistema
os captulos anteriores, procurou-se pavimentar e sinalizar o caminho que leva agricultura ecolgica. Como partida, buscou-se no Captulo I contextualizar a agricultura ecolgica nas grandes questes da atualidade. Sendo o presente uma continuao do passado, fez-se necessrio focalizar a histria. No Captulo II, apresentou-se a abordagem sistmica como um corpo conceitual e metodolgico privilegiado para a compreenso e a interferncia na realidade dos sistemas de produo operados pelos agricultores. Em seqncia, o Captulo III tratou de sinalizar o norte biolgico da agricultura ecolgica, sempre que possvel ligando esse norte com as questes atuais da agricultura brasileira, particularmente da produo orgnica no Brasil. Para isso, focalizaram-se alguns aspectos ordinariamente no explorados nos textos de agricultura, utilizando conceitos, sobretudo da ecologia e da cincia agrcola. O objetivo ltimo do Captulo III foi o de indicar a direo que leva a sistemas agrcolas mais sustentveis. Por assim dizer, ele um desafio criatividade de cada leitor para o aperfeioamento da agricultura. O presente captulo focaliza a fertilidade do sistema como instrumento conceitual para a construo de sistemas mais sustentveis. Enquanto conceito, a idia de fertilidade do sistema no foi fruto de uma deciso deliberada e repentina, mas antes o resultado de uma evoluo gradativa, na tentativa de facilitar o desenho e o manejo de sistemas sustentveis em ambiente tropical. Foi construdo a partir da necessidade de ensinar agrnomos a pensar orgnico, a partir de conceitos da ecologia, da agronomia e do exerccio da abordagem sistmica. Esse conceito no cria fatos novos, mas conduz a uma abordagem dos fatos agrcolas diferente do convencional. Disso resulta uma compreenso igualmente diferente desses mesmos fatos e um equacionamento tambm diferente do problema, mais adequados busca de maior sustentabilidade. De certa forma, o presente captulo a aplicao dos anteriores na propriedade.
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O conceito de fertilidade do sistema


Fertilidade um dos termos mais utilizados em agronomia e talvez aquele cujo conceito seja formalmente menos definido. A idia predominante no meio tcnico e tambm entre os agricultores de que a fertilidade est fundamentalmente ligada ao solo. usual ouvir-se que "se o solo estiver bem, tudo o mais ir bem". Nessa linha de raciocnio, o foco direcionado ao corpo do solo e, em funo desse foco, se organiza o manejo da fertilidade. Enquanto disciplina nas escolas de agronomia, a fertilidade do solo tornouse quase sinnimo de qumica do solo, chegando-se mesmo a definir a fertilidade em termos dos teores de nutrientes minerais e das relaes dos mesmos entre si. Contudo, a noo puramente qumica da fertilidade apresenta debilidades, uma vez que h solos quimicamente favorveis, mas com baixa produo devido a problemas fsicos, hdricos, sanitrios ou outros. Para contornar essa debilidade, criou-se um conceito auxiliar - o de solo produtivo - que, alm da fertilidade qumica, inclui outras caractersticas tambm necessrias obteno de boas safras. No obstante, a existncia de sistemas agrcolas produtivos em solos quimicamente pobres leva ao raciocnio de que um solo poder ser "produtivo" mesmo no sendo "frtil", o que soa minimamente estranho. Contudo, a estranheza maior reside no fato de florestas pluviais tropicais, tidas como os ecossistemas biologicamente mais produtivos do planeta, se apoiarem em solos de extrema pobreza qumica. Tal sorte de fatos destaca a importncia de fatores outros, que no apenas aqueles ligados qumica do solo, na determinao do potencial de produo dos ecossistemas, sejam eles agrcolas ou naturais. Esses fatores outros no so desconhecidos da cincia agrcola, mas normalmente ocupam apenas um ou dois pargrafos no primeiro captulo dos livros sobre fertilidade. A partir da observao da evoluo da vegetao ao largo do planeta, ou de sua sucesso da rocha nua at a floresta, tem-se buscado estabelecer um novo conceito de fertilidade, como "a capacidade de um ecossistema gerar vida de forma sustentvel, medida usualmente em termos de produo de biomassa". Essa biomassa primordial e predominantemente vegetal, mas parte dela pode ser convertida em biomassa animal. Nos ecossistemas modificados pelo homem para a agricultura (agroecossistemas), uma parte da biomassa animal ou vegetal constituir o produto colhido pelo agricultor. Entendida como a capacidade de gerar vida, os fatores que determinam a fertilidade nos ecossistemas so: o suprimento de luz, de gua, de calor, de ar e de nutrientes minerais. A combinao desses fatores define o potencial de produo das terras agrcolas. Porm, quanto desse potencial ser atingido depende das condies fito- ou zoossanitrias.
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Dentre os fatores que determinam a fertilidade em sistemas agrcolas ou naturais no planeta, observa-se que a luz, a gua e a temperatura adequada so mais determinantes do que os nutrientes minerais. H culturas que podem se desenvolver em ambientes quimicamente muito pobres, mas no h culturas que se desenvolvam com restries anlogas de luz, de gua e de temperatura. Isso evidente em ecossistemas naturais onde, mesmo sob condies qumicas do solo extremamente desfavorveis, a vegetao poder ser exuberante desde que a luz e a gua sejam abundantes e a temperatura seja favorvel. Assim, entendida como capacidade de gerar vida, medida em termos de biomassa, a fertilidade deixa de ser um atributo apenas do solo, passando para a esfera do ecossistema. O foco se amplia da camada superficial do solo para todo o perfil onde as plantas se desenvolvem, indo desde as razes mais profundas at o topo das plantas. A fertilidade no est no solo, nem nas plantas, nem nos animais, mas no seu conjunto dinmico, integrado e harmnico, que se reflete em boas propriedades no solo, boa produo vegetal e boa produo animal. Quando o dinamismo desse conjunto, sua integrao e harmonia so perturbados, a fertilidade decai. Inversamente, se eles so convenientemente manejados, a fertilidade incrementada, at o ponto permitido pela luz, pela gua, pelo ar, pelo calor e pelos nutrientes minerais. Mas se a fertilidade est no sistema, no no solo, que o que se tem chamado de fertilidade do solo? Em ecologia, h um conceito chamado de resilincia, que se refere capacidade de um sistema rapidamente retornar ao ponto de equilbrio aps uma perturbao. Por exemplo, quando se abre uma clareira numa floresta, imediatamente entram em ao vrios mecanismos do sistema, cujo resultado final reconduzi-lo ao estado original. Um dos primeiros mecanismos desenvolver uma vegetao herbcea abundante, que nos sistemas agrcolas substituda pelas culturas. Nessa linha de raciocnio, o que tem sido chamado de fertilidade do solo o componente da resilincia do sistema situado no solo. Em contraste, o conceito de fertilidade do sistema no se ocupa de explorar a resilincia, mas de incrementar a produtividade e a diversidade biolgicas. O resultado de se utilizar um ou outro conceito pode ser compreendido por uma analogia. O conceito corrente de fertilidade do solo, por assim dizer, focaliza apenas o bere da vaca, e estuda a melhor maneira de extrair-lhe o leite. Pode dar bons resultados no curto prazo. Em contraposio, o conceito de fertilidade do sistema focaliza a vaca, de cuja sade e vigor o bere e a produo de leite so reflexos. Estuda tambm a relao da vaca com o pasto e os fatores que definem a produtividade do pasto. No curto prazo, pode no fazer diferena utilizar um ou outro conceito, mas para a sustentabilidade no longo prazo indispensvel a viso integradora e integral que a fertilidade do sistema abrange.
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O manejo da fertilidade: integrado e antrpico Quando um ambiente perturbado, a natureza imediatamente pe em funcionamento seus mecanismos de recuperao, destinados a restabelecer o dinamismo, a integrao e a harmonia locais. Esses mecanismos esto em toda parte, inclusive nos sistemas agrcolas, e atuam a despeito da vontade humana. O desafio para o agricultor consiste justamente em reconhecer esses mecanismos e tirar proveito de sua ao, tanto mimetizando sua lgica no manejo das culturas e do solo, como os deixando funcionar por si mesmos. Na perspectiva de uma agricultura mais sustentvel, busca-se sempre aumentar a atuao autnoma da natureza e reduzir a necessidade de interferncias antrpicas, porque estas sempre tm implicaes em termos de mo-de-obra e de custos. Assim entendida a fertilidade, seu manejo no se resume fertilizao mineral ou ao controle da eroso, mas estende-se ao manejo de todos os recursos da propriedade que podero contribuir para suprir gua, luz, temperatura, ar e nutrientes minerais. Para isso, necessria uma estratgia de manejo que englobe o manejo do solo, das culturas e das criaes, posto que esses componentes dos sistemas de produo interagem positiva ou negativamente uns sobre os outros, conduzindo a ganhos ou perdas de fertilidade. Essa abordagem destaca a importncia do gerenciamento do sistema pelo agricultor, que tem de decidir, em cada situao, quais as prticas mais convenientes manuteno da fertilidade. No raro se encontram agricultores vizinhos, que partiram de um mesmo status de fertilidade natural, mas que se encontram em situaes distintas, em funo do somatrio dos impactos das suas decises no manejo dos sistemas de produo ao longo do tempo. Enquanto a fertilidade natural obra da natureza, acumulada pelo ecossistema original, a fertilidade dos agroecossistemas uma criao humana, melhorada ou desgastada pelas mos do agricultor. Assim, a fertilidade nos agroecossistemas antrpica, isto , sua evoluo depende do manejo que o agricultor proporciona ao sistema, dentro dos contornos dados pelo meio fsico e biolgico. Por exemplo, a deciso de intercalar adubos verdes ou plantas de cobertura na rotao de culturas ou de aplicar uria leva a diferentes evolues da fertilidade ao longo do tempo, que se expressaro na biomassa colhida. Outro aspecto da fertilidade enquanto criao antrpica que os efeitos das prticas de manejo adotadas pelo agricultor normalmente so de curta durao, atingindo no mximo umas poucas safras. Por exemplo, uma calagem ser efetiva por uns poucos anos, exigindo a repetio de prticas de controle da acidez aps algum tempo. Emprestando um conceito das cincias fsicas, pode-se falar em meia-vida das prticas de manejo, analogamente meia-vida de produtos radioativos. Nesse sentido, os ecossistemas agrcolas diferem dos naturais. Nos naturais, os mecanismos de manuteno da fertilidade so os da prpria natureza, en158

quanto nos agroecossistemas a mo humana precisa direcionar constantemente a recriao da fertilidade. De forma sucinta, a fertilidade dos agroecossistemas assim conceituada difere em quatro aspectos do conceito tradicional de fertilidade do solo: Seu foco est no sistema de produo, incluindo o solo, mas no apenas no solo; A fertilidade abrange o conjunto dos fatores que definem a produo de biomassa e no apenas as condies qumicas do solo; Seu indicador privilegiado a produo total de biomassa; Nos sistemas agrcolas ela predominantemente antrpica, isto , inclui a interferncia humana como fator central de sua evoluo. A organizao da propriedade rural e suas implicaes na fertilidade dos agroecossistemas Quanto melhor estiverem supridos os fatores que definem a fertilidade - luz, gua, ar, nutrientes minerais, temperatura e sanidade - mais frtil ser o agroecossistema. A maneira como uma propriedade rural organizada e manejada altera a disponibilidade desses fatores, com conseqncias sobre sua fertilidade, reduzindo-a, mantendo-a ou incrementando-a. Alguns desses fatores podem ser alterados pelo agricultor, outros no (Figura IV.1). Os teores de oxignio e gs carbnico - o primeiro para respirao e o segundo para fotossntese - so de alterao difcil na parte area das plantas. Porm, o controle do vento excessivo e o suprimento adequado de gua resultam indiretamente num suprimento mais regular de ar, atravs dos mecanismos de controle da abertura/fechamento dos estmatos (Ver tambm Captulo III, O ambiente sentido pela planta: um pouco de fisiologia vegetal). J no solo, as prticas de manejo alteram sensivelmente o arejamento na zona de ao das razes. Como a absoro da maioria dos nutrientes minerais ativa, isto , exige energia, os baixos teores de oxignio no solo iro onerar para a planta a absoro dos nutrientes minerais. Cada molcula de glicose respirada resulta em 30 a 32 molculas de ATP que podem ser utilizadas na absoro de nutrientes. Quando falta oxignio para a respirao, as razes so obrigadas a fermentar a glicose, do que resultam apenas duas molculas de ATP para cada molcula de glicose. Por isso, a aerao deficiente do solo leva a um gasto muito maior de produtos da fotossntese para a absoro da mesma quantidade de nutrientes minerais. No espao geogrfico brasileiro, luz e temperatura raramente so impeditivas produo vegetal, embora delineiem um zoneamento das espcies que podem ser exploradas com mais vantagem. No campo, praticamente impossvel aumentar a intensidade luminosa ou a temperatura, mas se pode reduzi-las, dentro de certos limites.
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Figura IV.1

Uma viso de conjunto do manejo da fertilidade do sistema atravs de condicionamento climtico, ativo de biomassa e ativo de nutrientes minerais
condicionamento climtico luz

vento

gua temperatura CO 2 pragas e doenas serrapilheira pragas e doenas nutrientes minerais ativo de nutrientes minerais temperatura gua O2 hmus biodiversidade ativo de biomassa

Considerado na sua totalidade e em termos mdios, o Brasil bem provido de chuvas, de modo que, grosso modo, a gua no seria um fator limitante fertilidade dos sistemas de produo. Contudo, a totalidade comporta diferenas regionais e sazonais: no Semi-rido Nordestino a gua o fator biolgico mais limitante, bem como no inverno do Brasil Central at o Noroeste do Paran. Alm disso, h que se considerar que apenas a gua efetivamente disponvel para as plantas resulta em fertilidade. Tanto o escorrimento como a drenagem excessiva tendem a reduzir a produtividade dos agroecossistemas, especialmente quando ocorrem veranicos. Com a reduo dos teores de matria orgnica nos solos e, por conseqncia, da capacidade de reteno de gua, as perdas por veranicos tm crescido. Um bom manejo do agroecossistema pode atenuar ou mesmo reverter essa situao. Ao contrrio dos fatores anteriores, de difcil alterao, os nutrientes minerais e a sanidade so fatores facilmente manejveis pelos agricultores, e, por isso, tm sido intensamente manipulados em cada talho, sobretudo nas reas de agricultura mais intensiva.
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Os meios de alterao tm sido predominantemente qumicos, com o uso de fertilizantes minerais e de agrotxicos. Entretanto, fato bem estabelecido que tais meios causam problemas de natureza tcnica, econmica, ambiental e de sade. No menosprezando os problemas de outras ordens, para o foco deste captulo importam sobremaneira os problemas tcnicos. De modo bastante sucinto, os fertilizantes minerais e os agrotxicos concorrem para a destruio dos mecanismos naturais de que depende sua prpria eficincia tcnica. Isto , sua utilizao contribui para minar as condies necessrias sua ao mais eficaz, de modo que periodicamente as dosagens precisam ser aumentadas e os produtos substitudos. No caso dos fertilizantes, o impacto positivo na produo de biomassa apenas se realiza se os demais fatores esto bem supridos, j que sem gua, sem oxignio e sem sanidade, eles pouco podem fazer. Por exemplo, os fertilizantes nitrogenados, acelerando a decomposio da matria orgnica do solo, contribuem para diminuir a capacidade de reteno de gua, bem como a aerao, afetando, por conseguinte, o desenvolvimento e a atividade das razes. Assim, a uma mesma dose corresponde respostas decrescentes ao longo das safras, porque esses outros fatores vo sendo minados. Com o tempo, a capacidade de troca catinica (CTC) acaba sendo reduzida, uma vez que, em solos tipicamente tropicais, est associada em importante medida frao hmica. Com essa reduo, uma maior frao dos nutrientes minerais aplicados acaba sendo perdida, por lixiviao com a gua de percolao atravs do perfil do solo, ou por arraste sobre o terreno pelas enxurradas. Mesmo no Paran, j entrando no subtrpico, estima-se que de 50% a 80% da CTC dos solos dependem da frao hmica. No se trata aqui de fazer a condenao ou a apologia ao uso de fertilizantes qumicos. Trata-se de compreender que, enquanto instrumento de manejo da fertilidade dos agroecossistemas, tais fertilizantes podem ser potentes desde que usados com muita parcimnia e num esquema de manejo que privilegie a biomassa. No caso da sanidade, o uso de agrotxicos tem analogia com o dos fertilizantes qumicos. O emprego sistemtico de determinando produto induz o desenvolvimento de resistncia por parte dos fitfagos ou patgenos, o que acaba exigindo dosagens crescentes dos agrotxicos. Alm disso, a eliminao de inimigos naturais resulta em surtos ainda maiores e no surgimento de novas pragas. Em nvel macro, ao longo dos anos, a utilizao de agrotxicos aumenta a incidncia de pragas e a severidade do seu ataque. Assim, na perspectiva de sustentabilidade, tanto a sanidade animal quanto a vegetal exigem outro padro tecnolgico no manejo dos agroecossistemas, que no estimulem o desenvolvimento de resistncia nas pragas e doenas e que no perturbem os processos de controle naturais. Na agricultura
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ecolgica, todos os esforos so direcionados justamente para a estimulao desses processos de controle naturais, em lugar de sua substituio por processos artificiais. A biomassa: elemento central na fertilidade do sistema Nos ecossistemas naturais, atravs da biomassa que os nutrientes so ciclados, dela que se alimentam as complexas teias de vida que controlam as populaes de cada espcie, impedindo sua transformao em praga. Tambm da biomassa que se nutrem os complexos de vida que mantm as boas propriedades dos solos. Assim, tanto para a nutrio mineral quanto para a sanidade, a biomassa o elemento essencial para o correto equacionamento do problema. Numa escala mais ampliada, a biomassa que mantm os complexos de vida dos quais dependem todos os mecanismos de homeostase 1 da biosfera. Essa biomassa no constitui uma substncia nica e definida, mas um complexo de materiais de origem biolgica, com variada composio qumica, estrutura fsica, cor, resistncia mecnica e reao ao ataque de microrganismos. Naturalmente, a biomassa produzida por um campo de milho bem menos diversificada do que aquela produzida por uma floresta. Por isso, uma cobertura vegetal diversificada nutre um complexo de organismos tambm diversificado, dentre os quais sempre se identificam espcies antagnicas s pragas agrcolas. Por essa razo, as matas ciliares, as cercas-vivas e as faixas de vegetao espontnea funcionam nos agroecossistemas como reservas naturais de organismos para o controle biolgico. A grande dificuldade relativa biomassa no trpico mido que sua decomposio muito mais rpida do que a capacidade dos agroecossistemas de a produzirem nas quantidades necessrias. Enquanto florestas tropicais podem produzir at mais de 50t de matria seca por ano por hectare, ecossistemas agrcolas produzem apenas umas poucas toneladas de resduos, normalmente entre 5t e 10t. Assim, as medidas de manejo da fertilidade dos agroecossistemas devem estar voltadas a otimizar a produo de biomassa e/ou desacelerar sua decomposio. O condicionamento climtico Por condicionamento climtico se entende aquela faceta da organizao da propriedade que visa a criar melhores condies de clima para as espcies de interesse agrcola. Em ltima instncia, consiste na organizao do meio para que os fatores climticos da fotossntese sejam otimizados. A produo total de uma lavoura depende da quantidade de fotossntese lquida que ela capaz de realizar durante seu
1 Homeostase: estado de equilbrio do sistema vivo, que lhe permite se manter estvel e se reproduzir ao longo do tempo.
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ciclo. Por sua vez, a fotossntese depende de trocas gasosas atravs dos estmatos, de modo que qualquer fator que leve ao fechamento dos mesmos reduzir a produo final da lavoura. Dentre os fatores que levam ao fechamento estomtico, os mais importantes so os ventos fortes e o estresse hdrico. Os ventos normalmente acentuam o estresse hdrico porque aumentam a evapotranspirao, j se tendo identificado situaes de at 750 mm de gua "gastos" apenas pelo vento. Contudo, uma leve brisa sempre favorvel por renovar o estoque de gs carbnico que a fotossntese ativa vai consumindo na filosfera. Outro fenmeno muito conhecido e de efeito nefasto o acamamento, que pode levar at a perda total de produo, dependendo da cultura e da fase em que ele ocorre. O risco de acamamento sempre maior quando culturas desenvolvem parte area alta e pesada relativamente ao seu sistema radicular. Isso ocorre particularmente em culturas sob forte cobertura nitrogenada e sem barreiras para o vento. Outro aspecto importante do condicionamento climtico o mecanismo de defesa das plantas contra temperaturas extremas e luz excessiva. Ao se elevar a temperatura alm de determinado limite, caracterstico de cada espcie, a respirao cresce mais do que a fotossntese, resultando numa fotossntese lquida menor. Quando a luminosidade ultrapassa o limite da espcie, h uma perda lquida de fotossintetatos conhecida como fotorrespirao. Por essas razes, a instalao de barreiras contra os ventos fortes e de faixas de vegetao apropriadas exerce um efeito favorvel fertilidade do agroecossistema, desde que mantenham a temperatura dentro dos limites exigidos pelas culturas e promovam, quando pertinente, algum sombreamento. Um exemplo interessante a arborizao do caf. Gerando leve sombra, a arborizao contribui para a estabilizao do ambiente do cafezal, atenuando os extremos de temperatura elevada e protegendo-o contra geadas leves. Ao longo do tempo, essa estabilizao tende a resultar em safras melhores e mais sanidade. Organizao espacial e funcional do sistema Os fatores definidores da fertilidade - luz, gua, ar, nutrientes minerais, temperatura e sanidade - no contexto das exploraes agrcolas no irrigadas, normalmente podem ser reduzidos a trs variveis efetivamente manejveis: o ativo de biomassa, o ativo de nutrientes minerais e os elementos de condicionamento climtico. A organizao espacial e funcional da propriedade deve ser orientada para incrementar esses ativos de biomassa e nutrientes minerais e para favorecer o condicionamento climtico. Quando se dispe de irrigao, a gua deixa de ser um dado e passa a ser tambm uma varivel. Para a otimizao da fertilidade, a organizao da propriedade rural envolve um aspecto espacial ou estrutural e um aspecto funcional. Em termos dos elementos
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estruturais que afetam a fertilidade destacam-se: a ocupao da rea (culturas permanentes, temporrias, pastos e matas), a diviso da rea em talhes, os elementos de condicionamento climtico (quebra-ventos, cercas vivas), as benfeitorias e sua localizao. A organizao funcional se refere ao modo como as atividades produtivas so conduzidas, s interaes que essas atividades mantm entre si e forma como tais interaes so manejadas. Por exemplo, a fertilidade num sistema de produo que inclui pecuria leiteira e cafeicultura depende de como se maneja as complementaridades ou conflitos entre elas, com relao ocupao da terra, coleta e manejo do esterco, aproveitamento da mo-de-obra, etc. Na inteno de mimetizar a natureza na organizao funcional do sistema de produo, prevalece a preocupao de que no haja lixo ou resduos. Para isso, os subprodutos de uma explorao devem ser aproveitados como insumos em outra explorao, preferencialmente no mbito da mesma propriedade. Nesse sentido, no basta que o sistema seja diversificado; necessrio que seja funcionalmente diversificado. Nessa funcionalidade, alm dos aspectos biolgicos, preciso assegurar a compatibilidade em termos do uso da fora de trabalho. A organizao estrutural e a funcional da propriedade precisam estar adequadas uma outra. O manejo da fertilidade centrado na biomassa implica uma intensidade de transporte muito alm de uns poucos sacos de adubo, de modo que a minimizao do trabalho e dos gastos com transporte sempre bem-vinda. O ideal que cada forma de biomassa seja produzida no local onde ser utilizada. Na maior parte das propriedades, a localizao das benfeitorias no passado foi planejada em funo da proximidade da gua e/ou das estradas de acesso. Na atualidade, essa localizao gera conflitos e dificuldades, especialmente para o manejo dos agroecossistemas em microbacias hidrogrficas. Por exemplo, a localizao do chiqueiro na parte mais baixa do terreno onera e dificulta a utilizao do esterco como fertilizante morro acima, alm de gerar um risco constante de contaminao dos cursos d'gua. Exploraes produtoras e consumidoras de fertilidade Uma vez que os elementos de condicionamento climtico estejam instalados e bem manejados, a fertilidade deve ser orientada no sentido de se ampliar o ativo de biomassa e de nutrientes em ciclagem no agroecossistema. Exploraes ou tcnicas que ampliam esses ativos so produtoras de fertilidade, enquanto aquelas que reduzem esses ativos desgastam a fertilidade. A produo de biomassa num talho depende da cultura utilizada e do tempo que essa cultura cobre ativamente o terreno. A cobertura mais eficiente a floresta, porque explora vrios estratos de luz e colhe luz todos os dias do ano. Dentre as culturas agrcolas, quanto mais longo o perodo de cobertura do terreno maior tende
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a ser a produo de biomassa. Gramneas perenes do ciclo C4, nas condies dos veres tropicais, so mais eficientes que plantas do ciclo C3. Nos sistemas agrcolas, a menor produo de biomassa em relao floresta devida preponderantemente aos longos perodos sem cobertura fotossintetizante, tais como as pocas de preparo de terreno e os perodos que medeiam a maturao fisiolgica de uma cultura e a cobertura do terreno pela seguinte. Isso porque, para a maioria das culturas agrcolas, 95% da radiao fotossinteticamente ativa aproveitada quando o ndice de rea foliar maior que trs. Assim, culturas ou tcnicas que expem o terreno ao sol e chuva contribuem para o empobrecimento do sistema. Durante o perodo de exposio, continua a decomposio da biomassa no solo e sobre o solo, mas nenhuma biomassa produzida no terreno. Os nutrientes liberados nessa decomposio correm o risco de lixiviao, porque no h trama radicular ativa para reabsorv-los. A eroso tende a causar maiores perdas do que em terrenos vegetados. O revolvimento do solo outro fator de declnio da fertilidade, uma vez que acelera a decomposio da matria orgnica e aumenta a erodibilidade da camada arada. Textos de agronomia do comeo do sculo costumavam afirmar que uma boa arao corresponde a uma adubao. Esse efeito se devia basicamente ativa decomposio da matria orgnica causada pelo revolvimento. Contudo, diminui medida que a reserva de matria orgnica no corpo do solo se esgota. Infelizmente esse o caso da maioria dos terrenos agrcolas do Brasil, j cultivados h dcadas ou Tabela IV.1

Extrao de NPK (kg) por algumas culturas

(Adaptada de Malavolta, 1976 e de Franco, 1986)


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mesmo sculos. Outro fator de declnio da fertilidade dos agroecossistemas seu empobrecimento em nutrientes minerais, que se deve lixiviao, eroso, e extrao pelas culturas. A extrao pelas culturas depende da quantidade e da natureza do produto colhido. A produo de silagem ou de feno promove o mximo de extrao do sistema, uma vez que, exceto o que est nas razes, tudo o que foi absorvido exportado, inclusive toda a biomassa area produzida. No outro extremo, a produo de borracha de baixssima extrao, uma vez que o ltex da seringueira quase que exclusivamente composto de carbono, hidrognio e oxignio. Figura IV.2

Desgaste/recuperao da fertilidade segundo o tipo de cultura e de manejo


desgaste de fertilidade
feno, silagem, forrageiras para ceifa olericultura

recuperao da fertilidade

culturas anuais aradas culturas anuais plantio direto culturas perenes com entrelinhas vegetadas culturas perenes arborizadas pastagens para pastejo direto pastagens com leguminosas fixadoras pousio arbustivo pousio arbreo

Observar que o mximo desgaste se d quando toda a biomassa e nutrientes minerais so retirados, e a mxima recuperao, quando se deixa em pousio arbreo. As posies relativas das exploraes intermedirias se referem condio predominante na agricultura brasileira. A posio ocupada por determinado tipo de explorao, por exemplo culturas anuais em preparo convencional, pode ser alterada para pior ou melhor, dentro de certos limites, segundo o manejo.
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Materiais ricos em gua, como tubrculos e colmos de cana extraem grandes quantidades de potssio. Materiais folhosos extraem grandes quantidades de nitrognio. Sementes e gros extraem grandes quantidades de nitrognio e de fsforo, mas quantidades relativamente modestas de potssio (Tabela IV.1). Para a recomposio da fertilidade, o caminho exatamente o oposto ao do seu desgaste. Plantas capazes de reintroduzir nutrientes minerais no sistema e/ ou que produzem quantidades importantes de biomassa so recriadoras da fertilidade. Analogamente, os sistemas de produo ou mtodos de cultivo podem ser classificados em termos de seu impacto sobre a fertilidade. Considerando-se Figura IV.3

Produo de biomassa por plantas dos ciclos C3 e C4


produo de biomassa por unidade de tempo C4

C3
10 20 30

Observar que as plantas C4 so mais eficientes na fotossntese quando sob temperaturas elevadas. Sob temperaturas amenas no h vantagem.

temperatura

---------------------------------------------------

C4 = C3 biomassa

tempo Trpico biomassa C4

Equador

C3

Trpico

tempo

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uma mesma cultura, o preparo convencional do solo sempre mais desgastante que o plantio direto. Com base na sua capacidade de criar ou desgastar a fertilidade do sistema, podese organizar numa escala os tipos de explorao mais desgastantes ou mais recuperadores da fertilidade (Figura IV.2). O desgaste ou recuperao da fertilidade do sistema como um todo depende de como ele integra esses diferentes tipos de exploraes. Por exemplo, um sistema de produo totalmente ocupado por olercolas necessariamente desgastar sua fertilidade, obrigando-se a aquisies constantes de biomassa e nutrientes minerais para se manter. Se esse mesmo sistema estiver ocupado com olercolas e pastos permanenFigura IV.4

Ciclagem de nutrientes em pastos com ou sem animais


A - Sem animais
pasto verde material senescido razes

perdas

O material senescido pobre em nutrientes, que so liberados lentamente e logo reabsorvidos. As perdas so relativamente pequenas

B - Com animais
10-15% N

15-20% N

100% N

60-70% N

perdas

O animal separa e concentra o N da pastagem. De 100% de N ingerido, 2/3 so excretados na urina, propiciando perdas elevadas por lixiviao (para detalhes, ver os animais no sistema e figura IV-17)

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Figura IV.5

Sistemas incluindo lavouras e criaes


A - Bovinos a pasto

eroso lixiviao

Apesar das perdas descritas na fig. IV-4, a presena de bovinos acaba sendo benfica. Isso porque as perdas na pastagem so menores que nas lavouras anuais (fig IV-2) e porque induzem maior diversificao, na forma de culturas forrageiras

B - Aves em barraco
perdas de NH3

Devido natureza do sistema excretor de N nas aves, ocorrem perdas considerveis dentro dos barraces, como amnia gasosa. Parte da fertilidade do sistema literalmente vai pelos ares.
eroso lixiviao
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tes com leguminosas, sua fertilidade poder ser sensivelmente mais sustentvel. Um sistema quase todo ocupado por mata nativa ou pousio arbreo tender sempre a um alto nvel de fertilidade, quaisquer que sejam as formas menores de ocupao da rea. Focalizando separadamente cada um desses tipos de explorao, todos eles podem ser mais ou menos desgastantes/recuperadores da fertilidade, segundo sua composio florstica e o manejo que se lhes d. De um modo geral, quanto maior a quantidade de biomassa que fica no terreno, menor o desgaste. Por exemplo, em terrenos ocupados com lavouras anuais, o impacto tende a ser tanto menor quanto maior for a participao de gramneas, especialmente as do ciclo C4 (Figura IV.3). Culturas que produzem pouca palha, como o feijo e o algodo, aceleram o desgaste, de modo similar a culturas mantidas sempre no limpo. Em termos de nutrientes minerais, culturas com capacidade de agreg-los ao sistema, especialmente plantas fixadoras de N, contribuem para a recuperao da fertilidade. Todavia, aps o corte, o efeito da cultura recuperadora pode se perder rapidamente. O nitrognio contido nas folhas, sob calor e umidade, quase todo convertido a nitrato em poucas semanas, podendo ser lixiviado se no houver uma cultura com sistema radicular denso e capaz de rapidamente absorv-lo. Para esse trabalho, so especialmente eficientes as gramneas de crescimento rpido e alta resposta ao nitrognio, como o milho, o sorgo, o milheto e a aveia. Figura IV.6

Perdas por confinamento de bovinos


capineira

cana

lixiviao

A rea onde se confinam os bovinos funciona como um grande dreno, por onde a fertilidade do sistema se esvai (ver figuras IV-1, IV-5 e IV-17). uma forma eficiente de contaminar o ambiente, aumentar a dependncia de fontes externas de nutrientes. Seus incovenientes podem ser parcialmente contornados, mas nunca eliminados (ver tem Os animais e a fertilidade do sistema).
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Uma idia bastante difundida que a presena de animais contribui para melhorar a fertilidade do sistema. Em princpio, isso no verdadeiro uma vez que os animais no criam fertilidade, apenas a transferem. Nessa transferncia, aceleram as perdas de N e, em menor escala, as de K (Figura IV.4 e IV.5) No entanto, as criaes tendem a contribuir indiretamente para a fertilidade do sistema, devido introduo de culturas forrageiras e de biomassa sob a forma de rao. Alm disso, as criaes tendem a diversificar as fontes de renda, aumentando os recursos disponveis na propriedade para custear materiais ou operaes necessrias manuteno da fertilidade no sistema. Nas criaes confinadas, as instalaes e seu manejo so os fatores de maior impacto sobre a fertilidade, podendo agir como drenos de biomassa e de nutrientes (Figura IV.6). No confinamento, toda a biomassa e nutrientes minerais contidos nos alimentos direcionada s instalaes onde ficam os animais, configurando um ponto de convergncia da fertilidade do sistema. Uma pequena rachadura no piso de um estbulo ou chiqueiro um ralo por onde se pode estar perdendo N e K. As perdas de N sob a forma de amnia so tambm generalizadas. Para conter essas perdas preciso manter o piso impermeabilizado, sem frestas, e uma "cama" espessa, que iniba a volatilizao de amnia. A organizao da propriedade para a manuteno da fertilidade no sistema Nessa linha de raciocnio, percebe-se que a organizao espacial e funcional da propriedade tem uma estreita ligao com a manuteno da sua fertilidade. Na maioria das situaes, nenhum elemento estrutural ou funcional pode ser isoladamente responsabilizado pelo status de fertilidade de um sistema. Esse status definido ao longo do tempo, segundo a forma como o sistema se estrutura e manejado. O desafio consiste justamente em enfocar cada sistema e determinar que aspectos comportam modificaes favorveis manuteno ou melhoria de sua fertilidade. A organizao ideal aquela que concilia o maior nmero de atributos criadores de fertilidade. O primeiro passo sempre estancar as perdas de biomassa e de nutrientes minerais que ocorrem nos campos de cultivo e nos espaos onde se confinam animais. Com o condicionamento climtico, eventualmente incluindo irrigao, pode-se desencadear ganhos em produtividade do sistema, atravs do incremento da fotossntese e da biodiversidade.

A ciclagem interna de biomassa


Para melhor compreender a ciclagem de biomassa e suas conseqncias sobre a fertilidade dos agroecossistemas, utiliza-se alguns conceitos da ecologia, considerando a propriedade como um sistema biolgico.
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Figura IV.7

Representao esquemtica de um sistema plantador e criador

entradas

sadas

perdas

A propriedade como sistema biolgico Um sistema se caracteriza por ter limites, componentes e interaes entre seus componentes. Um sistema biolgico chamado aberto se realiza trocas com o ambiente. Uma propriedade rural pode ser abordada como um sistema biolgico conduzido pelo homem e que troca materiais e energia com o meio externo. Os limites do sistema so aqueles dentro dos quais se exerce a autoridade gerencial do agricultor, normalmente coincidindo com os limites da propriedade. Os componentes maiores do sistema so as plantas, os animais e a famlia, que mantm uma teia de interaes entre si. Para facilidade de compreenso, ser considerado um sistema de produo com componentes vegetais e animais (Figura IV.7). Sistemas de produo constitudos exclusivamente de lavouras ou de criaes podem ser considerados simplificaes desse tipo diversificado. Do ponto de vista dos agricultores, as principais entradas contabilizadas nos sistemas agrcolas so os insumos para a produo - energia, equipamentos, raes e bens para uso da famlia. As principais sadas so os produtos agrcolas. A cada ciclo de produo ocorrem perdas, que tambm tm de ser debitadas do sistema.
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Numa viso biolgica macro, esse sistema pode ser visto como um complexo industrial gerenciado pelo agricultor, cujo combustvel fundamental a energia solar que as plantas fixam pela fotossntese. Suas matrias-primas bsicas so a gua, o gs carbnico e pequenas quantidades de nutrientes minerais. Como gua, gs carbnico e luz solar, em regra, no so pagos, tambm no so contabilizados. Do ponto de vista ecolgico, esse sistema pode ser considerado como um conjunto de dois grupos de organismos: os produtores - representado por todos os vegetais que fazem fotossntese - e os consumidores, que so os demais organismos. A energia fixada pelos produtores alimenta a cadeia de consumidores, que a dissipam at sua liberao total. O sistema se caracteriza ento pela contnua ciclagem de energia, analogamente a uma floresta, com a diferena que parte dessa energia exportada, embutida num produto agrcola. As lavouras, pastagens, reservas de floresta e outras formas de cobertura vegetal produzem biomassa a partir da luz. Teoricamente, o potencial de produo de biomassa primariamente definido pela disponibilidade de luz, mas raramente alcanado, uma vez que outros fatores impedem o atingimento desse potencial. Dentre tais fatores, destacam-se o suprimento de gua e de nutrientes minerais, que definem um novo teto, mais baixo, de produo de biomassa. Da biomassa produzida, parte exportada como produto vegetal e parte gasta no prprio sistema pelos consumidores a presentes. Dentre esses consumidores, destaca-se a famlia, as criaes, as pragas, a mesofauna do solo e os organismos decompositores. Pssaros e outros animais silvestres tambm podem ser importantes. As equaes qumicas bsicas desse sistema so a da fotossntese (1) e a da respirao (2): (1) (2) CO2 + H2O + luz CH2O + O2 CH2O + O2 CO2 + H2O + energia

A reao da fotossntese (1) consiste na fixao de energia luminosa em compostos de carbono, a partir do CO2 e da gua. Esses compostos de carbono, genericamente chamados de carboidratos (CH2O), so a base energtica para todos os animais, direta ou indiretamente. No final dessa cadeia alimentar se encontram os organismos decompositores, que derivam sua energia dos resduos vegetais e animais, finalizando o processo de liberao da energia fixada na fotossntese. Assim, o nmero e a diversidade de animais no sistema depende da sua produo vegetal. Por isso, a produtividade do sistema depende primordialmente da eficincia de fixao de energia pela sua cobertura vegetal. Considerando-se o ciclo de decomposio da matria orgnica at retornar a CO2 e gua, todos os animais so intermedirios entre os produtores e os decomposito173

res. Sob esse prisma, os animais e os decompositores competem pelo mesmo substrato. Num sistema agrcola sem criaes, toda a digesto da biomassa pode ser operada pelos decompositores. Quando h criaes, uma parte da energia e dos nutrientes contidos na biomassa direcionada sua alimentao, sob o gerenciamento do agricultor. A competio pela biomassa entre as criaes e os decompositores tem importantes reflexos na fertilidade. Os microrganismos do solo, e especialmente a mesofauna, dependem da biomassa vegetal para se alimentar. Quando essa biomassa orientada, mormente s criaes, a mesofauna e os microrganismos definham por falta de alimento. Uma das causas mais importantes de declnio da fertilidade do sistema aps a remoo da floresta est precisamente na incapacidade dos sistemas agrcolas implantados produzirem biomassa suficiente para manter o complexo de consumidores. Esse complexo de consumidores, especialmente a mesofauna e os decompositores finais, o responsvel pela manuteno de inmeras propriedades do solo agrcola, tais como a porosidade, a agregao, a reteno de gua, a friabilidade, o teor de hmus e parte da regulao das populaes de organismos fitopatognicos. Por isso, seu definhamento leva degradao das caractersticas desejveis do solo, a alteraes na ciclagem dos nutrientes minerais e ao aumento do problema com pragas e/ou doenas. De modo mais amplo, todos os ciclos de vida e mecanismos de autocontrole da natureza se nutrem da energia liberada durante a degradao da biomassa. O equilbrio entre as populaes de todos os seres, as propriedades edficas, a biodiversidade e a produtividade dos ecossistemas naturais dependem da energia liberada passo a passo na decomposio da biomassa. A cadeia de decomposio da biomassa Entre a biomassa fresca produzida pela planta verde e os componentes minerais finais do processo, o caminho poder ser direto ou passar por vrias etapas de decomposio. O caminho direto ocorre em condies de umidade e temperatura elevadas, que favorecem o pronto ataque por microrganismos decompositores. Quanto mais quente e mido o ambiente, maior a frao da biomassa diretamente degradada. O caminho que passa por vrias etapas exibe maior biodiversidade de consumidores. Nesse caso, os primeiros consumidores aproveitam os compostos de mais fcil ataque qumico, de modo que, quanto mais prximo do final da cadeia, maior a estabilidade qumica do material remanescente. Isso pode ser visualizado atravs de um corte vertical numa cobertura florestal. A decomposio se inicia no topo das rvores, quando a folha recm-produzida atacada por um fungo, comida por inseto ou qualquer outro consumidor. Se no
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tiver sido comida ainda verde, mais tarde acabar caindo, j senescida, sobre o manto da serapilheira. Na serrapilheira, atacada por uma seqncia de organismos - primeiro os organismos maiores e, a seguir, os progressivamente menores. Nesse processo, vai se reduzindo o tamanho das partculas e se alterando sua composio qumica primeiro, so consumidos os carboidratos mais solveis, depois os compostos de celulose e finalmente os compostos derivados de lignina (Ver Cap. III). Uma parte desse material da serrapilheira, j mais fino, introduzida no corpo do solo pela ao de organismos como as minhocas e de vrios artrpodes, coletivamente designados como a mesofauna do solo. Uma vez no corpo do solo, os resduos da biomassa original so atacados sobretudo por microrganismos. Essa fase mais lenta que as anteriores, uma vez que a natureza qumica desses resduos, concentrada em derivados da lignina, mais resistente degradao. nessa fase que se formar a frao hmica do solo - a ltima etapa antes da reverso total a gs carbnico, gua e nutrientes minerais. A observao mostra que enquanto h biomassa em quantidade suficiente no sistema para alimentar todo o complexo bitico da cadeia de degradao, o sistema se mantm homeostaticamente. Quando a fonte de biomassa se empobrece, as boas condies para o desenvolvimento vegetal so prejudicadas, iniciando-se a espiral de decadncia da produtividade. Assim, quando se substitui uma mata produzindo 40 t/ha de matria seca por ano por uma lavoura de milho produzindo 4t/ha de restos de cultura, a maior parte dos organismos morre de inanio. O trabalho que esses organismos realizava deixa de ser realizado, exigindo a entrada de energia externa. O processo contnuo de revolvimento do solo que a mesofauna realizava todos os dias precisa ser substitudo pela operao de arao. O processo de controle de insetos pelos inimigos naturais substitudo por um produto, o inseticida. De um sistema auto-sustentado, cuja manuteno se d por processos, passa-se a outro sistema fortemente dependente de interferncias por operaes ou produtos. O desafio nos sistemas agrcolas consiste justamente em tentar maximizar a produo de biomassa, criando condies para o estabelecimento dos mecanismos naturais de homeostase. Tais mecanismos constam de aes cujo efeito de curta durao, mas que se mantm porque tais aes so repetidas continuamente pelo meio vivo. Posto dessa forma compreende-se por que o objetivo final do manejo para a manuteno da fertilidade do sistema a otimizao da produo de biomassa, para a qual devem convergir todas as prticas de manejo das lavouras, dos animais e do solo. As vias usuais de ciclagem de biomassa Nos sistemas agrcolas, os mecanismos biolgicos so os mesmos dos sistemas naturais, mas o fluxo de biomassa modificado pela gerncia do agricultor, configu175

rando novos padres de ciclagem. Do ponto de vista da gerncia, distinguem-se trs modalidades de ciclagem, aqui designadas como automtica, intencional e natural. Ciclagem automtica A ciclagem automtica resulta da marcha das atividades agrcolas sem que dela os agricultores se dem conta. As formas mais usuais de ciclagem automtica so os restos de culturas (espalhados, enleirados ou empilhados no campo) e o transporte de materiais para as proximidades da residncia e das instalaes dos animais. Quando essa ciclagem automtica deixa os resduos no campo onde foram produzidos, espalhados ou em pequenas leiras, no resultam maiores prejuzos. No entanto, as perdas de fertilidade costumam ser importantes quando h grandes concentraes de biomassa em espaos relativamente pequenos ou em locais que no permitem o crescimento de plantas. Esse o caso das imediaes da residncia, das instalaes para criaes e de grandes pilhas de palhadas. Para as imediaes da residncia normalmente converge biomassa de toda a rea do sistema sob a forma de palhas e cascas (por exemplo, de milho, de feijo, de amendoim, etc.), dejees de aves e sunos criados soltos, alm de resduos os mais diversos. Ao longo do tempo, essa convergncia resulta no enriquecimento dessa rea s expensas das reas de coleta da biomassa. Contudo, esse enriquecimento no bem aproveitado porque as criaes soltas restringem ou mesmo impedem o desenvolvimento de plantas de interesse do agricultor. Uma alternativa tornar essa convergncia automtica de fertilidade uma forma de ciclagem intencional. Para isso, reserva-se uma rea prxima da residncia para a disposio desses materiais e nela se cultivam espcies que potencializem o aproveitamento do poder fertilizante do material da biomassa convergida. Situao semelhante ocorre no mangueiro de porcos. Normalmente, os agricultores necessitam de um a dois hectares de milho para manter porcos e galinhas, quando essas criaes visam prioritariamente ao consumo familiar. Considerando-se que os sunos consomem a maior parte desse milho, grosso modo, o mangueiro recebe quase todos os nutrientes minerais extrados do solo pelo milho, ano aps ano. Quando o mangueiro amplo o suficiente para permitir crescimento vegetal ativo, as perdas so parcialmente contidas. Contudo, quando o mangueiro apenas uma rea de passeio dos porcos, cuja atividade impede o crescimento de ervas, ento as perdas so elevadas. Para contornar esses problemas, preciso passar para formas de criao ou completamente confinadas e com cama abundante ou amplamente extensiva. Uma terceira forma usual de se perder fertilidade promover grandes concentraes de biomassa em qualquer espao do sistema (Figura IV.8). Quando ocorrem essas concentraes, por exemplo, para se trilhar cereais, h perdas tanto de nutri176

Figura IV.8

Perdas de energia e nutrientes ocasionadas pela concentrao de biomassa


energia (sobretudo na compostagem) volatilizao de NH3 (em materiais de baixa relao C/N, como estercos)

biomassa concentrada

lixiviao NO3

K+ concentrao e lixiviao, (sobretudo em materiais palhosos)

Em condies naturais, quando a biomassa em decomposio est distribuda em uma camada relativamente fina, constituda sobretudo de material senescido, todas essas formas de perda so minimizadas. A energia liberada na compostagem como calor constitui perda, pois poderia estar sendo utilizada para nutrir a complexa biodiversidade envolvida na decomposio de resduos. Essa biodiversidade (detritvoros, mesofauna, microorganismos do solo) contribui para as boas propriedades do solo e o controle de pragas.

entes quanto de energia til da biomassa. As palhadas em geral contm importantes quantidades de K, que arrastado para o solo sob a pilha, de onde pode ser lixiviado ou retido no complexo coloidal da frao argila, dependendo da natureza do solo. De qualquer maneira, mesmo no sendo lixiviado, o K concentrado no local ou sob a pilha no resulta em benefcio para as culturas crescendo ao largo de todo o campo. A perda de energia til da biomassa se refere ao ataque rpido do material empilhado diretamente por microrganismos decompositores. As primeiras chuvas ou o prprio peso da pilha compactam a biomassa, criando um ambiente pouco oxigenado, no qual o material apodrecer. Como o benefcio mais visado de toda a biomassa nutrir o complexo de vida do qual dependem as boas propriedades do solo, especialmente mesofauna, o empilhamento resulta num desperdcio de energia. Mais tarde, esse desperdcio de energia cobrado ao sistema na forma de operaes (araes, subsolagens, cultivos), porque no se alimentou o processo natural de manuteno das boas propriedades do solo. Ciclagem intencional A ciclagem intencional resulta de decises conscientes do agricultor visando ao aproveitamento do poder fertilizante da biomassa, por exemplo, na coleta, transpor177

te e aplicao de esterco, no uso de palhas para cobertura morta ou cama para animais, no cultivo de adubos verdes e plantas de cobertura. A ciclagem intencional evidencia um importante avano do agricultor na compreenso do manejo da fertilidade do sistema, o que lhe permite avanos mais rpidos do que apenas com a ciclagem automtica. Contudo, na maioria dos sistemas agrcolas brasileiros, a ciclagem intencional, quando presente, se restringe ao uso de parte do esterco produzido e ao cultivo de algum adubo verde ou planta de cobertura. Por desconhecimento e tambm por motivos de ordem prtica, raramente a ciclagem intencional explorada em sua plenitude. Dentre os motivos de ordem prtica, a ciclagem intencional de biomassa dificultada sobremaneira pela inadequada organizao espacial e funcional da propriedade. Com freqncia, as instalaes para animais no tm piso impermeabilizado e esto beira de pequenos cursos dgua, nas posies mais baixas do terreno. Assim, a urina se perde, a coleta das fezes difcil e o transporte penoso. Para que esses obstculos sejam superados, cada agricultor precisa dispor de conhecimentos e estar convencido da importncia de otimizar a ciclagem da biomassa, de modo que ele mesmo possa definir quais pontos so passveis de aprimoramento luz dos seus recursos. Nesse sentido, o reaprendizado de observar a natureza e tentar reproduzir seu funcionamento nos sistemas agrcolas pode ser de muito auxlio. Figura IV.9

Coleta de esterco com gua ou sobre palhada


A - Coleta de esterco com gua

odores

palhada esterco lquido 95-97% gua

composto

Alm dos odores, a coleta de esterco lquido onera a distribuio do material pela introduo de gua. Em caso de vazamento, o material logo alcana os cursos dgua, com risco de forte impacto ambiental. O gs metano, produzido nos tanques (esterqueiras), contribui fortemente para o efeito estufa. A coleta de esterco sobre palhada no apresenta esses inconvenientes. O volume a distribuir sensivelmente menor. Contudo, para que sus vantagens sejam alcanadas, exige quantidades adequadas de palhas, maravalha , p-de-serra ou material semelhante.
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Por outro lado, tentar resolver problemas com solues diversas daquelas da natureza costuma trazer outros problemas. Um exemplo a construo de tanques para a recepo de dejetos de sunos, e eventualmente de bovinos, misturados com gua. Sem dvida, em comparao com o lanamento no curso dgua mais prximo, esse tipo de coleta representa um aprimoramento na ciclagem de biomassa no sistema e protege a gua. Contudo, a idia de remover excrementos com gua um grande engano. A gua um material inerte que onera o transporte e aumenta o risco de contaminao ambiental. Alm disso, o tanque apresenta a desvantagem de produzir mau cheiro. Na natureza, os excrementos so deixados pelo animal nas proximidades do local onde a forragem foi produzida. Para dormir, os animais procuram espaos de palha seca e macia. Essa observao pode levar a idias como o pastoreio rotativo ou o confinamento com palhada abundante (Figura IV.9), ambos de menor risco ambiental e melhor aproveitamento do esterco, com menor custo energtico e de trabalho. Ciclagem natural Ao contrrio das formas de ciclagem anteriores, a ciclagem natural no antrpica, isto , no exige trabalho humano. Ocorre naquelas reas da propriedade onde a natureza cuida de si mesma, tais como capes de mata, brejos e campos nativos. Como no exige trabalho, a forma de ciclagem ideal para quebra-ventos, cercasvivas, reas de reserva e similares. Embora possam no produzir economicamente em si mesmas, essas reas contribuem para o condicionamento climtico e a produo de biomassa do sistema. Desde que sejam pouco alteradas pelo agricultor e pelas criaes, essas reas de ciclagem natural funcionam como reservatrios de biodiversidade na propriedade. Isso, freqentemente, benfico para o controle de pragas das lavouras, mas eventualmente tambm pode trazer riscos, sobretudo em termos de pssaros e roedores, de predadores de aves domsticas e de animais peonhentos. A ciclagem ideal na agricultura ecolgica Na converso das propriedades para a agricultura ecolgica o objetivo ltimo o de tornar a ciclagem intencional o mais prximo possvel da natural, de modo a otimizar sua eficincia biolgica e a minimizar a necessidade de trabalho. preciso que o modelo de ciclagem da natureza para a explorao visada seja bem conhecido pelo agricultor, de modo que o desenho intencionalmente implantado reproduza ao mximo a natureza (Figura IV.10). Por exemplo, num cafezal, as necessidades de biomassa e nutrientes para a manuteno da fertilidade do sistema podem ser supridas por esterco produzido em outra rea da propriedade (Figura IV.10-A). Isso requer a coleta, o armazenamento, o
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Figura IV.10

Estratgias de adubao em cafezais orgnicos e sustentabilidade


A - Cafezal orgnico mantido com esterco externo

pasto

esterco

cafezal

B - Cafezal orgnico mantido com podas de leguminosas arbreas e ps de rochas

C - Cafezal orgnico mantido com podas de leguminosas arbreas e esterco de galinhas

Em A, a estratgia consiste essencialmente na transferncia de fertilidade do pasto para o cafezal. Em B, o prprio cafezal produz a maior parte do seu material para fertilizao, na forma de N fixado e biomassa produzida pelo estrato arbreo. So fornecidos ps de rochas, para suprir K, P e outros nutrientes. Em C, os ps de rochas so substitudos pelo esterco que as galinhas mesmas distribuem. Contudo, h necessidade de algum suplemento alimentar para as aves. Observar que o nvel de sustentabilidade cresce de A para C. A necessidade de interferncia (capina, fertilizao, controle de pragas) diminui de A para C. De maneira geral, a organizao da explorao de modo a simular o ecossistema natural da regio reduz a necessidade de mo-de-obra, de materiais e aumenta a sustentabilidade da explorao. Normalmente isso tambm se traduz em custos mais baixos.
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transporte e a distribuio do esterco. A fertilidade estar sendo retirada da rea de coleta e transferida para o cafezal, com custos em termos de energia, mquinas e mo-de-obra e tempo de administrao. Outra alternativa seria arborizar o cafezal com leguminosas de boa fixao de nitrognio e aplicar ps de rochas adequados para o suprimento dos outros nutrientes (Figura IV.10-B). Nesse caso, mais prximo da natureza, o trabalho se reduziria poda peridica das leguminosas, se necessria, e distribuio dos ps de rocha. Uma terceira soluo seria acoplar ao cafezal arborizado uma populao de galinhas poedeiras, que seriam alimentadas com alguma rao de fonte externa, na qual estariam os nutrientes a repor no cafezal (Figura IV.10-C). Os abrigos das aves teriam de ser periodicamente transferidos para uma distribuio homognea do esterco. Essa soluo requeria o trabalho de distribuio de rao, coleta de ovos e transferncia do abrigo, mais trabalho do que no caso anterior. H que se considerar, no entanto, que aqui esto duas atividades acopladas, caf e galinhas, num nico agroecossistema. Explorar trs nveis, as rvores, os arbustos de caf e a camada de resduos com as galinhas, reproduzem melhor a lgica da natureza, minimizando custos e Figura IV.11

Representao esquemtica dos ciclos da biomassa e dos nutrientes minerais


N2

biomassa N

P K Mg Ca

A biomassa realiza um ciclo perfeito, enquanto os nutrientes minerais, exceto o N, esto sempre sendo perdidos. Em escala ampliada de tempo, essas perdas so muito significativas. Para tornar o sistema mais sustentvel, preciso acoplar a maior parte possvel da ciclagem de nutrientes minerais ciclagem de biomassa. Como praticamente impossvel estancar as perdas de N nos sistemas agrcolas, preciso manter uma taxa de fixao biolgica de N que compense as perdas.
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mo-de-obra, e aumentando o nvel de sustentabilidade biolgica e econmica do agroecossistema. Entretanto, na maioria das situaes, os sistemas agrcolas esto muito distantes dos modelos naturais, de modo que se faz necessria uma abordagem por etapas. O primeiro passo costuma ser converter a ciclagem automtica, no consciente, em ciclagem intencional, conscientemente conduzida e explorada. Um segundo passo explorar as diferentes modalidades de ciclagem intencional que se aplicam explorao visada, e buscar aquela que melhor simula a natureza.

A ciclagem interna de nutrientes minerais


Diferentemente da biomassa, cuja produo e decomposio formam um ciclo perfeito nos sistemas naturais, os nutrientes minerais, considerando-se a escala geolgica de tempo, seguem um caminho que vai da rocha para o mar. Por isso, para os nutrientes minerais, em tempo geolgico, o termo ciclagem no adequado. A nica exceo o nitrognio, que tem realmente um ciclo (Figura IV.11). medida que os nutrientes contidos na rocha matriz so liberados com a intemperizao, os ons mais solveis vo sendo perdidos por lixiviao, ficando no material intemperizado aqueles menos solveis ou mais fortemente adsorvidos no compleFigura IV.12

Fluxos orgnicos e mineral de nutrientes minerais


A - Fluxo mineral de nutrientes ao longo da intemperizao do solo
altura superfcie do terreno material intemperizado rocha me tempo perdas de nutrientes

fluxo mineral mar

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B - Fluxos orgnico e mineral de nutrientes, intemperizao e vegetao acopladas

altura superfcie do terreno rocha me perdas de nutrientes fluxo orgnico tempo

fluxo mineral mar

C - Pontos de contato entre os fluxos orgnico e mineral: trama radicular, profundidade de enraizamento e acelerao da decomposio de rochas por organismos

rocha rocha fluxo orgnico N

fluxo mineral mar

solo agrcola

Em A - O destino dos nutrientes na intemperizao sem plantas, em tempo geolgico, a perda inexorvel para o mar. Em B - A vegetao acelera a decomposio da rocha, mas retm parte dos nutrientes liberados. As perdas para o mar diminuem. Em C - Ambos os fluxos ocorrem simultneamente no perfil do solo sob cultivo. Sem plantas, ganha fora o fluxo mineral a caminho do mar, e o solo se empobrece. Com trama radicular densa e permanente o fluxo orgnico prepondera e os nutrientes so retidos. Aumentando a profundidade das razes, amplia-se o volume protegido e consequentemente o montante de nutrientes retidos. Quando h rochas decomponveis no perfil atingido pelas razes, a acelerao da decomposio dessas rochas pode contribuir para o estoque de nutrientes no sistema.
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xo coloidal. Esse complexo coloidal, formado paralelamente intemperizao da rocha, a esponja que impede a total lavagem dos nutrientes minerais. Entretanto, a reteno pelo complexo coloidal nunca perfeita, de modo que as perdas continuam indefinidamente. Em termos de tempo geolgico, todos os solos frteis se transformaro um dia em solos pobres. Os ecossistemas naturais desenvolveram mecanismos para minimizar essas perdas de nutrientes, atravs da otimizao do efeito esponja. Esse efeito e seus mecanismos, porm, no se restringem ao solo, mas esto sobretudo na vegetao, tais como a absoro de luxo (maior do que a necessidade, mas sem prejuzo planta) do potssio e a avidez das plantas pelo nitrognio. As florestas pluviais tropicais podem manter grandes quantidades de nutrientes em circulao na biomassa, quase sem tocar o solo. No caso dos sistemas agrcolas, a preservao dos nutrientes depende de o agricultor aprender a manej-los de modo a reforar o efeito esponja. No referencial de tempo das culturas agrcolas, os movimentos dos nutrientes no sistema podem ser divididos em dois fluxos: um fluxo orgnico e um fluxo mineral (Figura IV.12). O fluxo orgnico se refere aos nutrientes contidos na biomassa. O fluxo mineral decorrente da ao de agentes fsicos, incluindo as entradas de nutrientes via chuva, vento e decomposio de rochas e as sadas por lixiviao, eroso e fixao. Esses dois fluxos se tocam em vrios pontos, podendo esse contato ser intensificado ou reduzido de acordo com o manejo do sistema. Fluxo orgnico de nutrientes minerais Acoplado ciclagem de biomassa h um intenso movimento de nutrientes minerais (Figura IV.12-B). Por isso, em todo ponto de concentrao de biomassa concentram-se tambm os nutrientes minerais nela contidos. Num sistema natural sobre solo pobre, o fluxo orgnico dos nutrientes minerais a fonte mais importante para as plantas em crescimento. medida que os solos vo se tornando mais ricos em argilas 2:1, a importncia do fluxo orgnico no fornecimento dos nutrientes minerais tende a diminuir. No obstante, o fluxo orgnico a fonte primordial de N, o qual costuma ser o nutriente de maior impacto sobre a produo, depois do oxignio. Um aspecto importante do fluxo orgnico de nutrientes minerais a modificao da ciclagem quando a biomassa passa pelo trato digestivo dos animais. Os animais separam e concentram o nitrognio e o potssio, propiciando um aumento nas perdas desses nutrientes, especialmente de nitrognio. Quando a ciclagem de biomassa decai em funo das prticas de manejo adotadas pelo agricultor gerente do sistema, o fluxo orgnico de nutrientes minerais igualmente decai. Nesse caso, as plantas tm de se suprir com o que a dinmica puramente mineral lhes oferece, o que freqentemente insuficiente nos solos de adiantada intemperizao. Como esses solos so os predominantes
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nos trpicos, o decaimento do fluxo orgnico termina usualmente por inviabilizar economicamente a produo. O fluxo orgnico envolve todos os nutrientes minerais, e a fonte primordial de nitrognio, enxofre e fsforo para as plantas na maioria dos sistemas agrcolas. Fluxo mineral O fluxo mineral de nutrientes se refere s entradas e sadas por via no orgnica. As sadas principais se do por lixiviao, eroso e exportao pelas colheitas. As entradas mais usuais tm sido via fertilizantes minerais e corretivos. A otimizao da oferta de nutrientes minerais por essa via implica incrementar as entradas e reduzir as sadas. Exceto os fertilizantes minerais, poucas outras opes de entrada tm sido exploradas, embora existam. Em solos com presena de rochas no perfil explorado pelas razes, sua contribuio para o suprimento de nutrientes pode ser relevante. Em latossolos j profundamente intemperizados essa contribuio nula. Contudo, os solos com rocha-me no perfil explorado pelas razes normalmente esto nas pendentes, o que pressupe medidas de controle da eroso para se poder aproveitar essa vantagem no suprimento de nutrientes. Alm da rocha-me, pode haver algum aporte de nutrientes pela chuva. Durante as descargas eltricas, formam-se na atmosfera pequenas quantidades de compostos nitrogenados, que so trazidos ao solo pelas precipitaes. Nas regies costeiras, h uma contribuio pelo arraste de gotculas de gua do mar. Tambm o vento pode realizar aporte de nutrientes atravs do carreamento de partculas. Contudo, de maneira geral, considera-se que tanto a contribuio da chuva quanto a do vento para o aporte de nutrientes pequena nas principais regies agrcolas brasileiras. Do lado das sadas de nutrientes, a exportao pelas colheitas inevitvel e deve crescer com o incremento da produtividade. Por outro lado, as perdas por eroso podem ser drasticamente reduzidas controlando-se o escorrimento atravs de prticas mecnicas e, sobretudo vegetativas, que melhorem a infiltrao. O ponto central visado pelas prticas vegetativas a alimentao da mesofauna do solo. a atividade dessa mesofauna que determina a macroporosidade do solo, cujo colapso refletido no aumento do volume de gua que escorre na superfcie. O alimento dessa mesofauna a biomassa, preponderantemente os tecidos vegetais senescidos e mortos cados sobre o solo. Uma vez controlada a eroso, o problema imediato a lixiviao, posto que partes do escorrimento superficiais so transformadas em percolao. A lixiviao de nutrientes pela gua infiltrada pode ser mais ou menos importante dependendo do sistema. especialmente importante nos solos excessivamente drenados e com baixa CTC.
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O limite inferior do sistema agrcola dado pela profundidade do sistema radicular. Se tal sistema incluir uma trama de razes densa, profunda e persistente o suficiente para reter as perdas, a lixiviao poder no ser relevante. Pontos de contato Num sistema real, seja ele natural ou agrcola, no importa para a planta se determinado nutriente suprido pelo fluxo orgnico ou pelo mineral. O essencial satisfazer suas necessidades em termos dos fatores determinantes da fotossntese. Nesse sentido, os termos fluxo orgnico e mineral so apenas criaes mentais para organizar o raciocnio. O essencial compreender que a biomassa tem uma ciclagem perfeita, qual convm acoplar tanto quanto possvel a ciclagem dos nutrientes minerais, de modo a desacelerar seu inexorvel caminho da rocha para o mar. Figura IV.13

Perdas de nutrientes ao longo do ciclo de uma cultura

za pe a im re l da

o ra a tu gic ma iol fis

biomassa

io o us ad po get ve

o od ar o ep pr rren te

m se

ea

a ur

fec

m ha

en

to

tempo

Na conduo padro das culturas anuais, a cultura utiliza eficientemente a luz, a gua e os nutrientes minerais apenas por um curto perodo, normalmente do fechamento das ruas at a maturao fisiolgica. No milho, esse perodo de utilizao eficiente raramente atinge 2,5 meses. Para o aproveitamento eficiente do terreno, preciso cobrir essas fases de perdas, atravs de associaes de cultivos adequadas.
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perdas de nutrientes por lixiviao

Para essa finalidade, importa destacar os pontos (Figura IV.12-C) em que esses dois fluxos se tocam, uma vez que esses pontos podem ser pontes para ingresso de nutrientes minerais no fluxo orgnico. Por outro lado, quando o fluxo orgnico negligenciado, esses mesmos pontos so vazamentos por onde se esvaem os nutrientes acoplados biomassa. Surpreendentemente, esses pontos so de conhecimento geral dos profissionais de cincias agrcolas, mas sua importncia no tem sido destacada. Dentre eles, os mais importantes so a densidade e a persistncia da trama radicular, a profundidade das razes e a acelerao da decomposio de rochas por organismos. Densidade e persistncia da trama radicular As razes das plantas formam uma estrutura profundamente ramificada, funcionando como uma peneira que retm os nutrientes e deixa passar a gua. Para que essa peneira opere eficientemente, ela precisa ser densa e ativa durante todo o ano. Durante o perodo inicial de crescimento de uma cultura, essa trama ainda pouco desenvolvida, o que implica perdas de nutrientes. Com o desenvolvimento da cultura, as perdas diminuem, mas voltam a se avolumar na fase final do ciclo, pela morte das razes (Figura IV.13). O mato sempre contribui para reduzir essas perdas. A sustentabilidade do sistema depende de manej-lo de forma que sempre haja plantas crescendo no terreno. Profundidade das razes A profundidade das razes define o limite inferior do sistema. A perda de nutrientes s definitiva quando as razes no podem mais alcan-los. A rotao com plantas de razes profundas, aprofundando o limite inferior do sistema, pode recolocar em circulao nutrientes de outra forma perdidos. Assim, o estoque ativo de nutrientes num terreno depende no apenas do solo, mas tambm das plantas que esto sendo cultivadas. Contudo, o bombeamento em profundidade nunca perfeito, porque mesmo as espcies de enraizamento profundo concentram seu sistema radicular na superfcie. Acelerao da decomposio de rochas por organismos Muitos organismos produzem substncias que aceleram a decomposio de rochas, liberando seus nutrientes minerais (Figura IV.12-C). Na prtica agrcola, importa sobremaneira esse tipo de ao a partir de exsudatos radiculares de plantas sob cultivo. De modo semelhante, muitas plantas podem atuar tambm sobre compostos pouco solveis, dissolvendo-os e incorporando seus nutrientes. Esses mecanismos so comuns a grupos de plantas evoludos em condies nas quais tais nutrientes so limitantes. Um caso bem conhecido o das leguminosas
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tropicais de solos cidos, que conseguem extrair nutrientes, especialmente fsforo, de formas no assimilveis por outras plantas. Essa capacidade observada tambm em outras famlias botnicas evoludas sob estresse semelhante. A ciclagem de N, P e K no agroecossistema Figura IV.14

Dinmica do K em palha empilhada e manchas de urina


semana 1
gua palhada
K K K K K K K K K K K K K K K K

semana 4

gua
K K K K K K

K K K K

K K

limite de absoro pelas razes

mancha de urina
K

mancha de lixiviao perdas por lixiviao


K K

Sendo o K+ muito solvel em gua, facilmente carreado para o solo com a gua que percola a palhada ou com a infiltrao da urina. Normalmente minerais de argila do solo retm grande parte do K+ , e o que excede sua capacidade de reteno lixiviado. Havendo razes absorventes na profundidade onde o K+ est, ele pode ser reintegrado ao fluxo orgnico e mantido no sistema. A absoro de luxo uma forma de ret-lo, desenvolvida em muitos tipos de vegetao. comum a formao de "panelas" de potssio. O potssio nessas "panelas" de pouca valia no sistema.

Embora haja muitas crticas procedentes sobre a mentalidade de se restringir a adubao apenas aos nutrientes NPK, permanece o fato de que esses so os nutrientes para os quais historicamente tem havido maior resposta aplicao. Por isso, sero focalizados os aspectos mais importantes de sua ciclagem no contexto do sistema. Por ordem crescente de complexidade sero focalizados primeiro o K, depois o P e ento o N. Potssio O on potssio muito solvel em gua, assim como o sdio, da mesma famlia qumica. Por isso, os tecidos com elevado teor de gua sempre carreiam potssio. Quando uma folha entra em senescncia, seu teor de gua ainda elevado, de modo que ao cair a folha leva consigo o K dissolvido na gua. medida
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que a folha seca, o K se concentra nas palhas e da facilmente lavado pela gua das chuvas. Por isso, quando a biomassa morta, por exemplo, um monte de palha, exposta chuva, ocorrem importantes perdas de potssio dissolvido na gua (Figura IV.14). Se esta gua penetrar no terreno, o potssio ser retido em maior ou menor quantidade no complexo coloidal do solo. Se o solo estiver com vegetao em crescimento, entraro em funcionamento os mecanismos de absoro do potssio, inclusive a absoro de luxo, que contribuem para o efeito esponja do sistema. Nas terras com maior CTC, a reteno do potssio no complexo coloidal do solo mais intensa e a ele poder permanecer at nova extrao por alguma planta. Nas terras com baixa CTC e/ou sem vegetao, o potssio dissolvido descer no perfil do solo, podendo ser perdido para o lenol fretico ou ficar retido em camadas profundas, fora do alcance das razes. No caso de pilhas de palhadas, o potssio fica armazenado no solo sob essas pilhas. Embora na fazenda, ainda fisicamente dentro do sistema, no est no campo onde as culturas dele necessitam. Do ponto de vista das prticas de manejo, para evitar esses problemas, a biomassa, especialmente restos de folhas, no deve ser empilhada, mas espalhada por toda a superfcie do campo. Quando o empilhamento for inevitvel, a cobertura do material poder evitar as perdas at que seja novamente espalhado. Quando j lixiviado para camadas profundas do solo, o potssio poder estar ou no perdido, dependendo do alcance do sistema radicular das culturas. O cultivo de espcies de ciclo longo e de enraizamento profundo recoloca no sistema nutrientes - inclusive o potssio - indisponveis para plantas de ciclo curto e enraizamento raso. A maior parte do K ingerido pelos animais excretada, sobretudo pela urina, justamente pela alta solubilidade desse on em gua. Por essa razo, a concentrao de animais urinando num local implica concentrao semelhante que ocorre sob montes de palha (Figura IV.14). Esse fato comum em mangueires de porcos e especialmente em confinamentos de bovinos. Animais que se alimentam de material aquoso, como os ruminantes, ingerem proporcionalmente mais potssio do que os que se alimentam de gros. Fsforo Nos tecidos orgnicos, o fsforo entra estruturalmente em molculas proticas e em compostos ligados ao transporte de energia. Por isso, ao amadurecer, as culturas tendem a direcionar a maior parte do fsforo para as sementes, onde ele ser necessrio para o ativo metabolismo energtico da germinao. Quando uma folha senesce, a maior parte do fsforo translocada planta-me. O fsforo que permanece no tecido senescente escasso e de liberao difcil,
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sendo disponibilizado s plantas apenas pela ao digestiva dos organismos, especialmente dos microrganismos. Uma vez no solo, sob a forma de nion fosfato, o fsforo muito reativo, formando precipitados bastante estveis com ferro, alumnio e outros ctions do solo. A remobilizao do fsforo desses compostos difcil para a maioria das culturas agrcolas. Devido a essa fixao qumica, relativamente pouco fsforo perdido por lixiviao, na escala de tempo das safras agrcolas. Tambm devido a essa fixao qumica, o fsforo disponvel para as culturas tende a ser aquele mantido em forma orgnica. Esse fsforo de origem orgnica liberado durante a decomposio da biomassa, ficando disponvel tanto para a absoro pelas razes das plantas em crescimento quanto para a imobilizao em compostos minerais de escassa solubilidade. O fsforo imobilizado pode voltar a circular na biomassa, desde que absorvido por plantas que apresentem mecanismos de retir-lo das formas qumicas mais inertes, que so formas termodinamicamente mais estveis. Plantas tropicais evoludas para ambientes pobres em fsforo, tais como o guandu e as mucunas, normalmente apresentam capacidade de remobilizar fsforo. Nos animais, ao contrrio do potssio, o fsforo excretado sai sobretudo pelas fezes. Animais que se alimentam de gros, como sunos e aves, excretam fezes mais ricas em fsforo do que animais que se alimentam de pasto. A disponibilidade de fsforo depende fortemente do pH, considerando-se ideal a faixa de 5,5 a 6,5 (em gua), quando o equilbrio qumico leva o fosfato forma dihidrogenada, de melhor aproveitamento pela maioria das culturas agrcolas. Do ponto de vista das prticas de manejo, um bom status de biomassa no sistema normalmente corresponde a um bom suprimento de fsforo para as culturas. Um bom suprimento de biomassa para a mesofauna, sob a forma de palhadas, contribui tambm para o arejamento do solo, o que favorece a manuteno do pH em nveis adequados maior disponibilidade de fsforo. Nitrognio Ao contrrio dos outros nutrientes minerais, o teor de nitrognio nas rochas praticamente nulo. Por isso, o nitrognio dos solos deriva da incorporao que os organismos realizam a partir do nitrognio gasoso, no processo de evoluo da vegetao (Ver Captulo III, Os ciclos da natureza). O nitrognio gasoso, embora represente ao redor de 80% do ar, se comporta como um gs nobre, sendo pouqussimo reativo. Por isso, no pode ser aproveitado diretamente pela maioria dos organismos vivos, vegetais ou animais. Na indstria, necessrio aquecer o nitrognio gasoso a altas temperaturas para faz-lo reagir, o
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que torna os adubos nitrogenados energeticamente caros. O hidrognio, o outro reagente, tambm exige considervel quantidade de energia para ser produzido. Por sua alta demanda energtica, a fixao industrial do nitrognio normalmente est acoplada s refinarias de petrleo. A incorporao biolgica de nitrognio aos solos ocorre atravs de organismos que desenvolveram aparatos anatmicos e enzimticos para converter o nitrognio gasoso em formas orgnicas, sob temperatura ambiente, o que, energeticamente, muitssimo mais barato que a fixao industrial. Uma vez fixado em compostos orgnicos, o nitrognio fica disposio da ciclagem pelo mundo vivo. Os aparatos anatmicos e fisiolgicos desenvolvidos para fixar nitrognio evoluram sob condies em que os fatores de produo de biomassa eram favorveis, exceto quanto ao nitrognio. Ambientes como praias de rios e de mar, dunas, rochas, reas quimicamente ricas, mas ridas, solos nus e intensamente lixiviados Tabela IV.2

Principais formas qumicas do N na natureza e algumas de suas caractersticas


Nome Nitrognio gasoso Radical amina Amnia (gs amonaco) on amnio Representao qumica N2 -NH2 NH3 Estado usual Gs Componente de slidos Gs Soluto em gua Soluto na urina dos animais Reatividade Pouco reativo Converte-se facilmente a NH3 Reage com gua, dando NH4+ Em meio bem aerado, oxidado a nitrito, depois a nitrato Rapidamente convertida em NH3 e CO2, sob ao de microrganismos Reage rapidamente, em presena de umidade, dando NH3 e CO2 convertido em NO3em meio bem arejado bastante estvel em ambiente bem arejado. Pode ser absorvido pelas plantas, e nas razes ser revertido a amina Onde ocorre Ar Compostos orgnicos, sobretudo protenas Evolve sobretudo da uria e do cido rico Como soluto em ambientes encharcados, pobres em oxignio Na urina dos animais

NH4+

Uria

CO(NH2)2

cido rico

C5H4O3N4

Slido

Nos excrementos de animais que no urinam, como aves e rpteis Produto intermedirio da oxidao do amnio a nitrato Nos solos bem arejados e como soluto nas guas que o percolam. Nos campos com plantas em crescimento, rapidamente absorvido
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on nitrito

NO2-

Soluto em gua

on nitrato

NO3-

Soluto, de alta afinidade pela gua

conformam situaes que conduziram evoluo de mecanismos naturais de fixao de nitrognio. Por outro lado, outros organismos tambm desenvolveram a capacidade de revert-lo forma gasosa. Assim, o nitrognio o mais lbil de todos os nutrientes minerais. Pode ser introduzido no terreno pela fixao simbitica das leguminosas ou outros sistemas fixadores. Pode sofrer lixiviao como nitrato e perdas gasosas como NH3, NxO e N2. Cada uma dessas formas qumicas se comporta de maneira particular, o que torna seu estudo mais complexo, embora indispensvel. Em termos de potencial de xi-reduo, o nitrognio nas plantas se apresenta quase exclusivamente sob a forma reduzida, predominantemente em aminocidos nas molculas proticas. Entretanto, na natureza, o nitrognio ocorre em diversas formas. (Tab IV.2) Ao entrar em reproduo, as plantas direcionam parte do nitrognio dos seus tecidos para as sementes (no caso dos cereais, cerca de 90%; nas leguminosas de gros, cerca de 70%). Cada folha, ao entrar em senescncia, orienta para a plantame a maior parte do seu nitrognio. A biomassa vegetal morta cada ao solo normalmente apresenta menos de 1% de N na matria seca. Ao se alimentarem dessa biomassa, os organismos absorvem parte desse nitrognio e expelem parte como dejeto sob a forma de uria, cido rico ou outros compostos. Esses compostos acabam alcanando o solo. Em solos midos e bem arejados, o nitrognio convertido a nitrato, que a forma quimicamente mais estvel nessas condies. Como o nitrato muito solvel, fica exposto lixiviao. Contudo, havendo plantas em crescimento, o nitrato rapidamente absorvido pelas razes, onde pode ser convertido novamente a amina e assim incorporado a aminocidos que subiro pelo floema. Pode tambm ser transportado como nitrato pelo xilema. Em solo com boa densidade de razes, as perdas por lixiviao so minimizadas devido avidez das plantas pelo nitrognio. Contudo, as perdas so significativas em terrenos no ou pouco vegetados, como costuma ser a situao aps o preparo do solo e no incio do ciclo das culturas anuais. Quando os animais se alimentam, parte do N ingerido digerida e parte excretada com as fezes. Da frao que foi digerida, parte dos compostos nitrogenados utilizada para a produo de novos tecidos e parte respirada. O resduo nitrogenado da frao respirada excretado como uria, em soluo na urina dos mamferos, ou como cido rico, nas excrees das aves. As fraes digeridas, utilizadas na produo e respiradas variam com o tipo de alimentao, a categoria e o estado fisiolgico do animal. No obstante, pelo menos a metade do N ingerido normalmente excretada como urina ou cido rico. Tanto a uria como o cido rico, em presena de umidade, so atacados por microrganismos que liberam amnia, propiciando importantes perdas de NH3 por
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Figura IV.15

Transformaes usuais da uria nos sistemas agrcolas


A - Urina lquida em piso impermevel
filme dgua
+ -

NH2 - C - NH2 + 3 H2O ---- 2NH3 + C02 + 2H20 O piso impermevel

2 NH4 +20H

poucas horas

B - Urina em solo poroso

O C NH NH
2 2

NH + 4

NO

NO

alguns dias

NH + 4 NO mancha de urina
2

NO

C - Urina em tanque de armazenamento de esterco lquido


NH3

NH2

O=C NH2

+ 3 H2O ---- 2NH3 + CO2 + 2H2O

+ 2NH4 +2OH-

algumas semanas

Em A Havendo umidade, a ureia rapidamente convertida em CO2 e NH3 (amnia, gs amonaco), que so gases e rapidamente so perdidos. Em barraces de aves, o cido rico sofre processo semelhante. Pela hidrlise do NH3, o meio fica bsico. Acidificar o meio retm NH + 4 Em B Em solo poroso, a uria (e tambm o cido rico) so convertidos quase que totalmente a nitrato. Como muito solvel, pode ser perdido por lixiviao, se no for rapidamente absorvido. Em C No tanque para esterco lquido, as condies fortemente redutoras levam o meio a se tornar alcalino, forando a perda de amnia para a atmosfera. A reao a mesma que em A (NH +4 + OH- = NH3 + H2O) forada no sentido de liberar NH3.
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volatilizao (Figura IV.15). A liberao de NH3 produz o odor caracterstico de gs amonaco dos barraces de aves, mictrios e outros recintos onde se concentram excretas nitrogenados (Figura IV.15-A). A forma NH3 apresenta alta polaridade, e reage com gua produzindo o on amnio NH4+, segundo a reao: NH3 + H2O NH4+ + OH -

Essa reao um equilbrio, de modo que pode ser deslocado para um ou outro lado dependendo da concentrao dos reagentes. Se o meio for bsico, forar o equilbrio no sentido da amnia, favorecendo as perdas por volatilizao. Se o meio for cido, consumir os ons OH-, puxando a reao no sentido da produo de amnio (Figura IV.15-A). O on amnio tem carga igual e tamanho prximo ao do K+, de modo que ambos podem ocupar os mesmos stios no complexo coloidal do solo. No entanto, o on NH4+ apresenta vida curta em solos bem midos e bem arejados, porque constitui uma fonte potencial de energia para microrganismos que obtm energia da sua oxidao a NO2-. Por sua vez, o NO2- fonte de energia para outros microrganismos, que o convertem a NO3-, forma qumica estvel em ambiente arejado. Como NO3-, pode ser reabsorvido pelas plantas, ou ser lixiviado na gua de percolao (Figura IV.15-B). Como a maior parte do nitrognio ingerido pelos animais excretada como urina ou cido rico, as perdas por volatilizao ou lixiviao podem ser muito intensas dependendo de como essas excrees so manejadas. O montante dessas perdas depende do tipo de explorao (confinado ou solto), do tipo de instalaes, do sistema de coleta das excrees, da quantidade e da composio da cama. Quando se faz coleta de esterco lquido, as perdas de N a partir da esterqueira podem atingir mais de 80% da quantidade excretada (Figura IV.15-C). Considerada no seu todo, a dinmica do N complexa e est ligada a vrios aspectos do manejo do sistema (Figura IV.16). De modo geral, as exploraes animais apresentam mais vulnerabilidade s perdas de nitrognio do que as lavouras. A minimizao das perdas de N exige conhecimento dos aspectos qumicos mais relevantes dessa dinmica e a partir da um manejo cuidadoso da biomassa, especialmente das excrees nitrogenadas. Dois pontos bsicos para reter as perdas de N no sistema so: nas instalaes, evitar a concentrao de excrees diluindo-as em materiais de alta relao C/N e com alto poder de absoro de umidade; para evitar perdas em soluo, manter os pisos impermeabilizados; no campo, evitar aplicaes pesadas e concentrao de biomassa e procurar aplicar em plantas com razes densas para ativa absoro.
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Figura IV.16

Pontos usuais de perda de N nos sistemas agrcolas


A Concentraes animais
barraces avcolas barraces sunos rea de confinamento de bovinos

NH3

NH3

reservatrio de esterco lquido

NO3

B Terrenos no vegetados ou com trama radicular esparsa e pouco ativa

C Pastos sem leguminosas, especialmente se com lotao excessiva

NO 3

NO 3

NO 3

NO 3

NO 3

manchas de urina

D Proximidades da casa ou ptio, especialmente se no vegetadas e com animais soltos


Efeito de B e C combinados, acrescidos pelas perdas que ocorrem sobre a biomassa trazida de outras partes da propriedade.

NO 3

NO 3

NO 3

E Pilha de compostagem
NH3

O uso de misturas com relao C:N elevada reduz ambas as perdas, como NH3 ou NO 3 . Materiais de baixa relao C:N perdem N sobretudo como NH3 .

NO

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Os animais e a fertilidade do sistema


Nos tpicos anteriores, j foram feitas referncias aos animais enquanto elementos ligados ao foco de cada item, particularmente ao se abordar a organizao da propriedade, a propriedade como sistema biolgico, a ciclagem de biomassa e a ciclagem de nutrientes minerais no sistema, especialmente o N. Posto que o sistema funciona de maneira integrada, no seria possvel abordar aqueles aspectos sem as referncias aos animais. Um aspecto ainda no tocado a compactao causada pelo pisoteio dos animais nas reas de pastejo. O dano fsico de tal ordem que freqentemente pastos podem ser recuperados pelo simples revolvimento do solo. Associado ao dano fsico, usualmente ocorre mudanas indesejveis na composio florstica do pasto, aumentando a populao de espcies forrageiras inferiores e de no forrageiras, de forma a acentuar a queda na sua capacidade de suporte. Esses danos so mais associados aos grandes animais, especialmente bovinos, mas tambm ocorrem com os pequenos animais. Para evitar a compactao nos pastos, as estratgias consistem essencialmente em evitar seu rebaixamento excessivo e no permitir o acesso dos animais nos perodos de muita chuva, quando os danos ao solo so maiores. Isso implica a necessidade de rea alternativa de pastejo para os dias de chuva, uma rea deixada para o sacrifcio. Outra possibilidade manter uma rea de forragem para ceifa, que fornecer o alimento enquanto o gado precisa ser estabulado. No pastejo rotativo, a compactao pelo pisoteio tambm ocorre, mas sua intensidade menor e o sistema apresenta melhor capacidade de reao. O pequeno perodo de permanncia em pastos com boa cobertura evita pisoteio desnecessrio busca de comida. No se rebaixando demais o pasto, fica sempre uma camada de material senescido que alimenta os organismos da mesofauna que operam a constante arao do solo. Assim, com permanncia curta e palhada sobre o solo, o sistema consegue se recuperar, ao menos em parte, at o novo pastejo. Tabela IV.3

Teores (%) de N,P e K nas excrees de bovinos, sunos e galinhas poedeiras (adaptado de Kiehl, 1985 e Gaur et al., 1984)
Tipo de excreo bovinos-fezes bovinos-urina sunos-fezes sunos-urina galinhas poedeiras
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N 0,36 0,92 0,60 0,33 1,47

P2O5 0,15 Traos 0,38 0,07 1,15

Criao fechada ou solta? Confinar ou criar os animais soltos uma deciso enfrentada por todos os agricultores, particularmente para as aves e sunos, mas tambm para os bovinos. O confinamento apresenta a grande vantagem de permitir a coleta do esterco para utilizao nas culturas onde seu emprego seja mais econmico ou sua aplicao mais necessria. Porm, comparativamente criao solta, a fechada implica maiores investimentos em trabalho e outros recursos, o que nem sempre possvel ou desejvel para os agricultores. Quando a criao solta no mais possvel devido ao empobrecimento do meio ou por questes de vizinhana, freqentemente os pequenos agricultores desistem de criar sunos e, no extremo, at galinhas. Faltam-lhes recursos, inclusive de conhecimento, para a criao confinada com sucesso. Criao fechada: piso impermeabilizado e cama No caso da criao confinada, as instalaes e a cama so os pontos de maior importncia para a fertilidade do sistema. Nas instalaes, o essencial que o piso seja impermevel, de modo que no haja infiltrao de lquidos. Pela urina sai a maior parte do nitrognio dos alimentos ingeridos pelos bovinos, como referncia, cerca de 60 a 70%. No caso de sunos, a excreo de N pela urina da ordem de 40% do ingerido (Tabela IV.3). Por isso, os terrenos batidos dos mangueires e de retiros so ralos por onde a fertilidade do sistema se esvai. Ao ganhar o lenol fretico, o nitrato perdido pelo ralo pode se converter num outro problema, o de contaminao da gua, comprometendo sua potabilidade. Contudo, a impermeabilizao do piso no basta. Para evitar perdas por volatilizao, mau cheiro e problemas sanitrios, necessrio usar cama de material absorvente, que promova a um tempo uma inibio qumica (relao C/N) e microbiolgica (ausncia de gua livre). Os materiais mais utilizados so as palhas de cereais e os resduos de madeira. Quanto melhor a absoro de gua e maior a superfcie especfica do material, maior ser sua eficincia como cama. Assim, o sabugo de milho triturado melhor que as cascas de arroz, e o p de serra mais eficiente que o cepilho ou maravalha. As quantidades devem ser tais que no haja evoluo de amnia e nem se acumule gua. Quando se percebe cama molhada ou cheiro de gs amonaco, hora de substituir ou de adicionar mais material de cama. Alm da economia de fertilidade, esse modo de manejo apresenta duas importantes vantagens. A primeira de ordem sanitria - desaparece o mau cheiro das criaes a tal ponto que as instalaes podem ser localizadas ao lado das residncias; h tambm uma diminuio na populao de moscas. A segunda vantagem operacional - reduz-se o volume e o peso do material a ser transportado, uma vez que a gua
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de limpeza eliminada. Desaparece, na criao de sunos, a operao de lavagem dos chiqueiros, o que resulta na liberao da mo-de-obra para outras atividades. Reduzse tambm o risco ambiental de vazamento dos tanques de esterco lquido. Costuma-se afirmar que a dificuldade maior para a adoo desse tipo de manejo est na disponibilidade de materiais para cama. Contudo, a observao tem mostrado que as vantagens da cama seca so to evidentes que, uma vez despertados para elas, os agricultores tendem a procurar resolver por si mesmos o abastecimento de cama. Uma preocupao atual a expanso do confinamento de bovinos, que tem sido divulgada como uma forma de produo tecnicamente superior. Como j exposto nesse captulo e no precedente, do ponto de vista do manejo dos nutrientes, o confinamento induz a perdas severas de nutrientes e contaminao ambiental. Alm disso, sua economicidade merece exame cuidadoso. As taxas de crescimento elevadas se baseiam numa alimentao com 80%-90% da matria seca provindo de gros, o que se reflete em custos muito elevados, apenas assimilveis nos pases ricos. Em outras palavras, os confinamentos so antes um exemplo negativo sobre o qual refletir do que um exemplo a seguir (ver tambm Captulo V - Manejo das criaes). Na perspectiva de uma agricultura sustentvel, podem-se obter ganhos de peso satisfatrios com o pastoreio rotativo, com menores custos e menos problemas zoossanitrios e ambientais, mas com mais conhecimento e melhor manejo. Criao solta ou a pasto: lotao correta e leguminosas Naturalmente, todos os problemas causados pela criao de animais soltos so tanto mais importantes quanto maior a lotao das reas de pastejo ou perambulao. Apenas como exemplo, estima-se em cerca de 10 hectares a rea exigida por cabea de porco queixada, sem danos ao ambiente natural. Obviamente, os sistemas agrcolas dificilmente comportam exploraes to extensivas, de modo que os danos causados pelos animais esto sempre presentes. Na criao a pasto, trabalha-se quase que exclusivamente com bovinos, de modo que a presente discusso ser orientada para esses animais. Alm da compactao do solo e dos problemas ligados ao confinamento ou aos retiros, h problemas ligados ciclagem de nutrientes, particularmente de N. A idia mais usual que a criao de bovinos a pasto apenas retira do sistema o que vai no corpo dos animais ou no leite ordenhado. Por suposto, os nutrientes nas dejees seriam automaticamente recolocados em circulao. Essa uma idia errnea. Na verdade, a simples introduo dos bovinos nos pastos faz aumentarem as perdas de N. Os herbvoros extraem sua nutrio das clulas vegetais que compem os tecidos foliares de que se alimentam. As paredes celulares, compostas basicamente de celulo198

Figura IV.17

Mancha de urina destacando as reas de perdas de nitrognio

As flechas indicam as perdas de N

reaproveitamento rea parcial do N queimada

reaproveitamento parcial do N

Devido alta concentrao salina no centro da mancha, a grama tende a morrer nesse local. Um pouco mais distante do centro, a concentrao no to elevada, de modo que parte dos nutrientes, especialmente do N, recuperada, formando-se um halo verde azulado caracterstico. Como cada mancha resulta em alguma perda, a simples presena de animais induz perdas de nitrognio na pastagem. Essas perdas podem ser compensadas por leguminosas fixadoras de N associadas ao sistema pastagem-animal.

se, fornecem o grosso da energia, vindo o suprimento de protenas e outros nutrientes preponderantemente do contedo celular (Ver Captulo III diferenciaes bsicas das clulas vegetais e o sistema digestivo dos animais). Durante a digesto, o animal aproveita apenas cerca de metade das paredes celulares, sendo a outra metade excretada nas fezes. Por outro lado, os constituintes do contedo celular so absorvidos quase totalmente e neles est quase todo o N e o K da forragem. O resduo no absorvido excretado pelas fezes, junto aos restos das paredes celulares. Dos constituintes do contedo celular que foram absorvidos, o que excede as necessidades do animal excretado na urina. Como o animal absorve muito mais N e K do que necessita, esses nutrientes so concentrados e excretados na urina (Tabela IV.3).
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Assim, relativamente forragem ingerida, as fezes so um material empobrecido de nutrientes minerais, mas rico ainda em estruturas celulsicas no digeridas; a urina um concentrado do contedo celular, especialmente de nitrognio e de potssio. Ao urinar, devido ao seu tamanho, o animal descarrega uma grande quantidade de nutrientes numa rea relativamente pequena, que a mancha de urina. Essa mancha se compe de um centro, muitas vezes queimado, circundado por um halo de vegetao mais exuberante, de um verde azulado caracterstico (Figura IV.17). O centro da mancha se queima justamente pela concentrao salina da urina, para a qual contribuem sobremaneira o on K + e a uria. No ponto central, devido riqueza da urina em uria e ao volume excretado, a dose de nitrognio pode alcanar o equivalente 500kg/ha de N. Por isso, mesmo se sobrevivessem salinidade que as mata, as plantas no teriam capacidade para absorver uma dose to elevada de N. Por essa razo, a regio central das manchas de urina sempre uma rea de lixiviao de N, de modo que a simples presena de grandes animais acelera as perdas de N no pasto. Em solos de baixa CTC, a mancha pode ser tambm um ponto de perda de K, embora em menor escala. Esse empobrecimento refletido na queda de produo da pastagem, para o que contribui decisivamente tambm a compactao. Naturalmente, tanto a perda de N como a compactao so to mais intensas quanto mais alta a lotao. No caso de ruminantes de pequeno porte ou de herbvoros no ruminantes, o processo semelhante, diferindo apenas quanto ao montante das perdas. Contrariamente ao ciclo do nitrognio, o ciclo do carbono ou biomassa relativamente menos afetado pelos animais a pasto. Na digesto da celulose, a frao consumida aquela de ataque mais fcil por microrganismos, de modo que em suas fezes resta ainda uma quantidade importante de resduo celulsico para a mesofauna e os organismos do solo. Considerando esses processos, os pontos-chave para o manejo da fertilidade so a correta lotao e a reposio do N irremediavelmente perdido nas manchas de urina. Essa reposio pode ser feita atravs da adubao com nutrientes trazidos de outras reas, ou atravs de leguminosas, tanto arbreas como herbceas, acopladas funcionalmente pastagem. O acoplamento pode ser feito na forma de renques de leguminosas arbreas, consorciao de leguminosas herbceas com gramneas, ou, o que tem sido mais usual, como legumineira. A soluo mais trabalhosa e cara na instalao so o renque de leguminosas arbreas, devido dificuldade de manter as mudas at que o gado no possa mais destru-las. Contudo, o
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renque apresenta a grande vantagem de permitir o sombreamento controlado do pasto, propiciando maior conforto trmico para os animais durante o vero, muito apreciado at mesmo pelos zebunos. Estima-se que apenas o desconforto possa reduzir em um tero o potencial de produo dos animais. O renque pode ser localizado de forma a atenuar tambm os ventos frios do inverno. As perdas de biomassa por morte de animais e por pragas Um aspecto de profundas e negativas conseqncias das criaes sobre a fertilidade do sistema que muita biomassa desperdiada embutida nos animais perdidos. Nas propriedades familiares, comum perderem-se pintos, leites e bezerros por problemas de causa sanitria e/ou nutricional. Como regra, tais problemas esto tambm relacionados s instalaes e ao manejo. Apenas como exemplo, cada leito de 10 kg morto representa a perda de 100 a 150 kg de milho, o que pode representar quase 800 m 2 de milho produzindo 2 t/ha. Ao longo do ano, a perda de uma dzia desses leites pode representar o desperdcio de todo o trabalho embutido em um hectare de milho. Esse tipo de perda diminui a eficincia do sistema como um todo, reduzindo a capacidade econmica do agricultor para gerenciar a fertilidade. De maneira semelhante, as perdas causadas por ratos e insetos no milho armazenado desfalcam o sistema. O milho a base da alimentao de sunos e de aves entre os pequenos agricultores no Paran, e essas criaes respondem por quase todo o suprimento de produtos animais na dieta das famlias. Assim, perdas de milho influem diretamente na alimentao dos agricultores.

guisa de concluso
luz das informaes e conceitos trabalhados at o momento, as decises sobre o manejo do solo, das lavouras e das criaes geram efeitos uns sobre os outros e sobre a fertilidade do sistema como um todo. Esses efeitos ocorrem mesmo quando os gerentes do sistema trabalham com uma viso compartimentalizada. Isso porque a natureza funciona de maneira integrada e o sistema agrcola no deixa de ser um sistema biolgico, estando sujeito aos mesmos processos que os sistemas naturais. A diferena nica consiste em que, nos sistemas agrcolas, dentro de certos limites, a dinmica natural pode ser manejada pelo agricultor, tanto para melhor quanto para pior. Nesse sentido, o conceito de fertilidade do sistema um elemento integrador de todas as atividades agrcolas e de suas interfaces. O objetivo
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neste captulo foi focalizar essas interfaces, de modo a subsidiar a gesto consciente da fertilidade do sistema, reforando os processos que a criam e minimizando os que a desgastam. Para sumarizar as idias centrais desse manejo integrado, listam-se a seguir os pontos mais relevantes: A fertilidade um atributo do sistema. O carter da fertilidade integrador e antrpico. Em geral no Brasil, os principais elementos de manejo da fertilidade so o condicionamento climtico, a ciclagem de biomassa e a ciclagem dos nutrientes minerais. A organizao espacial e funcional do sistema precisa estar sintonizada entre si. O propsito do agroecossistema deve ser otimizar a produo de biomassa. As exploraes que desgastam e que recompem a fertilidade precisam guardar uma relao entre si, que permita a manuteno da fertilidade do sistema de produo como um todo. A ciclagem da biomassa o foco para o manejo da fertilidade, procurandose acoplar a ela o mximo possvel dos fluxos dos nutrientes minerais. No tocante explorao das reas sob culturas, o objetivo manter-se cobertura verde e densa trama de razes absorventes no solo durante todo o tempo. Deve-se evitar concentraes de biomassa, porque elas ensejam a perda de fertilidade, tanto em biomassa quanto em nutrientes minerais. Nas criaes, deve-se dedicar ateno ao manejo das excrees, centrando esforos na reduo das perdas de animais. Naturalmente, esses pontos precisam de uma traduo no nvel das propriedades, a ser realizada para cada situao de maneira particular, considerando suas potencialidades e limitaes. A viso sistmica constitui uma nova abordagem, uma vez que a maioria das propostas de aprimoramento da agricultura tem resultado de abordagens setoriais. Por essa razo, a abordagem integrada da fertilidade tambm um desafio, cujo enfrentamento necessrio para o desenvolvimento de sistemas agrcolas mais sustentveis, inclusive nos aspectos scio-econmicos.

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C APITULO V

Estratgias de manejo da fertilidade do sistema


ste captulo trata da aplicao dos conceitos e informaes focalizados nos captulos anteriores. Por assim dizer, ele tem uma caracterstica mais forte de mos na massa. Para o autor, foi e continua sendo uma dvida se ele deveria ser includo e como, porque h sempre uma tendncia da parte do leitor de tentar reproduzir os exemplos dados. Reproduzir os exemplos no um problema, quando a situao descrita guarda estreita semelhana com aquela enfrentada pelo leitor. Porm, num pas de dimenses continentais, com uma diversidade edafo-climtica e scio-econmica como o Brasil, reproduzir as solues sempre comporta riscos. Na construo de uma agricultura sustentvel, o fator mais importante o aprendizado dos conceitos e fatos importantes, e a habilidade de traduzi-los para cada situao. Desenvolver essa habilidade o objetivo maior deste livro. Para esse objetivo, a primeira necessidade compreender o funcionamento do sistema, para, a partir dessa compreenso, esboar mentalmente o norte a ser buscado, de maneira iterativa e interativa. O passo seguinte converter esse norte numa proposta de aprimoramento para cada situao particular, refletida numa estruturao e funcionamento do sistema que promovam a fertilidade. A essa altura, convm destacar que, na maioria das iniciativas de produo orgnica no pas, tanto as percepes dos tcnicos e agricultores como os sistemas praticados esto muito longe desse ideal. Assim, a deciso de se incluir este captulo se prendeu idia de que focalizar algumas situaes usuais poderia servir como inspirao aos tcnicos e agricultores para o aperfeioamento dos sistemas locais. De fato, constata-se que, embora as situaes possam ser muito diversas, elas podem ser enfeixadas em grandes grupos, semelhantes quanto a suas necessidades de estruturao e manejo do condicionamento climtico, da ciclagem de biomassa e ciclagem de nutrientes minerais. Este captulo focaliza justamente as estratgias gerais de manejo desses grandes grupos de situaes. No obstante, antes de abordar essas estratgias, convm relembrar alguns aspectos da construo da produo efetivamente colhida pelo agricultor. Em
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ltima anlise, a agricultura , como num antigo ditado chins, a arte de colher o sol. A quantidade de luz define o teto mximo de produo, desde que os outros fatores (ar, temperatura, gua e nutrientes minerais) estejam supridos. As formas como esses fatores podem ser manipulados foram discutidas em captulos anteriores. Do ponto de vista bioqumico, a produo mxima atingida quando a mxima fotossntese lquida alcanada. Isso implica minimizar os estresses de temperatura, de gua, de O2 ao nvel das razes, de CO 2 ao nvel do limbo foliar e de nutrientes minerais. Contudo, o que o agricultor pode efetivamente colher ainda no isso, mas a parte restante depois de descontadas as perdas por pragas e doenas. Sobre essa parte restante, incide ainda o risco de perda por adversidades climticas repentinas, tais como o acamamento ou as geadas. Felizmente, a natureza prov exemplos de como estruturar e manejar o ambiente, de como promover os fatores favorveis produo e de como minimizar os desfavorveis. De fato, essa distino apenas didtica, porque um mesmo elemento ou prtica normalmente realiza vrias funes. Um quebra-vento devidamente posicionado e botanicamente diversificado diminui as perdas de gua da cultura, reduz o risco de acamamento, abriga inimigos naturais de pragas, etc. A cobertura morta com palhadas protege o solo da eroso, melhora o arejamento das razes, contribui para a diversificao da entomofauna e assim para o controle de pragas, melhora o fornecimento de gua para as culturas, etc. Essa multifuncionalidade decorre da integrao que prpria da natureza, e que constitui o elemento central da sua sustentabilidade. Isso coloca uma dificuldade de exposio para o autor, porque cada aspecto considerado, por exemplo, o condicionamento climtico, repercute em vrios outros. Dessa maneira, ou o texto se torna repetitivo ou incompleto. Assim, o leitor deve manter sempre em mente que a forma de apresentao tem apenas uma funo didtica, e tente mentalmente fazer sua integrao.

Estruturao da propriedade
Ao entrar uma propriedade rural, o visitante confrontado com uma viso dos resultados das decises tomadas sobre ela ao longo do tempo no passado. O tipo e a distribuio das benfeitorias, seu estado de conservao e utilizao, a ocupao do terreno com lavouras, pastos, matas, etc. refletem a lgica de estrutura e funcionamento que se desenvolveu da sua implantao at o momento da visita. Na maioria das propriedades no Brasil, um elemento fundamental dessa lgica foi o uso temporrio. Tinha-se por certo que o terreno se cansaria aps alguns anos, e novas terras teriam de ser abertas mais adiante. Os terrenos cansados eram ento relegados a exploraes secundrias, de menor densidade econmica, mormente pastos. As instalaes eram localizadas em funo, sobretudo da proximidade da gua, para o abastecimento das habitaes, das criaes e como fonte de energia para engenhos de moagem, de serraria, etc.
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Com o advento dos insumos qumicos, no houve mudanas significativas no padro de estruturao das propriedades. A aplicao de fertilizantes e agrotxicos deu um novo flego produo, mas no exigiu novos conceitos ou reorganizao. Toda a rea poderia ser ocupada com pasto, ou cafezal, ou lavouras anuais. Em lugar de consumir novas terras pelo desmatamento, a assim dita modernizao passou a destruir a terra mais por dentro, contaminando-a e em geral acelerando sua eroso edfica e gentica. Uma verso moderna da agricultura itinerante. Para a construo de uma agricultura ecolgica e sustentvel, a lgica de organizao da propriedade precisa ser reformulada. Isso se traduz na necessidade de redefinio das formas de ocupao do solo e de localizao da infra-estrutura, de tal maneira que promova a manuteno da fertilidade e facilite a operacionalizao das atividades. Considerando as situaes comuns no Brasil, alguns passos costumam ser necessrios para ajustar as propriedades antigas a essa nova lgica. O primeiro passo dividir a rea em talhes, a serem utilizados, de forma balanceada, com exploraes que desgastam e que recuperam a fertilidade (Figura IV.2), e com elementos que promovem o condicionamento climtico e a preservao da biodiversidade. Idealmente, a localizao dessas reas ao largo da propriedade e seu manejo devem ser tais que minimizem as necessidades de transporte e de mo-de-obra. Quando a funcionalidade e operacionalidade no so devidamente consideradas, os custos de operao do sistema sobem e sua administrao tambm se torna mais difcil. freqente que os agricultores e agrnomos, tomando por natural a estrutura herdada do passado, no percebam de incio a necessidade de reestruturao. Esse lapso de percepo ocasiona um considervel nmero de problemas, dificultando o manejo biolgico e econmico da propriedade. A reorganizao da estrutura e do funcionamento das propriedades normalmente implica mudanas na sua estratgia econmica. Por essa razo, a reorganizao precisa ser escalonada de modo conveniente. Numa propriedade amadurecida, a paisagem normalmente inclui quebra-ventos e cercas vivas, reas de preservao da vegetao nativa, presena importante de leguminosas fixadoras de N, entremeadas com as reas de lavouras e pastos.

Condicionamento climtico
As estruturas mais usuais so quebra-ventos e cercas-vivas, cuja posio ideal aquela que melhor atenda s necessidades microclimticas das culturas ou criaes exploradas. Usualmente, busca-se reduzir a velocidade dos ventos excessivamente frios ou secos, e promover algum sombreamento no vero. Muitas vezes, por questes de relevo, esses elementos de condicionamento climtico precisam ser colocados em linhas de nvel, podendo haver canalizao de vento em alguns setores. Isso pode ser amenizado antepondo-se barreiras transversais
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onde necessrias. As cercas-vivas e quebra-ventos podem ser construdos com espcies de interesse para outros fins. Para funcionarem como reservas de biodiversidade, especialmente como abrigos de inimigos naturais de pragas agrcolas, eles precisam ser botanicamente diversificados. Por exemplo, comparando-se uma barreira de napier puro com uma de guandu com mato por baixo, a de guandu abriga maior biodiversidade de insetos benficos. No guandu com mato, a presena de diferentes substratos alimentares, tais como folhas, hastes, plen, nctar, etc. permite o estabelecimento de mais espcies de insetos. Assim, para efeito de controle de pragas, a barreira de napier menos interessante. Nessa linha de raciocnio, o melhor efeito obtido com faixas de vegetao natural. O manejo dos elementos de condicionamento climtico (podas, raleios, uso como forragem ou cobertura de solo, aproveitamento da lenha, produo de mel, etc.) deve ser tal que contribua para o funcionamento do sistema como um todo. A localizao, a escolha das espcies e o seu manejo precisam ser pensados conjuntamente. As possibilidades de combinao so infinitas, e dependem, em ltima anlise, da criatividade do agricultor e do tcnico. Contudo, convm ter sempre em mente quais os principais elementos climticos a controlar (calor, frio, vento, geada, etc.), e dar asas imaginao no os perdendo de vista.

Ciclagem de biomassa e de nutrientes minerais


A ciclagem da biomassa e a dos nutrientes minerais precisam ser pensadas conjuntamente, tendo em mente que a melhor situao acoplar o mximo possvel da ciclagem de nutrientes ciclagem de biomassa. E ambas precisam ser pensadas juntamente com a estruturao fsica da propriedade, para minimizar as perdas e evitar gastos desnecessrios de mo-de-obra e energia transportando materiais. Nessa linha de raciocnio, a localizao das benfeitorias decisiva. Por exemplo, melhor localizar a sala de ordenha no meio do pasto e transportar apenas o leite, do que localiz-la prxima da sede da propriedade e ter de transportar grandes volumes de esterco e de forragem. Normalmente, melhor produzir biomassa no campo onde ela vai ser utilizada, do que ter de transport-la. Uma vez pensadas a estrutura fsica e o funcionamento da propriedade, pode-se passar ao manejo de cada forma de utilizao da terra, no sentido de reforar a reconstruo da fertilidade e minimizar seu desgaste. Contudo, convm ter sempre em mente que cada forma de explorao intrinsecamente mais ou menos desgastante segundo sua natureza (ver Figura IV.2). Para se discutir o manejo e a estratgia de adubao das distintas formas de utilizao dos terrenos, faz-se necessrio antes conhecer os principais adubos utilizados na agricultura ecolgica, que so abordados em seqncia.
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Os principais adubos em agricultura ecolgica Para bem compreender a ao dos adubos utilizados em agricultura ecolgica sobre o solo e as plantas, pode-se raciocinar em termos de efeitos qumicos em oposio aos biolgicos e fsicos, ou de efeitos imediatos e pouco duradouros contra efeitos mais lentos e duradouros (Figura V.1). Figura V.1

Comparao dos principais adubos orgnicos quanto ao seus efeitos qumicos e biolgicos
esterco de aves puro curtido

esterco fresco de bovinos

palhada de leguminosas

esterco lquido de sunos

esterco fresco de porco

esterco fresco de aves

palhada de cereais

vermi composto

composto

A palhada de cereais tem efeito quase exclusivamente biolgico, ligado alimentao das cadeias trficas associadas decomposio da biomassa. um material sobretudo celulsico. No extremo oposto, o esterco lquido de sunos, composto essencialmente por materiais do contedo celular, apresenta efeito sobretudo qumico. Os materiais carbonados eventualmente presentes no esterco lquido de suno so de decomposio fugaz. A linha divisria entre o efeito qumico e o biolgico arbitrria. A figura tambm pode ser entendida como composta de 3 classes de adubos orgnicos: celulsicos ou de efeito mais lento e mais duradouro (palhada de cereais e esterco de ruminantes); de contedo celular ou de efeito mais rpido e fugaz (palhada de leguminosas, estercos de aves e sunos) e intermedirios (composto, vermicomposto).

Os materiais com baixo teor de celulose e elevado teor de substncias amilceas e proticas produzem um rpido efeito sobre as plantas. Esse o caso do esterco de sunos e especialmente do de aves, e tambm da urina de qualquer animal. Essa rapidez se deve, sobretudo ao de microrganismos, que em poucos dias ou semanas liberam a maior parte dos nutrientes disponveis, especialmente do nitrognio. Por isso, sua resposta rpida e fugaz como a da uria. Tambm os efeitos indesejveis de acidificao e perda das boas propriedades fsicas do solo so semelhantes aos induzidos pelo uso contnuo de uria. De fato, so os teores de uria ou cido rico nesses estercos que respondem pela maior parte, tanto dos seus benefcios quanto dos seus inconvenientes. Assim, o esterco de aves mais rpido e tambm mais danoso do que o de sunos. Tambm como a
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efeito biolgico

efeito qumico

uria, esses estercos esto sujeitos a perdas de N para a atmosfera e lixiviao de nitrato, o de aves mais que o de sunos. No outro extremo esto os adubos mais ricos em celulose, como as palhadas de cereais, cujos efeitos de natureza qumica demoram mais a se revelar, embora os benefcios fsicos devidos sua ao como cobertura sejam observveis em poucas semanas. Se incorporados, esses adubos apresentam um notvel efeito fsico, mas esse efeito acompanhado pela imobilizao do N do solo, de modo que se prefere recomend-los como coberturas. Como cobertura morta, o efeito fsico resulta sobretudo da ativao biolgica da mesofauna alimentada pela cobertura. Como fruto da atividade desses pequenos animais, artrpodes e aneldeos, melhora-se o arejamento do solo e criam-se condies para uma vida microbiana ativa e equilibrada. Assim, o termo cobertura morta enganoso, porque os efeitos positivos de devem muito ao de organismos vivos aos quais ela fornece alimento e abrigo. Tabela V.1

Relao C/N e teores de N, P2O5 e K2O de alguns fertilizantes orgnicos secos a 110C (Adaptada de Kiehl, 1985)
Material Esterco de carneiro Esterco de gado Esterco de galinha Esterco de porco Palha de milho Palha de aveia Palha de arroz Palha de feijo Capim colonio Capim cidreira Grama seda Grama batatais Crotalria (C. juncea)** Guandu** Mucuna preta** Serragem de madeira Relao C/N 15:1 18:1 10:1 10:1 112:1 72:1 39:1 32:1 27:1 62:1 31:1 36:1 26:1 29:1 22:1 865:1 N(%) 2,13 1,92 3,04 2,54 0,48 0,66 0,78 1,63 1,87 0,82 1,62 1,39 1,95 1,81 2,24 0,06 P2O 5 (%) 1,28 1,01 4,70 4,93 0,38 0,33 0,58 0,29 0,53 0,27 0,67 0,36 0,40 0,59 0,58 0,01

* ( ) Dado no disponvel.
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** Supostamente em florescimento.

As fezes de ruminantes se encontram numa situao intermediria entre as palhadas de cereais e os estercos de sunos e aves. Sua composio em termos de celulose e nutrientes minerais, e tambm sua condio de triturao, proporcionam uma ativao da mesofauna menos duradoura que as palhas, mas mais duradoura que os estercos de sunos e aves. Por outro lado, seu efeito qumico imediato menos marcante que o de aves e sunos, mas mais acentuado que o das palhadas. A seguir, comentamos brevemente as principais caractersticas dos adubos orgnicos mais comuns. A Tabela V.1 apresenta alguns parmetros qumicos desses materiais, mas os nmeros podem levar a concluses enganosas, se no se considerar as particularidades de cada material, sobretudo a sua funo e forma de degradao na natureza. Palhas So os resduos de plantas que entraram em senescncia, tendo translocado para as sementes a maior parte dos nutrientes. As palhas so bons reservatrios de potssio, mas se expostas chuva o potssio perdido por lixiviao. As palhas de gramneas incorporadas ao solo melhoram suas propriedades fsicas e biolgicas. Por esse efeito, so recomendadas no preparo inicial, em solos muito desgastados. Contudo, por seu baixo teor de nitrognio, os microrganismos retiram esse elemento do solo durante a decomposio da palha. Conseqentemente, as plantas que crescem no terreno apresentam sintomas de deficincia de nitrognio. Esse inconveniente pode ser contornado pela incorporao simultnea de materiais mais ricos em nitrognio, como o composto ou estercos. Contudo, nos solos no excessivamente desgastados, as palhas de gramneas so um bom material, sobretudo para cobertura morta. As palhas de leguminosas so comparativamente mais ricas em nutrientes minerais que as de gramneas. Por isso, se decompem muito rapidamente, sendo boa fonte de nitrognio, mas contribuindo menos para a recuperao biolgica do solo. A decomposio das palhas de leguminosas envolve mais os microrganismos do que a mesofauna, de modo que tende a ser pequena sua contribuio para a melhoria das propriedades fsicas do solo. A velocidade de decomposio das folhas senescidas de rvores muito varivel. Em algumas espcies, principalmente naquelas de folhas ou fololos pequenos, como a leucena e a gurucaia, a decomposio costuma ser rpida. Isso pode se dever ao melhor contato com o solo por seu tamanho diminuto e/ou pela relao C/N mais baixa. Em outras espcies, a relao C/N muito ampla e seu contedo em lignina, taninos, leos essenciais, alcalides, slica, etc. podem tornar sua decomposio bem mais lenta que a de cereais.
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Serragem e maravalha Nas serrarias se produzem resduos de madeira de vrios tamanhos. O mais fino o p de serra ou serragem, cuja granulometria lembra a farinha de mandioca. No desengrossamento ou aparelhamento da madeira, produzida a maravalha, que consiste em lminas finas ou fitas. Esse material muito apreciado como cama de avirio. A composio qumica da serragem e da maravalha a mesma da madeira que as originou, geralmente muito rica em energia (celulose) e pobre em nitrognio. Apresentam tambm quantidades importantes de lignina, nisso contrastando com as palhas. De acordo com a madeira de origem, sua decomposio mais ou menos lenta. Incorporadas ao solo, tanto a serragem quanto a maravalha induzem a imobilizao do nitrognio. A imobilizao de N pela serragem mais intensa, por sua maior superfcie de reao. Como cobertura morta, ambos os materiais apresentam problemas. A serragem tende a formar blocos quando molhada, impedindo a germinao das sementes. A maravalha um meio de cultura de fungos, que podem danificar as espcies sensveis. Por essas razes, o melhor uso desses materiais a compostagem, em combinao com outros resduos mais facilmente decomponveis. Embora de compostagem demorada, os resduos de madeira produzem composto de efeito duradouro, devido sua riqueza em derivados da lignina. Para acelerar a compostagem desses materiais, necessrio adicionar materiais mais ricos em nutrientes minerais, como os estercos de aves e sunos, e inocular bactrias que atacam celulose e lignina. Os estercos de ruminantes so ricos em bactrias celulolticas e as terras de mata so boa fonte de bactrias que atacam a lignina. Esterco de aves As aves no produzem urina, eliminando os resduos da queima de compostos nitrogenados juntamente com as fezes. Por isso, seu esterco mais rico em nitrognio que o de ruminantes ou sunos. A composio do esterco de aves varia com a espcie e o tipo de alimentao. Gansos, alimentando-se de pasto, produzem esterco mais pobre em nitrognio e mais rico em celulose que galinhas dangola, criadas base de gros e insetos. No entanto, o grosso do esterco de aves provm de frangos e galinhas, de criaes intensivas alimentadas com rao. Nesse caso, o esterco rico em nutrientes, especialmente nitrognio e fsforo, mas pobre em celulose. Por isso sua decomposio rpida, liberando-se em poucos dias a maior parte dos nutrientes. Essa liberao rpida tem conseqncias importantes para o manejo do esterco. Se deixado curtir, as perdas de N por volatilizao podem ser quase totais. Para evitar esses inconvenientes, o esterco de aves no deve ser armazenado puro. Idealmente, deve ser misturado a materiais de relao C/N elevada e materiais coloi210

dais de reao cida, como a terra. A relao C/N elevada promove a imobilizao do nitrognio do esterco por microrganismos; os materiais coloidais fixam as molculas de amnia volatilizadas. Esse processo uma compostagem. Na impossibilidade da compostagem, a adio de supersimples, por sua reao cida, fixa a amnia convertendo-a em amnio, mas a eficincia menor. No caso de uso direto do esterco fresco, a incorporao ao solo reduz as perdas de nitrognio por volatilizao da amnia. Contudo, a amnia no solo logo convertida a nitrito e depois a nitrato, que uma forma qumica estvel, mas facilmente lixivivel. A descarga de nutrientes no solo pelo esterco de aves fresco semelhante de um adubo mineral. Em curto prazo, o excesso de nitrognio no solo, transferido para a seiva das plantas, a torna melhor alimento para insetos sugadores, que tendem a aumentar. A longo prazo, a aplicao contnua de esterco de aves compromete as qualidades fsicas e microbiolgicas do solo. Em culturas de ciclo longo, a eficincia de aproveitamento dos nutrientes do esterco de aves tende a ser maior em cobertura do que como adubao de plantio. O aproveitamento mximo com uma leve incorporao e/ou irrigao aps a aplicao. Normalmente, o esterco de aves criadas em galpes vem misturado ao material de cama. Essa mistura passa por duas etapas de decomposio. Na primeira, o esterco propriamente atacado, seguindo os processos que se terminou de descrever. Na segunda etapa, o material de cama atacado, passando por processos variveis segundo sua composio qumica e fracionamento fsico (superfcie de exposio). Considerando-se o conjunto das suas caractersticas, riscos de perdas de nutrientes e efeito sobre as plantas, como recomendao geral, melhor utiliz-lo como ingrediente do composto do que puro. Esterco de ruminantes e composto Como para quaisquer outros animais, a composio do esterco dessas espcies depende da alimentao. Exclusivamente a pasto, o contedo de nitrognio desses estercos menor do que com suplementao com concentrados. Do que o animal ingere, e no aproveita, parte se encaminha para as fezes e parte para a urina. O nitrognio e os compostos de solubilidade elevada so excretados principalmente pela urina, enquanto os compostos de estrutura qumica mais resistente so eliminados nas fezes. Nas fezes incluem-se ainda microrganismos do rmen, clulas de descamao e produtos lanados pelo organismo luz do trato intestinal. Como referncia mdia, pode-se considerar que, do total de N ingerido, cerca de 70% excretado pela urina e 10% a 15% pelas fezes.
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Quando o esterco provm de retiros, na sua composio entram apenas fezes, posto que a urina se perde por infiltrao no solo. Quando provm de estbulos, incluem-se quantidades variveis de palha, que retm parte da urina. Para a reteno total da urina produzida por uma vaca adulta so necessrios 5kg a 6kg de palha seca por dia de estabulao. Nesse caso, tanto a urina quanto as fezes so aproveitadas, resultando em maior eficincia de reciclagem. A maior parte do esterco disponvel no Brasil de retiros, portanto mais pobre em nitrognio do que os congneres de climas temperados, onde os animais so estabulados no inverno. O esterco de retiro pode ser usado curtido, compostado ou cru. O curtimento do esterco o seu envelhecimento sob condies no controladas. H um aquecimento da massa, sob a ao de bactrias termoflicas, que vo consumindo os compostos de carbono do material, aumentando assim o teor dos outros nutrientes no resduo. A chuva lixvia os nutrientes, de modo que convm proteger o monte. O esterco curtido uma massa escura, com aspecto gorduroso e cheiro agradvel. A compostagem um aperfeioamento do curtimento natural. Ao esterco pode-se adicionar palhas e outros tipos de resduos vegetais, terra, esterco j compostado. A fermentao do material homogeneizada pelo revolvimento da pilha durante o processo. Pode-se adicionar tambm fosfatos de reao cida para reter a amnia e enriquecer o produto final com fsforo. A escola biodinmica utiliza preparados para acelerar a formao e melhorar as propriedades do composto. Figura V.2

Camadas de atividade biolgica numa pilha de composto


A A camada seca: baixa atividade biolgica devido rpida perda de umidade. Falta gua. B camada quente: intensa atividade de bactrias aerbicas termoflicas, combinao ideal de energia, umidade, O2 e nutrientes. C camada fria central: baixa atividade biolgica devido falta de O2. A principal funo da virada da pilha expor todo o material posio B.
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O curtimento ou a compostagem reduzem o volume do material, de modo que o esterco curtido ou composto sempre usado com parcimnia, como adubos de base no plantio. Em cada local e para cada cultura, preciso ir adequando a dosagem, que costuma variar entre 20t/ha e 40t/ha. Na preparao do composto, os iniciantes costumam enfrentar alguns problemas. s vezes a pilha no aquece, outras vezes esfria repentinamente ou acama. Os fatores que definem o processo de compostagem so os mesmos que se aplicam ao desenvolvimento da vida em geral: energia, ar, gua, nutrientes minerais e temperatura. A nica diferena que a luz substituda pela energia fixada na biomassa. Ao se observar uma pilha de composto, constata-se que a camada com temperatura elevada uma capa abaixo da superfcie, mas acima do centro da pilha (Figura V.2). Na superfcie, o rpido dessecamento impede o desenvolvimento das bactrias. Adentrando a pilha, chega-se a uma regio ainda bem arejada e com bastante umidade, onde o aquecimento atinge seu pico. Mais para dentro, a temperatura baixa devido insuficincia de arejamento. A finalidade de se revirar a pilha trocar essas camadas de posio, homogeneizando o material. Do ponto de vista sanitrio, essa homogeneizao especialmente importante porque submete todo o material da pilha ao das temperaturas elevadas, que destroem os propgulos ou formas de resistncia de fito-e zoopatgenos. Por isso, onde o material usado para compostagem apresenta esse tipo de risco, convm revirar com mais cuidado e mais freqncia. Caso a pilha tenha sido feita com material muito pobre em nutrientes minerais, por exemplo, apenas palhas de cereal, faltam nutrientes para manter a atividade das bactrias, de modo que no h aquecimento. Nesse caso, pode-se corrigir a situao introduzindo-se materiais ricos em nutrientes, tais como estercos de galinha, resduos de abatedouro, descartes de peixaria, etc. Outro problema usual o esfriamento por falta de ar. Quando o material est excessivamente molhado, seu peso leva ao acamamento da pilha, de modo que o espao poroso diminui e o processo prejudicado. Quando a umidade insuficiente no interior da pilha, desenvolvem-se fungos, observando-se um mofo branquicento caracterstico. Contudo, convm ter em mente que a decomposio dos resduos vegetais sempre ocorre na natureza, apenas que sua velocidade pode ser varivel. Na fase inicial da decomposio em uma pilha de composto, as bactrias presentes trabalham temperatura ambiente. Quando a temperatura no interior da pilha comea a se elevar, as populaes bacterianas vo se alterando, tornando-se dominantes aquelas que toleram temperaturas elevadas, ditas termoflicas. Tais bactrias tm como caracterstica uma elevada capacidade de degradar biomassa, realizando em poucas semanas o que levaria meses ou anos temperatura ambiente.
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Do ponto de vista do uso da energia da biomassa, as bactrias termoflicas so concorrentes da mesofauna. O custo de se acelerar a produo do composto via bactrias termoflicas o desperdcio da energia sob forma de calor. Essa mesma energia poderia ser utilizada para incrementar a biodiversidade do sistema, se o material fosse utilizado como palhada, resultando em benefcios como o revolvimento mecnico do solo, o controle de pragas, a alimentao de aves e mamferos. Sob esse ponto de vista, a utilizao dos resduos crus ou em camadas finas mais vantajoso, embora o efeito imediato sobre as plantas seja mais fraco. O composto, assim como os estercos, uma forma de transferncia de fertilidade. Costuma ser de grande utilidade para cultivos intensivos, mas seu uso em grandes reas requer estudo cuidadoso em face dos custos de transporte envolvidos e da sua natureza de material de transferncia. Esterco de sunos Como os ruminantes, os sunos separam a urina das fezes. Pela natureza de sua alimentao, as fezes so mais ricas em nutrientes e mais pobres em matria orgnica que as de ruminantes. A matria orgnica presente de decomposio rpida, de modo que o esterco suno mais um alimento para as plantas que para o solo. O porco acometido de muitas doenas que atacam o homem e atualmente a maior fonte de tenase nos meios urbanos justamente as hortalias contaminadas. Por esses riscos, prefervel reciclar o esterco de porco em culturas arbreas ou de cereais. Nas propriedades, historicamente, o destino do esterco de sunos confinados era o crrego mais prximo, perdendo-se os nutrientes nele contidos e contaminando os cursos dgua. Mais tarde, sobretudo devido legislao ambiental, tornou-se comum recolher os estercos de sunos com a gua de lavagem em tanques de reteno. Periodicamente, esses tanques precisam ser esvaziados, exigindo o transporte e a distribuio desse chorume nas reas de lavoura, normalmente morro acima. Esse material pode conter teores de gordura suficientes para comprometer a infiltrao de gua no solo, podendo aumentar o risco de eroso. Alm disso, a adio de gua no esterco onera o custo de transporte e espalhamento do material e aumenta o risco de acidentes ambientais no caso de rompimento de tanques. Do ponto de vista de uma agricultura ambientalmente correta, ambos os sistemas apresentam desvantagens. O sistema mais desejado para sunos confinados a cama alta, com materiais higroscpicos e de alta relao C/N, como o p de serra, a maravalha e palhas picadas. O constante fuar dos animais contribui para a mistura de seus excrementos com a cama, iniciando-se um processo de compostagem ainda dentro do barraco. A altura da cama varia com o material: quanto mais higroscpico e maior sua superfcie de reao, tanto mais fina pode ser a camada. Do ponto de vista da mo-de-obra, o manejo de cama alta
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requer a movimentao peridica da cama. Contudo, o trabalho necessrio sensivelmente menor do que o necessrio para a limpeza com gua. Ao ser retirada dos barraces, a cama misturada com as fezes e a urina dos animais, normalmente j escurecida, tem seu processo de compostagem ativado pelo arejamento, pois que sua remoo equivale a uma revirada da pilha de composto. Com as temperaturas elevadas, o material sofre uma pasteurizao, destruindo-se os propgulos de vermes intestinais e de outros patgenos eventualmente presentes. Repetindo-se a revirada mais duas a trs vezes, de acordo com a necessidade, o composto final resulta praticamente isento de patgenos, de modo que a presso de inculo de doenas diminui no ambiente da criao. Essa sanitizao nunca ocorre na coleta de esterco com gua, porque a pasteurizao nunca ocorre nesse sistema. Contudo, talvez a maior vantagem no uso da cama alta seja o controle de odores. O autor deste livro teve a oportunidade de visitar barraces de sunos no Sudoeste do Paran com 500 a 600 porcos em terminao, sobre cama de 50cm a 60cm de serragem, nos quais nenhum odor de excrementos podia ser sentido. Adubos verdes Para reas mais amplas, a adubao orgnica se centra nas palhadas, na adubao verde e no pousio arbustivo e/ou arbreo. A necessidade de pousio arbustivo ou arbreo depende da dotao natural do ambiente. Em condies muito favorveis s culturas anuais, esse pousio pode ser at abolido; inversamente, quanto menos favorvel a rea, mais freqente dever ser o pousio. Nas reas de produo mecanizada intensiva, o pousio tende a ser eliminado por razes econmicas. Nessas condies, a adubao verde tende a se transformar num dos pontos-chaves para o sucesso do sistema. Na tradio agrcola europia, o termo adubo verde utilizado para designar plantas cultivadas com a finalidade de melhorar a fertilidade do solo, normalmente leguminosas, que so cortadas e incorporadas quando florescem. Modernamente no Brasil, o termo adubo verde tem sido utilizado numa acepo mais ampla, de planta que bem se encaixa no sistema de culturas vigente, contribuindo para sua proteo e fertilidade. Assim, engloba tambm culturas de cobertura. Nessa acepo, a escolha da espcie de adubo verde feita tentando obter o maior benefcio possvel e considerando os outros elementos do plano de rotao. Em geral, busca-se: (1) a mxima produo de biomassa, quanto mais lignificada melhor; (2) a mxima fixao de N, e (3) o controle de pragas, doenas e invasoras. Contudo, o peso relativo de cada um desses objetivos varivel. No caso da produo orgnica de soja, os objetivos mais importantes so o controle de ervas e a produo de biomassa. No caso de milho, muito mais importante a fixao de N. Em reas com olericultura infestadas de nematides de galha importa, sobretudo o controle desses vermes.
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Figura V.3

Mudanas nas condies qumicas dos adubos verdes cortados verdes ou maduros.
A - Corte do material verde

NN PK NN PK

NN PK NN PK

P N

K N N

tempo

NN PK

NN PK

NN PK NN PK NN PK NN PK

tempo

B - Corte do material maduro


O material cortado verde rico em nutrientes minerais e carboidratos solveis. Por isso, sua decomposio rapida e as perdas normalmente so elevadas. No material cortado maduro, os nutrientes minerais e carboidratos solveis so translocados para as sementes. As folhas e hastes, com mais celulose e lignina, se decompem mais lentamente.

Alm da escolha da espcie, a forma como manejada de fundamental importncia. Nos pases de clima temperado, a recomendao de corte no florescimento se deve a dois fatos interligados: primeiro, nessa fase a decomposio mais rpida, o objetivo visado, e, segundo, a estao de cultivo curta. Assim, importa acelerar a decomposio para liberar os nutrientes minerais para a cultura seguinte. De maneira geral, a situao no trpico mido a inversa. A decomposio da biomassa muito rpida, de modo que os problemas de lixiviao e eroso tendem a ser muito mais importantes. Assim, na maioria das situaes no Brasil, o ideal deixar o adubo verde completar o ciclo e deix-lo como cobertura sobre o solo. Nesse caso, os nutrientes facilmente translocveis so orientados para as sementes, tornando-se as folhas e hastes mais liginificadas e celulsicas (Figura V.3). Nessa situao, sua decomposio mais lenta, permanecendo o solo protegido por mais tempo, e alimentando-se a mesofauna.
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A fixao de N por leguminosas outro aspecto que induz ao manejo mais tardio possvel. Durante seu crescimento, a leguminosa est, por assim dizer, montando uma fbrica de fixao de N, cuja mxima atividade ocorre ao redor do florescimento. Isso porque, no seu ciclo de vida, justamente essa a fase de maior demanda para a formao das sementes. Normalmente, at o florescimento foram fixados entre 50% e 70% do N, de modo que o corte no florescimento desperdia de 30% a 50% do potencial de fixao da planta. Para dar uma ordem de grandeza, isso significa um desperdcio de algo como 30kg/ha a 100kg/ ha de N. Por essa razo, melhor deixar a leguminosa completar seu ciclo. Entretanto, quando a leguminosa completa seu ciclo, embora tenha fixado mais N, a cultura seguinte pode produzir menos do que quando cortada no florescimento. Isso porque a quantidade de nutrientes disponibilizados imediatamente aps o corte no florescimento, especialmente N, pode ser maior do que quando o ciclo completado. Ao se reproduzir, a leguminosa transloca para as sementes a maior parte dos nutrientes minerais de seus tecidos, de modo que, embora a quantidade total seja maior, a frao dominante est encapsulada nas sementes. Estima-se que, para as leguminosas de gro, a frao encapsulada esteja ao redor de 70%. medida que essas sementes se decomponham, esses nutrientes sero disponibilizados. Do ponto de vista da decomposio dos resduos do adubo verde, o processo tambm sensivelmente afetado pela fase do ciclo. As folhas e hastes das plantas maduras, mais celulsicas e lignificadas, e empobrecidas em amidos e nutrientes minerais, so de decomposio mais lenta, simulando a serrapilheira das matas. Por isso, tendem a oferecer uma cobertura do solo mais duradoura, mais eficiente no controle da eroso e de plantas invasoras. Naturalmente, a deciso de manter o adubo verde at o final de seu ciclo implica a escolha de espcies ou de manejos de modo tal que no haja problemas de infestao na cultura seguinte. Esse objetivo pode ser atingido de maneiras diversas: escolhendo espcies cujas sementes logo apodrecem, ou cujas sementes possam ser utilizadas na alimentao animal, ou colhidas e vendidas como sementes. Assim, a forma de manejo do adubo verde, a poca de corte ou rolamento, e sua incorporao ou no, dependem do objetivo visado. Se cortado no florescimento e incorporado, a decomposio rpida, de modo que uma parcela importante dos nutrientes ser liberada antes de a cultura seguinte estar em condies de absorv-la. Por isso, haver perdas, especialmente do N por lixiviao. Cortado ou rolado j maduro e no incorporado, para a cultura seguinte atuar tambm como cobertura morta. Contudo, mesmo quando as plantas so cortadas maduras, as folhas das leguminosas se decompem muito rapidamente, de modo que a semeadura da cultura seguinte deve ser imediata, para reduzir as perdas de nutrientes.
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Por muito tempo, raciocinou-se que a incorporao de matria orgnica no solo, qualquer que fosse, contribuiria para aumentar seu teor de hmus. Contudo, em curto prazo, dificilmente esse efeito se verifica. Quando o objetivo aumentar o teor de hmus, melhor estratgia aumentar a massa de razes no solo, a quantidade de material orgnico sobre o solo e no arar. H pouco mais de uma dcada, sobretudo a partir de estudos do agrnomo Ren Piamonte Pea, ento ligado ao Instituto Biodinmico, de Botucatu, comeou a divulgao no Brasil do uso de coquetis de adubos verdes. A idia subjacente que, por melhor que seja a espcie de adubo verde, seu cultivo exclusivo no deixa de ser uma monocultura, sujeita aos problemas tpicos dessa condio. Dentre esses problemas, destaca-se a explorao desigual do solo, a seleo de pragas e doenas, o desbalano da atividade biolgica em favor de umas poucas espcies e a reduo da biodiversidade. A soluo, para melhor simular a natureza, seria cultivar um conjunto de espcies com hbitos de crescimento e necessidades contrastantes, idealmente de nichos complementares. A dificuldade reside justamente em identificar as complementaridades, e encaixar o conjunto de espcies no sistema de rotao visado. Por exemplo, aveia preta e ervilhaca, em regies de invernos frios e midos, e com solos no muito depauperados, encaixam-se bem. A aveia de crescimento mais rpido, e fornece suporte para a ervilhaca, quando esta comear a alongar suas hastes. A incluso de nabo forrageiro na mistura aveia preta com ervilhaca precisa ser vista com muito cuidado. Muito mais competitivo no incio do ciclo, o nabo forrageiro pode abafar as duas outras espcies, terminando o coquetel por se transformar numa monocultura do nabo. Dentre os adubos verdes usuais no Brasil, os mais agressivos e que por isso podem sufocar outras espcies so: no inverno, o nabo forrageiro; no vero, as mucunas de cip (preta, cinza, branca, rajada). Dentre as crotalrias, a mais agressiva a jncea, que facilmente abafa a maioria das outras leguminosas, exceto as mucunas de cip. Isso no quer dizer que tais espcies no devam ser utilizadas, mas que a combinao de espcies deve ser tal que atenda ao objetivo visado. O encaixe do coquetel no sistema de rotao visado deve ser cuidadosamente examinado considerando o tempo disponvel para os adubos verdes, os equipamentos disponveis para o manejo da massa e, sobretudo as pragas e doenas dos cultivos principais. Como recomendao geral, no convm utilizar adubos verdes que multiplicam nematides de galhas, ou doenas de difcil controle. Por essa razo, a utilizao de labelabe, feijo-de-corda, tremoos, girassol e outros deve ser examinada com muita ateno. Hmus de minhoca O termo hmus de minhoca consagrou-se para designar as excretas desses aneldeos, cujo nome biolgico coprlito (copro: fezes; lito: pedra). Sua composio distinta da frao hmica do solo.
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Nos ltimos anos, a produo e a utilizao do hmus de minhoca tm se popularizado. As minhocas so criadas em canteiros sobre composto previamente preparado, alimentando-se dele e ali deixando seus coprlitos. Com o tempo, os compostos que servem de alimento s minhocas vo se exaurindo, e elas saem do canteiro procura de novos substratos. O material desses canteiros ento peneirado para separao das minhocas remanescentes. O produto que fica o hmus de minhoca, mistura de composto e coprlitos, com pequenas quantidades de resduos e ovos da prpria minhoca. O hmus de minhoca material de decomposio avanada, portanto de rpida liberao de nutrientes. mais um alimento para as plantas que para o solo. Seu elevado preo atual limita sua utilizao s plantas ornamentais. Antes de se instalar minhocrio prprio, convm ponderar sua pertinncia, uma vez que o composto para a alimentao das minhocas pode ser aplicado diretamente no solo de cultivo. preciso quantificar as vantagens de poder fertilizante com o trabalho adicional e a no alimentao dos organismos do solo. Ps de rocha Os ps de rocha esto entre os mais antigos materiais utilizados para fertilizar terrenos. Entre ns, os ps de rocha mais usuais so os calcrios, de uso corrente como corretivo de acidez e fornecimento de Ca e Mg. Na busca de se mimetizar o funcionamento da natureza nos sistemas agrcolas, os ps de rocha aparecem como uma opo natural, uma vez que, na maioria dos solos, a quase totalidade dos nutrientes minerais vem da rocha me. No obstante, h algumas limitaes a esse uso, ligadas escala de tempo e termodinmica. A escala de tempo para a intemperizao das rochas e formao de solo a escala geolgica, contada em centenas a milhares de anos. Do ponto de vista termodinmico, as rochas que permanecem na superfcie aps esse tempo normalmente so aquelas mais estveis, de intemperizao difcil. Nessa linha de raciocnio, seria esperar demasiado suprir nutrientes na escala de tempo das safras agrcolas com rochas. Contudo, pelo menos para algumas rochas de decomposio mais rpida, como os calcrios, a utilizao corriqueira, requerendo, contudo, uma fragmentao mecnica que aumente suficientemente sua superfcie de reao. Outra rocha de fcil decomposio o basalto, do qual, contudo, os resultados experimentais raramente mostram efeitos positivos, de modo similar aos fosfatos de rocha do Brasil. No obstante, a maior parte da experimentao com ps de rochas foi realizada em solos sob manejo convencional, reduzindo-se a dinmica de intemperismo aos fatores qumicos desses solos. A experimentao de longo prazo e englobando a dinmica biolgica ainda uma lacuna na experimentao agronmica.
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Do ponto de vista prtico, h uma grande confiana na utilizao de ps de rocha associados ativao biolgica do sistema, e, em condies de preo favorveis, no h contra-indicaes. Alm disso, especialmente em relao a fosfatos, h evidncias de sua extrao, por plantas com adaptaes pertinentes, diretamente de fontes consideradas insolveis. Tais adaptaes constituem um ponto de contato entre o fluxo puramente mineral dos nutrientes e seu fluxo acoplado biomassa. Biofertilizantes Esse termo tem sido utilizado no Brasil para designar o material lquido resultante da fermentao de estercos em gua. Ao ser colocado em meio aquoso, o esterco sofre um rpido ataque por bactrias aerbicas. Em pouco tempo, esse ataque esgota o oxignio dissolvido na gua, de modo que bactrias anaerbicas passam a predominar. Essas bactrias produzem metablitos, que servem de substrato a outras bactrias, e assim sucessivamente. medida que o meio vai se tornando mais anaerbico, torna-se tambm quimicamente mais redutor, terminando por produzir metano, o gs inflamvel dos biodigestores, de onde lhe veio o nome de biofertilizante. Na produo para uso em adubao, os biodigestores para biogs tm sido substitudos por bombonas ou barris plsticos, onde se coloca o esterco e a gua. Normalmente, o recipiente fechado, deixando-se apenas uma mangueira mergulhada em gua para a eliminao dos gases produzidos. O esterco mais usual o de bovinos, fresco, utilizado base de 40 litros para cada 100 litros completados com gua. Outras fontes de biomassa tambm podem ser utilizadas. Aps cerca de um ms, no vero, ou um ms e meio, no inverno, separa-se o lquido sobrenadante, que pulverizado nas culturas, normalmente diludo de 2% a 5%. Como as populaes de bactrias esto em constante sucesso, sua composio varia ao longo do tempo e influenciada pela temperatura, que pode apressar ou retardar o processo. Por isso, o biofertilizante no pode ser armazenado por muito tempo e, em condies de muito frio, convm expor as bombonas ao sol. No Centro de Agricultura Ecolgica de Ip, no Rio Grande do Sul, desenvolveu-se uma variante do processo, visando a suprir micronutrientes juntamente com o biofertilizante. Essa variante ficou conhecida como super-magro, em referncia a Delvino Magro, o tcnico agrcola que a desenvolveu. A modificao introduzida por Magro consistiu em adicionar micronutrientes sob a forma de seus sais qumicos ao material em fermentao. Para amenizar o efeito depressivo sobre a populao de bactrias, junto aos sais se adicionam leite e melao, que so estimulantes da atividade microbiana. Esse procedimento pode ser ajustado s condies locais, segundo as deficincias minerais predominantes, que podem ser sensivelmente diferentes daquelas da Serra Gacha e tambm dependem das culturas focalizadas. Muitas vezes, a aplicao de micronutrientes em sua forma qumica pura resulta em toxicidade, porque os limites entre as doses adequadas e as excessivas podem ser muito estreitos. Isso no tem sido observado em aplicaes na forma de biofertili220

zante, o que tem sido atribudo quelao dos micronutrientes por metablitos de microrganismos. Dessa forma, a planta poderia fazer uma absoro seletiva daqueles nutrientes de que necessita. A forma como o biofertilizante atua nas plantas no completamente esclarecida. Estudos de Wagner Bettiol e colaboradores, do CNPMA, em Jaguarina, e de Vairo Santos, da Pesagro, Rio de Janeiro, sugerem haver diferentes formas de atuao. No caldo de fermentao, desenvolve-se uma bactria chamada Bacillus subtilis, cujos metablitos so txicos a vrios organismos fitopatognicos. Alm disso, o biofertilizante contm quantidades de substratos ainda sujeitos decomposio, que seriam atacados por microrganismos na superfcie do limbo foliar, aps o produto ser pulverizado. Esses microrganismos dificultariam o ataque por fitopatgenos devido a concorrerem por espao vital. Uma terceira explicao, baseada na Teoria da Trofobiose, de Chaboussou, sugere que os micronutrientes fornecidos pelo biofertilizante equilibrariam melhor o metabolismo da planta, tornando-a menos propensa s doenas e pragas. De qualquer maneira, o biofertilizante tem sido muito utilizado, especialmente na produo de hortalias, frutas e para o controle da ferrugem do caf. Convm ter em mente que, salvo no caso de fornecimento de micronutrientes, o termo biofertilizante pode ser enganoso, porque leva a imaginar efeitos na esfera nutricional quando seus efeitos parecem ser mais fitossanitrios. Na busca de sistemas agrcolas efetivamente sustentveis, o uso de biofertilizantes no deixa de ser uma artificialidade. Pragas, doenas ou deficincias minerais normalmente so indicadoras de falhas na escolha de culturas, no manejo ou na prpria concepo do sistema. Contudo, de um ponto de vista mais pragmtico, o uso dessa artificialidade pode ser vantajoso como estratgia de ajuste a realidades econmicas dadas. Microrganismos eficazes Na escola de Agricultura Natural, ligada Igreja Messinica, tem-se feito uso extensivo de preparados microbianos divulgados como microrganismos eficazes ou EM (do ingls, Effective Microorganisms). Esses microrganismos foram inicialmente selecionados pelo Professor Teruo Higa, da Universidade de Ryukiu. Posto que uma grande quantidade de processos vital mediada por microrganismos, uma idia imediata seria selecionar cepas capazes de desempenhar funes desejveis. Contudo, como seu metabolismo costuma ser muito simples, uma cepa desenvolvida para determinada funo pode ser incapaz de desempenh-la se qualquer condio de ambiente lhe for desfavorvel. Assim, o professor Higa selecionou tipos capazes de desempenhar funes desejveis em vrias situaes, misturandoas posteriormente, de modo que o conjunto se mantenha eficaz. Assim, por exemplo, em pH 5, determinadas cepas se tornariam dominantes, enquanto em pH 6 seriam outras, mas de tal forma que o processo desejado fosse alcanado.
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Os EM tm sido utilizados na produo de adubo (bokashi), na composio de raes, na gua de bebida dos animais e em outros processos. Na produo de bokashi, utilizam-se farelos de cereais, tortas de oleaginosas, farinha de peixe e outros resduos, que so misturados e inoculados com EM. A composio do bokashi pode ser ajustada de acordo com os ingredientes disponveis e as necessidades das culturas. Relatam-se resultados muito favorveis de sua utilizao. Na composio de raes e na gua de bebida dos animais os EM supostamente melhorariam a sade do animal e contribuiriam para seu melhor desempenho, inclusive diminuindo a infestao de carrapatos. O autor deste livro teve a oportunidade de visitar granjas de sunos com sensvel reduo de odores aps a introduo de EM na gua de bebida. Do ponto de vista prtico, o bokashi um fertilizante caro, e utiliza matriasprimas nobres, que poderiam ter uso em alimentao animal ou humana. Por isso, a ampliao de seu uso parece estar circunscrita s culturas intensivas, de maior valor unitrio. Em analogia com o biofertilizante, a necessidade de se utilizar os EM pode ser um indicador de que o sistema est mal concebido ou mal manejado. Tambm analogamente, pode ser uma opo aceitvel em funo do mercado que dado. Contudo, mais do que o biofertilizante, os EM tm corrido um risco relativamente grande de se transformarem em outra caixa preta. Pode substituir parcial ou totalmente alguns agrotxicos, mas no contribui para uma nova compreenso da agricultura, que se encaminhe para solues mais e mais sustentveis.

Estratgias de adubao orgnica segundo o tipo de explorao


Em abundncia de composto, esterco bem curtido ou hmus de minhoca, todas as exploraes vegetais podem apresentar timo desempenho, pelo menos por algum tempo. A utilizao de grandes quantidades de estercos leva ao aumento dos teores de P, de modo que adubaes pesadas com esterco podem levar a desequilbrios ao longo do tempo. Contudo, na prtica, esterco ou composto so materiais de disponibilidade limitada, seja por seu preo ou pela necessidade de trabalho e biomassa para sua produo. A produo de 30t de composto para adubar um nico hectare implica que, dependendo da regio, entre cinco e dez outros hectares estaro sendo minados em benefcio do que recebe o composto. Por isso, preciso estabelecer uma estratgia de adubao compatvel com a extenso da rea cultivada e a natureza dos cultivos explorados. A seguir, delineiamse estratgias especficas para os tipos de explorao usuais nos sistemas agrcolas no pas.
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Culturas anuais Em ambientes de clmax florestal, como o caso da maior parte do territrio brasileiro, culturas anuais constituem uma forma de utilizao muito desgastante da fertilidade. Por isso, o perodo de aproveitamento com culturas anuais tem sido historicamente curto. Em solos muito favorveis, pode durar uma ou duas dcadas, mas normalmente bem menos. A soluo historicamente desenvolvida ao largo de todo o planeta foi o pousio arbreo. Assim, permanece sem resposta a pergunta se, em longo prazo, ser possvel praticar uma agricultura sustentvel nas terras florestais do trpico mido sem pousio florestal. O nico exemplo historicamente consagrado de agricultura sustentvel no trpico mido so os sistemas baseados no arroz irrigado. Contudo, mesmo nas regies onde predomina esse mtodo de cultivo, as terras bem drenadas so ocupadas por sistemas que incluem o pousio florestal. Nas ltimas dcadas, em face da impossibilidade de pousio arbreo, a situao tem sido temporariamente contornada recorrendo-se ao uso de fertilizantes minerais e pesticidas. Porm, com o tempo, esse recurso tem se revelado inadequado, porque a causa bsica da degradao a perda de biomassa e de biodiversidade no sistema. Assim, ainda que permanea a dvida sobre o longo prazo, podem-se utilizar estratgias que, em curto prazo, contribuam para recuperar a biodiversidade e incrementem a produo de biomassa no sistema. Na agricultura ecolgica, para as culturas anuais, o ideal a ser perseguido a cobertura verde do solo durante todos o 365 dias do ano (Figura V.4), de modo a se produzir tanta biomassa quanto possvel. A cobertura verde visa tambm a manter uma trama radicular densa e permanente para evitar perdas por lixiviao. Para isso, o primeiro ponto so as prprias culturas, o segundo os adubos verdes e o terceiro as culturas tampo. Idealmente, todas devem produzir palhadas que fiquem no terreno, para alimentar os detritvoros, a mesofauna e os microrganismos do solo. A soja, nossa principal leguminosa em rea, deixa muito pouca palha, e sua decomposio sobremaneira rpida. Por isso, aps sua colheita, convm semear imediatamente uma espcie vida por N e, de preferncia, com boa palhada. Nesse aspecto, as gramneas parecem ser imbatveis. No caso do milho, cereal de maior expresso, a produo de biomassa depende fortemente da disponibilidade de N, de modo que as leguminosas de inverno tm um papel essencial a cumprir. O nitrognio contido na leguminosa comea a ser liberado imediatamente aps seu corte ou rolagem, expondo-se a perdas por lixiviao. Por isso, o milho deve ser semeado o quanto antes. O potencial de produo do milho cai medida que se alongam esses perodos vazios entre o corte ou rolagem da leguminosa e a instalao do cereal.
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Figura V.4

Utilizao dos nutrientes, luz e gua ao longo do ano, em terrenos com lavouras temporrias
perdas de nutrientes desperdcio de gua e luz utilizao eficiente perdas de nutrientes desperdcio de gua e luz

A janela de perdas grande, o sistema se desgasta rapidamente

mato ralo

mato ralo

meses J A S O N D J F M A M J J A S

aplicao de herbicida e semeadura do milho

colheita do milho

rolagem da aveia e semeadura do milho

semeadura do guandu

colheita de milho

meses

utilizao eficiente perdas desperdcio

utilizao eficiente

A cobertura verde do terreno e a trama ativa e persistente otimizam o aproveitamento da gua, luz e nutrientes disponveis. A janela de perdas pequena
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Quando tais perodos so inevitveis, pode-se utilizar culturas tampes. Um tampo sempre possvel a vegetao espontnea, desde que seus inconvenientes futuros possam ser manejados. Para o tampo de final de inverno-incio de primavera, tem-se recomendado o milheto. Em muitas regies no Brasil, tem-se difundido o milho como cultura tampo no vero. O arroz de sequeiro se beneficia muito da rotao com leguminosas, e se elas forem convenientemente manejadas podem contribuir para o controle de ervas, que constitui uma das maiores dificuldades nessa cultura. Na elaborao de planos de rotao, no realista trabalhar com seqncias longas e inflexveis, uma vez que elas correm um grande risco de serem abandonadas em razo das flutuaes do mercado. Mais pragmtico desenvolver seqncias anuais ou no mximo bienais, que possam ser acopladas, como nas Figuras II.4 e V.4, a critrio do agricultor. A incluso de culturas arbustivas de ciclo longo pode ser muito benfica, porque mimetiza em certa medida a primeira fase da regenerao natural da floresta, trazendo de volta superfcie nutrientes de camadas mais profundas e incorporando biomassa. Essa estratgia que se acaba de descrever pode ser complementada com materiais de adubao externos ao terreno, que supram os nutrientes em baixa: fosfatos naturais, cinzas, etc. Para se vender a produo como orgnica, preciso que esses materiais se enquadrem nas normas exigidas pelo comprador. Figura V. 5

Produo de biomassa em culturas arbreas

faixa vegetada

faixa capinada

N N

Tanto o estrato arbreo quanto o herbceo produz biomassa. A biomassa colhida normalmente provm do estrato arbreo. A biomassa produzida no estrato herbceo pode funcionar na alimentao da biodiversidade do sistema e para a manuteno das boas propriedades do solo. As perdas de nutrientes, sobretudo N, costumam ser sensivelmente menores na faixa vegetada. Se a faixa vegetada inclui leguminosas e o sobreamento no excessivo, a fixao de N pode ser ativa. A sustentabilidade do sistema tanto maior quanto maior for a porcentagem de rea vegetada.

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Culturas arbreas e similares A introduo de biomassa externa quer como cobertura, composto, estercos, etc. deve ser vista como um acontecimento excepcional nesses cultivos, e restritas recuperao inicial de reas j muito degradadas. Bem manejados, esses cultivos podem se manter produtivos por longo tempo porque desgastam o terreno sensivelmente menos que as culturas anuais. Esse menor desgaste se deve melhor proteo fsica do solo e ao maior potencial de produo de biomassa. Podendo fazer fotossntese durante todo o ano, num estrato arbreo e num estrato herbceo, sua produo de biomassa e reteno de nutrientes minerais sensivelmente mais eficiente. Naturalmente, esse potencial se reduz medida que o solo exposto pela capina e medida que se raleia o estrato arbreo (Figura V.5). Assim, em culturas arbreas com boa cobertura do terreno ou com estrato herbceo permanente e bem vegetado, a adubao se refere, sobretudo aos nutrientes minerais exportados, que variam segundo o tipo de produto extrado. A produo de resina de pnus exporta muito menos nutrientes do terreno do que a de uvas ou laranjas. Nas culturas arbreas perenes com espaamento largo, o ponto central do manejo est no estrato herbceo. Introduzindo-se leguminosas no estrato herbceo, pode-se colher nitrognio do ar, suprindo no todo ou em parte as necessidades de N do estrato arbreo. Porm, isto s ocorre se houver sol atingindo o solo, porque a fixao na sombra praticamente nula. O estrato herbceo pode ainda produzir considervel quantidade de biomassa para alimentar os detritvoros, a mesofauna e os microrganismos do solo. A produo da maioria das rvores de fruto tende a ser prejudicada por gramneas, porque, desde que haja sol abundante, estas ervas so muito competitivas por nutrientes. A produo de frutferas tambm costuma ser desfavorecida por excesso de N, que pode advir de populaes homogneas de leguminosas. Assim, o manejo ideal aquele que permite uma populao variada de ervas, mormente folhas largas, sem predomnio de leguminosas nem de gramneas. Para atingir esse objetivo, costuma ser necessrio introduzir leguminosas e ir manejando a vegetao herbcea. Roadas baixas tendem a selecionar gramneas rasteiras, de modo que melhor roar periodicamente a alturas variveis. A capina deve ser restrita ao mnimo indispensvel para a produo econmica da cultura. No caso de plantas que perdem as folhas no inverno, como as videiras e vrias frutas de clima frio, pode-se aproveitar a luz disponvel no inverno para a cultura fixadora de N e tambm para a produo de biomassa.
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Outra estratgia, para o fornecimento de N, intercalar rvores fixadoras de nitrognio, como a accia negra. Essa opo interessante como estratgia de diversificar o estrato arbreo, mas naturalmente ocupa o espao de algumas rvores de produo. Esse espao pode ser ou no ser relevante, considerando-se que a fixao de N no estrato herbceo pode exigir um espaamento mais amplo das rvores de produo. O caf uma planta do sub-bosque das florestas de altitude da Etipia. E, embora seja cultivado no Brasil rotineiramente sem sombra, a introduo de um estrato arbreo fixador de N apresenta uma srie de vantagens. Dentre essas vantagens, destacam-se a melhor sanidade da cultura e a proteo contra geadas. Estudos conduzidos no IAPAR mostram que a proteo contra geadas no exige sombra total. Contudo, a sombra excessiva reduz a produo. De maneira geral, uma janela de luz de 30% a 50% concilia bem as necessidades de produo e de proteo da cultura. Um ponto-chave a escolha das rvores de sombra. Nas reas com dficit de chuva no inverno, convm dar prioridade a rvores caducas, para reduzir a competio quando a gua crtica. Onde o risco de geada maior, rvores que mantenham as folhas so preferveis. Uma copada que permita a entrada de fachos de luz medida que o sol caminha no horizonte melhor do que uma copada que d sombra leve e uniforme. Isso porque a luz que passa pela copada de sombra leve e uniforme tende a estar mais empobrecida de radiao fotossinteticamente ativa. Outra estratgia no caf pode ser incrementar a produo de biomassa e de N no estrato herbceo, desde que os espaamentos sejam abertos o suficiente. Num experimento do IAPAR no Norte do Paran, em cafezal com espaamento antigo, do tipo 4m x 2,5m, a intercalao de uma cova de leucena entre cada quatro covas de caf permitiu uma produo equivalente a 70% do melhor tratamento, incluindo os adubos minerais. Contudo, foi o tratamento mais econmico por kg de caf colhido. A leucena era podada periodicamente altura do solo. No contexto dos sistemas de produo de caf predominantes no Brasil, h duas limitaes importantes tanto ao sombreamento do caf quanto manuteno de um bom estrato herbceo. A primeira a prtica dos cultivos intercalares de culturas herbceas, como o milho, o feijo, o arroz, etc. O segundo a arruao, que trunca a necessria e natural reconstruo do solo pelas palhadas e limita a produo de biomassa herbcea no sistema. Esses conflitos precisam ser cuidadosamente equacionados, sob pena de no adoo das prticas recomendadas. At o momento, nossa discusso se centrou na produo de biomassa e N, que formam ciclos perfeitos e, portanto podem ser manejados com reposies externas mnimas ou nulas. Contudo, qualquer que seja a cultura arbrea, com o passar dos anos, ou nos solos j depauperados, podem surgir deficincias de nutrientes minerais, tais como P, Mg, K, Zn, B, etc. Esses nutrientes podem ser fornecidos com aplicaes de cinzas ou de outros materiais pertinentes, sobre o terreno, ou, no caso de micronutrientes, atravs do biofertilizante, ou ainda como ps de rochas.
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Uma outra estratgia de fornecer esses micronutrientes consiste em dar mais um passo na simulao da natureza, acoplando a esses talhes a criao de animais compatveis com o nicho disponvel. Ao fornecer algum arraoamento produzido externamente, est-se introduzindo nutrientes minerais que os animais espalharo na rea de perambulao. Dentre as criaes usuais, as aves domsticas so as que primeiro vm mente dos tcnicos e dos agricultores, e efetivamente h um mercado desabastecido para ovos, frangos e galinhas caipiras. Naturalmente, h muitas outras possibilidades, e ajustes precisam ser feitos para assegurar uma perambulao homognea dos animais e proteg-los de predadores. Esse outro desafio espera da criatividade do leitor. Pastagens Em regies de clmax florestal, as pastagens constituem uma forma de utilizao do terreno menos desgastante do que as lavouras anuais. Contudo, a sucesso ecolgica atuar sempre no sentido de reconduzir o sistema ao clmax florestal, invadindo a pastagem com arbustos. Caso esses arbustos no sejam controlados, criam as condies para a prxima etapa da sucesso e assim por diante, at atingir o clmax florestal. Se a sucesso natural impedida, atravs da constante remoo dos arbustos, o sistema entra numa espiral de decadncia da fertilidade. A rapidez da degradao varivel segundo as condies de clima e de solo. Em solos com caractersticas qumicas mais favorveis, o declnio tende a ser mais lento do que em solos pobres e j bastante intemperizados. Com relao ao clima, quanto mais rpido ele for conducivo ao restabelecimento do clmax florestal, tambm mais conducivo ser ao empobrecimento caso a sucesso natural seja impedida. Assim, a inviabilizao econmica pode levar uns poucos anos nos solos pobres da Amaznia, umas poucas dcadas nos solos arenosos dos estados de So Paulo e do Paran e um perodo mais dilatado nas terras roxas. No entanto, no momento em que cessar a interferncia, a sucesso retomada, variando as espcies pioneiras de acordo com o nvel de degradao atingido. De modo diverso, em regies de clmax herbceo, a ocupao do terreno com pastagens simula a vegetao natural, de forma que os problemas so menores. Nesse caso, o problema maior costuma ser a infestao das pastagens implantadas por espcies nativas, com melhor adaptao evolutiva ao terreno. Contudo, em ambos os casos, os processos que causam a perda de produtividade do terreno enquanto pastagem costumam ser os mesmos, quais sejam: a compactao do solo e a perda de nutrientes minerais, sobretudo N. Por essa razo, para recuperar pastos muito comum simplesmente arar, ou arar e adubar. A compactao reduz a aerao ao nvel das razes, dificultando a absoro de nutrientes minerais e por isso levando a um gasto maior de fotossintetatos no sistema radicular. A compactao ocorre devido grande presso exercida pelas patas do animal, que dividem todo o peso de seu corpo sobre uma superfcie relativamente pequena
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de casco. O solo mais susceptvel compactao quando seu teor de umidade elevado. Por isso, os fatores bsicos a definir a compactao so a lotao e a umidade do solo. Lotaes mais baixas e a vedao do pasto ao gado em perodos de muita chuva contribuem para reduzir o problema. Por outro lado, h processos naturais ocorrendo no terreno no sentido de descompact-lo. Havendo palhada sobre o terreno, entra em ao um grande nmero de detritvoros e de organismos da mesofauna que revolvem o terreno, mas tais organismos apenas realizam um trabalho importante se estiverem devidamente alimentados. Por isso, a manuteno de uma camada de resduos to importante nos pastos como nas reas de lavouras. A maior longevidade do pastoreio rotativo se deve justamente ao fato de que ele concilia esses dois processos. Embora o nmero de animais em cada piquete seja elevado, sua permanncia curta, e o pasto nunca rapado. Assim, h tempo e alimento para a mesofauna benfica trabalhar. Um dispositivo adicional que pode contribuir para reduzir a compactao definir reas de sacrifcio, para onde o gado deve ser levado quando as condies de clima tornam o terreno mais sujeito a dano causado pelo gado. Para a manuteno de um pequeno nmero de vacas leiteiras, uma capineira estrategicamente situada ao lado do estbulo pode cumprir funo semelhante. O empobrecimento das pastagens em nutrientes minerais, sobretudo em N, se deve exportao nos produtos animais e, em importante medida, s perdas que ocorrem nas manchas de urina (ver captulos III e IV). Para compensar essas perdas, indispensvel manter leguminosas associadas aos pastos (Figura V.6). As formas mais comuns de associao so: (1) leguminosa herbcea consorciada com a(s) gramnea(s), (2) como rvore ou arbusto no pasto e (3) como legumineira. A consorciao de leguminosas herbceas com o pasto (Figura V.6-A) de difcil manejo, requerendo cuidado muito especial para que se mantenha. As rvores ou arbustos no pasto (Figura V.6-B) so muito desejveis, e podem contribuir tambm para melhorar a produo devido ao maior conforto trmico possibilitado ao animal. Embora de difcil instalao, devido necessidade de isolar as rvores dos animais enquanto elas so pequenas, a arborizao dos pastos mimetiza as fases iniciais da sucesso natural. Por isso, pode conduzir o sistema a um patamar mais elevado de sustentabilidade. A produo do pasto nas imediaes das rvores tende a ser reduzida, devido sombra da copada e especialmente concentrao do gado para ruminar. Enquanto est sob a rvore, o gado produz excrees que permanecem ali. Por isso, o terreno ao redor dessas rvores acaba sendo enriquecido com nutrientes retirados da rea de pastagem. Parte dele pode ser perdida por lixiviao. Por isso, convm podar periodicamente a copada das rvores, antes que o pasto sob ela tenha desaparecido.
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Figura V.6

Modalidades de associao de pastagens com a fixao de N por leguminosas:


A - Leguminosas herbceas consorciadas com o pasto

B - Legumineiras

C - Leguminosas arbreas periodicamente podadas

tempo

A consorciao, mostrada em A, costuma ser de difcil manejo. Em condies favorveis gramnea, a leguminosa tende a desaparecer por ser menos competitiva. As legumineiras (b) so de manejo mais fcil. O N fixado pela leguminosa distribudo na pastagem pelo prprio gado, atravs da urina e das fezes. As leguminosas arbreas com poda peridica (c) apresentam as vantagens adicionais da sombra e certa proteo contra ventos frios. A maior dificuldade proteger as mudas do gado at que tenham altura e dimetro suficiente. O arranjo espacial e a escolha das espcies das rvores so os pontos chaves para o estabelecimento desses sistemas silvo-pastoris, com elevado potencial de produo e sustentabilidade.
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Convm distribuir as rvores fixadoras na pastagem de maneira a facilitar esse manejo. Linhas regularmente espaadas e alternativamente podadas podem prover continuamente sombra e N ao sistema. Na escolha das espcies, costuma ser mais econmico preferir aquelas que servem de forragem ao gado. Uma terceira modalidade de associao de leguminosas com o pasto so as legumineiras (Figura V.6-B). A legumineira uma rea separada, qual o gado tem acesso controlado. A grande vantagem da legumineira a facilidade de instalao. Sua associao com o pasto se d atravs do manejo do gado. Para se otimizar a funo fertilizante da legumineira sobre o pasto, os animais devem a permanecer por uma ou duas horas diariamente, sendo em seguida conduzidos aos pastos para distribuir os nutrientes colhidos da leguminosa. Alm do N, os pastos podem sofrer perdas ou retiradas de outros nutrientes. Para compens-las, pode-se lanar mo dos mesmos produtos utilizados nas plantas perenes arbreas. Porm, quando o gado recebe suplementao mineral, quantidades substanciais de macro e micronutrientes esto sempre sendo introduzidas nas pastagens, o que torna o problema sensivelmente menor que nos pomares ou cafezais. Em condies favorveis de solo e de clima e se bem manejados, os pastos com leguminosas podem produzir um excedente de fertilidade para manter outras exploraes na propriedade, atravs do esterco dos animais e das camas. Forrageiras para ceifa Nessa categoria se incluem as reas para feno, silagem e capineiras para cortar e servir no cocho. Como toda a parte area da planta colhida, e num estado de grande concentrao de nutrientes minerais, o terreno subtrado tanto desses nutrientes quanto da palhada que o alimentaria no perodo seguinte. Por isso, essas reas sofrem uma baixa de fertilidade, que rapidamente se manifesta. Para compensar essa baixa, h duas estratgias contrastantes. A primeira consiste em adub-la pesadamente com biomassa e nutrientes minerais externos. Essa tem sido a estratgia usual nos piquetes de capim elefante para ceifa no Brasil, em geral localizados nas proximidades dos estbulos ou ptios de ordenha, para minimizar o transporte de forragem. A segunda estratgia consiste em rotacionar a rea de ceifa ao largo da propriedade, de modo a dividir o prejuzo, na expectativa de que a capacidade de recuperao do total da rea compense o empobrecimento do talho utilizado naquela safra para ceifa. Essa foi a estratgia historicamente adotada para a produo de feno nos pases de clima temperado. Em sistemas de produo em que o cultivo de forragem para ceifa ocupa a maior parte da rea agrcola, no possvel manter a fertilidade sem pesados aportes do exterior. Entretanto, quando essas reas representam uma pequena frao do total, e
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h pastos bem manejados com leguminosas, possvel que um excedente de fertilidade produzido no pasto mantenha a rea de ceifa. Naturalmente, o tamanho sustentvel dessa frao depender do excedente de fertilidade no pasto. Hortalias e ornamentais O cultivo comercial de hortalias e plantas ornamentais altamente exigente em fertilidade, tanto em termos biolgicos quanto fsicos e qumicos. Por outro lado, devido natureza amilcea dessas plantas e a quase nula produo de palhadas, elas contribuem muito pouco para a construo de fertilidade. Por isso, seu cultivo exige o aporte constante de materiais fertilizantes trazidos de outras reas, particularmente estercos. Devido sua perecibilidade, a produo se concentra ao redor de grandes centros urbanos, onde o preo da terra elevado e, por conseqncia, as propriedades tendem a ser pequenas. Por essas razes, o ideal de produzir a fertilidade nos limites da propriedade mais difcil de ser conciliado com as expectativas e/ou necessidades econmicas dos agricultores. Dessa maneira, tende a haver uma total dependncia de material fertilizante externo. Essa dependncia se reflete em maiores gastos na aquisio do esterco. Por essa razo, a escolha do esterco e a eficincia em sua utilizao so fundamentais. Na escolha do esterco, o de herbvoros prefervel ao de sunos ou de aves. O de sunos apresenta o problema das doenas que pode transmitir ao homem. O de galinhas, embora muito utilizado, apresenta inconvenientes do ponto de vista da sanidade das plantas, da perda de nutrientes minerais e dos danos em mdio prazo s condies fsicas e biolgicas do solo. O esterco de herbvoros o que melhor ativa os mecanismos naturais de manuteno da fertilidade do terreno (ver Captulo IV). Qualquer que seja o esterco, sua compostagem pode ser vantajosa. O composto bem curado material de fcil armazenagem e manuseio, com caractersticas qumicas e biolgicas capazes de atender s necessidades da maioria das olercolas. Alm disso, a compostagem corrige as caractersticas qumicas e/ou biolgicas indesejveis dos estercos de sunos e de aves. Para se economizar o esterco, alm da compostagem, deve-se evitar o revolvimento do solo e usar o mximo possvel de cobertura morta com palhadas. A velocidade de decomposio da biomassa fertilizante aproximadamente dobra a cada 9C de aumento na temperatura. A cobertura com palhada pode reduzir em 4C a 5C a temperatura do terreno. Assim, a utilizao de cobertura morta pode dobrar o tempo de decomposio do esterco, evitando perdas de nutrientes. Contribui ainda com a economia de gua de irrigao, o controle de patgenos e pragas do solo e o controle de ervas daninhas.
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Figura V.7

Consorciao / Rotao de culturas em hortalias


preparo inicial do solo

As flechas representam as perdas

Busca-se o ideal de cobertura verde e trama radicular ativa e densa permanentes. As culturas mais exigentes so cultivadas logo aps o preparo inicial, seguindose espcies cada vez menos exigentes. A ordem de exigncias pode ser definida em termos de fertilizao e /ou fitossanidade, de acordo com a situao local. Uma mesma cultura pode ser muito exigente em uma regio ou poca do ano, e pouco exigente em outra. A rusticidade aumenta quando se cultiva em clima e solo adequados.

Devido importncia das palhadas para o bom funcionamento do sistema, desejvel manter talhes de gramneas de alta produo de biomassa para ceifa nos sistemas de produo de hortalias. O mais comum faixas ou talhes de na p ie r, a p ro v e i t a dos como cercas vivas ou em reas marginais na propriedade. Outro elemento de manejo para otimizar o uso do esterco, da irrigao, dos nutrientes e do trabalho definir um bom sistema de rotao/consorciao de culturas, aproveitando as potencialidades de cada espcie (Figura V.7). Estabelece-se uma ordem de exigncia em adubao, e busca-se manter o terreno permanentemente vegetado, como no caso das culturas anuais. As possibilidades de combinaes so muito variveis, e vo depender do mercado e da criatividade do agricultor. Culturas de estabelecimento lento como a cenoura ou a salsinha, que levam 30 a 40 dias para atingir ao redor de 5cm, podem ser consorciadas com culturas de ciclo curto, como o rabanete ou rcula no inverno, ou o caruru no vero. Nesse ms inicial, os nutrientes liberados pelo esterco, a gua aplicada e a luz disponvel produzem uma sa233

tempo

fra complementar, em lugar de se transformar em plantas invasoras e trabalho. Culturas de espaamento amplo, como as brssicas, podem ser consorciadas com alface, almeiro, radicchio, ou mesmo rcula, com vantagens similares. A rotao pode ser pensada nos seguintes termos: aps o preparo inicial do solo, entram as plantas que exigem boa adubao com composto e terreno bem preparado, por exemplo, cenoura e rcula. Colhe-se a rcula. Uma semana antes de a cenoura ser totalmente colhida, procede-se uma colheita parcial, abrindo-se pequenas clareiras onde so imediatamente plantadas mudas de brcolis ou repolho. A sombra parcial da cenoura favorece o pegamento da brssica. Colhe-se o restante da cenoura. E assim por diante. A seqncia de plantas mais ou menos exigentes em fertilizao depende da regio. Nas regies mais altas e frescas, as hortalias tipicamente tropicais, como o quiabo e a pimenta, requerem mais fertilizao que nas regies baixas e quentes. Inversamente, as hortalias de clima ameno, como a alface e a cenoura, pedem mais fertilizao nas reas baixas e quentes. Esse comportamento est ligado s caractersticas climticas de sua regio de origem: quanto mais prximo o ambiente do da sua origem, menos fertilizao necessria. Assim, o plantio de cada espcie em sua melhor poca tambm constitui uma forma de economizar esterco. Convm mencionar que a economia de esterco no apenas um problema econmico. Doses elevadas de estercos podem contaminar as guas do subsolo com nitratos da mesma forma que os adubos nitrogenados qumicos, como a uria ou o sulfato de amnio. Alm disso, ao longo do tempo, fazem subir os teores de P a nveis de centenas de ppm, capazes de causar problemas na disponibilidade de micronutrientes. Com o passar dos anos, comum os terrenos com hortas comerciais apresentarem anlises qumicas aparentemente muito favorveis, mas ainda assim necessitarem de adubao para produzir. Isso se deve degradao das condies biolgicas e fsicas causadas pelo uso intensivo e pela irrigao. Muitas vezes isso resolvido vendendo-se o terreno e iniciando-se a produo em outra rea. Uma forma de evitar esse problema intercalar a produo de hortalias com a produo de espcies de enraizamento denso e palhada abundante, para o que as melhores espcies so gramneas como o milho, o milheto e o sorgo vassoura, para o vero, e as aveias pretas ou o centeio para o inverno. O terreno pode ser dividido em um nmero de talhes, que recebem periodicamente a cultura de palhada (Figura V.8). Por exemplo, onde a principal estao de hortalias o inverno, pode-se reservar o vero para o milho ou milheto, em rea total ou pelo menos metade da rea. Analogamente, pode-se ocupar o terreno com aveia se o vero a principal estao para hortalias. Esse tipo de rotao tem sido chamada de rotao de talho. No caso da produo intensiva de hortalias, a adubao verde normalmente no uma prtica importante do ponto de vista nutricional, mas pode ser um instrumen234

Figura V.8

Rotao de talhes em Olericultura


A - Recuperao anual de 1/4 da rea, no vero
vero horta
o ra pe u rec

inverno horta horta horta horta

vero
o ra pe u rec

inverno horta horta horta horta horta

horta

horta

horta

horta

ano 1

ano 2

tempo

B - Recuperao anual de 1/2 da rea, sendo 1/4 no vero e 1/4 no inverno


vero horta
o ra pe u rec

inverno horta horta horta horta


o era up rec

vero
o ra pe u rec

inverno horta horta horta


o ra pe u rec

horta horta

horta

horta

ano 1

ano 2

tempo

A rotao de talhes de olercolas com plantas recuperadoras eleva a sustentabilidade do sistema. Interrompe a multiplicao de pragas e doenas e melhora as propriedades fsicas e biolgicas do terreno. A escolha da espcie recuperadora depende da poca e dos principais problemas no local.

to valioso do ponto de vista fitossanitrio. No obstante, a prtica da rotao de talho juntamente com a utilizao de adubos verdes permite uma produo de hortalias menos intensiva, mas a custos sensivelmente mais baixos e com menor dependncia de estercos e composto, porm exige mais rea. Para o controle de nematides de galha, as mucunas e crotalrias so muito eficientes, rebaixando drasticamente a populao da praga. Contudo, a populao volta a crescer quando outra planta susceptvel for cultivada, de modo que precisa ser cuidadosamente manejada. Valendo-se dessas plantas, utilizando adubao orgnica, cobertura morta e rotaes com culturas pouco susceptveis, o autor deste livro tem colhido h vrios anos culturas susceptveis como a cenoura Nantes num terreno que foi abandonado devido infestao por nematides de galha.
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Outro aprimoramento ainda demandado em muitas hortas orgnicas a diviso dos talhes com quebra-ventos e cercas vivas, tanto por seu aspecto microclimtico como no controle natural de pragas. A manuteno de canteiros com mato pode ser uma alternativa do ponto de vista do controle de pragas, mas de pouca valia na proteo contra ventos. Atualmente, o manejo da fertilidade na maior parte das hortas orgnicas est muito distante do descrito. A maioria dos agricultores utiliza biofertilizante e cama de avirio ou esterco de galinha, um nmero considervel utiliza bokashi e alguns utilizam composto. Tais produtos efetivamente tm possibilitado a criao de sistemas de produo livres de agrotxicos. Porm, tambm verdade que tais produtos tm sido usados como caixas pretas, e que h um grande caminho a percorrer entre a realidade atual e a construo de sistemas mais sustentveis, espelhados nos exemplos da natureza.

Manejo das criaes


Na agricultura que simula a natureza, os organismos consumidores de biomassa so essenciais. Eles completam o ciclo da vida, reconvertendo a biomassa a CO2, gua e nutrientes minerais. Esse papel dividido entre vrios tipos de organismos, desde unicelulares at animais superiores. Todos os animais se encontram em algum ponto nessa cadeia de reconverso da biomassa. Dentre esses animais, alguns foram domesticados pelo homem para uso alimentar, e constituem as nossas criaes. Do ponto de vista biolgico, possvel manter bons sistemas sem essas criaes, mas no sem animais. De maneira anloga s culturas, busca-se na produo orgnica a adequao da espcie ao ambiente disponvel. O primeiro critrio para a escolha das criaes o clima, o segundo o tipo de produo vegetal praticada no sistema. O montante de animais depende do montante da produo vegetal. Em algumas situaes, mesmo em condies de clima e vegetao adequados, agentes biolgicos podem limitar a produo de certas espcies, como o caso da mosca tsts afetando bovinos em vastas regies da frica. Quando a espcie ou raa animal provm de climas ou ambientes muito diferentes dos da propriedade, tendem a surgir problemas de sade no animal. Tais problemas conturbam a administrao do sistema e facilmente comprometem sua economicidade. O equilbrio entre o nmero de animais e a produo de alimento da propriedade visa a mltiplos fins. Primeiro, o sistema se torna economicamente menos vulnervel ao exterior, assimilando melhor eventuais oscilaes no mercado de raes. Segundo, como as quantidades de esterco produzidas so assimilveis pelo terreno disponvel, evitam-se problemas com sua disposio e reduz-se o seu risco ambiental. Terceiro, reduzem-se os problemas zoossanitrios.
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Contudo, na estratgia econmica dos agricultores, a opo por criaes, em particular sunos e aves, normalmente est ligada restrio de rea agrcola. Isto , na limitada rea disponvel pode-se fazer mais renda criando esses animais do que cultivando lavouras. Como o ganho por animal tem sido decrescente, a reao tem sido aumentar o nmero de animais criados. Assim, chega-se a populaes de animais extremamente elevadas. So comuns galpes com capacidade para 12 mil frangos, com 7 criadas por ano, em propriedades com poucos hectares. Com os rendimentos mdios de milho e soja no Paran, para alimentar os frangos criados em um ano so necessrios entre 80ha e 100ha de lavoura. No caso de sunos, vrias centenas so criadas anualmente em cada galpo moderno. Considerando que se pode terminar entre 10 e 13 porcos de 100kg cada por hectare de lavouras de milho e soja, com os rendimentos mdios do Paran, chega-se novamente constatao de que em cada galpo entra a produo de centenas de hectares de lavoura. Como esses galpes de aves e sunos esto localizados predominantemente em propriedades de poucos hectares, os estercos se transformam num grande problema de contaminao ambiental, e so perdidas grandes quantidades de nutrientes minerais. A soluo mais desejvel seria desconcentrar essa produo, mas isso implicaria alijar do processo os pequenos agricultores para os quais os sunos e aves representam uma importante fonte de renda. Assim, as normas internacionais de produo orgnica admitem uma situao intermediria. Aceita-se a produo concentrada, mas estabelecem-se limites mais baixos de lotao animal. Na definio desses limites, procura-se atender s necessidades etolgicas dos animais. Para atender a essas necessidades etolgicas, as instalaes, o arraoamento e o manejo devem ser tais que permitam aos animais o exerccio de seus comportamentos tpicos, tais como o ciscar das galinhas e o fuar dos porcos. Quando tais necessidades so atendidas, os animais no so apenas mais felizes, mas tambm muito mais saudveis. Isso facilita a administrao da explorao e reduz os custos com medicamentos. Galinhas que podem ciscar no precisam ser debicadas, leites que podem fuar rarissimamente comem as caudas dos outros, o uso de medicamentos pode ser sensivelmente reduzido nas porcas criadas em piquetes ao ar livre e assim por diante. Ao contrrio da produo convencional, que reduziu os animais de criao ao seu sistema digestivo, a produo ecolgica procurar recolocar os animais o mais prximo possvel do seu nicho de origem. Do ponto de vista tico, se assim se pode expressar, reconhece aos animais o direito de uma vida feliz e saudvel, em que suas necessidades so atendidas. Outro aspecto distintivo da produo animal ecolgica a proibio de aberraes alimentares, entendidas como a alimentao de uma espcie com produtos fora da sua dieta natural. Por exemplo, ruminantes so herbvoros, de modo que fornecer esterco de aves, uria ou farinha de carne a bovinos est completamente fora do
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padro alimentar para o qual evoluram. As idias predominantes na cincia da nutrio animal convencional tendem a reduzir o animal aos aspectos qumicos da digesto. Contudo, h aspectos sanitrios e etolgicos igualmente importantes. Durante sua evoluo, os animais tiveram de se adaptar no apenas qumica de seus alimentos, mas a todo o contexto em que sua alimentao se inseria. Particularmente, tiveram de se adaptar s formas de vida presentes em seus alimentos. Se os ces e outros animais que comem carnia no tivessem se adaptado aos microrganismos que a se desenvolvem, simplesmente teriam desaparecido no processo evolutivo. Um recente e elucidativo caso dessa natureza foi a erupo da doena da vaca louca na Europa, cuja causa est relacionada ao fornecimento de farinha de carne a esses ruminantes. Na Inglaterra, tal doena atacou bovinos em inmeras fazendas convencionais, mas em nenhuma fazenda orgnica, simplesmente porque nas fazendas orgnicas as vacas, como seus ancestrais, eram alimentadas com pasto. Aves e sunos so animais onvoros, de forma que sua flexibilidade alimentar maior. Contudo, no so animais de dieta exclusivamente seca, como tem sido, por praticidade, usual nas criaes modernas e inclusive permitido nas normas internacionais de produo orgnica. Ambas as espcies so muito favorecidas por alimentos frescos. No caso dos sunos, conhecida a maior incidncia de cncer de esfago devido ao uso de dietas secas e fareladas. Os rendimentos da produo animal orgnica, medidos por animal e por unidade de tempo, em geral se situam abaixo dos da agricultura convencional. Contudo, a vida til dos animais em produo ecolgica tende a ser mais longa, porque suas necessidades alimentares e etolgicas so mais bem atendidas e seu desgaste por ciclo de produo menor. Assim, a produo ao longo da vida do animal tende a ser maior. Desde que bem inserida no sistema de produo, a produo animal orgnica pode ser inclusive mais barata. Convm ter sempre em mente que uma vida til mais longa e uma produo animal mais fcil e barata tem sua pedra angular na escolha da espcie e da raa. No h milagre ou preparado natural mgico capaz de corrigir uma situao errada por definio. Consideradas as criaes mais usuais no Brasil, do ponto de vista climtico, as adaptaes mais importantes se referem capacidade de perder calor (ver Captulo III, biodiversidade animal e densidade). No gado bovino, estruturas especiais para perder calor so as barbelas e orelhas grandes, alm do corpo esguio, caracterstico do gado zebuno. Nas aves, so o pescoo pelado, as barbelas grandes e o corpo esguio. Naturalmente, as caractersticas ligadas perda de calor vo se tornando menos importantes quando se caminha para o sul do Brasil, aonde o frio vai se tornando relativamente mais intenso. Do ponto de vista sanitrio, as raas convencionais so submetidas a uma presso dupla. Primeiro so predominantemente originrias de climas temperados, de modo que, no trpico brasileiro, passam a maior parte do tempo sob
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estresse de calor. Segundo, como foram selecionadas para produo muito elevada, usualmente se tornaram mais susceptveis a doenas e parasitos. Estresse por calor e maior susceptibilidade a doenas levam algumas raas a nveis de debilidade dificilmente compatveis com a produo ecolgica em ambiente tropical. Esse especialmente o caso das vacas holandesas e de vrias linhagens de frangos de corte. Por essa razo, a escolha da raa, particularmente nessas criaes, decisiva sobre o sucesso ou fracasso do projeto. Bovinos Os bovinos se acoplam bem a paisagens abertas, como campos e savanas, que produzem materiais abundantes para sua alimentao caracteristicamente centrada em gramneas. Onde gramneas no podem ser produzidas sustentavelmente, a produo de bovinos no seria aconselhvel. Essa considerao restringe fortemente as dimenses da rea onde sua criao seria desejvel no Brasil. A insistncia na criao de bovinos em reas florestais faz parte da degradao da paisagem na regio outrora dominada pela Mata Atlntica. O autor deste livro apenas se deu conta dessa ligao ao ler um comentrio de Masanobu Fukuoka sobre as paisagens agrcolas da Amrica do Norte e da ndia, referindo-se ao desflorestamento causado pela presena dominante de bovinos. Essa reflexo se aplica perfeitamente tambm ao Brasil. Contudo, h formas de, ao menos, se tentar minorar esses efeitos, discutidas no manejo das pastagens. Na agricultura biodinmica, a vaca considerada como um elemento central na fertilidade do sistema, o que contrasta frontalmente com a idia anterior. Porm, estudando-se a natureza na regio de origem da biodinmica, essa posio da vaca pode bem ser entendida. Na Europa Central e do Norte, a decomposio da biomassa para alimentar as plantas em crescimento um ponto-chave para o desempenho das culturas. O trabalho mecnico e microbiolgico que os bovinos realizam sobre o capim pastado acelera sua decomposio posterior. Se os estercos so compostados juntamente com as palhadas, a decomposio de ambos acelerada, resultando num material de imediato poder fertilizante que o composto. Nessa linha de raciocnio, torna-se inteligvel tambm a idia biodinmica de que a pilha de composto o corao da propriedade. Contudo, em terrenos originalmente cobertos por floresta tropical, importa mais estimular a produo de biomassa do que sua decomposio e a introduo de rvores normalmente tende a incrementar a sustentabilidade do sistema. Assim, os bovinos no seriam desejveis em nossos sistemas agrcolas. No obstante, considerando nossa tradio cultural e a economia circundante, eles so uma realidade, e, efetivamente, h formas de reduzir seu impacto desfavorvel. O primeiro aspecto escolher uma raa conveniente. Para a produo orgnica na maior parte
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do pas, os fatores mais importantes costumam ser a tolerncia ao calor e os ectoparasitos, itens nos quais os zebunos apresentam notvel vantagem. Para a produo de leite orgnico, as vacas holandesas so de todo indesejveis. Como o limite superior da faixa de conforto trmico dessa raa est ao redor de 18C, elas passam a maior parte do ano em desconforto. Mesmo nas regies mais frias no Sul do pas, tem havido uma preferncia por raas mais rsticas, como a Jersey. No que se refere a carrapatos, de uma maneira geral, o gado europeu sensivelmente mais atacado do que o indiano. Isso se deve a uma combinao de fatores anatmicos e etolgicos. As larvas dos carrapatos so delicadas e podem ser dessecadas pelo sol, contra o que so protegidas pela pelagem escura, que absorve o calor em seu lugar. Alm disso, a pele nas raas europias mais grossa, o que reduz sua sensibilidade. Nos zebunos, a pele mais fina e sensvel, de modo que o animal percebe a instalao da larva e comea a se lamber, desalojando-a e ingerindo-a. Assim, a combinao de pelagem mais clara, pele mais fina e hbito de se lamber acaba mantendo o gado zebuno relativamente limpo de carrapatos, no mesmo pasto onde o gado holands seria prejudicado. Outro aspecto interessante do controle de carrapatos diz respeito mosca dos chifres. Essa nova praga da pecuria brasileira tem uma biologia muito particular, multiplicando-se apenas no esterco mido dos bovinos. O adulto pe os ovos na placa fresca de esterco. medida que a placa vai secando, as larvas em crescimento se dirigem para a regio mida no centro da placa. Assim, populao elevada de besouros enterradores de esterco, chamados de vira-bosta, contribui para a diminuio da mosca do chifre. Porm, os vira-bostas, dos quais h vrias espcies, so muito sensveis a vrios produtos qumicos utilizados no controle de carrapatos, inclusive ivermectina. Assim, a aplicao de produtos para o controle de carrapatos afinal pode aumentar a incidncia de mosca dos chifres. Interaes desse tipo esto ocorrendo a todo o tempo, mas dificilmente se tornam visveis. Contudo, problemas muito complexos podem com freqncia ser evitados simplesmente seguindo-se os modelos da natureza: a espcie e a raa adequadas, a alimentao correta, o manejo obedecendo a etologia. Os bovinos so animais gregrios e de ambientes amplos, realizando na natureza deslocamentos ao largo de continentes. Naturalmente, as dimenses das propriedades no permitem esses deslocamentos. Contudo, considerada no seu todo, algumas linhas mestras podem ser esboadas para a produo ecolgica de bovinos: ela deve estar baseada em raas adequadas, centrada em forragem verde, em esquema de pastoreio rotativo. Com tais prticas, pode-se ordenhar 15 a 20 litros dirios por vaca, sem nenhum recurso a concentrados, desde que o pasto seja mantido em boa qualidade. As mastites so muito comuns nos rebanhos leiteiros altamente especializados. De modo geral, a susceptibilidade mastite cresce com o potencial de produo de
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leite, de modo que especializado tambm pode ser entendido como fragilizado. A criao de vacas que conciliam produo aceitvel com sanidade, higiene na ordenha e o esgotamento total dos tetos contribuem para o controle da mastite. Vale lembrar que nenhum processo esgota to bem os tetos quanto a suco pelo bezerro. Na bovinocultura de corte, o pastoreio rotativo bem planejado e manejado igualmente benfico. No obstante, tem havido um crescente interesse no confinamento de bovinos de corte. Do ponto de vista da sanidade dos animais e do manejo da fertilidade do sistema, uma prtica de todo indesejvel. As perdas de nutrientes nas manchas de urina, a lixiviao de nitratos para a gua do subsolo, as perdas de biomassa acumulada nesses sistemas os convertem em grandes sumidouros da fertilidade do sistema. A infestao de parasitoses cresce vertiginosamente, exigindo o recurso a medicamentos para seu controle. Esse sistema de produo de bovinos de corte tem sido muito utilizado nos Estados Unidos, e constitui uma das grandes aberraes da agricultura americana. Para acelerar seu crescimento, o gado recebe hormnios, e tratado numa dieta com 80% a 90% de gros. Os animais efetivamente vo mais cedo para o abate, mas representam uma inverso total dos padres da natureza. Ruminantes so tratados como monogstricos, grandes quantidades de energia so gastas para a produo e transporte de gros. Por sua vez, a produo desses gros pesadamente subsidiada. Aps a produo, gasta-se mais energia e outros recursos para a remoo dos dejetos dos animais. A lgica desse sistema se insere na mesma lgica que leva os Estados Unidos a gastar mais de 1/3 dos recursos energticos do planeta, para uma populao de 4,5% dos humanos. Embora os confinamentos no Brasil no atinjam esse nvel, a concentrao de animais efetivamente causa os problemas j mencionados de contaminao ambiental, perda de fertilidade e sanidade animal, no sendo desejvel na produo orgnica nem na convencional. Quando a concentrao absolutamente necessria, os problemas podem ser minimizados com o uso de cama alta e pisos impermeabilizados. Um dos aspectos mais difceis na produo de bovinos o dimensionamento do efetivo animal em relao rea de produo de forragem. Em situaes desfavorveis, podem ser necessrios mais de 5ha por unidade animal, enquanto em situaes favorveis pode-se manter mais de 5 unidades animais por hectare. Como regra, prudente iniciar a produo com um efetivo animal baixo, que parea compatvel com a produo local de forragem sem o uso de recursos externos. medida que o manejo vai sendo aprimorado, pode-se aumentar sustentavelmente a lotao. Em geral, o perodo mais crtico para a produo de forragem o da seca. Vrias estratgias tm sido tradicionalmente utilizadas para enfrentar esse problema no Brasil, sendo as mais comuns a reserva de cana e de napier. Com a mecanizao, popularizaram-se tcnicas de armazenamento de forragem, principalmente a ensilagem, e, menos intensamente, a fenao. Em relao s reservas de cana ou napier, a silagem mais nutritiva, podendo manter
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uma produo mais elevada. No entanto, os custos da ensilagem so sensivelmente mais elevados. Uma alternativa para melhorar o valor nutritivo das dietas base de napier ou cana adicionar algum produto que aumente o teor de protena na dieta. No contexto das propriedades orgnicas, que necessariamente incluem reas com leguminosas, bons resultados podem ser obtidos introduzindo-se sementes modas de leguminosas como o guandu e as mucunas, ou folhas de leguminosas que as conservem no inverno. O uso alimentar pelo gado assim um importante critrio na escolha das espcies de leguminosas nesses sistemas. No subtrpico brasileiro, onde o inverno chuvoso o suficiente para manter culturas forrageiras, o perodo crtico costuma se restringir ao final do outono e comeo do inverno, quando os pastos de vero j passaram e os de inverno ainda no chegaram. Por ser um perodo mais curto, o dficit de forragem fresca de boa qualidade mais fcil de ser contornado. Sunos Os sunos so animais onvoros, que precisam de alimentos ricos em materiais do contedo celular, como amidos e protenas. Suas exigncias nutricionais so muito semelhantes s humanas, de modo que aproveitam bem os resduos de nossa alimentao. Assim, ao contrrio dos bovinos e de outros animais de pasto, os sunos no exigem a imobilizao de reas para seu uso exclusivo. Por essas razes, tornaram-se a fonte mais importante de carne nos sistemas agrcolas mais intensivos, tanto no Oriente como na Europa. Nas reas densamente povoadas e intensivamente cultivadas no Extremo Oriente, os sunos so desde h muitos sculos o mais importante mamfero domstico e ali se encontra um foco de biodiversidade desses animais. Presentemente, a China, com seus 1,2 bilho de habitantes, produz pouco mais da metade dos sunos do mundo, sendo o maior produtor mundial. Da produo chinesa, estima-se que 70% provm de criaes para consumo domstico ou local. Na produo para consumo local predominante na China, a similaridade das necessidades nutricionais dos sunos no se traduz numa competio com o homem pelos mesmos alimentos. Mais propriamente, o suno transforma descartes da produo em carne e banha, e nesse aspecto mais eficiente que outros animais domsticos. Sendo onvoro, aproveita bem descartes de cereais, descartes de produtos animais, restos de horta, restos de frutas, restos de mesa e inclusive pastos tenros. Contudo, no se deve esperar dos sunos a mesma eficincia no uso de pasto que dos ruminantes. Incapazes de aproveitar quantitativamente as paredes celulsicas, os sunos se nutrem, sobretudo do contedo celular, de forma que os pastos ideais para sunos so ervas tenras, como as hortalias. Em falta dessas ervas, eles ingerem pastos mais grosseiros, mas no os preferem.
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Caracteristicamente, os sunos so importantes nas regies que produzem materiais amilceos em abundncia, como gros e tberas, e esto praticamente ausentes das dietas de povos pastores de ovelhas e gado. Na Europa, o consumo de sunos aumentou com a degradao/intensificao dos sistemas naturais. Durante o imprio romano, j eram criados o gado bovino, as ovelhas e as cabras, mas os sunos ainda eram caados. Com o processo de desmatamento, e o esgotamento das terras agrcolas, as reas de pastagem foram aumentando, aumentando a importncia dos ruminantes. Como sua taxa de multiplicao pequena, o aproveitamento do leite como alimento foi crescendo em importncia. Isso levou ao desenvolvimento dos queijos, que constituam uma forma de armazenar leite. Em algum momento nesse processo, percebeu-se que os sunos eram capazes de transformar o soro de leite em carne com muita eficincia, desde que combinado com cereais. Essa eficincia se devia s suas caractersticas digestivas (ver Os animais, Captulo III). Assim, desenvolveu-se na Europa sistemas de produo baseados na produo de cereais e de leite, tendo o suno como principal fonte de carne. Como a deposio de tecido muscular exige protena, enquanto a deposio de banha exige apenas alimentos energticos, as raas desenvolvidas no oriente, como o tatu e o caruncho, historicamente foram de menos carne e mais banha. A incluso do soro de leite na dieta permitiu o desenvolvimento de raas com mais carne. Assim, luz desses fatos, o acoplamento dos sunos aos sistemas de produo no Brasil fica mais compreensvel. De um modo geral, os alimentos aqui disponveis esto mais prximos daqueles do Oriente, de modo que raas pequenas e/ou tipo banha predominaram. Enquanto os sunos puderam ser criados soltos, parte das suas exigncias em protena podia ser suprida pelo consumo de produtos animais buscados pelo prprio animal em sua rea de perambulao. Por isso, os sunos soltos podiam acumular mais carne, desde que houvesse o que comer. Em ambientes empobrecidos, ou mangueires de terra batida, essa contribuio praticamente inexiste. Atualmente, salvo raras excees, no mais possvel pensar os sunos soltos. Do ponto de vista climtico, h raas sunas adaptadas a condies muito diversificadas. Entretanto, para todas as raas, a zona de conforto trmico de animais adultos muito diferente daquela dos leites pequenos. Para os leites pequenos est entre 26C e 30C, e vai decrescendo at 10C e 15C nos animais adultos das raas melhoradas para carne. Assim, as perdas de leites podem ser menores quando as paries so concentradas nos meses quentes, e a engorda tende a ser mais eficiente no outono e inverno. Paries em dezembro ou janeiro e abates em junho ou julho so ideais. No obstante, quando se deseja a produo contnua de animais para abate ao longo do ano, no possvel seguir esse ideal. Uma forma de contornar o problema do frio fornecer palhada grossa e longa para as porcas fazerem ninho. Mesmo porcas
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das raas brancas selecionadas para carne costumam fazer os ninhos tpicos de pario, quando as condies lhes so fornecidas. Alis, uma modalidade altamente desejvel de produo de sunos que se tem desenvolvido no pas a criao dos reprodutores ao ar livre. As porcas e cachaos so mantidos em piquetes gramados separados por cerca eltrica, e ali parem e criam os filhotes at o desmame. O uso de medicamentos pode ser reduzido, e os animais apresentam um nvel de sanidade e felicidade visivelmente melhor. Aps o desmame, os leites tm sido criados em barraces convencionais. Muitas vezes, os agricultores entendem que a criao ao ar livre uma forma de retorno aos antigos mangueires. A h um importante cuidado a ser tomado. Se o sistema for manejado com uma cobertura vegetal permanente, o que implica em baixa densidade de animais, os benefcios do sistema sero alcanados. medida que a populao de animais vai crescendo, a cobertura vegetal vai se deteriorando e o mangueiro termina como uma rea de cho rapado e compactado. Nesse ponto, as vantagens esto perdidas. O mangueiro se converteu simplesmente numa rea de recontaminao dos animais com doenas e de drenagem da fertilidade, como os confinamentos de bovinos. Por isso, onde a manuteno da pastagem problemtica, melhor trabalhar com os reprodutores em barraces com piso impermeabilizado e cama alta, como descrito no item referente ao esterco de sunos. Um dos pontos mais difceis na produo orgnica de sunos o cuidado com os leites. O padro atual na produo convencional desmamar os leites aos 25 a 28 dias, e trat-los com dietas muito ricas. As diarrias e doenas pulmonares tambm costumam ser um problema, s vezes de controle muito difcil. Muitos agricultores orgnicos, confrontados com esses problemas, procuram preparados naturais capazes de substituir os insumos qumicos. No entanto, essa busca revela uma compreenso apenas parcial da agricultura ecolgica. Na busca de mimetizar a natureza, a soluo, nesse caso, de extrema simplicidade: basta deixar os animais desmamarem naturalmente. De fato, mesmo nas raas brancas, os problemas com doenas intestinais e pulmonares perdem importncia e a dieta dos leites pode ser muito mais simples. Alimenta-se a porca com produtos mais comuns, e ela os transforma em alimento adequado aos seus filhotes. A fbrica de raes de alta qualidade e de medicamentos est ali mesmo. Deixadas com os leites, as porcas das raas de carne normalmente os desmamam aos 50 ou 60 dias, com peso ao redor de 20kg, quando j esto melhor preparados para a vida. Por seu turno, as porcas podem perder um pouco mais de peso e o intervalo entre partos aumenta ao redor de um ms. Contudo, muito mais fcil e barato recuperar uma porca do que se perder em cuidados de alcance duvidoso com leites prematuramente desmamados. Uma vez desmamados naturalmente os leites, o prximo problema sua alimentao at o abate. Em nosso meio, a soluo mais natural seria produzir milho e legu244

minosas e formular a rao. A maioria das leguminosas precisa ser torrada ou cozida para aproveitamento pelo suno. A soja a que melhor complementa o milho, mas sua participao deve ser limitada devido ao seu teor de leo elevado, que torna o toucinho mole e enfraquece a ossatura do animal, por interferir no aproveitamento do clcio. A introduo de leguminosas com pouca gordura, como o guandu, o feijo-de-corda, o feijo comum, podem contribuir para compor a dieta. Esse problema no existe quando a produo de sunos est acoplada produo de queijos ou manteiga. A produo de farelo de soja orgnico, que proximamente dever estar disponvel no mercado, facilitar a composio de raes 100% orgnicas, mas ao custo de criar um vnculo de dependncia do produtor com o mercado. Efetivamente, mesmo hoje, as normas nacionais permitem a incluso de 20% de produto de origem no orgnica na rao, o que aproximadamente atinge o nvel de farelo de soja necessrio para os animais em crescimento. Outra alternativa o uso de variedades de milho melhoradas para qualidade de protena. Tais milhos apresentam melhor equilbrio entre os aminocidos essenciais, com teores mais elevados de lisina e de triptofano. Experimentos conduzidos no Paran, tanto em propriedades como em estaes experimentais, tm evidenciado a possibilidade de reduo significativa nos teores de farelo de soja, at sua completa eliminao, dependendo da fase dos animais. Em produo prpria, usando esse tipo de milho, suplementado com guandu cozido e forragem verde, o autor deste livro tem terminado animais com cerca de 100kg de peso vivo, aos 180 dias, e capa de toicinho de 4-5cm no lombo. O dimensionamento da produo de sunos em relao rea de produo de lavouras menos varivel do que o dos bovinos, porque o armazenamento de sua alimentao mais fcil. Alimentado exclusivamente com milho, o suno em crescimento gasta ao redor de 7kg de gros para cada um por kg de ganho de peso, e esse ganho basicamente em banha. Se a dieta for bem balanceada, o gasto mdio de cerca de 3kg de rao seca por kg de ganho de peso, mormente depositado como carne. Por essa razo, de muito interesse balancear a dieta dos sunos. Como primeira aproximao, para sunos brancos em criao comercial, pode-se considerar um gasto de 300kg de milho por animal acabado com 100kg de peso vivo. Assim, para um rendimento de milho de 3t/ha, 10 animais poderiam ser acabados por hectare. Esse nmero pode ser melhorado pelo manejo e uso mais intensivo das complementaridades entre as diferentes exploraes no sistema. Aves As aves domsticas so predominantemente onvoras, alimentando-se de gros, ervas tenras e uma variedade de insetos, moluscos, aneldeos e outros pequenos animais. No entanto, h uma gradao quanto ao herbivorismo/carnivorismo. De
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uma maneira geral, os galinceos domsticos so mais carnvoros que os palmpedes. Dentre os galinceos, as galinhas dangola so mais carnvoras que as galinhas comuns. No grupo dos palmpedes, os patos so mais carnvoros que os gansos. Do ponto de vista climtico, o aspecto que mais diferencia as galinhas dos patos a tolerncia umidade relativa e ao frio. Os palmpedes so aves dos ambientes aquticos ou pantanosos, e algumas espcies toleram temperaturas muito baixas. Por essa razo, os patos e marrecos se tornaram as aves mais comuns nos sistemas agrcolas dominados pelo arroz inundado, e tambm em latitudes altas. Os galinceos so aves de atmosfera seca, e no toleram extremos de temperatura, tendo-se tornado dominantes nos sistemas agrcolas das regies temperadas mais quentes e da zona intertropical no excessivamente mida. Dentre os galinceos, a espcie mais importante a galinha comum (Gallus domesticus), supostamente originria das florestas de bambu do Sul da sia. A adaptao da galinha aos ecossistemas intertropicais do Brasil foi tamanha que acabou suplantando todos os galinceos nativos. Criadas soltas, com uma rao simblica de milho, as galinhas podem complementar sozinhas o restante da sua dieta, ciscando por sementes, pequenos animais e plantas tenras. A estratgia reprodutiva da maioria das aves consiste em formar um indivduo adulto em poucos meses, em um nico ciclo de estaes. Por isso, seu crescimento inicial precisa ser muito rpido, bem como a formao da sua proteo trmica de penas. Como tanto os tecidos corporais quanto as penas so basicamente protenas, a necessidade de protena na dieta muito elevada. Para atend-la, a galinha choca cisca rapidamente o terreno durante todo o dia, de tal maneira que a dieta inicial dos pintos praticamente carnvora. De forma semelhante aos sunos, a temperatura ideal varia fortemente com o crescimento do animal. Os pintos recm eclodidos, sem sua camada de penas, precisam de temperaturas elevadas, acima de 30C, providas pelo calor sob as asas da galinha. Logo que as penas crescem, podem sobreviver a temperaturas sensivelmente mais baixas. Nas aves adultas, nas condies de clima predominantes no Brasil, perder calor uma necessidade mais premente do que reter calor (ver tambm Biodiversidade animal e densidade, cap III). Para perder calor, corpos esguios, barbelas grandes e o pescoo pelado so caractersticas desejveis. Na produo convencional, os frangos de corte foram monstruosamente selecionados para o crescimento rpido. Enquanto o frango caipira leva entre 4,5 e 6 meses para atingir o peso de 2,2kg vivo, as linhagens selecionadas o alcanam atualmente em cerca de 1,5 ms. Em termos humanos, isso equivaleria a um menino de 5 ou 6 anos alcanar o peso de um rapaz de 18 a 20 anos. Naturalmente, essa seleo monstruosa fragilizou os frangos de corte, tornando-os dependentes de artifcios qumicos sem os quais eles simplesmente no sobrevivem. Ao atingir o peso de abate, eles precisam ser rapidamente abatidos, porque, caso contrrio, comeam a morrer por si. Muito comuns so problemas do corao e da ossatura.
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Por essa razo, a produo de frangos de corte deve comear pela compreenso de que a produo convencional no um parmetro de comparao. No mercado de pintos de um dia, h vrias raas e linhagens disponveis, que se adaptam bem produo ecolgica. Renem boa rusticidade com relativa precocidade, atingindo peso de abate entre 2,5 e 4 meses. H tambm no mercado vrias opes de vacinas para o controle dos principais problemas sanitrios. Com recursos exclusivamente internos da propriedade, a composio das raes para essa fase inicial ainda mais difcil que para sunos, porque as necessidades proticas dos pintos de um dia so ainda maiores. Considerando apenas as normas vigentes, que permitem 20% de produto no orgnico na rao, essa dificuldade pode ser superada com a aquisio de farinha de peixe ou de carne no mercado. Aps o primeiro ms, a composio de raes para os franguinhos j empenados mais fcil. Estudos conduzidos em parceria entre o Departamento de Zootecnia da Universidade Estadual de Londrina e o IAPAR mostraram bons resultados com raes base de guandu, milho melhorado para qualidade de protena e pequenas quantidades de farelo de soja. Os alimentos verdes tenros, como restos de horta, folhas de batata-doce, couves, etc. so muito bem apreciados e fazem parte das dietas naturais dos frangos. Podem contribuir com quantidades substanciais de vitaminas e minerais, minimizando sua necessidade no premix. Convm o leitor conservar em mente que as dificuldades na produo de frangos existem quando se trata de produzi-los como atividade principal da propriedade, com pintos de chocadeira. Para a produo em escala menor, chocando-se com galinha, e havendo rea abundante para as chocas ciscarem procurando minhocas, cupins, pequenas larvas, etc., os problemas mencionados deixam de existir. A produo comercial de ovos em agricultura ecolgica relativamente mais simples do que a de frangos. H vrias raas ou linhagens rsticas no mercado, cujas franguinhas so de fcil aquisio. Tipos de bom tamanho tm mais valor residual no descarte do que tipos muito leves. Como as franguinhas crescem mais lentamente, os problemas na composio da rao so menores. Na fase de produo, quando em recintos fechados, a composio das raes precisa ser cuidadosamente calculada. Quando tm acesso a reas amplas de perambulao, ricas em pequenos animais e alimentos verdes, o arraoamento pode ser mais econmico, porque parte do suprimento de nutrientes buscado pelas prprias aves. Com reas amplas de perambulao, pode-se obter 50% a 60% de postura fornecendo apenas milho melhorado para qualidade de protena. Os ovos de galinhas soltas e de postura com essa intensidade normalmente apresentam gema com pigmentao forte. Essa pigmentao resulta da concentrao de carotenides que a ave retira do milho amarelo e dos alimentos verdes. Essa mais
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uma razo para nunca se descuidar do fornecimento de verdes. Nas gemas desses ovos, chegou-se a medir 70% mais pr-vitamina A do que nos ovos de granja. Do ponto de vista etolgico, a presena de galos em plantis de poedeiras desejvel. As galinhas so aves sociais, havendo em cada bando umas poucas fmeas dominantes e a maioria dominada. As dominantes so as primeiras a consumir o alimento, e dormem nas posies mais elevadas nos poleiros. Por seu acesso privilegiado ao alimento, tendem a comer demais, ficando as outras com menos, e em ambos os casos a postura pode ser prejudicada. A introduo do galo modifica as relaes no grupo, estabelecendo uma maior igualdade entre as fmeas, embora umas poucas delas continuem a subir com ele s posies mais altas nos poleiros. A proporo de galos utilizada de 5% a 6% do plantel. O dimensionamento da produo de ovos e galinhas em relao rea da propriedade pode se basear no seu consumo de milho, numa primeira aproximao. Para poedeiras, pode-se calcular ao redor de 35kg por ano por ave, cerca de 100g por dia, o que resulta em 100 galinhas por hectare de milho produzindo 3,5t de gro. No caso de frangos de corte, o clculo precisa ser feito em funo da converso da rao efetivamente obtida, com a raa trabalhada. Como vivem mais tempo que os frangos convencionais, consomem uma frao maior da dieta na sua manuteno. Como referncia, pode-se gastar 6kg a 10kg de milho por cabea, dependendo da idade de abate e do peso alcanado. O dimensionamento das reas de perambulao das aves um assunto mais difcil. Para que haja atendimento s necessidades nutricionais das aves, preciso que sua atividade de caa e coleta no leve exausto das populaes que lhe so teis. Essas populaes variam ao longo do ciclo de estaes, sendo usualmente maiores na estao quente e chuvosa do que na fria e/ou seca. Por isso, a populao de aves suportada no vero maior do que a suportada no inverno. A presena no terreno de plntulas no comidas de espcies que so procuradas pelas aves um indicador de que seu nmero ainda no excessivo. Isso requer observao local. Apenas como referncia para um planejamento inicial, pode-se calcular cerca de 100 aves por hectare na estao quente e chuvosa, e no mais que 50 na estao fria e/ou seca. Idealmente, as reas aproveitadas para a perambulao das aves devem ser ocupadas com outras atividades, como pomares, vinhedos, cafezais, etc. Nesse caso, preciso considerar que parte dos nutrientes fornecidos nos alimentos das aves ficar no terreno, podendo haver fertilizao excessiva se as populaes de aves forem elevadas. Tambm h retirada dos nutrientes do sistema pelos ovos. O sistema precisa ser monitorado para eventuais correes. Quando as aves so mantidas confinadas, as normas prevem lotaes mximas e rea de passeio, com as quais o agricultor precisa estar familiarizado antes de iniciar a explorao. Por isso, havendo interesse ou necessidade de vender o produto certificado, convm procurar a certificadora e assegurar-se dos requisitos mnimos. Para atender s necessidades etolgicas das aves, necessrio que as instalaes permi248

tam que elas cisquem e se espojem. Espojar-se pode contribuir tambm para o controle de piolhos. Para as aves de postura, preciso prover poleiros. Os ninhos devem ser escuros, o que diminui a incidncia de ovos com sangue. Para que os ovos no se sujem de lama ou excrementos, o piso do barraco precisa ser seco e as aves no podem ter acesso aos ninhos para dormir. Sendo animais sociais e territoriais, mesmo em barraces com milhares de frangos de corte, as aves renem-se em grupos e no vo alm do seu territrio. Essa uma das razes por que a maioria das aves no sai do barraco quando se abre a porta para passearem. Para contornar esse problema, convm ter um grande nmero de portinholas. Um grande problema de sade das aves e de perda de nitrognio do sistema a evoluo de amnia a partir das dejees. Quando a cama est seca e abundante esse problema pouco importante. No entanto, medida que vai aumentando a relao esterco/cama, ou ela por alguma razo se umedece, a evoluo de amnia vai crescendo. A manuteno de densidades menores, o controle de goteiras e da entrada de chuvas de vento, o cuidado com os bebedouros e a renovao da cama, todos contribuem para reduzir o problema. Recentemente, tm surgido no mercado alguns produtos microbianos, que atacam os resduos amilceos das fezes, transformandoos em cidos orgnicos. Esses cidos convertem a amnia (NH3), que voltil, em amnio (NH4+), que um on e fica retido na cama. Um comentrio sobre a comercializao dos produtos de origem animal Atualmente, o mercado orgnico sofre um desabastecimento crnico e quase total no que se refere a produtos de origem animal. Isso se deve a dificuldades na produo, focalizadas nos itens precedentes, mas tambm a problemas na comercializao, ligados vigilncia sanitria. Na impossibilidade de controlar a sanidade do produto final, a vigilncia sanitria estabelece regras quanto aos tipos de equipamentos e instalaes exigidos. A expectativa que, definindo os meios, o produto final se enquadre num padro de qualidade aceitvel. Em regra, tais instalaes e equipamentos foram definidos para a produo e processamento industrial, sendo proibitivamente caros para a produo comercial no industrial. Assim, necessria uma urgente adequao das normas de vigilncia, de modo que a sanidade dos produtos seja garantida sem excluir a produo familiar. No Brasil, a vigilncia sanitria est organizada no nvel dos municpios, estados e federao, sendo a comercializao autorizada no respectivo nvel de controle. De modo geral, tem havido mais flexibilidade do nvel municipal. No nvel de estado, houve uma iniciativa pioneira no Distrito Federal. H propostas de lei em discusso em alguns estados e tambm na federao, no sentido de permitir ajustes s particu249

laridades regionais ou locais. A aprovao dessas propostas poder mudar rapidamente o quadro atual. Contudo, no deixa de ser bizarro que j houve casos de se barrar a comercializao de ovos por serem galados! As restries referentes a carnes resfriadas e processadas so compreensivelmente ainda maiores. Por essas razes, antes de iniciar a produo comercial de produtos animais orgnicos, convm visitar o escritrio pertinente e verificar quais as exigncias para o nvel de comercializao visado.

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C A P I T U L O VI

A produo para consumo domstico


produo para consumo domstico talvez a forma mais antiga e natural de produo agrcola, e est generalizada em todo o planeta. Na histria da agricultura brasileira, essa produo para consumo domstico est associada ao conceito de agricultura de subsistncia, em oposio produo agrcola comercial, como a produo de cana, de caf e de soja. Como a produo comercial historicamente esteve associada aos setores mais ricos de nossa sociedade, a agricultura de subsistncia tem sido encarada como uma prtica anacrnica, retrgrada, tcnica e socialmente inferior. Por conseqncia, os agricultores de subsistncia seriam isolacionistas, autrquicos, desconectados da sociedade mais abrangente. Contudo, estudando com cuidado a produo para consumo domstico, percebese que parte dessas idias falsa. A lgica econmica da produo para consumo domstico, tal como hoje existe no Brasil, est diretamente ligada insero dos agricultores no mercado. Os agricultores se situam nos extremos das cadeias de comercializao: na venda de seus produtos, recebem os menores preos dessa cadeia; na compra de produtos de origem urbana, tendem a pagar os maiores preos praticados nessa segunda cadeia. Nessa situao, a produo para consumo domstico protege e fortalece a economicidade da propriedade frente s incertezas do mercado, porque contribui para rebaixar os custos monetrios de manuteno do sistema (ver tambm alguns aspectos sistmicos das pequenas propriedades, Captulo II). Essa lgica se aplica tanto para a produo convencional quanto para a orgnica. medida que a insero no mercado se torna mais favorvel, tende a haver uma diminuio da produo para consumo domstico, quase desaparecendo em muitos casos. Como os preos dos produtos orgnicos tm sido relativamente mais favorveis, caberia aqui a pergunta: justifica-se manter um setor de produo para autoconsumo em propriedades orgnicas com bom balano econmico? Do ponto de vista exclusivamente econmico, e de curto prazo, a resposta seria provavelmente negativa. Contudo, a prazo mais longo, a resposta seria manter a
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produo para consumo domstico no nvel mais alto possvel, mesmo naquelas propriedades organizadas para atender diretamente o mercado. Isso por motivos de diferentes ordens. Por um lado, a escala de tempo de um projeto em agricultura orgnica precisa ser dilatada, e precaver-se contra flutuaes do mercado de difcil previso. Por outro lado, h tambm razes filosficas para manter a produo para consumo domstico. Em primeiro lugar, a produo para consumo domstico contribui para mudar a relao das pessoas envolvidas na propriedade com a terra. A terra deixa de ser um meio de fazer dinheiro, transformando-se na fonte primria de alimento da vida. Transforma-se na Me Terra, a Pacha-Mama, o p de que fomos criados e para o qual voltaremos. Essa transformao contribui para alimentar tambm o nosso esprito e a nossa autoconfiana. Nas propriedades que incluem vrias famlias trabalhando, a produo de consumo interno contribui para o sentimento de pertencimento ao grupo, para a solidificao de laos afetivos e sociais. Esse sentimento age como um cimento, solidificando e dando coeso ao empreendimento, que passa a ser percebido como um objetivo coletivo. Naturalmente, tais atitudes apenas se desenvolvem se o acesso produo para consumo domstico for relativamente igualitrio. Convm manter em mente que a produo para o consumo domstico no anula os conflitos inerentes s relaes humanas, nem os conflitos de natureza econmica. Contudo, pode facilitar a resoluo desses conflitos, por propiciar atitudes e relaes mais solidrias no interior do grupo. A explorao dessas dimenses mais espirituais e sociais da produo para consumo domstico exige uma atitude que lhe seja sensvel por parte dos gerentes do sistema. Para aqueles a quem tais dimenses soam como um delrio buclico, melhor buscar outras formas de resolver os problemas. A finalidade deste captulo no recomendar a todos os agricultores orgnicos que produzam toda a sua alimentao. , antes, abordar as vantagens de faz-lo, na medida em que as condies efetivamente o permitam ou aconselhem. Para esse fim, este captulo fornece informaes que instrumentalizam a organizao da produo para consumo domstico.

Alguns conceitos sobre nutrio humana


H um consenso generalizado entre os nutricionistas de que a dieta ideal para humanos seria composta de cereais integrais ou tuberosas, alguma quantidade de leguminosas, quantidades sbrias de produtos de origem animal e quantidades liberais de frutas e hortalias. De fato, observando as dietas historicamente evoludas em vrios ambientes, observa-se uma tendncia nesse sentido.
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Do ponto de vista prtico, h normalmente um produto amilceo bsico (arroz, mandioca, trigo, milho, etc.), acompanhado de um produto protico (queijo, carne, ovos, peixe, feijes) e de hortalias e/ou frutas. As formas como essas combinaes aparecem so muito variadas: arroz com hortalias e uma carne ou peixe; porco com batatas e chucrute; po com queijo e hortalias; tortilhas de milho com carne e hortalias; feijo cozido com abbora e quiabo e farinha; cozido de peixe com farinha; arroz com feijo, bife e salada. Quando, por alguma razo, no possvel completar as dietas, h uma tendncia de primeiro se garantir os energticos, depois os proticos e por ltimo as vitaminas e minerais. Consideradas as necessidades nutritivas, essa seqncia lgica e nutricionalmente correta. O mesmo se observa na composio dos sistemas de produo para consumo domstico ao largo do planeta. O objeto primeiro e primrio da produo o energtico bsico, seja um cereal ou tuberosa. O segundo so as leguminosas e/ou criaes, vindo a seguir as frutas e hortalias. Para efeito de suprimento das necessidades nutricionais humanas, a diviso dos alimentos em energticos, proticos e produtos frescos precisa ser vista com mais detalhes, e h alguns pontos importantes a considerar. Como regra, os cereais apresentam teores de protenas na faixa de 7% a 11%, enquanto as tuberosas os tm entre 3% e 6%. Por isso, so necessrias quantidades maiores de produtos proticos para completar dietas baseadas em tuberosas do que em cereais. Dentro do grupo dos produtos proticos, muito importante a composio das protenas em termos de aminocidos essenciais. Como regra, as leguminosas apresentam teores baixos de aminocidos sulfurados, e so boas fontes de lisina e triptofano. Como os cereais normalmente apresentam teores satisfatrios dos sulfurados, mas so limitados em lisina e, s vezes, triptofano, a protena combinada de cereais e leguminosas resulta melhor do que qualquer delas em separado. o caso da mistura arroz-feijo. J as protenas da carne, do leite, do peixe e dos ovos apresentam todos os aminocidos essenciais em boa quantidade. Do ponto de vista prtico, quando o prato bsico inclui cereais e leguminosas, possvel atender s necessidades nutricionais com menos produtos de origem animal do que quando o prato bsico consiste apenas de cereais ou tuberosas. As hortalias e frutas normalmente so consideradas como fontes de vitaminas, sais minerais e fibras, mas tambm podem ser fontes importantes de energia, dependendo da espcie utilizada. Dentre as vitaminas, a A a exigida em maiores quantidades pelo organismo humano, que pode sintetiz-la a partir de carotenides. Os carotenides so pigmentos presentes em alimentos verdes e alaranjados, embora nem todo alimento alaranjado seja necessariamente uma boa fonte. No caso do Brasil, a dieta tradicional predominante, consistindo em arroz e feijo, com algum produto de origem animal e hortalias e frutas, fornece a totalidade dos nutrientes necessrios a um adulto, desde que se variem as misturas. Para
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crianas e lactantes, h uma necessidade extra de clcio. No caso de infestaes com verminoses, pode tambm haver carncias de ferro. No contexto dessa dieta, a substituio do arroz pelo milho no a altera. J o uso da farinha de mandioca como prato bsico exige maior quantidade de produtos proticos na dieta. De um modo geral, a dieta predominante no Brasil acertada, e pode ser ainda mais saudvel utilizando-se cereais integrais, eliminando-se o acar e aumentando o consumo de hortalias tropicais. As dietas vegetarianas Parte do movimento orgnico esteve historicamente ligado a dietas vegetarianas. Em tese, dietas desse tipo podem ser calculadas para suprir todos os nutrientes necessrios ao organismo. Quando se utilizam ovos e leite, o balanceamento das dietas relativamente fcil. O clculo de dietas sem nenhum tipo de produto animal mais complicado. As dietas vegetarianas tendem a ser significativamente menos impactantes sobre o meio ambiente do que aquelas baseadas em quantidades elevadas de produtos de origem animal. Grosso modo, um quilo de cereais por dia suficiente para alimentar um homem adulto. Comendo exclusivamente cereais, digamos milho, seriam necessrios 365kg/ano, ou cerca de 0,1ha de lavoura produzindo 3,65t/ha de gros. Esse mesmo homem, alimentando-se exclusivamente de carne de porco, para ter a mesma quantidade de energia, necessitaria de 6 a 8 vezes mais rea do mesmo milho utilizado para alimentar os animais. Essa a razo pela qual, no agregado, os habitantes dos pases mais pobres consomem menos de 500kg de cereais por ano, enquanto os dos pases mais ricos consomem entre 1.500kg e 2.000kg. Quando os sistemas agrcolas so estruturados de modo a simular a natureza, como no caso das galinhas em pomares, o impacto da produo animal sobre o ambiente tende a desaparecer. Contudo, em tal situao, a produo animal perde densidade, possibilitando um consumo frugal de produtos animais. Assim, as dietas baseadas em tais sistemas tendem a ser predominantemente vegetarianas, dentro da recomendao atual de consumo limitado de produtos de origem animal. Do ponto de vista filosfico, a discusso sobre a convenincia das dietas vegetarianas foge ao objetivo imediato deste livro, e constitui hoje um assunto mais de foro pessoal do que pblico. No obstante, no h dvidas sobre a inconvenincia das dietas centradas em produtos de origem animal, tanto em termos de sade humana quanto ambiental.

Exemplos da lgica de diferentes sistemas agrcolas


Na composio dos sistemas agrcolas ao longo da histria, os grupos humanos tiveram que conciliar suas necessidades nutricionais com as possibilidades e limita254

es do ambiente em que viviam. Para tanto, lanaram mo inicialmente de recursos obtenveis por caa e coleta. Onde e quando tais recursos se mostraram insuficientes, utilizaram os recursos edafoclimticos e genticos disponveis na criao de sistemas agrcolas. O ponto de convergncia era a dieta, mais ou menos organizada em um ncleo energtico, um adendo protico e complementos de produtos frescos. Ao largo do planeta e ao longo da histria, diferentes combinaes foram desenvolvidas, com distintas lgicas biolgicas e formas de organizao. A Figura VI.1 ilustra algumas dessas combinaes. Para a maioria dos grupos indgenas no trpico mido brasileiro (Figura VI.1-A), a base energtica era o amido da mandioca, produzida em roado especificamente preparado. As protenas provinham da caa e da pesca. Os complementos da dieta eram coletados na floresta ou produzidos como cultivos menores associados mandioca. Assim, o sistema inteiro inclua uma pequena rea de cultivo e uma grande rea de coleta. Quando a rea de caa de protena se empobrecia, era necessrio mudar. H antroplogos que interpretam a naturalidade das guerras entre os grupos tupi que habitavam a costa brasileira como uma criao cultural resultante da disputa por reas de caa. Para os grupos indgenas que habitavam o trpico semi-rido e o subtrpico brasileiro, o milho substitua a mandioca. No Oriente, nas civilizaes do arroz irrigado (Figura VI.1-B), a fonte principal de energia era este cereal. Dada a escassez de terra, desde muito cedo as hortalias tiveram uma participao importante no sistema de produo. As protenas dessa dieta provinham do pescado e da criao de porcos. O pescado era, sobretudo, coletado da natureza, sendo, por isso, mais importante na costa e nas imediaes de grandes rios. Os porcos eram criados com as sobras do sistema (descartes de hortalias e de arroz, restos de mesa, resduos vrios). Posto que tais sobras eram limitadas e normalmente pobres em protena, as raas selecionadas tendiam a ser pequenas, Figura VI- 1

Exemplos de organizao de sistemas para consumo domstico


A - ndios do trpico mido brasileiro

frutas e ervas caa e mandioca pescado

pousio arbreo

roado

floresta
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Figura VI- 1

Exemplos de organizao de sistemas para consumo domstico


B - Arroz irrigado no Oriente
o erc est
es ter co

arroz inundado

horta
gros hortalias prod. origem animal

feijo drenado

tes

este rco

audes, rios, mar

C - Produo camponesa do centro e norte da Europa

hortalias
carne lcteos gros e batatas

sor o

pousio herbceo com pasto

cereais batata

com pouca carne e muita banha. Para os padres atuais, essas dietas eram pobres em protena. A fertilidade do sistema era mantida pela reciclagem quase completa dos resduos orgnicos dentro do sistema. No Norte da Europa desenvolveu-se ao longo da Idade Mdia e Idade Moderna um sistema de produo bastante engenhoso, baseado no quarteto cereal pasto
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es ter co

des

car

de

sc

ar

te s

queijo porco (Figura VI.1-C). A fonte primria de amido era o cereal, normalmente trigo ou centeio. O pasto era transformado em leite atravs das vacas. Por sua vez, o leite era convertido em queijo para armazenamento, sobrando o soro. Os porcos eram alimentados com soro e cereais. Os porcos produzidos nesse sistema podiam depositar muito mais carne, porque o soro, embora diludo, apresenta protenas de alta qualidade. Para manter a fertilidade do sistema, as reas de pasto e de cereal eram periodicamente alternadas e os estercos reciclados. Durante a fase de pasto, as leguminosas forrageiras eram um elemento central para a recuperao do sistema. A introduo da batata-inglesa nesses sistemas levou reduo das reas de cereais, porque ela produzia mais alimento por unidade de trabalho. No Brasil, desenvolveram-se vrios sistemas, de acordo com a tradio cultural e os recursos naturais regionalmente predominantes. No Nordeste semi-rido (Figura VI.1-D), estruturou-se o roado cercado, combinado com a criao solta de animais. No roado so produzidos primariamente os milhos, fonte energtica da dieta. Como culturas complementares, incluem-se tuberosas e hortalias e vrios tipos de leguminosas. Dentre as tuberosas e hortalias, destacam-se a mandioca, a batata-doce, as abboras, o maxixe e o quiabo. Dentre as leguminosas no semi-rido, a principal espcie o feijo-de-corda, mas tambm so freqentes as favas, o mangal, o amendoim e o guandu, a chamado de andu. Os animais mais importantes so os ruminantes: bovinos, caprinos e ovinos. Os principais produtos animais da dieta so o leite e derivados. Nesse sistema, a manuteno da fertilidade dependia, sobretudo de no sobrecarregar as reas de pasto. A pequena rea de roado podia ser rotacionada facilmente. No Centro-Sul do Brasil (Figura VI.1-E), o sistema tpico de consumo domstico inclui o arroz e o milho como principais cereais associados ao feijo. Esse ncleo da dieta. Os produtos de origem animal provm das criaes de porcos e galinhas, em larga medida tambm baseadas no milho. comum a existncia de vacas. Contudo, sua presena no obrigatria e elas no tm nesses sistemas a importncia que Figura VI- 1

Exemplos de organizao de sistemas para consumo domstico


D - Sertanejos do semi-rido
milho

carne l ho cteos rta feijo li as

roado fechado

criaes soltas
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Figura VI- 1

Exemplos de organizao de sistemas para consumo domstico


E - Sertanejos do Sudeste e Sul

feijo milho

frutas e hortalias prod. origem animal

pousio

roado

quintal domstico

Observar a relao entre as paisagens naturais, os agroecossistemas implantados e as dietas. As necessidades nutricionais podem ser atendidas de diversas maneiras e historicamente balizaram a estruturao e o funcionamento dos sistemas de produo.

assumem no semi-rido Nordestino e no Norte da Europa. As hortalias so produzidas em hortas cercadas e/ou em meio dos roados. Costuma haver algumas frutferas no sistema, especialmente nas proximidades da casa, e pequenas reas com mandioca, batata-doce, amendoim, pipoca, etc. Tradicionalmente, a recuperao da fertilidade desse sistema dependeu de pousio arbreo. Seu empobrecimento se acelera medida que se reduz o tempo de encapoeiramento. Na verdade, o aumento da participao do arroz nesse sistema uma indicao do seu empobrecimento. O arroz exige muito mais mode-obra que o milho por unidade produzida, e o risco de perda da lavoura maior, mas tolera solos mais fracos. A inteno na exposio das linhas mestras nesses sistemas no era esgotar o assunto, mas to-somente chamar a ateno do leitor para as distintas possibilidades de organizar a produo para consumo domstico. Apesar de sua disparidade, h pontos comuns a esses sistemas, que merecem ser destacados. Primeiro, todos eles se centram em cultivos e/ou criaes de boa adaptao s suas respectivas regies, de baixo risco, e que, naquelas condies, produzem o mximo de alimento por unidade de trabalho aplicado. Segundo, os animais so sempre aqueles cujas necessidades nutricionais podem ser atendidas pelos recursos regionalmente disponveis, tanto da propriedade como do ambiente circundante. Terceiro, h uma relao entre a fertilidade do terreno e os recursos genticos que podem ser explorados. Se a fertilidade melhora, surgem novas opes, ou, visto por outro lado, dispondo-se de recursos genticos adequados ao sistema, sua fertilidade melhora.
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Uma ltima concluso, na esfera das percepes coletivas que, para efeito de alimentao humana, gosto um conceito que carece de significado. Os povos no comearam a cultivar determinadas plantas nem a criar certos animais porque gostavam deles. Pelo contrrio, aprenderam histrica e culturalmente a apreciar aquelas plantas e animais em cuja produo havia mais vantagens e menos riscos, em face do seu ambiente. Portanto, sistemas de produo para consumo domstico no se transportam, seno para condies ambientais muito semelhantes. No entanto, possvel utilizar criativamente recursos genticos e elementos de manejo desenvolvidos em outras regies, mas que possam contribuir para estratgias de produo alimentar sustentveis do ponto de vista nutricional, ecolgico, econmico e cultural.

Os principais elementos da produo para consumo domstico no Brasil


A produo para consumo domstico precisa ser organizada dentro dos marcos do sistema de produo em que se insere, conciliada com as exploraes de e para gerao de renda. Em geral, os principais pontos a conciliar so o uso da terra e o uso da mode-obra. A alocao de recursos financeiros geralmente pequena, e os agricultores procuram sempre minimiz-la, reservando-os para as atividades de renda. Assim, a composio do sistema e quais itens da dieta sero produzidos, depende largamente da cultura de renda, que define o fluxo de demanda de mo-de-obra e de ocupao do solo. Em importante medida, essa composio depende da vontade e do uso de bom senso pelos gerentes do sistema. Os comentrios tecidos a seguir devem ser encarados como balizadores, para facilitar a tomada de decises. A composio do sistema Do ponto de vista fsico, a composio do sistema inclui reas de lavoura, reas de cultivo mais intensivo e reas e instalaes para as criaes. Normalmente h tambm reas que podem ser aproveitadas para coleta, mesmo nos sistemas bastante intensivos (Figura VI.2). H uma diferena ntida no Brasil no que se refere s concepes quanto s reas de produo vegetal. Na tradio europia, vinda da poca do Imprio Romano, produziam-se os gros no ager, de onde veio a agricultura. As ervas, frutas, hortalias, flores, eram produzidas ao redor da casa, no hortus, de onde veio horticultura. O ager era uma rea de cultivo extensivo, enquanto o hortus era um espao de cultivo intensivo. Desse horto evoluiu o nosso conceito atual de horta, uma rea de produo exclusiva de plantas herbceas tenras, com uso intensivo de trabalho, fertilizao e irrigao. Na tradio cultural amerndia e africana, toda a produo vegetal realizada numa nica parcela: a roa ou roado. A so produzidos gros, tuberosas, hortali259

Figura VI- 2

Organizao usual da produo para consumo domstico no Brasil


rea de lavouras

s sa ro be tu cereais hor ta os e fru lias t tas odu m pr ge ri de o imal an

jo fei

rea de cultivo intensivo

rea e instalaes para porcos e galinhas

rea para coleta de produtos silvestres rea para animais e pasto

Dependendo da qualidade e quantidade da rea disponvel, o sistema sofre ajustes. Em regies de solos pobres, tende a aumentar a importncia dos animais de pasto e a diminuir a rea de lavouras e o efetivo de porcos e galinhas. Em regies de melhor fertilidade e terra mais cara, tende a desaparecer a rea de pasto. Observar que a rea de cultivo intensivo contribui com uma quantidade de produtos desproporcional ao seu tamanho. Frequentemente, a produo dessa rea pode ser incrementada, com vantagem para a economia de nutrientes e de biomassa no sistema

as, ervas medicinais e mesmo frutas de ciclo curto. uma rea de produo mais extensiva em termos de trabalho, mas intensiva em termos de interaes biticas. Para os agricultores habituados separao lavoura-horta, a roa costuma ser vista como uma rea difcil de manejar, com plantas muito distintas crescendo e se enredando de modo confuso. Para os agricultores da tradio amerndia, a horta um contra-senso, que d muito trabalho, e a roa exclusiva um desperdcio de terra. Ao planejar o sistema, importante que essa retaguarda cultural seja bem conhecida.
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Ambas as formas de organizao apresentam aspectos positivos, que podem ser eficazmente aproveitados, respeitando-se as particularidades culturais de cada situao. No entanto, por facilidade de exposio, as reas so a seguir apresentadas separadamente. reas de lavoura No Brasil, as reas mais extensas de lavoura normalmente so ocupadas por milho, e precisam ser maiores quando a produo animal mais intensa. Essa rea pode ser calculada de acordo com os rendimentos do milho, o nmero de animais que se queira manter e o sistema de manejo dos animais (ver O manejo dos animais, Captulo V). Normalmente, os agricultores familiares precisam de um a dois hectares de milho para consumo interno da propriedade, mas essa rea pode ser diminuda melhorando-se a produo e armazenamento do milho e reduzindo as perdas de animais. Na mesma rea utilizada para o milho, e sem causar-lhe prejuzo, possvel intercalar feijo, abboras, guandu, mucunas, etc. As reas de arroz e feijo podem ser sensivelmente menores. Com 0,1ha a 0,3ha de boa lavoura de cada, a famlia est abastecida para o ano. Por seu ciclo curto, o feijo facilmente se encaixa em janelas disponveis na ocupao do solo, e se presta produo intercalar com o milho. O arroz mais problemtico, porque demanda relativamente muito trabalho na capina e sofre o risco de perda por seca. Por isso, e considerando seus preos relativamente baixos, muitos agricultores preferem adquiri-lo no mercado. Onde se destina apenas a consumo humano, a rea com mandioca costuma ser inferior a 500m2, no Centro-Sul do pas. Quando se destina tambm produo animal, sua extenso maior e depende do efetivo animal. Nas reas onde constitui a base alimentar, normalmente no necessrio mais do que 0,5ha para suprir a famlia. reas de cultivo intensivo Para a produo de hortalias e culturas mais exigentes em trabalho, irrigao ou fertilizao, usual haver uma rea prxima da habitao e isolada dos animais. Para uma famlia com consumo mdio de hortalias, uma rea de 100m 2 suficiente. Com boa escolha das culturas, bom aproveitamento do terreno e criatividade, essa mesma rea pode suprir mais de uma famlia (ver manejo da fertilidade em hortas, Captulo V). Essa rea de cultivo intensivo pode ser ampliada com pouco trabalho adicional, cercando-se um espao para a convergncia da biomassa e dos nutrientes que o funcionamento do sistema automaticamente traz para as proximidades da casa ou do ptio de trabalho (ver tambm A ciclagem automtica de biomassa, Captulo IV). Essa convergncia eleva o potencial de produo dessa rea acima
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da mdia da propriedade. Alm disso, a proximidade da habitao possibilita a melhor utilizao do tempo de trabalho disponvel. Como a horta, o cercado precisa ser totalmente vedado aos animais domsticos, para que o desenvolvimento das plantas no seja prejudicado. No cercado pode-se cultivar hortalias de folha, hortalias de fruto, amendoim, abboras, melancias, batata-doce, etc. com maior rendimento do que na roa, mas menos trabalho do que na horta. reas e instalaes para as criaes A produo de criaes para consumo domstico sensivelmente mais simples do que a comercial. Frangos e galinhas podem ser produzidos em abrigos rsticos, aproveitando como rea de perambulao pomares, cafezais, pastos, etc. Para reduzir os riscos com predadores nativos, convm localizar os abrigos prximos das habitaes. Presentemente, a criao de porcos soltos no mais possvel na maioria das situaes, de modo que o ideal um chiqueiro com piso impermeabilizado. O paiol para armazenamento de milho para porcos e galinhas normalmente uma construo tosca e pouco cuidada. Contudo, na perspectiva de se otimizar o esforo produtivo, muito importante reduzir as perdas no milho armazenado. Essas perdas podem atingir mais de 50% do peso em poucos meses. Ao contrrio dos porcos e galinhas, a manuteno de bovinos no sistema normalmente exige a destinao de uma rea especfica para pasto. Por isso, as vacas tendem a ser excludas quando h restrio de rea. reas para coleta de alimentos silvestres Muitas plantas de crescimento espontneo podem ser aproveitadas na alimentao por simples coleta. o caso da serralha, do dente-de-leo, do mastruo, das pimentas, do caruru, de vrios almeires, dos tomatinhos, etc. Quando a fertilidade mantida em nvel elevado, quantidades considerveis desses produtos so produzidas no sistema e podem contribuir para a alimentao da famlia. Normalmente, essas plantas acabam sendo poupadas nas capinas, resultando numa produo semidomesticada. Por isso, sua populao pode crescer ao longo do tempo, reduzindo a necessidade de cultivo. Culturas energticas As culturas energticas predominantes na produo para consumo domstico no Brasil so o milho, o arroz e a mandioca. Outros cereais, como o trigo, o centeio, a cevada e o sorgo tambm foram testados ao longo da histria do
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Brasil. Sua participao minoritria ou completa excluso do sistema esteve ligada ao maior rendimento em alimento por unidade de trabalho da mandioca, do milho ou do arroz, nas condies oferecidas pelo meio. Noutras palavras, essas culturas no foram excludas porque no produziam, mas porque produziam menos do que as outras. Auguste de Saint Hilaire, naturalista francs que visitou o Brasil h quase dois sculos, explica que um agricultor em Guanhes, Minas, colhia trigo a 1:20, e milho a 1:150 a 1:200. No quer o autor deste livro desestimular ningum de tentar produzir para consumo domstico o que queira, mas de alertar que o que hoje vemos resulta da seleo de acertos em sculos de tentativa e erro. E apontar o caminho com maior chance de acerto justamente sua funo. O zoneamento das culturas energticas no Brasil obedeceu inicialmente ao critrio climtico. Nas reas com perodo chuvoso e quente com mais de seis meses, a mandioca se estabeleceu como cultura principal. Por unidade de trabalho a cultura que mais energia alimentar produz dentre as trs. Onde o perodo quente e mido no era longo o bastante para produes abundantes de mandioca, estabeleceu-se o milho. o caso do serto do Nordeste e do subtrpico brasileiro. O arroz, embora presente desde o incio da colonizao, apenas vai assumir sua atual importncia no presente sculo. Em termos absolutos, ele produz menos energia alimentar que o milho, e menos ainda em termos de rendimento do trabalho, mas pode produzir em solos depauperados, onde o milho nada produziria. Assim, o crescimento do arroz est ligado degradao da fertilidade dos sistemas ao longo dos sculos. Esses mesmos fatores que orientaram o zoneamento ao largo do Brasil e ao longo do tempo podem ser utilizados como balizadores das decises pelos agricultores. A deciso por uma cultura principal no implica a excluso das outras, mas na reduo de sua importncia no contexto do sistema. De fato, com boa tcnica agronmica, possvel ter as trs culturas na maior parte do pas. Do ponto de vista prtico, h algumas diferenas quanto melhor funo para cada uma dessas culturas. O milho o de mais fcil cultivo e utilizao, e o que resulta em melhor desempenho na alimentao animal. Em terrenos com bom teor de matria orgnica, ou logo aps o cultivo de adubos verdes, pode produzir bem mesmo que o solo seja cido e com teores elevados de alumnio. A utilizao de variedades melhoradas para qualidade de protena pode dobrar o ganho de peso de sunos por unidade de milho consumido. A armazenagem do milho fcil, mas as perdas que ocorrem podem ser muito elevadas. Os principais agentes de perda so os insetos e os roedores. Ambos atacam com muita avidez o grmen, que a frao mais nutritiva do gro. Desse modo, as
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perdas na armazenagem no so apenas quantitativas, mas tambm qualitativas. Por isso, antes de pensar em aumentar a produo do milho, convm direcionar esforos para reduzir as perdas no armazenamento, construindo paiis prova de ratos e que facilitem o controle de insetos do que gastar esforos em aumentar a produo. Quando o milho armazenado em espiga, o empalhamento comprido e bem fechado na ponta contribui para reduzir as perdas por insetos, desde que no haja portas de entrada abertas nas espigas pela lagarta do cartucho. Como cultura para consumo domstico, a quase totalidade do arroz de sequeiro. Dois so os pontos mais fracos: o risco de perda por seca e a pouca competitividade com plantas invasoras. Normalmente, procura-se reduzir as perdas por seca localizando a lavoura em baixadas. A fraca competitividade com plantas invasoras traduz numa demanda elevada por mo-de-obra para capina. A adubao verde, adequadamente manejada, pode contribuir para preservar a umidade do solo, reduzir a populao de invasoras e ainda fornecer nutrientes. Uma vez colhido e seco, o arroz com casca pouco atacado por insetos, mas muito procurado por ratos. Por isso, normalmente armazenado em grandes caixas de madeira, que excluem esses animais. Contudo, para ser consumido, o arroz ainda deve ser descascado, o que constitui seu terceiro ponto fraco. O mtodo tradicional de descascar em pilo j bem pouco usado. Nas regies onde o arroz comumente cultivado costuma haver mquinas para descasc-lo, que cobram determinado valor pelo servio. A necessidade de levar e trazer o arroz e o preo do servio outro fator a considerar. Dentre as culturas energticas, a mandioca a que mais resiste na produo para consumo domstico. Isso se deve pequena exigncia em trabalho e ao fato de produzir mesmo em solos muito empobrecidos, cidos e licos. Nas regies onde constitui o amilceo principal da dieta, ela consumida principalmente como farinha, que tambm uma forma de armazenamento. Para os ndios, a farinha como a conhecemos, seca, apenas era produzida para guerra, como forma de conservao. Nos escritos do incio da colonizao, era usual o termo farinha de guerra, para diferenci-la da farinha mais mida, produzida para ser consumida fresca, em poucos dias. As variedades de mandioca so em geral divididas em bravas ou amargas e mansas ou doces, segundo os teores em cido ciandrico que liberam quando processadas. O cido ciandrico extremamente txico tanto ao homem como aos animais. As variedades amargas, com maior liberao do cido, so os tipos mais cultivados onde a finalidade principal a farinha ou a goma. As variedades doces, tambm chamadas de aipim e macaxeira, so as mais freqentes na produo para consumo domstico onde a mandioca cultura complementar. O risco de perda de lavouras de mandioca muito mais baixo que para o milho, de modo que comum manter-se uma rea de mandioca mansa como reserva tcnica de alimento para as criaes. Contudo, o desempenho dos ani264

mais alimentados apenas com mandioca mais fraco, devido sobretudo ao seu teor de protena extremamente baixo, normalmente ao redor de 3%. Seu carter quase exclusivamente amilceo permite a manuteno de animais adultos, ou a deposio de banha em animais jovens, mas no a deposio de tecido muscular. Em relao ao milho e ao arroz, para uso humano, a mandioca mansa um produto relativamente pronto. Enquanto o milho seco precisa ser convertido em fub ou em farinha para ser consumido, e o arroz precisa ser descascado em pilo ou mquina, a mandioca apenas necessita ser descascada com uma faca de cozinha. Alm da mandioca, outras culturas de tberas so muito comuns na produo para consumo domstico no Brasil, contribuindo para a diversificao agrcola e gustativa. Dentre elas, as mais importantes so os cars, a batata-doce e os inhames. Os cars, tambm chamados de inhames no Nordeste, so plantas tropicais do gnero Dioscorea, com hastes longas, geralmente trepadeiras. H espcies americanas, asiticas e africanas. As espcies americanas so propriamente os cars, como os ndios as chamavam. As espcies africanas, l chamadas de inhames, constituam a base da alimentao de vrios povos do Golfo da Guin, que foram por isso chamados de civilizaes do inhame. Contudo, sendo relativamente mais exigentes em trabalho e fertilizao do que a mandioca, sua importncia diminuiu quando essa cultura ali foi introduzida, aps o descobrimento da Amrica. Por essa mesma razo, ocupa uma posio de complemento alimentar nos sistemas agrcolas do Brasil. Comparativamente a outras tuberosas, o grande destaque dos cars sua capacidade de se conservar por vrios meses aps a colheita. As plantas a que chamamos de inhames no Centro-Sul do pas, com grandes folhas, sem cip, pertencem famlia das arceas, mormente ao gnero Colocasia. So plantas de banhado, cuja grande vantagem em relao a outras tuberosas suportarem encharcamento, produzindo batatas onde outras espcies nada produziriam. Esses inhames so reputados como depurativos do sangue. Comparativamente mandioca, a batata-doce mais exigente em trabalho e em fertilizao, mas produz em menos tempo. Enquanto a mandioca normalmente necessita de um ciclo mnimo de sete a oito meses, as variedades precoces de batata-doce podem ser colhidas j aos quatro a cinco meses. As folhas da batata-doce tambm so comestveis, e os porcos as apreciam muito. Alis, na China, a cultura mais importante para a alimentao desses animais em criaes para consumo domstico, fornecendo tanto as razes quanto a parte area. Nos sunos, a batata-doce sustenta mais a deposio de gordura do que de carne. As variedades de polpa alaranjada so fontes muito ricas em carotenides. Embora seja encarada normalmente como fruta, em termos nutricionais a banana um alimento energtico. um energtico verstil, que pode ir do prato principal sobremesa, da dieta do trabalhador forte ao do convalescente, dos
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bebs aos idosos. Voltaremos a tratar dela mais adiante, na Agrofloresta para consumo domstico. Culturas proticas As principais culturas proticas na produo para consumo domstico no Brasil so leguminosas. As duas espcies mais importantes so o feijo comum (Phaseolus vulgaris) e o feijo-de-corda (Vigna unguiculata), tambm chamado de feijo macssar, feijo-de-apanha, feijo-de-praia, feijo-da-colnia. Embora ligeiramente diferentes na sua composio, sua contribuio aproximadamente a mesma no contexto das dietas predominantes no Brasil. Ambos podem ser produzidos em consrcio com o milho, mas diferem em suas necessidades de clima e solo. O feijo comum originrio dos contrafortes midos e amenos das cordilheiras do centro de origem das Cordilheiras Americanas (ver Centros de origem das plantas cultivadas, Captulo III). O feijo-de-corda cultura tropical do velho mundo, melhor preparado para o calor, a seca e a pobreza qumica dos solos tropicais. Por suas caractersticas, essas espcies se complementam ao largo do espao brasileiro. Predomina o feijo comum nas terras altas e frescas do Centro-Sul, enquanto o feijo-de-corda reina imbatvel nas terras quentes da Amaznia e do Nordeste. Mesmo nas reas onde predomina o feijo comum, o feijo-de-corda pode dar boas safras durante o perodo mais quente do ano. Em boa parte do Sudeste, o feijo comum normalmente semeado de agosto at o comeo de setembro. Quando as chuvas atrasam, inviabilizando a semeadura do feijo comum, podese plantar feijo-de-corda em outubro e mesmo novembro para garantir o abastecimento. Em termos de pragas e doenas, ambos so muito prejudicados por nematides de galha e por pragas de armazenamento, particularmente os carunchos, besourinhos da famlia dos bruqudeos. As populaes de nematides de galha podem ser rapidamente rebaixadas com o cultivo de plantas como as mucunas, crotalrias, amendoim e o cravo de defunto. Contudo, para que se mantenham baixas, preciso planejar a rotao, incluindo, alm dessas plantas, a manuteno de palhadas abundantes (ver Captulo V). Os carunchos podem ser controlados de vrias maneiras, sem o uso de inseticidas. Os dois mecanismos mais usuais so a exausto do O2 e o impedimento mecnico. Tradicionalmente, o impedimento mecnico era alcanado armazenando-se o feijo com o p de batedura (munha), com cinzas ou com areia fina seca, esse ltimo mtodo particularmente com o feijo-de-corda. O controle decorre da dificuldade do inseto de deslocar-se no material armazenado e especialmente de fixar seus ovos na superfcie dos gros coberta com p fino. O uso de leo de comida, algumas colheres por saco de feijo, atua de maneira similar na fixao dos ovos.
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A exausto de O2 em latas de banha pode ser conseguida selando-se as tampas com cera de abelha ou parafina. Para acelerar a exausto, pode-se colocar um trapo queimando na hora de fechar a lata. Outra maneira simples armazenar o feijo em garrafas plsticas de refrigerante, tipo pet. Quando se dispe de congelador, podese armazenar nele pequenas quantidades de feijo para consumo domstico, que assim mantm suas caractersticas de feijo novo por vrios meses. Do ponto de vista de sua insero nos sistemas de rotao de culturas, o feijo comum e o feijo-de-corda diferem muito. O feijo comum planta relativamente exigente em fertilidade, e normalmente se considera sua fixao de nitrognio pouco ativa. Por essa razo, convm situ-lo no comeo da rotao, logo aps uma boa adubao orgnica ou adubao verde. J o feijo-de-corda menos exigente e fixa bem, podendo ser cultivado no final do ciclo de rotaes. Na Amaznia, no raro intercalado com a mandioca at na ltima safra antes do pousio. No entanto, normalmente responde aplicao de fsforo, que tambm estimula a fixao de N2. Em terrenos ricos em matria orgnica, especialmente sob chuvas abundantes, o feijode-corda pode inclusive viar demais, em prejuzo da sua produo de gros. Alm dessas duas espcies, algumas outras so encontradas em cultivo mais ou menos expressivo no Brasil. Um parente muito prximo do feijo comum, que, por assim dizer, desceu das cordilheiras para as terras tropicais baixas, o Phaseolus lunatus, conhecido como fava no Nordeste. As favas so plantas adaptadas ao calor, relativamente resistentes seca, com boa capacidade de utilizar o P de compostos pouco solveis e boa fixao de N. As variedades em cultivo no Brasil so trepadoras, havendo tipos de gros chatos e grandes e de gros curtos e ovalados, que lembram o feijo comum. Nos EUA, h muitas variedades hortcolas, conhecidas como lima beans. A gua do primeiro cozimento dos gros secos normalmente descartada. Na regio cafeeira do Paran as favas eram muito cultivadas ao longo de cercas, especialmente nos viveiros de caf. Com a disseminao do mosaico dourado do feijoeiro, praticamente desapareceram por serem especialmente sensveis a essa virose. O mangal (Dolichos lablab) cultivo encontradio no Nordeste, sendo da mesma espcie botnica que o adubo verde labelabe. Os tipos em cultivo no Brasil so de ciclo longo, trepadores, cultivados sobre galhadas ou cercas. Na ndia, h tipos de porte baixo e ciclo mais rpido. Fixam N bem, mas so susceptveis aos nematides de galha. A gua do primeiro cozimento dos gros maduros, ainda midos ou j secos, descartada e pode conter princpios txicos. No Sudeste se cultivam variedades hortcolas da mesma espcie, a chamadas de orelha-de-padre ou orelha-de-frade. O cultivo semelhante ao do mangal. Comemse as vagens tenras, bastante expandidas, mas ainda com os gros pequenos, como ervilha-torta, com a qual se parecem muito em sabor. O perodo de colheita longo, podendo-se colher alguns meses do mesmo plantio. Tanto as sementes do mangal quanto as da orelha-de-padre precisam ser tratadas contra os carunchos.
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O guandu (Cajanus cajan), tambm conhecido como guando, no Rio de Janeiro, e andu, no Nordeste, uma leguminosa arbustiva, muito eficiente na fixao de N, resistente seca, capaz de produzir em solos pobres e desgastados. Faz jus ao ttulo de o zebu das leguminosas. Na produo para consumo domstico, freqentemente cultivado em renques, delimitando reas. Em vrias regies do pas as sementes verdes, na verdade j fisiologicamente maduras, mas ainda no secas, so consumidas como hortalia. Como em outros casos, descarta-se a gua do primeiro cozimento. O sabor do guandu verde agradvel, semelhante ao das ervilhas secas reidratadas. muito apreciado em vrios pases do Caribe com herana africana, particularmente em Porto Rico, que inclusive o enlata e exporta. No Brasil, o guandu seco menos apreciado que o verde, embora nutricionalmente, nas nossas dietas, possa substituir outros feijes. Para eliminar o sabor amargo das cascas, cozinha-se at amolecer e a seguir se descarta a gua desse cozimento. Na ndia, o guandu seco muito consumido na forma de dhal, que so os gros descascados e separados ao meio, como as ervilhas secas partidas encontradas nos mercados brasileiros. Como a casca retirada, desaparece o sabor amargo, sendo os gros simplesmente refogados com os temperos e cozidos com pouca gua. Alm do uso humano direto, o guandu pode ter um importante papel na produo animal para consumo domstico. Os gros secos so colhidos no inverno, quando a disponibilidade de protenas crtica para a produo das criaes. Pode ser fornecido cru para as aves domsticas, usualmente promovendo sensvel incremento na postura de galinhas soltas. Para porcos, precisa ser cozido. Ruminantes aproveitam bem os gros reduzidos a farelo fino. As folhas tambm podem ser aproveitadas por ruminantes no inverno, mas tendem a cair devido a translocao de seus constituintes para as sementes quando se aproxima sua maturao. Os pontos fracos do guandu so a umidade excessiva e as baixas temperaturas, que podem anular a produo de gros. Para regies de clima frio, sujeitas geada j a partir de abril, h variedades ans e precoces, que podem dar uma colheita de gros antes de as temperaturas se tornarem perigosamente baixas, como a IAPAR-43. Outro ponto fraco a presena de carunchos, que atacam avidamente as sementes, exigindo tratamento. No ciclo de rotao de culturas, o guandu pode ser aproveitado como ltima cultura, que ser deixada para recuperar o terreno. Como seu desenvolvimento inicial lento, pode ser consorciado com culturas de ciclo curto, inclusive leguminosas, como o feijo-de-corda. Aps a colheita dessas culturas, o guandu produzir uma outra colheita de gros, e poder ser deixado cobrindo o terreno por at mais trs anos, dependendo da necessidade e da convenincia. Tambm se presta bem ao consrcio com o milho, nesse caso semeado aps a segunda capina do cereal. Em face do seu potencial, o guandu talvez a leguminosa mais subexplorada nos nossos sistemas agrcolas.
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O amendoim outra leguminosa presente na produo para autoconsumo, mas cujo potencial mereceria ser mais bem explorado. Como resistente aos nematides de galha e bom fixador de N, uma opo no manejo de reas infestadas por esses vermes. Ao contrrio de outras leguminosas, cujo armazenamento exige cuidados constantes contra os carunchos, o amendoim naturalmente embalado de maneira quase hermtica aos insetos de armazenamento, de modo que pode ser conservado por mais de um ano em vagens colhidas maduras e ntegras. Um grupo de leguminosas incomum na produo para consumo domstico tradicional no pas o dos feijes orientais. Por se tratar de plantas do centro de origem do Sudeste da sia (ver Centros de origem das plantas cultivadas, Captulo III), sua introduo no Brasil ficou truncada na histria. Alguns deles apresentam boa adaptao ao trpico brasileiro, e so aproximadamente equivalentes ao feijo comum e ao feijo-de-corda nas dietas usuais no pas. O feijo mungo (Vigna radiata) uma alternativa onde o mosaico dourado impede o cultivo do feijo da seca. Cozinha rpido e muito digestivo e saboroso. dele que se produzem os brotos de feijo, conhecidos como moyashi. O feijo adzuki (Vigna angularis) semelhante ao feijo comum em termos de necessidades climticas e de solo. O feijo-arroz (Vigna umbellata) o que melhor reage ao encharcamento, derivando seu nome do fato de ser cultivado no oriente nos tabuleiros de arroz, aps sua drenagem e a colheita do cereal. Esses feijes so susceptveis aos nematides de galha. Os carunchos constituem problema para o adzuki e o mungo, mas no para o feijo-arroz. Alm dessas leguminosas tropicais, possvel cultivar nos planaltos do CentroSul, na estao fria, algumas leguminosas de clima temperado. De um modo geral essas leguminosas se desenvolvem melhor em solos de origem calcria, e tendem a acumular doenas ao longo do tempo. Provavelmente por essas razes, que se traduzem em maior risco e menor rendimento por unidade de trabalho, elas devem ter sido eliminadas da produo para consumo domstico tradicional. Apesar disso, com algum esforo e em certas situaes, possvel ter boas safras de ervilhas, tanto para colheita seca como verde. O gro-de-bico, alm de solos neutros, pede chuva apenas no incio do ciclo. Ao entrar na fase reprodutiva, qualquer chuva induz nova emisso de flores, de modo que a planta pode ter frutos em vrios estgios de desenvolvimento ao mesmo tempo. Seria uma cultura adequada para o inverno dos planaltos do Centro-Oeste, desde que em terrenos bem calados e com irrigao. Desse modo, acaba fugindo idia de simplificao e segurana ligada produo para consumo domstico. Por essa razo, em relao ao gro-debico, e tambm lentilha e ao tremoo, faz-se melhor negcio comprando-os no mercado e concentrando o esforo de produo para consumo domstico onde ele pode ser mais bem recompensado. A soja uma cultura inexistente na produo para consumo domstico tradicional no Brasil, onde o preparo de leguminosas est associado ao simples cozimento.
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Simplesmente cozida como feijo, seu sabor deixa muito a desejar, de modo que h uma rejeio generalizada ao seu consumo. No Extremo Oriente, onde a soja importante item na alimentao humana, a maior parte do consumo se d em produtos fermentados, como o shoyu, o miss, o nato e o temp, cujo paladar muito distinto do da soja simplesmente cozida. Alm disso, durante a fermentao, a maior parte dos fatores nutricionalmente indesejveis acaba sendo eliminada, e as quantidades consumidas so muito pequenas comparativamente s quantidades de feijo nas dietas brasileiras. Por essas razes, no parece provvel que a soja venha a ter um papel importante diretamente na alimentao humana. Contudo, em face do seu bom teor de aminocidos essenciais, sua relativa rusticidade e boa fixao de N, a soja pode ser um cultivo interessante para a alimentao animal. Para destruir seus princpios antinutricionais, preciso cozimento ou torrao, e mesmo assim deve ser utilizada em quantidades reduzidas. O teor elevado de leo e a baixa disponibilidade de clcio induzem problemas de ossatura nos animais alimentados com quantidades maiores de soja. Contudo, pode ser um recurso importante em combinao com outras leguminosas, e h que se considerar que relativamente imune a insetos de armazenamento. Hortalias Mais do que em qualquer outro grupo de produtos, alimentar-se da produo prpria de hortalias implica uma lgica diferente daquela de abastecer-se no mercado. No Brasil de hoje, o mercado de hortalias reflete pelo menos trs dcadas de ajuste dos hbitos de consumo era dos venenos. O consumo direcionou-se a uns poucos produtos, de sabor pouco pronunciado, e que esto, literalmente por bem ou por mal, o ano inteiro no mercado. Sua retaguarda a indstria qumica. A retaguarda da produo sustentvel a natureza, o que implica grandes diferenas. Tendo a natureza como retaguarda, as diretrizes que orientam a produo de hortalias para consumo domstico so as mesmas que para as culturas energticas e proticas, de produzir o mximo por unidade de trabalho, reduzir o risco de insucesso e balancear a dieta. Contudo, h uma diretriz adicional, a de estender ao mximo o perodo de colheita, garantindo o suprimento de produto fresco por mais tempo. O perodo de colheita longo, s vezes de vrios meses, tambm constitui uma forma de economizar trabalho: para uma operao de plantio, realizam-se vrias colheitas. Por outro lado, produtos que do uma nica colheita, e que logo passam, tendem a ser rejeitados. A lgica embutida na seleo dos cultivos hortcolas no declarada pelos agricultores, nem fruto de uma vontade individual. o resultado de uma experincia histrica, que mantm os acertos e elimina os erros. Ao largo do pas, essa experincia histrica acumulada na produo de hortalias, em hortas ou em roas, resultou em diferentes conjuntos de espcies em distintas regies. Contudo, esses conjuntos tm vrias espcies em comum, o que permite trat-los como um todo, destacando posteriormente seus aspectos regionais.
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Folhas Dentre as hortalias de folha, a couve a de maior expresso na produo para consumo domstico, encaixando-se perfeitamente na sua lgica. Ao contrrio do repolho, seu irmo dos climas temperados, a couve rica em vitamina A, como todas as outras folhosas verde-escuras. Durante os meses quentes e midos de vero, atacada pela lagarta das brssicas (Ascia nomuste), de modo que em Minas se selecionou a taioba (Xanthosoma sagitifolium) para substitu-la nesse perodo. Atualmente, essa lagarta pode ser controlada com o Bacillus thuringiensis. A couve planta das encostas do Mediterrneo, tolerando o calor, mas produzindo melhor em clima ameno. Outra folhosa comum o almeiro (Chicorium intibus), tambm chamado de radicci, nas reas de influncia italiana no Sul do pas. Como a couve, embora tolere o calor, prefere clima ameno. As folhas novas so agradavelmente amargas. medida que amadurecem, se tornam mais amargas, o que tem seus apreciadores, mas normalmente no bem visto pelo paladar acostumado aos produtos de sabor pouco pronunciado da era dos venenos. Esse sabor amargo pode ser drasticamente reduzido deixando-se em gua por alguns minutos as folhas finamente picadas. Afora esses dois produtos cultivados, nos planaltos frescos do pas, muito freqente o consumo de hortalias folhosas obtidas por coleta, como a serralha (Sonchus oleraceus), o dente-de-leo (Taraxacum officinale), o mastruo (Lepidium spp), o almeiro roxo (Lactuca virosa), etc. Culturas como o repolho, a alface, a rcula e outras, que do uma colheita nica e concentrada, normalmente no tm expresso importante na produo para consumo domstico. Contudo, nada impede que sejam cultivadas em suas pocas adequadas. Algumas vezes, elas podem ser adaptadas, como o caso da alface colhida folha a folha, que estende o perodo de colheita. Os brcolis ramosos tambm se enquadram bem nessa lgica, merecendo maior participao no sistema. De um modo geral, o consumo de hortalias folhosas menos usual nas dietas das regies mais quentes do Brasil. Provavelmente, isso se deve maior dificuldade de produo de folhas tenras pela presso da temperatura e do ataque de microrganismos. A temperatura elevada acelera o endurecimento das folhas e a produo de compostos que limitam o ataque por organismos, inclusive humanos. Contudo, h algumas notveis excees. A vinagreira (Hibiscus sabdariffa) amplamente consumida no Maranho, e tambm freqente na regio de Belm, no Par. Suas folhas cozinham rapidamente, produzindo uma massa verde escura. O cux, prato tpico regional, consiste nessa massa temperada com camares secos, ervas e gergelim. Completa com vitaminas e protenas a dieta bsica de arroz. Embora quantitativamente pouco importantes, so comuns na Amaznia o carurudo-par (Talinum trifida), o jambo (Spilanthes acmella) e a bertalha (Basella alba, B.
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rubra), chamada ali algumas vezes de couve. Em Belm do Par, muito comum nas ruas a manioba, prato semelhante feijoada preparado com as folhas da mandioca. No Nordeste, especialmente nas reas de concentrao africana, consome-se o caruru (Amaranthus spp) e a lngua-de-vaca (Talinun spp). No Centro-Sul do Brasil, a poca de menor disponibilidade de hortalias folhosas o vero. Esse problema pode ser contornado atravs da produo de hortalias tpicas das regies mais quentes do pas. Uma segunda possibilidade o aproveitamento mais integral de espcies de vero, utilizando-se as folhas da batata-doce, os brotos das abboras e chuchus, etc. Uma terceira soluo simplesmente esquecer as hortalias folhosas, e aproveitar as hortalias de frutos, muito abundantes nessa poca. Embora as opes no sejam excludentes, a terceira soluo costuma ser a mais usual. Frutos As hortalias frutos mais importantes na produo para consumo domstico no Brasil se concentram nas famlias das cucurbitceas, fabceas e solanceas. Nas cucurbitceas, as abboras constituem o grupo mais disseminado, estando quase todas as variedades em Cucurbita maxima e C. moschata, espcies de clima quente. No Sudeste, faz-se uso amplo e quase integral das abboras ao longo do seu ciclo: primeiro surgem as flores masculinas, comidas fritas milanesa, depois as abobrinhas verdes e os ponteiros (cambuquira) e depois as abboras maduras. Ainda comestveis e saborosos, embora no plenamente utilizados, so os talos das folhas recm desenvolvidas e as sementes. No semi-rido nordestino, apenas se consomem as abboras maduras, o que provavelmente se deve necessidade de aproveitar a curta estao chuvosa para produzir material facilmente armazenvel. De fato, os frutos maduros da maioria das variedades podem ser armazenados por vrios meses, desde que com o cabo e sem ferimentos ou escoriaes na casca. As abboras maduras e os ponteiros so boas fontes de vitamina A, e as sementes so ricas em aminocidos sulfurados, que faltam ao feijo. H um nmero muito grande de variedades localmente adaptadas para consumo domstico, cujas sementes podem ser aproveitadas para o plantio seguinte. Como as abboras so de polinizao aberta, variantes sempre vo surgindo. Em contraste com essa diversidade de tipos locais, o mercado est hoje fortemente centrado em hbridos do grupo kaboti, cujas sementes no podem ser aproveitadas para novos plantios. Para a produo de mesa, no problema encontrar alguns espaos no sistema com luz suficiente para abrigar algumas covas. A adubao das covas com esterco bem curtido d boa resposta na produo. Quando se visa a aproveitar as abboras na alimentao de porcos necessrio buscar reas maiores, sendo usual intercallas com o milho, pomares, cafezais e outras exploraes com sobra de luz.
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A abobrinha italiana e algumas variedades para uso forrageiro cultivadas no Sul do pas pertencem a uma terceira espcie, C. pepo, que prefere temperaturas amenas. Outra cucurbitcea, perfeita para a produo para consumo domstico, o chuchu. Uma parreira de chuchu com duas ou trs plantas pode produzir por mais de um ano. Normalmente os chuchus so consumidos quando j crescidos, mas ainda verdes, mas podem ser utilizados bem pequenos, como picles, e tambm maduros. Ao amadurecerem, a casca se torna mais fibrosa, mas a polpa acumula mais amido. Sua composio e consistncia o distanciam do chuchu verde, aproximando-o da batata. Os ponteiros podem ser consumidos como a cambuquira das abboras. Os porcos aproveitam os frutos verdes e maduros, as hastes e tambm a raiz, que tuberosa e armazena amido. Do ponto de vista nutricional, o chuchu verde equivalente a outras hortalias frutos como o pepino, o tomate e a abobrinha. O chuchu maduro, por ser mais amilceo, apresenta um maior contedo energtico. A cambuquira boa fonte de vitamina A. O chuchu planta de climas amenos e com chuvas bem distribudas, sendo por isso comum nos planaltos e serras do Sudeste. Tanto o frio quanto o calor excessivo lhe so prejudiciais. Por essa razo, a poca de produo varia e mais curta ou longa segundo o clima local. Outras cucurbitceas, tambm presentes, mas de menor expresso, so o caxi (Lagenaria siceraria), muito atrativo para vaquinhas (Diabrotica spp), o maxixe (Cucumis anguria), os pepinos, os meles e melancias. Da famlia das fabceas, algumas espcies de uso como hortalia j foram comentadas no item referente s culturas proticas. Uma espcie de perfeita adaptao s regies ou pocas quentes e midas o feijo-de-metro ou vagem-de-metro (Vigna unguiculata ssp sesquipedalis). Trata-se de uma espcie aparentada do feijo-decorda, que produz vagens longas e tenras, utilizadas como a vagem comum. mais exigente em umidade e fertilizao do que o feijo-de-corda, de modo que se adapta melhor condio de horta que de roa. No Sudeste, com boa escolha da espcie, pode-se ter vagens tenras a maior parte do ano: na primavera, de feijo comum; no vero, da vagem-de-metro; no outono, da orelha-de-padre e no inverno, da ervilha-torta. Tambm possvel ter gros verdes de leguminosas por quase todo o ano: feijo comum verde no comeo do vero, feijo-de-corda verde no vero e parte do outono, guandu e ervilha no inverno e primavera. A ervilha no se enquadra perfeitamente na lgica predominante na produo para consumo domstico, mas, com algum esforo, pode ser produzida pelos apreciadores de leguminosas. As solanceas hortcolas mais usuais na produo para consumo domstico so as pimentas e os tomates. O abastecimento de pimentas ardidas para o ano em geral pode ser conseguido com umas poucas plantas, freqentemente espontneas, de modo que no coloca problemas maiores. A imensa contribuio em sabor que as pimentas do mesa desproporcional ao pequeno espao que ocupam no terreno. Os pimentes so plantas bem mais delicadas, monstruosidade em termos de tama273

nho do fruto se comparados s pimentas silvestres. O reverso dessa monstruosidade nos frutos foi torn-los muito susceptvel a doenas. H variedades de pimentas que so doces, mais rsticas que os pimentes e que podem substitu-los na culinria. Contudo, elas cruzam com os tipos ardidos, gerando descendentes que podem ser ardidos ou doces. O tomate planta das cordilheiras secas e frescas, de difcil adaptao ao trpico mido. Sobre essa dificuldade de partida, h a fragilizao induzida pela seleo de tipos com frutos cada vez maiores. Por essas razes, os tomates do mercado raramente esto presentes na produo para consumo domstico. Inversamente, os tomates de frutos pequenos so muito comuns. So manejados como plantas semi-silvestres, poupadas da enxada na hora da capina. H tipos de frutos cidos e de frutos doces. Os de frutos cidos, normalmente com pouca polpa, do molhos muito saborosos. O jil solancea de sabor amargo, caracterstico, com grandes apreciadores no Sudeste e em algumas reas do Centro-Oeste. planta rstica, de logo perodo de colheita, muito bem adaptada lgica do consumo domstico. A jurubeba (Solanun paniculata), sua parente, mais vezes colhida da natureza, para a preparao de conservas. Outro parente a berinjela, comum nos mercados, mas rara na produo para consumo domstico. Por suas caractersticas de produo, muito semelhantes s do jil, poderia enquadrar-se bem no trpico brasileiro. A famlia das malvceas tem apenas dois representantes nas hortalias de fruto para consumo domstico, mas seus representantes so peculiares e merecem meno. O quiabo planta muito disseminada, no sendo cultivado apenas no Sul do pas. Do ponto de vista gustativo, no tem similar para seus apreciadores, mas tambm tem seus detratores, esses ltimos normalmente na populao urbana. A vinagreira, j tratada como hortalia de folhas, tambm produz frutos, cujos clices florais so aproveitados para picles, gelias e sucos. A agrofloresta alimentar At esse ponto, a descrio e os comentrios da produo vegetal para consumo domstico se basearam na situao hoje predominante. As sugestes mais vezes enderearam pequenos avanos, passos numa longa caminhada. Porm, o objetivo final nessa longa caminhada ainda no foi focalizado. Construindo nossa economia num ambiente originalmente florestal, a diretriz nos convertermos cada vez mais em agricultores do estrato arbreo (ver A agricultura e o estrato herbceo, Captulo III). Nesse sentido, o objetivo ltimo na produo para consumo domstico a agrofloresta alimentar. No Brasil, h na maioria das propriedades um componente arbreo, visando, sobretudo ao abastecimento domstico de frutas. Esses pomares normalmente esto prximos da(s) casa(s) de moradia, sendo sua composio varivel de regio a regio. Contudo, na maioria das propriedades, seria possvel um suprimento melhor ao longo do ano pela escolha de espcies com diferentes pocas de produo. O cho
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desses pomares normalmente utilizado como rea de perambulao de animais domsticos, especialmente galinhas, simulando um sistema natural. Dois problemas usuais nesse embrio de agrofloresta so o hbito de varrer as folhas e a populao excessiva de criaes. Juntos, eles levam compactao da camada superficial do solo dos pomares. A varrio dos terreiros uma prtica qual se atribui um valor intrnseco e positivo, anlogo ao valor do banho dirio ou da limpeza. Contudo, retirando constantemente a camada de folhas cadas, impede-se o normal desenvolvimento das formas de vida que as decompem. Parte dessas formas de vida exerce papel importante na construo do solo e parte alimento potencial das aves domsticas. Uma maneira de conciliar varrio com manuteno dessas formas de vida delimitar claramente a rea de terreiro e a rea de pomar, varrendo-se apenas o terreiro. Uma simples cerca de bambu ou varas cumpre bem essa funo. Contudo, para o mximo aproveitamento, preciso tambm manter uma populao de aves compatvel (ver Manejo das criaes, Captulo V). Esses ajustes no comportam dificuldades maiores. O real desafio, na construo de sistemas sustentveis em reas de vocao florestal, ir ampliando o leque de produtos supridos por esse embrio de componente arbreo. Com isso, pode-se diminuir a necessidade de cultivos herbceos, sem, contudo ter a pretenso de elimin-los. Est fora do escopo deste livro e do conhecimento de seu autor comentar as espcies arbreas cultivadas e cultivveis ao largo do Brasil e que podem contribuir para esse fim. No obstante, sero comentadas algumas espcies usuais, como exemplo do que o leitor poder procurar. Tradicionalmente, as frutas em nossa dieta esto associadas sobremesa, sendo encaradas predominantemente como fontes de vitaminas e sais minerais, e efetivamente a maioria delas de escasso valor energtico. Sua disponibilidade fortemente sazonal. Para que contribuam mais no corpo da dieta, preciso priorizar espcies de maior valor energtico, idealmente menos sazonal ou cuja sazonalidade possa ser compensada pela combinao de espcies diferentes. Das espcies arbreas ou similares presentes na dieta e que se enquadram nessa perspectiva, a mais comum so as bananas. Em quase todo o Brasil tropical, a banana um componente importante na produo para consumo domstico. Sendo nutricionalmente equivalente s batatas, sua utilizao permite reduzir as reas com tuberosas, permitindo a economia de trabalho e contribuindo para proteger o solo, uma vez que no o expem ao desgaste inerente s culturas anuais. O risco de perda por flutuaes climticas tambm menor. Desde que haja suprimento de gua constante e que no haja frio intenso, o bananal pode ser manejado para fornecer cachos em ponto de colheita durante
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todo o ano. Para uma produo abundante, as bananeiras so plantas relativamente exigentes em nutrientes minerais, de modo que convm plantar o bananal em solos quimicamente ricos e/ou fertilizados. As folhas e hastes das bananeiras podem ser aproveitadas pelos animais domsticos, especialmente por sunos e ruminantes. Outra planta amilcea do Brasil tropical a jaqueira. Da jaca se consomem no apenas a polpa que envolve as sementes, como tambm as prprias sementes. A jaca pode ser utilizada na alimentao de sunos, que consomem avidamente a polpa e depois as sementes, tanto dos frutos maduros crus como dos frutos verdes cozidos. Na antiga zona cacaueira da Bahia, tratar porcos com jaca foi prtica corrente. Um pequeno pomar de jacas pode contribuir significativamente para a criao domstica de sunos. Uma planta aparentada da jaca, a fruta-po, absolutamente amilcea, mas sua produo no to abundante e parece se desenvolver a contento apenas nos ecossistemas litorneos. No Brasil subtropical, uma notvel rvore produtora de amido a araucria, cujos pinhes os ndios caingangues aproveitavam como importante fonte energtica durante a sua safra. Tambm se criaram porcos embaixo de pinheirais no tempo em que eram abundantes. Em vastas reas dos planaltos do Sul e Sudeste, desejvel o plantio de araucrias, seja pela produo de pinho, de madeira, ou simplesmente pela sua beleza mpar. O abacate outra fruta de elevado contedo energtico, utilizado do Mxico aos pases andinos em vrios pratos salgados. No Brasil, apenas consumido em pratos doces. Pela facilidade de sua produo, e pela possibilidade de colheita por vrios meses, combinando-se variedades, justificaria um uso mais intensivo em nossa alimentao. Considerando os produtos regionais, essa lista de possibilidades vai se ampliando: coco-da-bahia, pequi, pupunha, babau, castanha-do-maranho, sapucaia, castanha-do-par, baru... Na verdade, poderia o autor empregar todo o resto de sua vida nesse estudo, e quase nada teria feito. No entanto, no esse o ponto. O importante compreender a direo a ser seguida, de modo que cada leitor possa buscar na sua rea de ao qual a melhor agrofloresta que se pode implementar no presente, e qual o caminho para aprimor-la no futuro. Criaes domsticas e seu acoplamento no sistema Porcos Vrios aspectos da criao de sunos foram abordados ao longo deste livro, de tal forma que apenas sero tocadas aqui aquelas particularidades da sua produo para consumo domstico. Eles se acoplam bem a sistemas
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que produzem materiais amilceos em abundncia, e aproveitam bem forragens herbceas, a partir dos quais podem produzir quantidades substanciais de banha. Relativamente a outras fontes de gorduras para uso alimentcio, a banha de porco se destaca pela facilidade de sua obteno, que no exige outro equipamento que panelas de cozinha. Assim, o porco transformou-se no produtor primrio de gordura de mesa na maior parte do territrio nacional. Nas ltimas dcadas, com o aumento do sedentarismo, a banha passou a ser alvo de crticas, sendo associada a problemas vasculares e doenas crnico-degenerativas. Parte desse desprestgio se deve propaganda negativa promovida pela indstria de leos vegetais, especialmente do complexo americano da soja, que teve na banha sua principal concorrente. Essa propaganda foi forte o bastante para desprestigiar tambm a manteiga, de modo a abrir mercado para as margarinas. No caso da manteiga, a pecha foi recentemente revertida. No caso da banha, a percepo geral ainda de que ela intrinsecamente deletria. No entanto, no h nenhuma evidncia de que ela seja deletria em dietas baseadas em cereais integrais, em leguminosas, em quantidades sbrias de produtos de origem animal e quantidades liberais de hortalias e frutas. No passado, a criao solta de porcos era muito usual. Os animais recebiam uma quantidade mdica de milho, e completavam suas necessidades alimentares por conta prpria, atravs da caa de pequenos animais e pastejo de plantas espontneas. Quando os animais atingiam tamanhos suficientes, ou segundo a necessidade do agricultor, eram fechados num cubculo e tratados com alimentos energticos para a engorda, sobretudo com milho. Assim, a criao era dividida em duas fases distintas. Na primeira, solta, o animal crescia e depositava a maior parte do seu tecido muscular, baseado nas protenas que por conta prpria encontrava no ambiente. Na segunda fase, depositava, sobretudo banha, que era o que sua alimentao predominantemente energtica permitia. Contudo, com o desgaste da fertilidade, houve um decrscimo geral na atividade biolgica nos sistemas, de modo que a quantidade de alimento protico disponvel cai. Alm disso, essa modalidade de criao foi se tornando impraticvel, medida que a intensificao da agricultura restringia a rea de perambulao dos animais. O resultado final tem sido o colapso desse padro de produo. Por essas razes, na maioria dos casos, mais realista pensar no confinamento para produo domstica de sunos (ver Os animais e a fertilidade do sistema, Captulo IV; Esterco de sunos, Captulo IV; e Manejo das criaes, Captulo V). Estando o animal fechado, todas as suas necessidades tm de ser supridas pelas mos do agricultor, de modo que a demanda de trabalho e de alimentos aumenta. No entanto, h a grande vantagem de reduzir o inculo de verminoses no sistema e de praticamente eliminar o risco de cisticercose.
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O tipo de porcos a criar depende dos alimentos disponveis. Se apenas se dispem de materiais amilceos e alimentos verdes, raas pequenas para banha so mais convenientes. Quando se dispe tambm de alimentos proticos, tais como leguminosas, milho melhorado para qualidade de protena e resduos de leiteria, possvel criar raas que depositam mais carne, geralmente de maior porte. Em certas situaes, pode ser vantajoso comprar um suplemento protico para complementar a dieta dos sunos, e assim garantir o suprimento de carne da propriedade. O nmero de animais consumidos por ano depende do tamanho da famlia, dos seus hbitos alimentares e do tamanho e tipo dos animais. Como referncia, para uma alimentao do tipo preconizado neste livro e uma famlia de quatro a cinco pessoas, consomem-se dois a trs porcos por ano. Se forem pequenos e tipo banha, abatidos com 40kg a 60kg, fornecero pouca carne. Se forem grandes e tipo carne, abatidos com cerca de 100kg, podero fornecer a maior parte da carne consumida no ano. Para garantir um colorido gustativo, pode-se preparar de diferentes maneiras a carne suna. Assar, fritar, embutir, defumar ou armazenar dentro da banha resultam em sabores bastante distintos, capazes de dar muito colorido mesa e azo criatividade dos envolvidos. Galinhas A criao de galinhas caipiras parte fundamental da produo para consumo domstico. Acopla-se bem a sistemas que produzem algum gro, normalmente milho, e onde h suficiente rea de perambulao para completarem sua dieta. Por serem muito menor que os porcos, seu consumo individual de alimento mais facilmente atendido. Com a quantidade de milho consumido por um suno adulto, pode-se manter entre 10 e 30 galinhas, dependendo do tamanho do suno. Por isso, mesmo agricultores muito pobres costumam manter algumas galinhas. Tradicionalmente, para galinhas caipiras criadas soltas, fornece-se uma pequena quantidade de milho pela manh e outra tarde. Essas quantidades muito raramente chegam a atender metade das necessidades energticas das aves e menos ainda das suas necessidades proticas. Desse modo, sua produo depende fortemente do que conseguem obter por conta prpria, que por sua vez depende do ritmo da atividade biolgica geral. Assim, a produo normalmente mais elevada na primavera e no vero, quando as populaes de plantas tenras, insetos, minhocas e outros pequenos animais so mais elevados. Com a reduo da atividade biolgica no outono e inverno, a produo tende a decrescer, podendo anular-se completamente. Uma defesa da ave contra o esgotamento evolutivamente desenvolvida a regulao da postura e consumo de alimento de acordo com a quantidade de luz. Por isso, quando os dias se tornam curtos, as aves tendem a botar menos, mesmo em condies ideais de alimentao.
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Esse padro de criao se acopla bem ao estrato mais baixo de ecossistemas arbreos, como a agrofloresta alimentar (Culturas arbreas e similares e Manejo das criaes, Captulo V). Tais ecossistemas simulam as florestas ricas em bambu do Sul da sia, onde se acredita que as galinhas se tenham originado. Nesse sistema de criao, um plantel de 15 a 20 galinhas e um galo produz ovos e frangos suficientes para uma famlia de consumo e tamanho mdios. A produo de ovos desses plantis pode ser fortemente incrementada quando se fornece algum suplemento protico, porque diminui sua necessidade de pequenos animais para completar a dieta. Isso especialmente importante no outono e no inverno, para atenuar a queda natural de produo que ocorre nessa poca. O guandu muito eficiente para essa funo. Para facilitar seu consumo pelas aves, podese fornec-lo em farelado grosso com o milho. Os problemas mais usuais nesse tipo de criao costumam ser a coleta de ovos, a alta mortalidade de pintos pequenos e as perdas por ataque de predadores silvestres. Deixadas soltas, as aves tendem a escolher seus locais para ninho, e apenas sair dali com as ninhadas. Uma alternativa para facilitar a coleta dos ovos manter as aves fechadas no abrigo pela manh, quando ocorre a maior parte da postura. Com algum cuidado, tambm se pode colocar as chocas em locais mais bem abrigados. Algumas vezes, para evitar esses problemas ou por impossibilidade de manter as aves soltas, prefere-se a criao completamente confinada em pequenos galinheiros. Nesse caso, muito difcil manter a produo das aves sem recorrer a raes comerciais. Em tal situao, raas especializadas para postura costumam resultar mais eficientes que galinhas caipiras. Uma observao muito curiosa que as galinhas costumam desempenhar um papel na nutrio dos pequenos agricultores desproporcionalmente maior do que a importncia que lhes atribuda. Um pequeno plantel de vinte a trinta galinhas caipiras, que o normalmente mantido pelos agricultores familiares, produz ovos e frangos suficientes para a complementao de uma dieta base de arroz e feijo de uma famlia de tamanho mdio. Animais para leite Na produo para consumo domstico no Brasil, os animais de leite desempenham um papel muito importante nas regies onde os recursos naturais no permitem agricultura intensiva, sobretudo no Semi-rido e no Cerrado. Nas regies de agricultura intensiva, a manuteno de vacas implica a imobilizao de reas para pasto, concorrendo com as culturas comerciais. Por isso, nessas regies, freqente que os bovinos apenas estejam presentes quando h tratos de terra imprprios para o cultivo, pedregosos, de pendente elevada, com solos fracos ou ainda sujeito a encharcamento. Em tais casos, os bovinos constituem mais uma forma de aproveitamento da rea do que uma opo preferencial. Esses bovinos costumam funcionar tambm como reserva de valor.
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Por essas razes, a produo de leite para consumo domstico no parece ter na maioria das regies do Brasil uma prioridade enquanto tal. Mais vezes, o leite parece um subproduto da criao de bovinos, imposto pelas limitaes do meio. Uma situao parcialmente diferente pode ser observada nas regies coloniais do Sul do pas, onde comum manter algumas vacas para o leite das crianas. Por essas razes, a complementaridade observada no Norte da Europa entre a produo de leite e a criao de sunos rara no Brasil. Onde os bovinos so mais importantes, no Semi-rido e no Cerrado, no h excedente de cereais no contexto dos sistemas agrcolas focalizados. Onde uma ou duas vacas so mantidas para o leite das crianas, pequeno o excedente para queijo, e assim h pouco soro para os porcos. Contudo, nada impede que se decida por manter algum animal de leite, e eventualmente aproveitar sua complementaridade com a produo de carne suna. Quando se decide pela produo de leite para o abastecimento contnuo do consumo domstico, h necessidade de se manter pelo menos duas vacas, alternando seus perodos secos. Naturalmente, preferem-se animais rsticos e de produo mdia, animais baratos, em lugar de animais caros e delicados. A convivncia fcil com carrapatos um quesito fundamental. Outro animal de leite no Brasil a cabra. O preo de aquisio sensivelmente mais baixo e sua produo de leite por unidade de forragem e de peso vivo melhor do que o de uma vaca mdia. O maior problema com as cabras a conteno. Curiosas e ativas, elas desafiam a vontade humana de cont-las, e no raro vencem. Algumas horas de liberdade de uma cabra fugitiva podem significar um grande dano. Por essa razo, as cabras de leite so mais comuns como animais de corda nas periferias urbanas do que nos stios e fazendas. Contudo, para quem assuma o desafio de cont-las, com cercas adequadas e bem conservadas, duas ou trs cabras podem garantir o abastecimento domstico de leite com muito menos alimento e custo de aquisio do que duas vacas. Comparativamente ao leite de vaca, os grnulos de gordura do de cabra so menores, no dando manteiga. O odor caracterstico fortemente reduzido quando no h bode. Uma discusso interessante dentro do movimento orgnico e que ope certos segmentos sobre a convenincia das dietas base de leite para adultos. No movimento biodinmico, h uma valorizao do leite como alimento para todas as idades. Nas linhas de vertente oriental, sobretudo na macrobitica, trabalha-se com a idia de que o leite alimento para mamferos apenas enquanto ainda no tm dentes. De fato, a regra entre os mamferos que sejam naturalmente desmamados quando seu aparato bucal esteja com dentes aptos a desempenhar seu trabalho. Tomando-se o planeta como rea de observao, v-se povos sem nenhum, consumo de leite seno o materno. No Extremo Oriente, o leite um alimento virtualmente ausente. Para os ndios da Amrica, o leite era completamente desconhecido e para vrios grupos parecia nojenta a idia de consumir algo que
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saa do animal, como a ns parece nojento beber sangue ao modo dos massai no Leste Africano ou dos mongis na sia. Por outro lado, h um grupo ainda mais numeroso de povos para os quais o leite parte corriqueira da alimentao de adultos. Contudo, mesmo nessas populaes, h adultos que no digerem lactose. Em face desses fatos, parece discutvel a noo predominante em nosso meio de que o leite um alimento desejvel e indispensvel. Isso coloca a necessidade de animais de leite sob outra perspectiva, parecendo perfeitamente possvel ao autor deste livro a composio de dietas para consumo domstico sem leite. Como no caso da discusso sobre as dietas vegetarianas, no se objetiva aqui advogar pelo uso amplo de leite nem pela sua excluso, mas apenas de mostrar as possibilidades disposio do leitor. Lenha A lenha o combustvel mais antigo da histria humana, e uma fonte de energia para cozimento mais tradicional no meio rural brasileiro. Contudo, pela abundncia de florestas, nossos hbitos de utilizao de lenha para cozinha so muito pouco eficientes. Nosso fogo caipira tpico desperdia muito calor. Exige lenha grossa, de bom poder calorfico, o que leva a um grande consumo da madeira dura disponvel nos sistemas de produo. Contudo, h no mercado foges de ferro fundido, esmaltados, que usam a lenha com muito mais eficincia. Normalmente, tais foges comportam forno e podem ter serpentinas internas para o aquecimento de gua. Por essas razes, fazem jus ao seu nome de foges econmicos. Eles so muito comuns no comrcio das pequenas cidades no Sul, onde custam o equivalente a um bom fogo a gs. So mais raros no Sudeste, onde s vezes so vendidos a preos elevados de objetos de decorao, em lojas especializadas em artigos para casas de campo. Tais foges permitem reduzir a menos da metade o consumo de lenha e podem utilizar lenha fina. Na verdade, so a um tempo fogo, forno e aquecedor de gua. A produo de lenha para o abastecimento domstico uma atividade relativamente simples no trpico mido brasileiro. Em sistemas com um componente arbreo importante, h uma quantidade de lenha naturalmente disponibilizada, proveniente de rvores mortas, galhos quebrados pelo vento, podas, etc. Assim, a produo de lenha no problema para os agricultores do estrato arbreo. O problema surge quando se quer converter todo o sistema em cultivos herbceos, e se remove constantemente a regenerao arbrea, a ferro, fogo e, hoje, venenos. Contudo, concretamente, entre o ideal e o real h uma grande necessidade de produzir lenha, produto cada vez mais escasso nas propriedades. Quando se cultiva lenha a espcie mais usual tem sido o eucalipto, que apresenta uma srie de vantagens e permite outras formas de utilizao.
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Contudo, seria muito interessante conciliar a produo de lenha com a fixao de N e a diversificao do sistema, com espcies como a leucena, as accias, a bracatinga, a gurucaia, etc. Para essa produo, no se precisa necessariamente de lotes homogneos e compactos. possvel associ-la a faixas de quebra-ventos, cercas vivas, sombreamento de pastos, etc. Uma alternativa noutra vertente, muito rara entre ns, a utilizao de foges solares, espera da curiosidade e talento dos leitores.

O caminho para uma era de abundncia


A expectativa do autor com este captulo foi antecipar ao leitor o contexto em que se insere a produo para consumo domstico e os elementos que podem ser manejados. Isso compreendido pode o agricultor decidir sobre a extenso e a configurao da produo para consumo domstico no seu sistema de produo. No raro, pode-se conseguir avanos notveis, com esforo adicional relativamente pequeno. Contudo, focalizar a produo para consumo domstico no deixa de ser tambm um exerccio de repensar o sistema de produo mundial de alimentos. E de se perguntar, em que medida pode a produo para consumo domstico em sistemas orgnicos contribuir para alimentar uma populao humana crescente? No seria a produo para consumo domstico simplesmente um exerccio particularista e de isolamento da sociedade mais abrangente, como o das comunidades alternativas do comeo dos anos 1970? Na compreenso do autor, a produo agrcola orientada pelo modelo da natureza a diretriz maior para alimentar o planeta. Ela constitui um rompimento com o modelo bsico de produo baseado na degradao. Esse modelo tem vrias verses. A mais antiga consistia em derrubar e queimar, e depois seguir para frente. A mais moderna substituiu a foice, o machado e o fogo pelos insumos industriais, deixando atrs de si um ambiente igualmente arrasado, onde as reas teis para a produo diminuem a cada ano. Contudo, h uma diferena entre a agricultura itinerante do passado e a do presente. No passado, havia mais terra pela frente, agora, no h mais. Assim, o primeiro desafio para alimentar a humanidade preservar o que resta dos ambientes agrcolas. Nesse sentido, a abundncia supostamente propiciada pela agricultura industrial uma criao mental de difcil compreenso. Primeiro para poucos, no mais do que 15% da humanidade. Segundo baseia-se na monocultura e na indstria, dependendo de recursos que so finitos e em tcnicas que degradam os recursos naturais. Em que pesem avanos importantes, o que o padro convencional realmente criou foi o desperdcio. Desperdcio de energia, desperdcio de materiais, desperdcio de ecossistemas inteiros, contaminados por produtos txicos que o ambiente nunca conheceu e incapaz de degradar. A parcela maior da conta a pagar por esses desperdcios est sendo lanada para as geraes futuras. Mais recentemente, o padro convenci282

onal tem acenado com a soluo dos problemas que criou atravs de combinaes aberrantes de genes cujo efeito permanece incerto, literalmente um cheque em branco, para as geraes futuras pagarem. Nessa perspectiva, essa suposta abundncia, na melhor hiptese, uma iluso. uma festa a que apenas alguns foram convidados, e na qual se esbanjam os escassos recursos de que todos necessitam. Todos, tanto os que hoje vivem quanto os que vivero no futuro. A agricultura ecolgica, e nela a produo para consumo domstico, um exerccio de qualidade total na agricultura, orientada para o aproveitamento integral e inteligente dos recursos disponveis na propriedade. Segue o modelo desenvolvido pela natureza no curso de milhes de anos de evoluo. Seguramente esse modelo no nos propiciar uma festa ininterrupta, mas uma vida abundante, conquanto sem esbanjamento. No contexto macro da sociedade atual, alm de uma forma de proteo econmica dos agricultores, a produo para consumo domstico tem um valor simblico. uma forma de atrair a ateno social para a necessidade de mudana dos padres de consumo. Mais produtos naturais, menos processamento, ajuste regionalidade e sazonalidade, menos lixo, mais sade e mais bem-estar, nos tornarmos cada vez mais filhos e jardineiros da terra e irmos de nossos semelhantes. Nessa utopia, os agricultores orgnicos tm um importante papel a desempenhar.

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C A P I T U L O VII

A converso rumo sustentabilidade


processo de mudana do manejo convencional para o ecolgico tem sido chamado de converso. As motivaes para a converso podem ser vrias. Para muitos agricultores, o principal motivador so doenas na famlia ou em vizinhos causadas por agrotxicos. Para outros, menos numerosos e freqentemente de origem urbana, a motivao provm de consideraes filosficas ou religiosas. Nesse grupo esto os orgnicos mais antigos. ` Para um terceiro grupo, o atrativo maior vem da possibilidade de melhorar sua produo e comercializao sem onerar sua planilha de custos. Aqui se enquadra a maioria dos agricultores familiares envolvidos na produo orgnica. Um quarto grupo, hoje muito numeroso, tem como principal motivador o prmio atualmente pago pelos produtos orgnicos. Essa qualificao em grupos arbitrria e sua funo apenas didtica. Na prtica, os discursos desses grupos tm uma grande rea comum. Alm disso, tem sido usual agricultores se interessarem pela produo ecolgica em funo dos prmios e, aos poucos, irem compreendendo o alcance filosfico, ecolgico e social da proposta. Dependendo de at aonde chegue seu interesse, a converso para a agricultura orgnica ter diferentes horizontes, desde o simples enquadramento nas normas at a criao de sistemas sustentveis. Contudo, a maioria dos agricultores compartilha o interesse de, inicialmente, ajustar sua produo s normas da produo orgnica, de modo a garantir sua possibilidade de ingresso no mercado orgnico. Por isso, os aspectos normativos da converso costumam ser foco de especial ateno por parte dos agricultores e certificadores. J, a ateno dos tcnicos, normalmente direcionada aos aspectos biolgicos do processo. H, contudo, a necessidade de focalizar os aspectos educativos envolvidos, que em regra nem so considerados, e por isso acabam se transformando em obstculos fluidez da converso. Tais aspectos dizem respeito ao aprendizado, por parte dos agricultores, dos conceitos e tcnicas de manejo que viabilizam a agricultura orgnica. Esse aprendizado compreende etapas que precisam ser tri285

lhadas sucessivamente, para evitar prejuzos no resultado final. No possvel queimar essas etapas. Os aspectos biolgicos, que, por assim dizer, so a parte mais agronmica da converso, incluem o reequilbrio das populaes de insetos e das condies do solo, que igualmente exigem um tempo de maturao. Nos treinamentos em agricultura orgnica, temos vivenciado a necessidade de reorganizar o conhecimento agronmico dos tcnicos, lanando mo de conceitos da ecologia. Esse o sentido dos captulos III, IV, V e parte do VI. A assimilao dessa reorganizao dos conhecimentos tambm requer um tempo de maturao. um reaprendizado da agronomia enquanto ecologia aplicada produo agrcola, que exige a reorganizao dos fatos agronmicos sob um marco conceitual diferente. Por analogia com a informtica, um novo software, para trabalhar no hardware antigo. Em face desses tempos de maturao do aprendizado e de reequilbrio das populaes de insetos e da fertilidade do sistema, a converso normalmente exige um a dois anos de ativa re-situao dos agricultores e do seu ambiente biolgico.

A abordagem sistmica na converso


Qualquer que seja a motivao do agricultor, e o horizonte de sua expectativa convm trabalhar com um mtodo que permita chegar ao ponto desejado no menor tempo possvel. Chegar ao ponto desejado usualmente se traduz em estabelecer uma nova rotina de manuteno da fertilidade do sistema e de escoamento da produo. Na nova rotina se inclui uma reestruturao fsica e funcional do sistema, do fluxo de trabalho e de dinheiro. Para a fluidez dessa nova rotina, as prticas de fertilizao e de controle de pragas tambm precisam estar assimiladas, e as vias de escoamento da produo e de suprimento de insumos bem pavimentadas. A maior parte das converses no tem incorporado o tempo de maturao do reaprendizado e a necessidade de ajuste de todos esses aspectos. Em geral, tem-se buscado to somente o ajuste imediato s normas. Como esse ajuste no contempla todos os aspectos, usual o surgimento de vrios problemas durante o percurso, no raro acompanhados de prejuzos materiais. Tambm no raro encontrar-se casos de culturas displicentemente tratadas, a que o agricultor, por no aplicar agrotxicos, chamou de orgnicas, e cujo destino mais provvel o insucesso. Para tornar a converso mais fluida, lgica e compreensvel, uma ferramenta especialmente til a abordagem sistmica (ver Captulo II). Com essa abordagem, possvel ter uma viso macro do sistema de produo a converter, identificando-se precisamente os pontos mais relevantes. Progressivamente, pode-se ir descendo aos detalhes pertinentes, sem, contudo perder tempo ou energia em aspectos de pouca relevncia. Alm disso, o mtodo permite a clara compreenso por todos os envolvidos das etapas a serem vencidas durante a converso.
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A nitidez, a objetividade e a eficcia do programa de converso dependem muito da experincia do tcnico que assessora o processo. Idealmente, o tcnico precisa reunir uma boa retaguarda na rea biolgica e na abordagem sistmica, e bom senso. Um plano de converso mal concebido ou insuficientemente trabalhado tender a apresentar mais problemas de percurso. Como a experincia sempre individual e no transfervel, cada leitor precisa desenvolver a sua. A finalidade deste livro justamente fornecer elementos para esse desenvolvimento. De uma maneira esquemtica, o trabalho pode ser compreendido como uma definio de um ponto de partida, de um ponto de chegada, e da melhor maneira de se percorrer o caminho entre eles (Figura VII.1). O ponto de partida o sistema de produo atual, que precisa ser bem caracterizado nos aspectos pertinentes, de modo a se trabalhar sobre sua situao concreta. O ponto de chegada o sistema de produo ecolgico que se quer implantar. Freqentemente, tanto os agricultores quanto os tcnicos, tm apenas uma idia vaga da conformao final do sistema aps a converso. preciso ter uma viso abrangente e realista das possibilidades do sistema, de modo a no criar expectativas falsas nem deixar de explorar o potencial disponvel. A finalidade do corpo conceitual e factual discutida nos captulos III, IV, V e parte do VI so permitir ao leitor uma viso ntida da configurao que o sistema pode assumir. Noutras palavras, permitir uma imagem mental clara do ponto de chegada. Figura VII - 1

Representao esquemtica do processo de converso

Ponto de sada
(situao presente)

Ponto de chegada
(situao desejada)

Estratgias muito frequente que o ponto de partida no esteja bem compreendido. Para isso, a abordagem sistmica pode contribuir muito. O ponto de chegada frequentemente nebuloso. Para torn-lo mais ntido, necessrio uma slida formao em agricultura orgnica, experincia e viso de conjunto. Como ambos os pontos no costumam estar perfeitamente claros, as estratgias costumam ser tortuosas. Uma das funes desse livro contribuir para torn-las retas.
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Uma vez caracterizados com nitidez o ponto de partida e o ponto de chegada, o passo seguinte estudar o menor caminho possvel entre eles, considerando as potencialidades e limitaes do sistema em termos de capital, terra, mo-de-obra e conhecimento. Vale lembrar que embora os sistemas orgnicos geralmente utilizem menos recursos materiais, como fertilizantes, raes, agrotxicos, etc., eles requerem mais conhecimento para seu manejo. Parte desse conhecimento vem de fora, mas parte tambm precisa ser desenvolvida e adaptada localmente pelo agricultor. Da a necessidade de que o plano de converso seja claro, lgico e compreensvel, e que todas as fases sejam interativa e iterativamente discutidas entre assessor e agricultor.

A marcha da converso
Sendo um processo de natureza biolgica e educativa, convm dar converso uma seqncia lgica e explcita. Tenta-se alcanar essa lgica e essa clareza atravs da elaborao de um projeto de converso, o que obriga a organizao das informaes e das propostas de forma compreensvel para todos os agentes envolvidos. O ponto de partida O trabalho se inicia com diagnstico da propriedade, incluindo o levantamento dos recursos disponveis (naturais, humanos, benfeitorias, infra-estrutura regional), os aspectos relacionais (relaes sociais e comerciais), a ocupao da rea e seu rendimento fsico e econmico. Identificam-se tambm as relaes existentes entre os componentes do sistema. O levantamento do histrico de vida do agricultor e do histrico do sistema muito til para se visualizar a trajetria histrica e tendncias de evoluo do sistema (ver A marcha do trabalho em sistemas de produo, Captulo II). O ponto de partida levantado pode ser traduzido numa representao esquemtica do sistema de produo atual, uma fotografia do seu presente (como exemplo, ver Apndice 1, Figura A1.2). O ponto de chegada A definio do ponto de chegada resulta da interao entre o gerente do sistema que se pretende converter e o assessor com experincia no assunto. O gerente fornece os contornos do que desejaria implantar, que precisam ser criticamente avaliados pelo assessor e traduzidos a um nvel de detalhes que permita sua operacionalizao. Esse processo interativo e iterativo cria uma oportunidade mpar de aprendizado, que convm explorar. Esse ponto de chegada pode ser traduzido numa representao esquemtica do futuro sistema, em que sejam visveis as mudanas a introduzir. Como o processo de definio dos pontos de chegada interativo e iterativo, os desenhos, quadros, fluxogramas e outros instrumentos de apoio precisam
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ser selecionados de acordo com o pblico a atingir. Normalmente, o meio mais eficiente so desenhos com poucos traos, ntidos, com poucas palavras, o mais que possvel auto-explicativos. Convm elabor-los com a maior arte possvel, de modo que tanto a representao do ponto de partida como a do ponto de chegada possam ser expostas em local onde sejam bem visveis e permitam sua reapreciao constante. Isso parte do processo de aprendizado e reflexo, sendo normal que novos elementos ou aspectos passem a ser vislumbrados ao longo do tempo, propiciando eventuais correes de percurso. O caminho do ponto de partida ao de chegada: definio dos pontos-chaves Entre a situao inicial real e a situao idealizada costuma haver um grande nmero de entraves a resolver. Contudo, usualmente impossvel atacar todos esses entraves de uma vez. Por isso, o passo seguinte normalmente focalizar o conjunto desses entraves e possveis solues, procurando-se definir quais os que, corrigidos, podem acelerar e tornar mais eficiente a converso. A idia, noutras palavras, atacar aqueles entraves cuja soluo possa desencadear o maior nmero possvel de solues para outros entraves. Ao contrrio do levantamento da situao de partida, que uma tarefa relativamente simples, a identificao dos pontos-chaves exige muita reflexo e conhecimento. Caso os pontos escolhidos no sejam realmente os mais relevantes, a converso no estar perdida, mas poder levar mais tempo e haver mais turbulncia no caminho. Ressalta-se que os pontos-chave com elevada freqncia no so apenas biolgicos, adentrando as reas da administrao, das relaes humanas (familiares, sociais, econmicas) e da capacitao do pessoal envolvido. No plano gerencial, usual encontrarem-se problemas ligados (in)definio do sistema de comando e de tomada de decises na propriedade, especialmente quando convivem pais e filhos adultos e/ou herdeiros. Essa (in)definio coloca obstculos no apenas agricultura orgnica, mas a qualquer orientao que se queira imprimir ao sistema. comum que a raiz do problema em propriedades mal conduzidas, largadas, tenha um p no campo das relaes familiares. Da mesma forma, propriedades bem conduzidas tendem a estar associadas definio clara de comando e boas relaes familiares. Do ponto de vista biolgico, o principal problema costuma ser a baixa produo de biomassa no sistema, cuja correo freqentemente tem rebatimentos na estruturao da propriedade, na rotao de culturas, no manejo das culturas e da fertilizao, no manejo dos animais e na organizao do trabalho. Os agricultores em geral precisam ser estimulados para enxergar o problema e suas possibilidades de interferncia. Em reas ocupadas h muitos anos e sem histrico de adubao mineral, o aporte de nutrientes, especialmente de fsforo, pode acelerar a recuperao do sistema.
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Contudo, essas observaes gerais funcionam apenas como pano de fundo, sobre o qual os pontos-chaves precisam ser especificamente definidos. Normalmente, se trabalha com duas a trs modificaes importantes no sistema a cada safra. Cronograma e metas setoriais Definidos os pontos-chaves, muito importante estabelecer um calendrio de trabalho de fcil visualizao pelos responsveis por sua execuo, para que as mudanas sejam implementadas e surtam os efeitos desejados no seu tempo. Para isso, as metas precisam ser claras, realistas e estar bem compreendidas. Ao se organizar o calendrio de trabalho, convm considerar as possveis falhas de processo, tais como: o atraso na entrega do material fertilizante, quebra de mquina, a perda de dias de trabalho por doena, atraso na realizao de operaes, excesso ou falta de chuvas, etc. Por melhor que seja o plano de converso, a identificao dos pontos-chaves e o cumprimento do cronograma e de suas metas setoriais, costuma haver necessidade de ajustes no percurso. Os resultados tcnicos durante a converso, particularmente das culturas e criaes, necessitam de monitoramento por profissional experiente no assunto. O monitoramento possibilita a correo de falhas ou mudanas no correr da safra e ao longo da converso, de modo a acelerar o atingimento das metas previstas com o mnimo de tempo e de custos. Estabelecimento dos canais de comercializao Na grande maioria dos casos, a converso abrange mudanas nas vias de comercializao. Freqentemente, a prpria atrao por essas vias alternativas de comercializao que leva o agricultor a se decidir pela converso. Contudo, como so canais de escoamento novos, costuma haver turbulncias at que a fluidez seja restabelecida. Como no caso de qualquer outra relao comercial, o exerccio do novo canal comporta um lado de complementaridade e outro de conflito entre os interesses do produtor e os do comerciante. Atualmente, como a demanda por produtos orgnicos tem excedido largamente a oferta, os preos praticados tm sido atrativos para os agricultores, realando o aspecto de complementaridade e reduzindo o de conflito. Contudo, esses conflitos tendem a se ampliar com o crescimento do mercado. Como se trata de um mercado diferenciado, convm que os canais de comercializao sejam definidos anteriormente produo, sob a pena de no se obter o prmio esperado. Muitos agricultores tm tido contratempos nas primeiras vendas por desconsiderar esse fator. Embora o mercado orgnico seja francamente comprador, as vias de comercializao diferenciada ainda no esto devidamente pavimentadas em muitas regies do pas.
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A certificao medida que o mercado orgnico se amplia e os vnculos entre produtores e consumidores se despersonalizam, surge a necessidade de criar garantias ao consumidor de que o produto atende a suas expectativas, e tambm ao agricultor, de que seu produto no sofrer concorrncia fraudulenta. Isso cria a necessidade da certificao da produo, e tambm a figura do certificador. Essa necessidade foi sentida crescentemente na Europa a partir do final dos anos 1970 e constitui atualmente uma das discusses mais vivas no movimento orgnico brasileiro. Muitos aspectos referentes aos procedimentos de certificao ainda precisam de consenso entre as organizaes envolvidas com a produo orgnica. O mercado para a certificao tem crescido paralelamente comercializao de produtos orgnicos no Brasil. Contudo, h poucas certificadoras brasileiras em operao, e certificadoras estrangeiras tm se instalado no pas. No movimento orgnico, as atitudes em relao certificao so contrastantes e s vezes ambguas. Por um lado, h atitudes positivas, entendendo a certificao como uma forma de ampliao da produo e da visibilidade social da agricultura orgnica. Por outro lado, tambm h atitudes negativas, preocupadas, sobretudo com o domnio do mercado por poucas organizaes e com o carter fiscalizatrio da certificao. No obstante, do ponto de vista da converso de sistemas convencionais a orgnicos, e considerando a necessidade de escoar a produo, convm ao agricultor consultar seus possveis compradores sobre a modalidade de certificao requerida. Com essas informaes, pode-se organizar desde o comeo a produo de modo a atender a essas exigncias. A finalizao da converso Formalmente, a rea est convertida quando cumpriu os prazos e as prescries de produtos e manejo previstos pelas normas. Isso no significa que o sistema e seus produtos estejam perfeitos, apenas os qualifica para o uso do selo orgnico. Se o horizonte do agricultor era a certificao, seu trabalho est concludo. Contudo, se o horizonte criar sistemas agrcolas sustentveis, usualmente o trabalho est apenas a meio caminho. Efetivamente, na maioria das propriedades orgnicas, ainda h muito a ser aperfeioado em termos de eficincia no uso dos fatores de produo, de preservao do ambiente, da quantidade e qualidade da produo e outros aspectos. O plano de converso Para facilitar o processo, convm que todos os aspectos discutidos na marcha da converso sejam traduzidos num documento, o plano de converso, que serve como marco de referncia aos envolvidos no processo. Esse plano tambm pode ser utilizado pelas certificadoras para monitorar o processo.
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Enquanto instrumento pedaggico e diretor da converso, os aspectos centrais do plano so as representaes do sistema atual e do sistema futuro e o cronograma de atividades, com metas setoriais claras. Essa parte do plano precisa ser concisa e clara o suficiente para no deixar dvidas, no indo idealmente alm de duas pginas. Para os no iniciados na abordagem sistmica, o Apndice 1 apresenta um plano de converso estendido, exemplificando os aspectos levantados ao se elaborar um plano de converso.

Aspectos normativos da converso


O selo orgnico um selo de qualidade, que visa a garantir que o produto foi cultivado e processado dentro de normas valorizadas pelo consumidor. Para receber o selo, preciso que se enquadre nas normas. Quando a comercializao direta, a garantia de qualidade freqentemente imaterial, selada pela confiana do consumidor no seu fornecedor. Nesse caso, no h necessidade de selo. Contudo, medida que esse vnculo pessoal se perde, as normas precisam ser escritas e o selo se materializa num logotipo colado ou estampado na embalagem. Na formulao das normas, contribuem aspectos biolgicos, ticos, culturais, operacionais e at mesmo sociopolticos. Assim, especialmente para a exportao, necessrio enquadrar-se s normas do pas comprador, que podem ser diferentes das locais. Na tentativa de estabelecer parmetros mnimos a serem atendidos mundialmente, estabeleceram-se normas internacionais, destacando-se as da IFOAM (International Federation of Organic Agriculture Movements), atualizadas a cada dois anos. Essas normas so genricas, devendo ser detalhadas regionalmente pelas organizaes locais de certificao. O contedo das normas locais normalmente inclui: - um perodo de carncia, entre zero e dois anos, dependendo do uso anterior da rea, entre a realizao da ltima prtica ou produto proibido e a permisso de uso do selo orgnico; - uma listagem de produtos e/ou procedimentos proibidos, que inclui todos os agrotxicos e os fertilizantes de alta solubilidade, especialmente os nitrogenados; - uma listagem de produtos e/ou procedimentos tolerados, a critrio de uma cmara tcnica ou similar, da organizao certificadora. Atualmente, na maioria das normas em vigor, as caldas base de cobre e o enxofre esto nessa condio. A tendncia ao longo do tempo tem sido de ir transformando procedimentos tolerados em proibidos;
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- um corpo de produtos e/ou procedimentos recomendados, de cuja observncia se espera a boa qualidade, a produtividade e a rentabilidade da produo. A se enquadram a reciclagem de biomassa e nutrientes, o controle biolgico de pragas, a rotao de culturas, a adubao verde, etc. Alm da produo vegetal, os procedimentos recomendados abrangem a proteo e a conservao do meio ambiente e o bom trato dos animais. Alguns desses aspectos tm se tornado obrigatrio. Com o desenvolvimento da produo orgnica, o corpo de procedimentos ou produtos recomendados tem crescido e ocupado o espao das proibies, dando s normas um carter mais propositivo do que proibitivo. Com o crescimento do mercado orgnico, vrios pases tm produzido suas normas nacionais, inclusive o Brasil. De um modo geral, tais normas tm se espelhado nas normas da IFOAM, especialmente devido necessidade de compatibilizao para efeito de comrcio. Usualmente, essas normas tambm especificam as modalidades e exigncias quanto a certificadoras e certificao. Naturalmente, desde que no seja de seu interesse comercializar a produo como orgnica, o agricultor pode converter o seu sistema de produo e torn-lo cada vez mais sustentvel sem a necessidade de se enquadrar nas normas. Isso permite uma flexibilidade maior, mas fecha as portas do mercado diferenciado e no propicia o contato com a comunidade ligada produo orgnica. Na prtica, a converso costuma ser mais difcil quando se visa apenas adequao s normas. Nesse caso, tende-se a criar uma agricultura legalmente orgnica pela substituio de insumos proibidos por insumos tolerados. Tais sistemas de produo resultam biologicamente fracos, e erupes de problema com pragas e doenas tendem a continuar ocorrendo. Por analogia, so doentes que continuam com a maior parte dos maus hbitos que engendraram suas doenas, e que trocaram suas compras de medicamentos da indstria qumica pelos remdios naturais. Por outro lado, o processo costuma ser mais tranqilo quando o objetivo incrementar a robustez interna do sistema, reorganizando sua estrutura e funcionamento segundo princpios biologicamente mais adequados, simulando a natureza. Nesse caso, o grosso das normas acaba sendo atendido, restando pouco ou nenhum ajuste. Contudo, esse fortalecimento interno do sistema normalmente exige mudanas na estratgia econmica do sistema e mais conhecimento tcnico e determinao.

Aspectos biolgicos da converso


A maior parte deste livro tratou dos aspectos biolgicos da converso de sistemas. No obstante, convm relembrar algumas idias centrais envolvidas. Para mais detalhes, o leitor precisar se reportar aos captulos anteriores.
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Do ponto de vista biolgico, o perodo de converso compreende um ajuste fundamental: a reestruturao do manejo da fertilidade do sistema. Do ponto de vista dos agricultores, essa reestruturao pode ser dividida em duas etapas: o controle de insetos e a criao de condies favorveis produo vegetal. Nas condies tropicais e subtropicais no Brasil, a maior parte do reequilbrio de insetos se d em alguns meses, enquanto para a fertilidade do sistema no seu todo o prazo de alguns anos. Esse perodo de reajuste nada tem a ver com o perodo de carncia estabelecido nas normas, o qual tem um carter de quarentena em face das percepes dos consumidores. Os mecanismos que tm sido utilizados para reequilbrio ou controle de insetos podem ser agrupados em dois princpios: o aumento da biodiversidade e a nutrio vegetal adequada. Adicionalmente se tem lanado mo de preparados base de produtos de origem vegetal ou mineral. A biodiversidade de insetos estimulada pela rotao e diversificao de culturas e pela criao de nichos de preservao de inimigos naturais. Dentre esses nichos, destacam-se as cercas vivas, as reservas de vegetao nativa e as comunidades de plantas invasoras. Do lado da nutrio vegetal, trabalha-se com a idia de que uma planta equilibrada e suficientemente nutrida ser menos susceptvel s pragas. De fato, para a maioria das culturas, observa-se um rpido declnio dos problemas com pragas, logo que se cortam os fertilizantes nitrogenados de alta disponibilidade. Especialmente espcies sugadoras, como os pulges, entram em rpido declnio. Para a maioria das culturas, o controle de pragas no parece ser o maior entrave na agricultura ecolgica, e em vrios casos pode ser alcanado com relativa facilidade. A excluso dos agrotxicos e de adubos muito solveis, a utilizao de biomassa como fertilizante, o estmulo biodiversidade e o uso de alguns preparados, no seu conjunto, tm se mostrados eficientes para reduzir os danos por pragas na maioria das culturas em poucos meses. Contudo, em algumas culturas, dentre as quais se destaca o algodo, o estabelecimento de um mtodo de controle de pragas o ponto central da converso. A recuperao da fertilidade do sistema como um todo exige prazo mais dilatado. Para uma converso que torne o sistema intrinsecamente mais robusto, normalmente preciso proceder a adequaes estruturais e funcionais. A lgica e as ferramentas para tais adequaes variam segundo as exploraes predominantes no sistema, e foram tratadas com detalhes nos captulos III, IV, V e VI, de modo que aqui se faz apenas uma meno rpida s situaes mais usuais. A maior parte dos sistemas agrcolas brasileiros em reas de ocupao antiga apresenta pouqussima arborizao e praticamente nenhum elemento de condicionamento climtico. No existe diviso de talhes para efeito de manejo das condies de clima e de solo, sendo a propriedade entendida como um nico e
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grande talho, desde que a topografia o permita. Quando existe, a diviso em talhes mais vezes se associa operao de mquinas ou colheita parcelada. Como lento o crescimento de plantas arbreas em quebra-ventos, cercas vivas, matas ciliares, reservas legais, etc., sempre que possvel convm instalar tais estruturas o mais cedo possvel, e de preferncia associadas ao controle mecnico da eroso. Porm, muito usual que os agricultores no percebam o condicionamento climtico como prioridade, e os releguem a um futuro indeterminado. Em reas de clmax florestal, esse relegar sempre um fator de enfraquecimento do sistema, revelado em maiores perdas por acamamento, por seca, maiores danos por pragas, menor produo de biomassa, maior risco de eroso. No que se refere aos solos, os fatores envolvidos tambm so de maturao lenta, ligando-se ciclagem da biomassa no seu todo e no apenas frao hmica. Quando a converso se d sobre terrenos com histrico de adubao mineral por vrios anos, usual que a introduo de biomassa desencadeie sua recuperao. Os resultados mais espetaculares costumam ser obtidos com o uso de cobertura morta. A cobertura morta desencadeia reaes que corrigem vrios dos fatores em baixa para o desenvolvimento das plantas, o que no conjunto favorece o rendimento das culturas. Dentre os fatores favorecidos pela cobertura, se listam: melhor conservao da gua, melhor oxigenao, melhor temperatura para as razes, melhor pH na rizosfera. Com isso, tendem a melhorar a sanidade e a absoro de nutrientes minerais. Todas essas melhorias so primariamente mediadas pela ao dos organismos da mesofauna, cujos nichos esto na interface solo-atmosfera, e em segundo lugar pelos microrganismos que vivem no corpo do solo. O resultado do trabalho dos organismos da mesofauna pode ser apreciado em poucos meses, desde que haja palhada para aliment-los. Para os microrganismos do corpo do solo, o tempo varia de alguns meses a alguns anos, dependendo do efeito que se esteja medindo. No entanto, posto que vrios fatores em baixa so corrigidos, o rendimento fsico das culturas costuma melhorar imediatamente com a cobertura morta, embora tal melhora no possa ser inferida pela anlise qumica do solo. Isso porque, primeiro, as propriedades qumicas so mais influenciadas pela frao hmica da biomassa, cuja alterao lenta, e, segundo, porque os fatores imediatamente corrigidos pela palhada, predominantemente, so de natureza fsico-hdrica ou biolgica. Em terrenos pouco ou no adubados, com muitos anos de cultivo, costuma ser necessrio melhorar seu estoque de nutrientes minerais para acelerar a converso. Nesse tipo de situao, no Centro-Sul do Brasil, o fsforo costuma ser o nutriente mais limitante. Como fonte inicial de fsforo, pode-se utilizar termofosfatos ou fosfatos naturais de boa solubilidade. Os fosfatos tratados quimicamente, como o superfosfato simples e o triplo tambm podem resultar em bom
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efeito, mas no costumam ser aceitos nas normas. Em terrenos sabidamente deficientes em outros nutrientes, tambm eles podem ser fornecidos em formas adequadas s normas de produo orgnica.

Aspectos educativos da converso


A maior parte da pesquisa agrcola realizada por profissionais da rea biolgica, o que talvez explique por que os aspectos educativos da converso raramente so abordados. Entretanto, aqui est o ponto mais importante da converso e o que exige o maior tempo de maturao. Um sistema de produo agrcola uma exteriorizao das concepes e tcnicas de manejo do ambiente que esto na cabea do agricultor que gerencia esse sistema. Essas concepes e tcnicas fazem parte da sua cultura agrcola mais ampla. Por isso, na cabea que a converso comea. medida que a converso fsica do sistema progride, o prprio trabalho vai trazendo novos elementos para a anlise do agricultor, criando as condies para a criao de novas concepes na sua cultura agrcola. No acompanhamento da converso, dois pontos parecem particularmente importantes: (1) a mentalidade centrada na aplicao de produtos em oposio ao manejo de processos e (2) a idia de que a fertilidade est no solo, no se enxergando que ela resulta do manejo do sistema. Em associao com essas duas idias inadequadas, trabalha-se com o conceito de que h uma causa para cada problema, e lhe corresponde uma soluo. Essa soluo normalmente um produto comprado numa garrafa, galo ou saco. Assim, ao se falar em converso, busca-se uma nova poo mgica ou caixa preta, que substitua a caixa preta do agroqumico. Tanto para a maioria dos agrnomos como dos agricultores, o que lhes ocorre a substituio de um produto indesejvel por outro que satisfaa as normas da agricultura orgnica. Est criado o problema. Primeiro, porque na natureza raramente um problema tem uma nica causa, uma nica conseqncia ou uma nica soluo. Segundo, porque afora algumas poucas excees, a maioria dos problemas resolvida na agricultura orgnica com processos. Por exemplo, em lugar do nematicida, um produto ser utilizado. O segundo ponto, a fertilidade do sistema, ainda no foi vencido nem mesmo pelo conjunto dos tcnicos e agricultores mais envolvidos com o mtodo orgnico. Em geral, trabalha-se com a idia, enganosa, de que a fertilidade um atributo do solo. Essa idia leva convergncia das atenes para o solo, que apenas um dos elementos do ecossistema. na esfera do ecossistema que se define a produtividade biolgica de uma propriedade. Sendo o produto colhido uma frao da biomassa, o centro das atenes deve estar nos processos de produo e decomposio da biomassa.
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Alm desses aspectos conceituais, o agricultor freqentemente precisa aprender a dominar um grande nmero de assuntos especficos durante a converso. Por exemplo: uma tcnica simples como a produo de composto vai se detalhar em numerosas perguntas: com que material(is)?, onde os compro?, como os produzo?, como monto a pilha?, coberta ou ao tempo?, quando reviro?, mas mesmo preciso revirar?, e agora?, esfriou?!!... Assim, a converso acaba sendo uma fase com muitos rudos, todos pedindo resposta. No h como eliminar esses rudos, mas possvel reduzi-los com a identificao correta dos pontos-chave. No obstante, posto que sempre sobram rudos, a converso precisa ser planejada de modo que os envolvidos possam ir assimilando ponto a ponto os novos procedimentos. Para esse processo fluir bem, ela (a converso) precisa ser monitorada de perto, num exerccio constante de anlise e sntese, de modo que correes de percurso possam ser oportunamente realizadas.

Pesquisadores, extensionistas e agricultores


O mtodo convencional de produo agrcola est associado a uma sistemtica de trabalho muito caracterstica, que pode ser descrita em linhas gerais de forma muito simples. Os pesquisadores, baseados nos seus conhecimentos da produo agrcola, desenvolvem uma soluo para determinado problema. Essa soluo ento comunicada aos extensionistas, que a repassam aos agricultores. Quando, por alguma razo, a soluo no funciona quando os agricultores a aplicam, h um processo de transferncia imediata de responsabilidades. Os agricultores culpam a extenso rural ou a pesquisa. Por sua vez, os extensionistas culpam os agricultores, que no aplicaram a receita corretamente, ou culpam os pesquisadores, que vivem em torres de marfim. Os pesquisadores, a seu turno, respondem que o problema est nos extensionistas, que no aprenderam ou no transmitiram corretamente a mensagem, ou nos agricultores, que no a executaram direito. uma sistemtica de trabalho conveniente, porque h sempre um bode expiatrio a quem atribuir a culpa. Quando o problema se d entre tcnicos de empresas de agroqumicos e agricultores, ento no h dvida: a culpa sempre dos agricultores, que no seguiram as recomendaes do rtulo. O problema no foi resolvido ou outro problema foi criado porque os agricultores usaram doses excessivas, ou insuficientes, ou manusearam o produto de forma inadequada. A situao muda radicalmente quando se pensa em fazer boa agricultura ecolgica. Os papis e responsabilidades so diferentes, bem como diferente a natureza da tecnologia. Na agricultura ecolgica, as solues mais adequadas so sempre locais, e se visa a alimentar a tomada de deciso do agricultor. Os pesquisadores podem contribuir descrevendo os processos envolvidos, sua ordem de grandeza, fatores que os influenciam. Ao extensionista cabe traduzir essa informao luz
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das situaes usuais na regio ou municpio, esboando os principais caminhos localmente possveis. Aos agricultores fica a tarefa de refletir sobre os aprimoramentos efetivamente necessrios ou desejveis no seu sistema de produo, definindo as tcnicas e procedimentos que lhes convm. O pesquisador pode contribuir para o pensar global, mas apenas o agricultor pode decidir sobre o agir local. Quanto natureza das tecnologias, no convencional elas tendem a ser especficas e pouco flexveis, enquanto no orgnico elas costumam ter propsitos mltiplos e muita flexibilidade. Por exemplo, um determinado inseticida visa determinada praga (especificidade) e deve ser utilizado em calda a 0,30%, porque a 0,20% ineficaz e a 0,40% fitotxico (pouca flexibilidade). Por outro lado, uma barreira de vegetao natural visa a conter o vento, proteger inimigos naturais de pragas, contribuir para o controle da eroso (propsito mltiplo) e pode ser mais ou menos espessa, alta ou botanicamente complexa (muita flexibilidade). Essas mudanas nos papis e na natureza da tecnologia implicam mudanas nas atitudes e nas responsabilidades dos pesquisadores, extensionistas e agricultores. Todos os agentes precisam exercitar sua criatividade e bom senso em seu nvel, e todos tm sua responsabilidade correspondente. Embora isso a princpio parea ideal e desejvel, h muita resistncia na prtica. muito cmodo o sistema de transferncia de responsabilidades como no convencional, porque o erro sempre dos outros. ainda muito comum pesquisadores trabalharem visando a especificidades no essenciais ou que precisam ser detalhadas pelos agricultores em cada propriedade. Tambm comum extensionistas participarem de treinamentos em agricultura orgnica em busca de contedos para repassar aos agricultores. E agricultores, esperando que extensionistas lhes digam como resolver seu problema. Apesar desses problemas, a produo certificada orgnica tem progredido e vive em ritmo cada vez mais acelerado. Contudo, para que ela no seja apenas certificada orgnica, mas seja cada dia mais sustentvel, necessrio um esforo de mudana de atitudes e compreenses de seus papis por agricultores, extensionistas e pesquisadores.

Queda na produtividade durante a converso


Tem sido voz comum, ecoada especialmente da Europa, que a produtividade das exploraes cai durante a converso. No obstante, esse fato no tem sido regra no Brasil. Em muitos casos observa-se que a converso pode ser conduzida com ganhos no rendimento das culturas, especialmente em projetos com agricultores pobres e em regies marginais. Trata-se, nesse caso, da intensificao agrcola com prticas orgnicas. Contudo, em sistemas intensivos no uso de agroqumicos e com rendimentos fsicos muito elevados, pode-se esperar uma baixa na produo. Por exemplo,
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rendimentos de gros de milho de 10t/ha dificilmente sero alcanados. Isso porque as tcnicas orgnicas trabalham na perspectiva de sustentabilidade, e essa ordem de rendimento no compatvel com a preservao dos meios de produo nem do ambiente. Sistemas com essa ordem de rendimento apresentam muitas externalidades. Porm, mesmo nesses casos, uma parcela considervel da queda tende a se dever mais a falhas no aprendizado do que a limitaes absolutas de natureza biolgica. Qualquer que seja o caso preciso no perder de vista que, em agricultura orgnica, busca-se essencialmente um rendimento sustentvel em longo prazo em lugar do mximo em curto prazo (ver O rendimento timo em lugar do rendimento mximo, Captulo I). Para evitar eventuais quedas na produo, convm reduzir ao mnimo possvel o nmero de fatores desconhecidos na converso, evitando-se introduzir em cada safra um nmero excessivo de mudanas no dominadas pelo agricultor. Introduzir, no mximo, trs modificaes importantes por safra. No caso das exploraes olercolas, h informao tcnica disponvel para produzir safras compatveis com as convencionais para a maioria das hortalias. Porm, algumas culturas ainda so sobremaneira problemticas, destacando-se o tomate e a batata-inglesa. A despeito de avanos importantes, ainda no se dispe de conhecimento tcnico solidamente sedimentado que minimize o risco de insucesso nessas culturas. Por isso, na converso, melhor evit-las. Numa viso mais ampla, tais culturas deveriam ser restritas s condies em que melhor se adaptam (ver Centros de origem das plantas cultivadas, Captulo III).

A concluso da converso
Como foi tratada neste captulo, a converso teve como unidade bsica a propriedade, porque ela o espao dentro do qual se exerce o comando gerencial do agricultor. Nessa perspectiva, a converso est concluda quando a propriedade assimilou um modo de funcionamento orgnico. Entretanto, h que se ter em mente que esse no um ponto final, nem do ponto de vista tcnico, nem do geogrfico, nem do filosfico e social. Tecnicamente falando, a propriedade alcanou um novo patamar, mas aprimoramentos so sempre possveis, no sentido de torn-la sempre mais eficiente simultaneamente na produo agrcola, na conservao ambiental e na dimenso scio-econmica. Embora seja um avano qualitativo importante, a converso de uma propriedade significa pouco e tende a se diluir no espao geogrfico dominado pelos mtodos convencionais. Para que os ganhos de sade humana e ambiental sejam significativos, preciso que a agricultura orgnica alcance contornos regionais, sobretudo atravs de aes no nvel dos municpios. H no pas numerosos
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exemplos do que organizaes nesse nvel podem alcanar em termos de produo e estabilidade. E, finalmente do ponto de vista filosfico e social, a converso s estar completa quando toda a famlia humana estiver bem nutrida e feliz, vivendo em paz sobre um jardim criado por Deus. Esse jardim planetrio, de que somos todos visitantes temporrios, com o direito de usufruir e o dever de zelar. Uma Utopia? Sem dvida. E espera daqueles que tenham a coragem, a inteligncia e a perseverana para persegui-la!

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APNDICE

Exemplo de plano de converso para a agricultura orgnica


Algumas explicaes necessrias
converso para a agricultura orgnica (Captulo VII) comporta um grande nmero de possibilidades, em funo da grande diversidade existente nos sistemas agrcolas. Alm disso, exige a mobilizao de todo o conhecimento tratado neste livro e de outras reas, segundo a natureza e os determinantes do sistema focalizado. No sendo possvel cobrir toda essa variedade, optou-se por focalizar um sistema agrcola que compreendesse a boa parte dos temas tratados no livro, mas ao mesmo tempo no fosse complexo demais a ponto de torn-lo pouco didtico. Assim, recorreu-se a um sistema hipottico, criado com elementos representativos de situaes reais da regio escolhida, o Sudoeste do Paran, por sua importncia na produo orgnica nesse Estado. No obstante, convm o leitor ter em mente que o objetivo desse exemplo no mostrar solues tecnolgicas, mas exercitar o mtodo de abordagem sistmica aplicado converso para a agricultura orgnica.

Plano de converso do stio Engenho Velho


1- Diagnstico Informaes gerais O stio Engenho Velho, em Capanema, uma tpica explorao familiar do Sudoeste do Paran, iniciada pelo Sr. Sebastio Moraes, logo aps a compra dos seus 12ha em 1965. As principais exploraes atuais so as lavouras anuais, cultivadas para renda (soja, milho, feijo) e/ou para consumo domstico (milho, feijo).
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Com 62 anos de idade e vivo, o proprietrio est passando a conduo do stio ao seu filho mais novo, Edegar Moraes. Em face do esgotamento do solo, muito castigado pela eroso, a produtividade das lavouras tem cado, bem como o seu resultado econmico, de modo que o filho Edegar quer modificar o sistema de produo, procurando gerar mais renda e diminuir a penosidade do trabalho. Pelo crescimento regional da atividade leiteira, Edegar tenciona iniciar essa atividade, e se declara interessado em trabalhar dentro das normas orgnicas. Histrico de vida do agricultor e histrico do sistema de produo De famlia de pequenos agricultores de Palmeira das Misses-RS, Sebastio Moraes, o pai, migrou para o Sudoeste do Paran em 1962, onde se casou com Dona Maria de Lurdes Pinheiro, em 1964. Em 1965, comprou o Stio Engenho Velho, onde vieram a nascer seus 8 filhos. Toda a rea era inicialmente coberta com mata, rica em peroba, cedro, pau dalho e outras madeiras. A mata foi derrubada em poucos anos, sendo toda a rea cultivada com milho, feijo e, em menor escala, com outras lavouras para consumo domstico. Houve, nessa poca, muita fartura de mantimentos, criaes e tambm de caa. Em meados dos anos 1970, os terrenos j mostravam sinais de esgotamento, sendo por isso abandonados os topos dos morros, ao todo 4ha, que hoje se encontram com capoeiras j com aspecto de mata nativa. Com o crescimento dos filhos, a terra disponvel, pouca e j desgastada, no era suficiente para toda a famlia, e em meados dos anos 1980 os mais velhos foram se mudando. O primeiro foi para Rondnia, onde veio a morrer de malria. Trs outros se mudaram para Curitiba, dois trabalham na prefeitura de Dois Vizinhos, uma filha professora em Realeza e finalmente Edegar, o caula, agora com 27 anos, casou-se em 1995 e continua no stio. Dona Maria de Lurdes, a me, morreu em 1996 de cncer de mama. Com a diminuio da rea e da produtividade das lavouras de milho e feijo, iniciou-se o cultivo de fumo, com 0,3ha de rea, que foi progressivamente ampliada at atingir 2ha. Nessa poca, como o fumo ocupava quase toda a mo-de-obra, iniciou-se o cultivo de soja nos 4,5ha restantes com mquinas alugadas. A produo para consumo domstico foi ento reduzida a 1ha de milho, em parte consorciado com feijo e outras culturas complementares. Em 1997, o filho de um vizinho, com quem tinham muita amizade, morreu intoxicado com agrotxicos utilizados no fumo, e, j abalado pela morte precoce do filho em Rondnia, e da esposa em 1996, o Sr. Sebastio resolveu parar com o fumo, mesmo com perda de renda. Nessa deciso, foi apoiado pelo filho Edegar, j mais informado sobre o risco de agrotxicos atravs de programas de televiso e entusiasmado com produo orgnica, ento em franca expanso na regio.
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Desde ento, pararam com o fumo e ampliaram as lavouras de milho e feijo, continuando a soja totalmente mecanizada com contratao de servio em todas as operaes. Contudo, face penosidade da conduo manual das lavouras de milho e feijo, e do baixo rendimento econmico do milho, do feijo e da soja, o filho Edegar e sua esposa planejam, hoje, converter a propriedade produo orgnica de leite. O quadro natural O relevo da propriedade ondulado, com solos derivados de basalto, com muita pedregosidade nos topos dos morros. O stio bem provido de nascentes. As reas sob cultivo apresentam cerca de 10% de declividade, com terraos de base estreita a cada 50m aproximadamente, e esto ocupadas conforme o Quadro 1. O stio est a 12km da sede do municpio de Capanema, em estrada pavimentada com pedra irregular, com acesso possvel durante todo o ano. Figura A1.1

Croqui da propriedade
~ rea de 12 ha ~

250m x 480m

1,5 ha soja capoeira estrada municipal A 3,0 ha milho x feijo

B 3,0 ha soja

capoeira crrego e vegetao ciliar

~ 20m ~

B ~ 480m ~
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Quadro I

Ocupao da rea agrcola da propriedade


uso atual soja milho e feijo consorciados capoeira outros total rea (ha) 4,5 3,0 4,0 0,5 12,0 observaes totalmente mecani manual nos topos dos mo casa, quintal, estrada, de fumo, abrigos para

O quadro econmico As lavouras anuais so atualmente a principal atividade de renda na propriedade. Contudo, considerando o mercado atual para gros, a rea disponvel no suficiente para o atendimento das necessidades de renda da famlia. A soja pesadamente onerada pela contratao de servios de terceiros e sua produtividade prejudicada pela m qualidade desses servios. O milho e o feijo so cultivados em consrcio, semeando-se primeiro o feijo, e um ms depois o milho. Tambm nessas culturas a escala de produo insuficiente em face da necessidade de renda da famlia. O Quadro 2 apresenta a situao atual da propriedade. As receitas e despesas foram computadas da maneira como os agricultores normalmente as consideram. No item receitas, registram-se as entradas derivadas da venda de produtos. As despesas incluem apenas o custeio, no se atribuindo valor monetrio ao trabalho, nem depreciao de equipamentos e benfeitorias, nem produo para consumo domstico. Quadro 2

Principais atividades econmicas da propriedade


atividade soja milho (x feijo) feijo (x milho) totais reaH 4,5 3,0 3,0 8,0 produot 11,3 7,5 2,0 receitasR$* 2800 1000 1330 5130 despesasR$ 1900 400 400 2900 receitas

*Preos por saca de 60kg: soja R$ 15,00, milho R$ 8,00 e feijo R$ 40,00.

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As culturas para consumo domstico (mandioca, banana, batata-doce, amendoim, pipoca, abboras, etc.) so cultivadas em pequenos talhes, aproveitando cantos e falhas em meio do milho, sem expresso em termos de ocupao de rea mas de muita importncia na economia domstica do sistema. Aparentemente, se convertida em valor monetrio, a renda gerada por essas culturas seria significativa no contexto do sistema. Criam-se tambm aves (cerca de 30 cabeas) e sunos (dois animais, em mdia). A fora de trabalho A fora de trabalho essencialmente familiar (Quadro 3), recorrendo-se ajuda dos vizinhos em mutiro para a colheita do feijo. O filho Edegar dedica-se 100% do tempo s lavouras anuais. Atualmente, o proprietrio Sr. Sebastio trabalha apenas em servios mais leves, devido idade. A nora responsvel pelo trabalho domstico, o trato dos animais, e, aps o almoo, normalmente vai lavoura com o marido. As crianas, de 4, 3 e 2 anos de idade, no trabalham. Quadro 3

Composio da fora de trabalho


categoria homem adulto mulher adulta idosos crianas relacionamento filho - 1 nora - 1 pai- proprietrio netos - 3 % tempo dedicado 100 100 50 0 escolaridade 2 grau concludo 2 grau concludo primrio incompleto n c

O gerenciamento do sistema O sistema est em processo de mudana de comando, sendo cada vez mais atuante o filho Edegar nas decises. Contudo, formalmente o responsvel o pai. Aparentemente, no tm havido conflitos quanto conduo do sistema na histria recente. No entanto, pode-se prever uma rea de conflito no futuro. Atualmente, os irmos que esto fora no participam no trabalho nem na renda gerada na propriedade, mas provavelmente reclamaro sua parte por ocasio da diviso da herana. Com a renda da agricultura, dificilmente o filho Edegar poder comprar a parte dos irmos. Assim, salvo mudanas hoje no vislumbradas, o sistema corre risco de grande turbulncia e, eventualmente, at dissoluo.
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Instalaes e equipamentos As instalaes e equipamentos da propriedade (Quadro 4) refletem sua histria, e esto em estado sofrvel de conservao. Contudo, parece haver uma tendncia de recuperao com o novo comando de Edegar e sua esposa. Quadro 4

Instalaes e equipamentos da propriedade


tipo moradia de madeira, 115 m2 barraco de fumo, 200 m2 pocilga c/ 4 baias, 36 m2 quantidade 1 1 1 estado de conservao sofrvel, em reforma sofrvel bom observa construda em atualmente utilizado depsit uma das baias u galinhei

A proposta de converso Objetivos gerais Consiste na instalao e manejo de um sistema de produo orgnico funcionalmente diversificado, com 7,5ha dedicados gerao de renda com gado leiteiro e culturas anuais de gro (soja, milho, feijo), e 0,5ha dedicado produo para consumo domstico. O sistema atual O sistema de produo atual pode ser simplificadamente entendido atravs da Figura A1.2-A. Em relao s normas de produo orgnica, no sistema atual entram produtos proibidos (agrotxicos), sobretudo para a soja. Entram tambm fertilizantes nitrogenados (uria) para o feijo e para o milho, embora em quantidades bem menores. A idia de entrar na produo leiteira encaixa-se bem, tanto em termos da utilizao da fora de trabalho, como da gerao de renda e do fluxo de materiais. Tambm seria interessante incrementar a produo para consumo domstico, posto que ela pode reduzir a vulnerabilidade do sistema em relao ao mercado. No futuro, alguns produtos hoje cultivados para consumo domstico podero tambm gerar renda, aproveitando para seu escoamento o canal de venda do leite.
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Fig. A 1.2

Representao esquemtica dos sistemas de produo atual e proposto

A - Atual

soja

NPK uria

soja milho feijo

4,5 ha soja

3,0 ha milho 0,5 ha outros

lixiviao

B - Proposto
aveia (inverno) soja (vero)

fosfatos potssio sais minerais

soja milho feijo leite

1,5ha milho feijo 0,5 ha outros

3,0 ha soja 3,0 ha napier c/ leucena

napier com leucena

leguminosa milho x feijo (inverno) (vero)

lixiviao
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O sistema proposto A proposta consiste em criar um sistema diversificado, tendo como principais atividades a produo integrada de gros e de leite, incluindo elementos de manejo que privilegiam a manuteno da fertilidade do sistema, reduzem a necessidade de mo-de-obra e propiciam sua sade econmica (Figura A1.2-B e Quadro 5). Quadro 5

Proposta de converso: principais atividades econmicas, rea ocupada e renda


atividade vero - soja inverno - aveia preta vero - feijo + milho inverno - mucuna ou ervilhaca napier com leucena culturas para consumo domstico 6 vacas leiteiras com 7litros / dia* totais 8,0 rea (ha) 3,0 1,5 3,0 0,5 produo 7t 4t 1t+4t 5t 15 t 2t 12600 litros 2520 5470 220 1120 2300 4350 receita** R$ 1750 670 + 530 despesas R$ 600 60 200 40 receita despesas R$ 1090 960

*7litros/dia, 300dias lactao/ano ** Mercado normal, por 60kg de: sojaR$ 15,00, milhoR$ 8,00 e feijoR$ 40,00; leite a R$ 0,20/l. *** Venda no mercado orgnico, com 30% de prmio.

O xito biolgico do sistema proposto se baseia em alguns princpios, a saber: 1- Dividir a rea til de 8ha em dois grandes talhes: um de culturas temporrias, com 5ha, e um com pasto perene de napier e leucena, com 3ha. Esses talhes no precisam ser contnuos, mas sim serem distribudos de forma a reservar para as lavouras as reas mais frteis; 2- A produo de biomassa, na forma de palhada, e a fixao de nitrognio devero estar sempre associadas, como nas seqncias soja aveia e milho ervilhaca ou na associao napier leucena. Se essa associao no for observada, o sistema definhar por falta de N ou falta de palhada; 3 - No talho de lavouras, as reas para soja aveia preta, milho x feijo - adubo verde e culturas para consumo domstico devero ser rotacionadas entre si; 4- O mximo esforo dever ser direcionado para a produo de palhadas, a fim de reduzir a necessidade de capinas na soja e no consrcio milho x feijo;
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5- A produo de leite ser baseada em pasto, de napier e leucena no vero e de aveia preta no inverno. A manuteno da fertilidade nesses pastos ser baseada no pastejo rotacionado, mantendo-se os estoques de nutrientes atravs da mineralizao do gado e da adubao da soja; 6- Haver sempre uma competio latente entre a utilizao de aveia para o gado e sua utilizao como palhada. Se o gado for privilegiado, haver menos palhada e, portanto, maior necessidade de capina nas culturas de vero. Esse ponto merece redobrada ateno em funo de sua importncia para o balano econmico, de trabalho e de fertilidade do sistema. Do ponto de vista das normas de produo orgnica, a proposta contorna as proibies em que atualmente o sistema incorre. A soja, cultura que no momento mais depende de agrotxicos, particularmente herbicidas, ter sua rea reduzida, mas continuar em plantio direto. O controle de ervas ser obtido com a palhada de aveia, complementada pela capina manual. Para sua nutrio mineral, sero utilizados inoculantes e, de acordo com a anlise do solo, fosfatos de Arad ou de Gafsa e cinza de madeira, esta ltima disponvel numa agroindstria prxima. Se necessrio, o controle da lagarta ser baseado em Bacillus thuringiensis e/ou Baculovirus anticarsii, e o de percevejos em Trissolcus basalis e iscas com inseticidas naturais. O milho e o feijo tambm sero cultivados em plantio direto. A fertilizao mineral ser baseada no nitrognio fixado pelos adubos verdes, aplicando-se fosfatos e cinzas, de acordo com a anlise do solo. O controle de ervas ser baseado na palhada dos adubos verdes, complementada com capina manual. O talho de napier com leucena ser instalado de modo que cada piquete no pastejo rotativo apresente as duas espcies, em diferentes esquemas de distribuio espacial, segundo a disposio do terreno. Tanto o capim como a leguminosa sero manejados de modo que possam ser pastados, para evitar os trabalhos de ceifa, transporte e distribuio de forragem. Em todos os piquetes sero deixadas algumas rvores de leucena para sombra, que sero periodicamente podadas. Como reserva tcnica de forragem, para situaes imprevistas ser plantada cana nos terraos das reas de lavoura. Para as vacas, os pontos centrais esto em respeitar suas necessidades comportamentais, aliment-las fartamente com forragens verdes e evitar concentrados. O manejo de enfermidades sobretudo preventivo, a fim de, por um lado, evitar a necessidade de medicamentos e, por outro lado, otimizar a qualidade e a produo. Considerando ainda a manuteno da fertilidade do pasto, as diretrizes a seguir sero: 1- manter um nmero de animais compatvel com a forragem disponvel. Propese como referncia 2 vacas por hectare, mas esse nmero dever ser ajustado efetiva capacidade de produo de forragem, que por sua vez depende fortemente de como se faa o manejo do pastejo;
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2- trabalhar com raa de gado adequada, sugerindo-se a Jersey; 3- pastoreio rotativo, com piquetes separados por cerca eltrica; 4- mineralizao do gado, com frmula regionalizada; 5- higiene na ordenha. A maior parte do esterco fica nas reas de pastejo, mas alguma quantidade, produzida durante a ordenha, estar disponvel. um valioso recurso fertilizante, que poder ser direcionado para atividades nas quais seu efeito potencialize o desempenho do sistema, seja na produo para consumo domstico ou gerao de renda complementar. Os pontos-chaves para a converso A principal questo nessa proposta no se refere agricultura orgnica em si, mas passagem do centro econmico de gros para leite. Essa passagem implica uma grande mudana no regime de trabalho, de um padro fortemente sazonal, com picos de trabalho entremeados por longas pausas, para outro padro, de trabalho mais ou menos constante e obrigatrio ao longo do ano. O sucesso na mudana de atividade econmica depender em importante medida de como a famlia reaja ao regime de trabalho na atividade leiteira. H tambm vrios procedimentos e conceitos a serem dominados e mudanas a serem introduzidas na forma de ocupao do espao fsico. Numa leitura integrada dessa situao, entendeu-se que os pontos-chave para a converso do sistema, aqueles que podem desencadear e fazer fluir ou travar o processo so: 1- o aprendizado do trato com gado leiteiro e a adaptao da famlia ao ritmo de trabalho que essa atividade exige; 2- a instalao e o manejo das pastagens; 3- a aquisio das vacas; 4- a definio de vias de escoamento do leite. Cronograma de ataque aos pontos-chaves: metas setoriais Nessa linha de raciocnio, para desencadear a converso, apresenta-se a seguir proposio de ataque aos pontos-chave (ver tambm os Quadros 6 A e 6 B). 1- Aprendizado do trato e adaptao ao ritmo de trabalho com gado leiteiro Realizar um estgio de alguns dias junto a produtores de leite da regio, para ganhar domnio sobre as principais tcnicas e vivenciar o ritmo do trabalho leiteiro.
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2- Instalao e o manejo de pastagens Implantar 1ha de napier com leucena no primeiro ano e no toda a rea prevista de 3ha. essencial aprender bem como instalar e manejar o pasto e o pastejo, de modo que no seja necessrio utilizar concentrados no arraoamento. 3- Compra das vacas e instalao de cerca eltrica Instalado o primeiro hectare de pasto, comprar no mximo duas vacas ainda no primeiro ano. Instalar e testar a cerca eltrica alguns dias antes da chegada das vacas. No ano seguinte, aps ter exercitado o manejo do pasto e do pastejo, o tratamento de eventuais enfermidades e as vias de comercializao do leite, j com experincia acumulada e mais pasto implantado, poder-se- decidir quantas mais vacas adquirir. 4- As vias de escoamento do leite A ampliao ou a rejeio da atividade leiteira sero em importante medida determinadas pelo sucesso no escoamento do leite e pelo seu resultado econmico. No caso em questo, o stio servido por uma linha de leite, no tendo havido dificuldades de venda do leite convencional a R$ 0,20 por litro, preo usado como base para planejamento. Caso se possa ou se queira processar o leite ou vend-lo no mercado orgnico, ou ainda no varejo, o resultado econmico poder ser melhor.

Quadro 6 A

Resumo do cronograma de atividade para a converso e seu custo


ano 1 ano de converso 2 ano de converso 2 anos ms julho/2000 a junho/2001 julho/2001 a junho/2002 julho/2000 a julho/2002 atividade implantao de pastos, compra de duas vacas e incio da produo de leite implantao de 2 ha de pastos e compra de mais 4 vacas converso totalizada dias trab 4 2 7

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Quadro 6 B

Cronograma de atividade para a converso e seu custo


ano 2000 2000 2000 2001 2001 2001 2001 2001 2001 2002 ms julho agosto setembro a outubro janeiro janeiro janeiro fevereiro a junho maro a abril agosto de 2001 janeiro de 2002 maro abril de 2002 julho/2000 a julho/2002 atividade estgio em propriedade leiteira plantio de cana nos terraos implantao de 1ha de napier com leucena compra de eletrificador e instalao da cerca eltrica converso de parte do barraco de fumo em sala de ordenha compra de 2 vacas escoamento do leite introduo de aveia em rotao com a soja: 3,5ha implantao de 2ha de napier com leucena compra de 4 vacas introduo de aveia em rotao com a soja: 3,5ha Converso totalizada dias de trabalh 10 4 10 4 4 5 10 mquina contratada 20 5 mquina contratada 72

2002 2 anos

O custo da converso O custo da converso foi estimado em 72 dias de trabalho e R$ 3.490,00 (Quadro 6). Esse custo ser bem conhecido e considerado pelo agricultor, posto que a deciso de enfrent-lo, e como, de sua alada. No atual sistema de produo, o custo em trabalho no parece difcil de atender durante as pocas de menor demanda de trabalho nas lavouras de feijo, milho e soja. Quanto ao custo monetrio, R$ 3.490,00, elevado em face da renda lquida atual da propriedade, de R$ 2.430,00. Na proposta de cronograma apresentada, procurou-se dividir esse custo ao longo de dois anos, de modo a evitar endividamento e a permitir que a adaptao ao ritmo de trabalho possa ser testada. Contudo, havendo crdito disponvel e disposio do agricultor, seria possvel apressar o processo, embora incorrendo em mais riscos.
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No foi includo no custo da converso o valor referente ao assessoramento tcnico, uma vez que tal valor varia consideravelmente segundo o tipo de assessoramento (ONGs, assistncia tcnica oficial, assistncia tcnica privada, etc.). Contudo, h que se ter em mente que, especialmente nas fases iniciais da converso, necessrio uma assistncia prxima e constante. A certificao Atualmente, no prioridade da famlia vender seus produtos em mercados distantes, de modo que a certificao no essencial no presente. Contudo, convm enquadrar-se desde logo s normas da certificadora que se vislumbra contratar no futuro. Considerando a certificadora regional mais prxima, alm dos pontos j listados no cronograma (Quadro 6), seria necessrio recuperar a mata ciliar, o que poder ser conseguido isolando-se a faixa pertinente com cerca eltrica, para que a capoeira se recupere. Monitoramento Para o bom andamento da converso, convm monitorar alguns aspectos cuja falha pode prejudicar o atingimento das metas e at comprometer os objetivos ltimos da converso. Tais aspectos podem ser agrupados em normativos, educativos, biolgicos e econmicos. Nessa propriedade, seriam: - aspectos normativos: - no uso de agrotxicos; - no uso de fertilizantes nitrogenados sintticos; - recuperao da mata ciliar; - aspectos educativos: - acompanhar o aprendizado do trato com os animais, verificando o estado geral das vacas, a incidncia de doenas e a produo de leite; - acompanhar o rotacionamento do pasto; - aspectos biolgicos: - garantir a implantao oportuna e bem feita dos adubos verdes nas reas de lavouras anuais, porque deles depende a fertilidade futura e o controle de ervas nesses talhes; - acompanhar a infestao de ervas e seu controle nas lavouras, especialmente no primeiro ano; - acompanhar a instalao e o desenvolvimento do pasto de napier com leucena; - aspectos econmicos: - garantir o registro em livro das entradas e sadas de dinheiro para, de acordo com o desempenho, decidir sobre a velocidade e eventuais correes na converso; - definir as vias de escoamento da produo com a antecedncia necessria. Correes de percurso Cuidar para que as correes de percurso no faam perder o norte da proposta.
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Cada correo eventualmente considerada precisa ser analisada no conjunto da proposta, de modo a no criar problemas em outros setores do sistema de produo. Periodicidade das visitas pelo tcnico No primeiro ano, uma visita mensalmente. No segundo, uma visita a cada dois meses. Concluso O sistema estar convertido quando assumido o aspecto descrito na Figura A1.2B, com algum ajuste que eventualmente se tenha revelado necessrio ao longo do processo. A partir da, poder passar por aprimoramentos de modo a se tornar mais e mais eficiente enquanto sistema orgnico.

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FOTOS

Floresta do Parque Nacional do Iguau


Florestas semelhantes cobriam originalmente a maior parte do Brasil. Com alta produo biolgica, as florestas brasileiras foram - e ainda so - uma das maiores reservas de biodiversidade do planeta. Nas regies de colonizao mais antiga, a maior parte dessas florestas foi derrubada para o plantio de culturas ou para pasto.

Entrada da Reserva Indgena de Mangueirinha - PR


Nas reas de ocupao antigas, os poucos fragmentos florestais remanescentes esto concentrados em parques nacionais e reservas indgenas. Nessa reserva, no Sudoeste do Paran, se encontra a maior populao de Araucria angustifolia do planeta. Lamentavelmente, j na entrada da reserva pode-se ver uma capoeira, indicando que parte da mata original j foi derrubada.

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Pinheiral Nativo, Reserva Indgena de Mangueirinha


Nesta rea provavelmente est a maior reserva biolgica de Araucria angustiflia Kuntze no planeta. Observar o topo horizontal tpico da copada dos pinheiros adultos. Os pinhes, produzidos sustentavelmente por essa floresta, constituam um dos produtos bsicos da alimentao dos ndios caingangues. Foram tambm importantes para os colonos no incio da ocupao, tanto como alimento humano como para sunos, criados soltos sob os pinheirais. Essa floresta foi derrubada e o terreno ocupado por lavouras, mas o rpido decaimento logo obrigou seu abandono (observar capoeira no primeiro plano). Longos anos so necessrios para recuperar a fertilidade original.

Agricultura de capoeiras
Desgastada a fertilidade natural acumulada pela floresta, as capoeiras foram o recurso usual para a recomposio da capacidade de produo do sistema. Esse sistema seria sustentvel se houvesse terreno disponvel para um descanso suficientemente longo. Contudo, esse no foi o caso na maior parte do Pas. O tempo de encapoeiramento foi sendo reduzido. A foto mostra capoeiras de vrias idades. Recolocado em produo antes de sua completa recuperao, o terreno entra numa espiral de degradao. Depois de seu esgotamento com lavouras, os terrenos eram usualmente transformados em pasto e assim aproveitados por mais alguns anos. O nmero de anos entre a derrubada da floresta e o esgotamento era varivel, podendo ir de menos de uma dcada a no mximo meio sculo.

Paisagem dominada pela agricultura de capoeiras


Regies de relevo montanhoso e solos pobres, com agricultura baseada em pousio criam paisagem como esta, no Centro-Sul do Paran. As manchas de cores diferentes representam vrias fases de recuperao da vegetao pioneira. Nessa paisagem, os problemas com pragas tendem a ser menos importantes que aqueles ligados eroso e fertilidade do solo. Estes so pontos centrais para reduzir a velocidade da espiral de degradao e, eventualmente, revertla. Os sistemas agrcolas regionais so frgeis, com intensa migrao da populao. Se prximos a grandes centros consumidores e organizados, esses sistemas podem auferir vantagens econmicas e sociais com a produo orgnica.

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rea savanizada, outrora coberta pela Mata Atlntica


Na ocupao do espao geogrfico brasileiro, os terrenos decados com agricultura de capoeiras eram transformados em pasto. Contudo, com o tempo, tambm o pasto se degrada, reduzindo o rendimento econmico da pecuria, que vai se tornando cada vez mais extensiva, at o terreno ser abandonado. Recomea ento um lento processo de recuperao. Porm, o terreno tende a ser reutilizado com pecuria extensiva logo que alguma recuperao seja notada. Disso resultam reas savanizadas como as dessa foto do planalto paulista, de escassa produo biolgica e econmica, levando ao empobrecimento rural e concentrao da propriedade fundiria. As reas que circundam a savana no primeiro plano se encontravam em estado semelhante h cerca de 20 anos.

Monocultura de soja
Com a utilizao de adubos minerais e agrotxicos, muitas reas degradadas puderam ser recolocadas em cultivo, e a mecanizao permitiu o cultivo de grandes lavouras. Em certa medida, os fertilizantes minerais permitiram a reposio do estoque de nutrientes dos terrenos, embora com baixas taxas de aproveitamento. Contudo, de maneira geral, os insumos industriais apenas corrigem os efeitos mais evidentes da degradao, e ainda assim de maneira muito fugaz. Por isso, esses sistemas de agricultura se tornaram intrinsecamente vulnerveis e dependentes de recursos externos. Em escala regional, esses sistemas aumentaram drasticamente a poluio da gua e do solo e o comprometimento da vida silvestre.

Propriedade diversificada com lavouras e criaes


No primeiro plano, grande lavoura de trigo na seqncia soja-trigo. A paisagem pobre em rvores e pouco diversificada, muito vulnervel a pragas e adversidades climticas. O sistema frgil. No segundo plano, do outro lado do vale, propriedade com pasto associado a capo de eucalipto ( esquerda), trigo (amarelo, direita, no alto) e aveia (verde, direita, embaixo). A diversificao dessa propriedade se deve presena dos animais, que criam a necessidade de pasto, valorizam a sombra dos eucaliptos e possibilitam a incluso da aveia na rotao de culturas. Essa diversificao torna a propriedade mais robusta, tanto em termos econmicos quanto biolgicos, reduzindo vulnerabilidade ao clima e dependncia do mercado.
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Paisagem agrcola complexa


A paisagem complexa e os cuidados com a preservao dos recursos naturais (mata no topo dos morros, prticas de controle da eroso, adubao verde, reciclagem de esterco), explicam as duas dcadas de produo orgnica dessa propriedade no Sudoeste do Paran. A mata fonte de biodiversidade de insetos e de proteo sistmica contra ventos. Alm disso, fonte direta de produtos para renda e consumo local, como mel, lenha, eventualmente madeira para serraria etc. A pedra-ferro presente no solo, cuja decomposio favorecida pelo manejo orgnico, funciona como fonte de nutrientes minerais, que esto constantemente sendo liberados para as culturas.

Pastagem simplificada: monocultura de gramneas


A eliminao total da floresta e a implantao de pasto no Noroeste do Paran resultaram em paisagens desse tipo. Enquanto dura a fertilidade acumulada pela floresta, o sistema se mantm produtivo. Os animais ficam sujeitos a estresse de calor no vero e de frio no inverno, o que reduz seu potencial de produo. Exaurida a fertilidade natural, esse sistema se torna dependente de recursos externos, da mesma maneira que uma monocultura de soja. Em vastas regies de solos arenosos no Pas, esse problema agravado pela maior susceptibilidade seca, no raro acabando em colapso econmico. Essa situao pode ser revertida pela reintroduo do estrato arbreo na paisagem, inclusive na prpria rea de pastagem.

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Pasto ao lado de capoeira e perobas remanescentes da floresta nativa


Observar o contraste entre a floresta nativa, a capoeira e o pasto degradado em termos de produo de biomassa e de sustentabilidade, nessa foto no oeste do Paran. As perobas, outrora dominantes, so hoje rvores raras. Enquanto a capoeira leva recuperao da fertilidade original, o pasto leva sua degradao. A monocultura de gramneas da figura anterior caminha no mesmo sentido de degradao, com o agravante de estar sobre um solo quimicamente mais pobre e com menor capacidade de reteno de gua.

Pasto arborizado
A degradao do pasto arborizado mais lenta, porque o funcionamento do ecossistema florestal primitivo ainda mantm parte dos seus mecanismos de auto-sustentao. Comparativamente, muito pouco resta de tais mecanismos nos pastos das duas fotos anteriores, onde a floresta foi eliminada em nome de uma suposta maior produo do pasto. Suposta, porque o sistema logo se degrada de modo que sua vida til curta. Em pastos arborizados, os estresses de calor e de frio so tambm atenuados, contribuindo para maior sanidade e produo dos animais. A arborizao dos pastos com espcies forrageiras, frutferas, essncias florestais, etc., pode melhorar tambm a sustentabilidade econmica e o uso da mo-de-obra. A maior dificuldade para o estabelecimento de rvores em pastos proteger as mudas contra animais.
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Capoeiro ao lado de pasto


A coexistncia de pasto e floresta no traz os mesmos benefcios que a arborizao dos pastos. O capoeiro e o pasto da foto interagem pouco. O pasto sofre o processo de degradao mostrado em fotos anteriores, enquanto o capoeiro segue seu processo de recuperao da produtividade e da biodiversidade da floresta nativa. O desconforto trmico dos animais no atenuado.

Casa no meio da mata


Numa paisagem agrcola, tudo o que se v resulta de decises tomadas pelos gerentes daquela rea ao longo do tempo. Essas decises resultam das percepes, aspiraes e limitaes das pessoas envolvidas. Assim, partindo de um mesmo ambiente natural, paisagens radicalmente distintas podem ser construdas. Na foto, a casa no meio da mata preservada contrasta com seu entorno, no qual quase toda a floresta foi eliminada. Na maior parte das reas de ocupao antigas no Brasil, a crescente fragilizao da agricultura frente a secas, pragas, eroso, etc., resulta mais de decises incorretas do que da inclemncia climtica ou da inaptido do solo.

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Frutferas em terraos de controle da eroso


A manuteno de terraos encarada por muitos agricultores como um problema a mais, que se soma rea j perdida para sua construo. Na propriedade vista nessa foto, os terraos foram aproveitados para o plantio de frutferas. Essas rvores geram renda extra e controlam o crescimento da vegetao herbcea, mantida permanentemente sobre o terrao para sua proteo. Assim, o problema de manuteno dos terraos foi convertido numa oportunidade de diversificao e fortalecimento do sistema.

Bananeiras nas bordas de reserva legal


A rea imediatamente contgua a talhes como essa reserva legal apresenta um microclima prprio. Relativamente rea de pasto no primeiro plano, as bordas da mata so mais midas, melhor protegidas dos extremos de temperatura e tm mais horas de sombra. O agricultor aproveitou esse microclima, introduzindo a uma espcie que se beneficia dele, a bananeira, enquanto seus vizinhos se queixam da reduo na produo das lavouras de pleno sol, plantadas at a borda da mata. Como no caso das frutferas nos terraos, o problema, alegado pelos vizinhos, foi convertido numa vantagem para tornar a paisagem mais diversa e o sistema mais produtivo e robusto.

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Caf sob quebra-vento de grevilea


O estrato inferior desse quebra-vento foi valorizado pela plantao de caf, que fica protegido contra geada e calor excessivo. Assim, esse quebra-vento, alm do servio relacionado ao microclima, produz anualmente caf. No final de seu ciclo, produzir madeira de serraria. Enquanto a deciso desse agricultor foi de plantar o caf, a dos vizinhos foi a de no plantar quebra-vento. A construo de paisagens agrcolas mais sustentveis depende, em larga medida, de como cada agricultor aproveita os meios ao seu dispor.

Vaca em pasto pedregoso


A deciso do agricultor gerente desse sistema foi transformar em pasto esse terreno, com metade de sua superfcie coberta por pedras. Tal deciso pode se dever absoluta restrio de terra, forando o agricultor a utilizar um recurso de forma inadequada. Porm, em muitas situaes a deciso automtica: reas imprprias para lavoura viram pastos. Qualquer que tenha sido a motivao, o fato que, do ponto de vista agronmico, esse terreno seria mais bem aproveitado por plantas capazes de lanar sua copa acima da superfcie das rochas, tais como rvores, parreirais e mesmo gramneas altas como a cana e o capim elefante. Com essas plantas, a luz incidente seria aproveitada para fotossntese, em lugar de simplesmente aquecer as pedras.

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Lavoura orgnica de soja com faixa de floresta preservada


A seqncia de decises tomadas ao longo do tempo se reflete na estrutura dessa grande fazenda, que explora a soja orgnica em Lunardeli, Paran. Observar ao fundo a faixa de mata nativa, preservada desde a poca de abertura da fazenda. Essas faixas de mata so reservas de biodiversidade, inclusive de inimigos naturais de pragas agrcolas. Sem essas faixas de floresta, o cultivo orgnico seria mais difcil.

Diversidade de espcies para adubao verde


Plantas fixadoras de N so um dos pilares da reconstruo ecolgica da agricultura. Dentre elas, destacam-se as leguminosas, das quais h grande diversidade em termos de porte, ciclo, qumica de solo, temperatura, etc. Normalmente possvel escolher uma espcie adequada s condies disponveis nos diferentes sistemas agrcolas. Na foto, ao centro, esto espcies de crotalrias, com ciclo e arquitetura contrastantes. No primeiro plano, duas variedades de guandu, at esse ponto equivalentes, mas que se diferenciaro mais tarde, o da esquerda sendo mais precoce. Alm de fixar N, os adubos verdes podem contribuir para a alimentao humana e animal, o controle das pragas, doenas e plantas invasoras e a proteo do solo. Dessa forma, os adubos verdes podem contribuir para a diversificao do sistema agrcola.

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Campo de guandu ano IAPAR-43


O guandu um dos adubos verdes mais versteis. As folhas podem ser aproveitadas como forragem para ruminantes, as sementes para a alimentao humana e de todos os tipos de criao. H muitas variedades, a maioria semiperenes e alcanando entre 3m e 5m de altura, aproveitadas para sombreamento de caf e de outras culturas. Ao final do ciclo, tais variedades fornecem inclusive lenha. O guandu muito resistente seca e tolera solos pobres e cidos, mas destrudo por geadas fortes. A variedade IAPAR-43 an e de ciclo curto, selecionada para reas com forte risco de geada. Nessa foto, no Oeste do Paran, o efeito do adubo verde na diversificao do sistema limitado, uma vez que o guandu aqui no deixa de ser mais uma monocultura.

Canavial prximo do ponto de colheita


A histria do Brasil est umbilicalmente ligada cana-de-acar, cujo cultivo sustentou a ocupao inicial do Pas, e em pouco tempo resultou nas primeiras reas savanizadas. Contudo, do ponto de vista biolgico, a cana est entre as plantas de fotossntese mais ativa, conhecida como a rota do ciclo C4. Essa rota bioqumica, encontrada tambm no milho, no sorgo e em vrias outras gramneas tropicais, permite utilizao mais eficiente da gua e do gs carbnico. Disso resulta uma produo total de biomassa mais elevada, resultando em colheitas elevadas e restos culturais mais abundantes que os da maioria das culturas do ciclo C3. Por isso, as plantas do ciclo C4 constituem outro pilar de sistemas agrcolas sustentveis nos trpicos. Contrariando a idia de que a cana leva ao esgotamento dos terrenos, observam-se sistemas muito produtivos e equilibrados quando a palhada no queimada e os resduos do processamento so restitudos ao canavial. Essa situao pode ser observada na produo orgnica de cana.
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Quintal agrofloresta
O terreno ao redor da casa desse stio constitui uma pequena agrofloresta. A profuso de espcies arbreas cria um microclima mais ameno para a casa e fornece alimento para a famlia e as criaes ao longo do ano. Com pouco trabalho, podese obter grande quantidade e variedade de produtos, utilizados tanto em pratos doces e salgados. Observar a utilizao dos vrios nichos disponveis com espcies adaptadas a cada situao: mangueiras, abacateiros e jaqueiras frondosas ocupam a parte alta e central; palmeiras espigam por entre essas rvores altas; laranjeiras e outras espcies de porte mediano formam um segundo conjunto onde h luz suficiente e bananeiras aproveitam a meia sombra das bordas. Essa agrofloresta resulta de uma seqncia de decises ao longo de vrios anos, sobre o que e onde plantar e como manejar, embasadas em um conhecimento detalhado das necessidades de cada planta e da famlia.

Mangueiro tpico de porcos para consumo domstico


Na maior parte do pas, as principais fontes de produtos de origem animal nas pequenas propriedades so os porcos e galinhas de produo prpria. Assim, o desempenho desses animais tem um impacto direto na alimentao das famlias. Os porcos, em geral de raas locais para banha, so alimentados quase que exclusivamente com produtos amilceos, mais vezes milho e/ou mandioca. Essa dieta suficiente para a formao de banha, mas no para a formao de tecido muscular, resultando em animais pequenos, gordos mas com pouca carne. Nos mangueires, os animais sofrem forte e contnua reinfestao de verminoses, que, associadas nutrio inadequada, resultam perdas freqentes de leites. Leites mortos representam desperdcio de trabalho e de materiais investidos em alimentos para os animais. Do ponto de vista da ciclagem de nutrientes, esses chiqueiros so pontos por onde a fertilidade do sistema se esvai.

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Criao tpica de galinhas para consumo domstico


Normalmente, as galinhas so criadas soltas, sendo fechadas apenas quando podem causar danos a plantas novas. Assim, apesar de usualmente receberem apenas os mesmos alimentos amilceos que os sunos, sua nutrio acaba sendo mais equilibrada devido preao de minhocas, insetos, larvas, etc., e ao pastejo de plantas tenras. Observar, na foto anterior, uma galinha comendo gros pequenos de milho que os porcos desperdiam ao comer uma espiga. As perdas de pintinhos e mesmo de aves adultas para predadores costumam ser considerveis. Como os produtos de origem animal so em geral considerados socialmente superiores, uma maior disponibilidade de frangos e porcos tende a melhorar a auto-imagem dos agricultores e seu potencial de socializao.

Produtos comestveis da aboboreira


As abboras esto entre as plantas mais importantes na produo para consumo domstico na Amrica Tropical. No Brasil, esto presentes na produo para consumo domstico em todo o Pas, embora em cada regio apenas alguns dos seus produtos sejam aproveitados. As pontas das ramas (cambuquira) so utilizadas como hortalias de folha; os talos das folhas em sopas e saladas; as flores masculinas, fritas milanesa; os frutos verdes, como hortalia; os frutos maduros, como alimento salgado e doce e as sementes, como vermfugo e aperitivo. Os frutos maduros e a cambuquira so boas fontes de vitamina A, a de carncia mais generalizada na populao brasileira. As sementes so boas fontes de metionina, o aminocido mais limitante na mistura feijo-arroz. A utilizao plena de cada espcie vegetal proporciona melhor uso do trabalho e reduz a rea de terreno necessria para o abastecimento domstico. O conhecimento e a utilizao de plantas versteis outro pilar da reconstruo ecolgica da agricultura.
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Vinagreira
A vinagreira, rosela, groselha ou cuxah (Hibiscus sabdariffa) a hortalia de folha mais cultivada no interior do Maranho, sendo tambm comum no Sudeste e parte do Sul do Brasil. No Maranho, consomemse sobretudo as folhas maduras, cozidas, num prato tpico regional chamado de cux. No Sudeste e no Sul aproveitam-se usualmente os clices, como picles (um), pela populao de origem japonesa; em doces, ch e sopas, pela populao de origem alem; e ainda em sucos, no interior de So Paulo e do Paran. As sementes podem ser aproveitadas na alimentao de aves. Planta do trpico mido, produz folhas no perodo quente e chuvoso, quando a produo de outras hortalias folhosas difcil. Por preconceito, desconhecimento ou simples falta de interesse, esses recursos alimentares fceis de cultivar e versteis esto sendo desperdiados, como vrias outras espcies presentes nas dietas tradicionais das populaes rurais e bem adaptadas ao clima e ao solo do pas. Tratase de um patrimnio gentico (as plantas em si) e cultural (como aproveit-las) desenvolvido ao longo de sculos, cuja recuperao e manuteno so urgentes para o aprimoramento dos sistemas agrcolas e da alimentao no Brasil.

Horta orgnica com bananeiras para condicionamento climtico


As bananeiras plantadas sobre os terraos contribuem para abrandar o vento e o calor, criando uma situao mais favorvel para as hortalias. Contribuem tambm para o aproveitamento do material fertilizante aplicado no terreno e geram renda adicional, pouco susceptvel a pequenas variaes climticas. Ao centro, deixou-se o mato crescer livremente aps o perodo crtico de competio com a cultura. No momento da foto, logo aps a colheita das brssicas, observa-se a boa cobertura do terreno, produzindo biomassa, protegendo o solo e preservando a biodiversidade de insetos teis.
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Horta orgnica com venda centrada em supermercado


Sobre terra roxa estruturada, no Norte do Paran, essa horta est associada produo de aves de postura. A produo vendida a supermercados em Londrina, cidade prxima com cerca de 400 mil habitantes. Essa modalidade de venda resulta num sistema menos diversificado do que o anterior. Observar a mata ciliar direita, garantindo uma reserva de inimigos naturais de pragas, e certa proteo contra os ventos. Nesse aspecto, a horta mais diversificada da foto anterior fica em desvantagem: no h reserva de biodiversidade de insetos.

Horta orgnica com venda direta ao consumidor


Essa horta est associada produo de aves e gado leiteiro (barraces ao fundo), em rea de assentamento de reforma agrria, sobre terreno arenoso de muito baixa fertilidade, no Noroeste do Paran. A produo vendida diretamente ao consumidor, em Cruzeiro do Sul e Paranacity, que perfazem um ncleo urbano de 10 mil habitantes. Comparando com a foto anterior, visvel o efeito que o canal de comercializao acaba gerando sobre a composio do sistema de produo. Com a crescente comercializao via supermercados, preciso estar atento para no se chegar s quase monoculturas orgnicas. Tais sistemas podem atender s normas da produo orgnica, mas ainda assim estar distantes de uma agricultura ecologicamente correta e sustentvel. Observar o canteiro florido, com cravo de defunto (Tagetes spp), uma das plantas mais eficientes no controle de nematides de galha, problema serssimo na regio.

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Consrcio alface-espinafre
Se, por alguma razo, a alface no se desenvolveu adequadamente, o espinafre toma a dianteira, garantindo um uso eficiente da terra, da gua, do trabalho e dos nutrientes minerais, bem como retorno econmico. Aps a colheita da alface, todo o canteiro estar coberto pelo espinafre em trs a quatro semanas, gerando nova produo e renda. As possibilidades de associao de culturas so ilimitadas, dependendo apenas do conhecimento e da criatividade dos agricultores em desenvolver as combinaes que lhes convenham. Observar a irrigao: em sistemas produtores de hortalias, a quantidade de gua colocada sobre o terreno aumenta as perdas por lixiviao. Por isso, tcnicas que economizam gua tambm contribuem para a economia de esterco.

Lavoura orgnica de soja sobre azevem


O controle de plantas invasoras um dos principais problemas na produo orgnica. Dentre as estratgias de controle, o plantio direto sob palhada uma das mais alvejadas. Na foto, em Tibagi, num planalto no Centro-Sul do Paran, a soja foi plantada diretamente sobre o azevem em final de ciclo. As altas temperaturas aceleram a morte do azevem e favorecem o crescimento da soja, que logo cobre o terreno, de modo que a necessidade de repasse manual minimizada. Esse sistema merece servir como inspirao para outras culturas e regies.

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Lavoura orgnica de soja com infestao quase nula de invasoras


A baixssima infestao dessa lavoura resulta do cuidadoso trabalho de no permitir a ressemeadura das plantas invasoras. Embora com preparo do solo convencional, o banco de sementes no solo baixa de tal maneira que a necessidade de capina mnima. Assim, impedir a ressemeadura pode ser a estratgia a seguir, onde as espcies cultivadas e o conhecimento localmente disponvel ainda no chegaram a associaes como a mostrada na foto azevem-soja. O efeito da no ressemeadura bastante sensvel aps dois anos, mas normalmente leva em torno de cinco anos para seu pleno resultado. No entanto, algumas plantas dispersas de espcies invasoras sempre continuaro aparecendo, e sua no eliminao num nico ano pode recolocar o sistema prximo da estaca zero.

Controle de ervas em soja orgnica com palhada de aveia


Outra possibilidade de controle de invasoras atravs de palhadas. Uma das plantas mais utilizadas para essa finalidade no Centro-Sul do Brasil a aveia preta, desde que a umidade no inverno seja suficiente para o seu desenvolvimento. A palhada da aveia preta apresenta efeitos alelopticos sobre varias espcies invasoras. Com essa palhada, reduz-se sensivelmente a infestao de invasoras, mesmo quando h muitas sementes no banco do solo. Outra planta com forte efeito sobre vrias invasoras o sorgo, especialmente o sorgo-vassoura.

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NDICE REMISSIVO
Abacate Abastecimento alimentar Abbora consumo domstico, produo Abobrinha Abordagem sistmica agricultor versus meio fsico, interao agricultores, tipificao agricultura orgnica, na anglofnica converso, na criao de um modelo de sistema francofnica propriedades, pequenas e mdias representao grfica do sistema sntese/anlise, exerccio de terminologia Acidez controle Adubao enfoque orgnico estratgia Adubao orgnica histrico e utilizao Adubao verde controle da eroso coquetis decomposio manejo palhada rotao Adubos nitrogenados Adubos orgnicos ao e tipos Adubos qumicos Agente laranja Agricultura abordagem compartimentalizada versus integrada consequncias ao ecossistema natural extensiva interferncias antrpicas mtodos alternativos natural origem prncipios ecolgicos e abordagem integrada resistncia ideolgica Agricultura agroecolgica Agricultura alternativa Agricultura biodinmica origem biodinmica versus abordagem sistmica atual dimenses espirituais e sociais 276 50 a 58 272 273 61 67, 68 60, 72 59, 89 61 83, 84 59, 63, 90, 89 72 a 83 85, 86, 87, 88 61, 62, 67, 83 59, 88 207, 209 39 206, 222 a 236 19, 20, 21, 22 217 218 216, 217 216, 217 309 215, 218 22 147, 207 a 222 20, 25, 26, 39 22 34, 35 151 20 150 24 26, 221 17, 19 35, 36 44 28 27 20, 25 71, 72 72
333

Agricultura biolgica Agricultura convencional consolidao do modelo consequncias controle fitossanitrio crise do petrleo processo de produo Agricultura ecolgica escolas desenvolvimento tcnico mtodo de produo segundo Fukuoka rendimento timo Agricultura familiar Agricultura orgnica como coletivo controle fitossanitrio converso culturas, diversificao lacunas tecnolgicas mercado orgnica versus convencional, propsitos tecnolgicos Agricultura de subsistncia Agricultura sustentvel Agroecossistema definio Agrofloresta alimentar, produo domstica alternativas arbreas camada superficial do solo Agrotxicos consequncias resduos e intoxicao uso gua Alface Alimentao humana culturas energticas frutas hortalias leite necessidades nutricionais tendncias de consumo Alimentos composio Almeiro Alteraes climticas Ambiente manejo Amendoim Amido

27 23 29, 30, 34, 41, 43, 51, 57, 127, 302 45 27, 28 93 24 a 31, 49, 94, 283 33 93 40, 42 28, 43, 66, 72 a 78, 259, 301 a 313 20, 26, 28, 298 29 45 43, 301 40 33 27, 32, 46, 249, 252 298 251, 252 25, 30, 31, 203, 223 90 274 276 275 41, 161 30, 302 113 96, 131 112 265 275, 276 270 a 274 280, 281 253 52 a 58, 259 253 271 24 204 269 100, 101, 139

334

Animais biodiversidade densidade doenas, disseminao evoluo monogstricos Animais herbvoros digesto excreo nutrio urina, composio Animais onvoros dietas Animais ruminantes nutrio esterco Ar biosfera fisiologia vegetal umidade Araucria utilizao Arroz beneficiamento consumo domstico, produo irrigado solo, fertilidade do Aves consrcio em agrofloresta esterco instalaes nutrio palmpides perambulao, reas de postura produo, dimensionamento raes, composio das seleo trmico, conforto Bactrias termoflicas Banana consumo domstico, produo folhas e hastes, utilizao das solo, fertilidade do Batata doce nutrio mineral consumo domstico, produo origem Batata inglesa origem Berinjela Biodiversidade perda, consequncias da vegetal 140 a 143 143, 144 144 144 142,143,147 199 200 199 200 143, 238, 242 141 a 143 209, 211 96 132 133, 134 276 264 77, 261 a 264 18, 19, 255, 256 115 275 210, 211 248, 249 147, 245, 246, 247, 279 246 248 247 248 247 246 246 214 275 276 115 108 265 122 119 274 136 38
335

Biofertilizantes Bioma estresse, de Biomassa aumento ciclagem ciclagem automtica ciclagem intencional ciclagem natural conceito decomposio diversidade fluxo manejo nitrognio, palhada produo queda sistema agrcola versus floresta Biosfera Biotecnologia Bovinos confinamento esterco fertilidade do sistema mosca dos chifres nutrio, leguminosas nutrio, silagem produo, sistemas de Bovinos de leite consumo domstico, produo e manejo produo orgnica Bracatinga Cabra consumo domstico, leite Cadeia produtiva Caf arborizao ferrugem origem Camada de oznio Car consumo domstico, produo Caruru Clula vegetal Celulose Cenoura Centros de origem das plantas Mediterrneo e sudoeste da sia cordilheiras americanas Cereais Certificao Chuchu consumo domstico, produo

220 97 152 162, 173, 174, 180, 181, 206 176 177, 178 179 162 174, 175 162 162, 164, 165 177, 181 308 161,173 151, 152, 201 165 94 51, 53 241 28 239 240 242 241 241 279, 280, 309 240 20 280 65 123, 124, 131, 163 221 123 24 265 272 138, 139 98, 100, 101, 138, 139 106, 107, 112 110 a 117 117 a 121 22, 112, 254 26, 27, 43, 46, 291 273

336

Ciclagem fluxo mineral fluxo orgnico natural Ciclos da natureza Clima Biosfera Cobertura morta Cobertura vegetal biomas, evoluo dos perda Comercializao agrcola, cadeias Compostagem Condicionamento climtico conceito instalao manejo quebra-ventos Consorciao Consumidor reeducao Consumo agrcola, influncias culturais Consumo domstico coleta de alimentos silvestres nas criaes composio dos sistemas de produo conflitos criaes cultivo intensivo domstico versus renda economicidade gerenciamento influncias culturais na produo lavouras produo produo, organizao da produo, cereais produo, leite Contaminao guas Controle biolgico clssico natural Converso abordagem sistmica aspectos biolgicos aspectos educativos aspectos normativos cronograma custos estratgias investigao agrcola monitoramento 105, 182 a 195, 206 184, 185 92, 105 104, 105 94 208, 295 96 99 251 26, 212, 213, 215 162 295 206 205 304, 307 34, 44, 48, 51 114, 121 262 259 252 262 261 74, 78 251 259 260 261 73 a 75, 77, 251,252, 257 a 259, 282, 283, 302 252, 258, 259 262, 263 279 30 34, 37 38 38 286 a 288 286, 294 285, 296, 297 292 310, 311 312 306, 310 51 313
337

Converso plano processo produo integrada produtividade, queda da relaes profissionais rotao de culturas solues, busca das solues ideais, perfil das Couve Couve-flor Criaes a pasto alimentao animais versus lavouras comercializao confinamento versus a pasto confinamento, manejo confinamento, vantagens versus dificuldades manejo produo orgnica, normas produo orgnica, rendimentos trmico, estresse Cucurbitceas Culturas adaptaes climticas intercmbio de origem origem, sia origem, cordilheiras americanas origem, Mediterrneo origem, trpico mido brasileiro perenes proticas rotao tampes, milheto tropicais variedades rentveis Culturas arbreas biomassa caf leguminosas Culturas arbustivas rotao Decomposio exsudatos radiculares Desenvolvimento sustentvel tecnolgico Dietas vegetarianas Doenas e plantas invasoras Doenas foliares Dormncia quebra, de 68, 69, 291 68, 286, 288, 291, 299 308 298, 299 297, 298 308 70, 71, 120 69, 70 271 108 198, 200 237 78 249 197 197 78, 198 236 237 238 238, 239 273 118 116, 117 109, 110 110 a 117 117 a 121 110 a 117 111 29 266 a 270 18, 22, 308 225 56 76, 305 226 227 226 225 94, 102, 103 187 25 24 254 22 22 113, 128

338

Economia agrcola associativismo desvalorizao distribuio da renda intermediao comercial produtos de exportao restrio de rea Economia aucareira Economia cafeeira Economia sustentvel Ecossistemas produtividade, fatores EM microorganismos eficazes Eqdeos trao Eroso controle Ervilha Ervilhaca Ervilha-torta Esterco aves domsticas monogstricos, animais ruminantes, animais Estmatos Estresse trmico Evapotranspirao Evoluo espcies, das xodo rural Favas Feijo adaptaes climticas armazenamento consumo domstico, produo distribuio poca de plantio origem pragas e doenas Feijo arroz Feijo adzuki Feijo comum Feijo de corda Feijo guandu alimentao animal consorciao e rotao evoluo adaptativa Feijo de metro Feijo mungo Fertilidade agroecossistema, do gua, fator limitante antrpica conceito

81 80 80 81 80 82 18 18 29 156 27, 221, 222 78 97 217 273 126 273 147, 148 148 146, 148, 147 132, 163 108 132 92, 104, 106, 107, 187,188 81, 82 267 120 267 261, 266, 78 266 266 119, 266 266 269 269 266, 273 266, 273 268, 279 268, 273 92 273 269 159, 163 160 160, 161 157
339

Fertilidade desgaste enfoques fatores influncia dos animais influncias estruturais e funcionais manejo natural versus antrpica recuperao resilincia restries sistema, do sistema, do, viso sistmica solo, do, aerao solo versus sistema variveis manejveis Fertilizantes manejo Fertilizantes minerais Formigas savas Forrageiras feno, silagem, capineiras fertilidade, estratgias Fsforo absoro agroecossistema, ciclagem no fixao qumica fixao simbitica Fotossntese Fruta-po Fungicidas Galinha caipira, consumo domstico, produo caipira, postura e alimentao confinamento consumo domstico, dimensionamento origem ovos, coleta manejo Gs carbnico Gro-de-bico Herbicidas Hortalias adaptao climtica alternativas consumo domstico, produo fertilizao, exigncia fertilidade, manejo folha, de folhosas, produo versus temperatura fruto, de quebra - ventos rotao e consorciao rotao, talho
340

166 a 168, 170 156 156, 159, 204 171, 196 163, 164, 171 19, 158, 164, 165, 175, 180, 200 158 a 161 167, 168, 170 157 157 40, 155, 157, 201, 258 202 159 157 163 161, 164, 168, 170 20, 161 21 231 231, 42 92 189 190 190 95, 96, 173 276 22 278 278 279 279 279 279 246 133 269 22 112, 131 272 261, 262, 270 232, 234 236 271 232, 271 272 236 233 234

Hmus Ifoam Inhame Insetos e inseticidas Insetos sugadores Insumos qumicos Interaes plantas versus outros organismos Investigao agrcola Irrigao Jaca Jil Lavouras anuais, gros Leguminosas adubo verde clima temperado, de fixao de nitrognio origem Leite produo a pasto Lenha Leucena Lignina Lquens Lixiviao potssio Luz Macronutrientes Mandioca alumnio no solo consumo domstico, produo nutrio animal origem variedades Mandioquinha-salsa adaptaes climticas origem Mangal Maravalha Matria orgnica incorporao Meio rural assalariamento desertificao Melhoramento gentico Mercado orgnico orgnico, comercializao orgnico, legislao Metabolismo primrio secundrio

39, 103, 218 29, 46, 292 265 21 211 23, 25 135 47, 51 132 276 274 304 215 269 124 125 309 281 126 100, 102, 138, 139 98 209 95, 128, 129, 159 20 107 78, 261, 263, 264 265 121, 122 264 120 119 267 210 218 76, 77 76 113, 130 43, 252 249, 251 30 126 127
341

Milho adaptaes climticas armazenagem aplicaes consumo domstico, produo orgnico origem Modelo agrcola, bases na natureza agrcola, industrial agrcola, industrial colapso Monocultura problemas sanitrios Movimento orgnico, filosofia Nematides galha, controle Nitrognio ciclagem fixao fixao industrial fixao simbitica imobilizao lixiviao manejo reaes qumicas solos, origem dos umidade, efeito da volatilizao Nutrio humana mineral mineral, deficincia plantas, das Nutrientes deficincia minerais, essencialidade minerais, fluxo minerais, lixiviao Orelha-de-padre Organismos autotrficos Oxignio Palhas decomposio gramneas leguminosas Pastagem consrcio produtividade, perda da Pastejo rotativo 93, 282 91, 282 92 22 32 218, 235 192, 193, 194 92, 124, 192, 217, 227, 267 191 191 210, 211 217 194, 195 194 190 194 211 252 96, 108 108, 109 20 227 186 185 185 273 128 96, 133 209 209 209 309 228 197 120 264 263 78, 261, 263 309 120

342

Pasto

compactao legumineiras, associao leguminosas, consorciao manejo

196, 228, 229 231 229 150, 196 33 29, 93 273 22 232 232 23, 30 18, 25, 43 49 275 219 40 188 189 190 189 189 19, 20, 223 45 21 37 34 108 40, 51 73, 251 53, 54 249, 250 33 163 204, 164 274 20, 21 130, 187 24 54 304
343

Patentes produtos biotecnolgicos Permacultura Pimentas Plantas invasoras controle Plantas ornamentais cobertura morta, manejo da fertilizao, exigncia de Poluio agrcola industrial solo, guas, homem Pomar camada superficial do solo, manejo Ps de rochas calcrios uso Potssio agroecossistema, ciclagem capacidade de troca catinica disponibilidade lixiviao solubilidade, implicaes Pousio Pragas causas, abordagem orgnica gafanhotos inimigos naturais Pragas e doenas agricultura orgnica, na aspectos evolutivos controle Produo agrcola comercial Produo animal exigncias nutricionais orgnica, comercializao orgnica, mercado Produo vegetal acamamento Propriedade estruturao e organizao Quiabo Qumica agrcola Razes Recursos naturais exausto Regionalidade Renda familiar

Repolho Respirao Revoluo verde Salinizao Sazonalidade Seleo automtica Selo orgnico Serragem Sistema agrrio agrcola, estabilidade agrcola, intensivo biolgico, aberto biolgico, produtividade culturas, de natural natural, equilbrio do produo, de produo, de, enfoque ecolgico produo, de, impactos produo, reflexos sociais propriedade propriedade, animais, produo propriedade, assalariamento propriedade, conflitos internos e externos propriedade, crdito rural propriedade, mo-de-obra familiar propriedade, organizao espacial e funcional sustentvel Soja alimentao animal e humana orgnica Solo acidificao arejamento argilas mais intemperizadas complexo bitico cordilheiras americanas dinmica biolgica fertilidade formao frao hmica intemperismo manejo mesofauna, alimentao da mineralizao, agricultura convencional organismos oxignio patgenos produtividade versus fertilidade qumica sudoeste da sia tampo trpico mido Sombreamento
344

106 96 22 17 54 106, 107, 110, 130 29, 46 210 88 64, 65 20 172 95 89 144, 275 92, 108, 158 63, 65 a 67, 83, 88 a 90 173 168, 170 76 63, 72 a 88, 172 78 76, 78 77, 79, 82 75 78 62, 66, 163, 164 19, 51, 88, 275 270 309 207 103, 208 39 136,137, 139, 40 118 38, 39, 136 40, 55 98,99 137 97, 136 38, 39 38 39 38 133 138 156 137 115 39 121 129

Sucesso Sunos banha consumo domstico, dimensionamento consumo domstico, produo e manejo esterco nutrio nutrio, rao produo raas e necessidades trmico, conforto Sustentabilidade princpio Temperatura fator limitante Temperatura produo vegetal, influncia na Teoria da trofobiose Terra roxa Terras diviso Tomate adaptaes climticas consumo domstico fungicidas origem Trabalho agrcola familiar Trama radicular funo Transgnicos Tremoo Trigo Urina nitrognio Vento Vinagreira

98 a 100 277 278 276, 277 214 242, 245, 276 244 243 278 243 30 95 95, 129, 130, 159 28, 36, 221 39 305 119 274 22 119, 120 48 305 187 51 269 51, 55, 56, 111 211 134 271, 274

345