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Eu sou atlntica

sobre a trajetria de vida


de Beatriz Nascimento
Alex Ratts
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Eu sou atlntica
sobre a trajetria de vida de Beatriz Nascimento
Alex Ratts
So Paulo, 2006
Ficha de Catalogao
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Direitos reservados, proibida a reproduo total
ou parcial sem a prvia autorizao do editor
ISBN 85-7060-359-2
Apresentao
O livro do professor Alex Ratts resgata, do relativo esquecimento em que se en-
contram, a trajetria de vida e a contribuio intelectual de Beatriz Nascimento mu-
lher, negra, nordestina, migrante, professora, historiadora, poeta, ativista, pensadora,
como resume o autor.
No se trata, porm, de uma biografia nos moldes tradicionais. Nem de uma
reconstituio sistemtica e fria de idias, no padro caracterstico de trabalhos
acadmicos. O livro reata um dilogo solidrio e comovido com Beatriz Nasci-
mento, procurando recolocar sua voz nos circuitos acadmicos e militantes.
A segunda parte do livro, que reproduz alguns textos significativos de
Beatriz Nascimento, , por isso, a mais relevante. A primeira parte vale como
uma introduo cuidadosa leitura imprescindvel desses textos densos e pol-
micos, que apontaram novos ngulos da questo negra no Brasil e abriram, mui-
tas vezes, caminhos originais de pesquisa, como na reavaliao do significado
dos quilombos.
O debate sobre a condio atual e a participao histrica dos brasileiros
e brasileiras de cor negra e ascendncia africana na construo de nossa na-
o corre o risco de polarizar-se em duas posies extremas e equivocadas.
Alguns, ressaltando que nunca adotamos regimes legais de segregao racial,
como nos Estados Unidos ou na frica do Sul, afirmam que no somos racis-
tas. Subestimam a persistncia e a importncia das formas dissimuladas de
preconceito e discriminao econmica, cultural e poltica contra os segmen-
tos negros e pardos de nossa populao. Outros, insistindo nessas formas
encobertas de discriminao e na condio subalterna da maioria da popu-
lao negra e parda, tendem a converter a oposio entre brancos e negros
no conflito principal de nossa sociedade, no o relacionando adequadamente
com as condies de classe e de gnero, por exemplo. Alimentam, mesmo que
involuntariamente, o perigo de que nosso patrimnio cultural compartilhado seja
negligenciado e nossa identidade comum como brasileiros, fragmentada na jus-
taposio forada de afro-descendentes, euro-descendentes, nipo-descendentes, e
assim por diante.
preciso, portanto, aprofundar as pes-
quisas sobre o tema e o debate sobre como en-
frentar as desigualdades em nossa sociedade,
inclusive as que atingem a grande maioria da
populao negra e parda. Como escreveu Bea-
triz Nascimento, a histria da raa negra ainda
est por fazer, dentro de uma Histria do Brasil
ainda a ser feita.
Ao publicar textos como os dela e o traba-
lho do professor Alex Ratts, a Imprensa Oficial
do Estado de So Paulo procura contribuir para
essa tarefa, lembrando que o inciso IV do artigo
3 de nossa Constituio inclui, entre os obje-
tivos fundamentais de nossa Repblica, como
um belo programa-sntese, o de promover
o bem de todos, sem preconceitos de origem,
raa, sexo, cor, idade e quaisquer outras formas
de discriminao.
Hubert Alqures
Diretor-presidente da Imprensa Oficial
do Estado de So Paulo
Sumrio
Prefcio, 11
Parte I Quantos caminhos percorro, 15
1. Antes tudo acontecesse como acontecem as histrias Introduo, 17
Palavras de reconhecimento, 21
2. to bom o retorno, 25
Pontos fixos de uma trajetria no linear, 27
Mulher negra acadmica, ativista e intelectual, 28
Esquecimento, 30
Memrias seletivas: quem lembra de Beatriz Nascimento?, 32
Um nome, um horizonte, 33
3. Este projeto tambm um grande sonho Os territrios do discurso, 35
Percursos de um projeto intelectual negro, 38
Referncias do discurso, 43
4. Esse emaranhado de sutilezas O racismo brasileiro e as possibilidades de reao, 45
Mecanismos do racismo e a pessoa negra, 48
Possibilidades de reao, 50
5. A Terra o meu quilombo Terra, territrio, territorialidade, 51
Quilombo: campo de tenso e busca espacial, 53
A trajetria de Beatriz Nascimento em direo ao quilombo, 56
6. Corpo/mapa de um pas longnquo - Intelecto, memria e corporeidade, 61
Corporeidades negras, 65
Corpo-documento: identidade, 68
7. Eu sou atlntica Transmigrao, mulher negra e auto-estima, 71
Mulher negra, 74
Mitos em suspenso, 76
Sinuosidades da alma e auto-estima, 77
8. Fontes, 81
Bibliogrficas, 83
Hemerogrficas, 87
Filmografia, 88
Internet, 88
Poemas inditos, 88
Outros, 88
Parte 2 tempo de falarmos de ns mesmos, 91
Por uma histria do homem negro Beatriz Nascimento, 93
Negro e racismo Beatriz Nascimento, 98
A mulher negra no mercado de trabalho Beatriz Nascimento, 102
Nossa democracia racial Beatriz Nascimento, 106
O inferno, 107
Ceticismo, 108
Kilombo e memria comunitria: um estudo de caso Beatriz Nascimento, 109
Dificuldades e pretenses em funo da pesquisa, 115
O conceito de quilombo e a resistncia cultural negra Beatriz Nascimento, 117
Objetivos, 117
Introduo, 117
O quilombo como instituio africana, 117
O quilombo como instituio no perodo colonial e Imperial no Brasil, 119
O quilombo como passagem para princpios ideolgicos, 122
Consideraes finais, 124
Bibliografia, 125
Daquilo que se chama cultura Beatriz Nascimento, 125
A mulher negra e o amor Beatriz Nascimento, 126
11
Prefcio
Mulher, negra, nordestina, quilombola urbana contempornea, historiadora,
poeta, ativista, pensadora: qual o seu lugar - em seu tempo para a Academia e
para os movimentos negros? So essas as questes que Alex Ratts levanta nesse
belo livro, . . E ao buscar
faz-lo, por meio do que ele denomina recolocar em pauta a voz das expresses
negras, especialmente os (as) que viveram e escreveram acerca de seus desloca-
mentos por vrios mundos, Ratts, por intermdio de Beatriz Nascimento, nos
indica os caminhos tericos, polticos e metodolgicos possveis de serem trilhados
para se articular os mltiplos posicionamentos que a condio racial, de gnero e a
situao de classe nos impe, em especial no mbito das relaes raciais no Brasil,
conformando sujeitos polticos e de conhecimento capazes de deslocarem e res-
significarem processos de reificao que suportam a subalternizao racial e de
gnero.
Assim, Ratts nos traz de volta Beatriz Nascimento e nos permite continuar o
dilogo interrompido pela sanha assassina de um misgino que logrou silenciar,
para sempre, uma rainha. Mas como rainhas no morrem, saem de cena num ras-
tro de luz como as estrelas, ei-la de volta trazida pelas mos desse pesquisador,
ecoando os seus e nossos sonhos de liberdade.
Tive o privilgio de assistir clebre conferncia de Beatriz na Quinzena do
Negro na USP, em 1977, evento organizado pelo pesquisador Eduardo Oliveira e
Oliveira. L estava ela, vestida de dourado, parecendo uma manifestao de Oxum
em terra, audaciosa nas idias, bela na imagem, altiva na interlocuo. Um mo-
mento mgico de afirmao de uma mulher negra como sujeito do conhecimento
sobre o seu povo. Um momento mgico de sabedoria e seduo, de elegncia e
perspiccia como se estivssemos num ritual yorub de culto ao poder feminino.
Historiadora, libertou a negritude do aprisionamento acadmico ao passado
escravista, atualizando signos e construindo novos conceitos e abordagens. Assim
a noo de quilombos urbanos, conceito com o qual ela ressignifica o territrio/
favela como espao de continuidade de uma experincia histrica que sobrepe a
escravido marginalizao social, segregao e resistncia dos negros no Brasil.
12
Ratts inova no apenas por dedicar-se ao
pensamento de uma intelectual e ativista negra
singular de pensamento arrojado e estilo de vida
igualmente transgressor ou insurgente. Mas,
sobretudo, pelo fato de decises como essa, de
prestar tributo ao pensamento de Beatriz Nas-
cimento, ser parte de um processo de recon-
hecimento permanente em suas pesquisas, da
dimenso de gnero, como condio essencial,
alm da de classe e de raa para a compreenso
e enfrentamento/equacionamento dos desafios
tericos e prticos relativos superao das fla-
grantes desigualdades sociais. Ao apontar Bea-
triz Nascimento como uma das ncoras para
seu barco deriva no Atlntico Negro, Ratts
nos d a clara sinalizao de por onde passa o
percurso coletivo de todos ns, negros e negras
acossados pela experincia histrica de sermos
simultaneamente indivduos e coletividade
imersos no movimento de busca por razes e
rotas correlatas que nos permitam retornar ao
porto seguro de uma identidade no codificada
e, por conseguinte, livre.
E esse livro um porto seguro para no-
vas/outras referncias no mapa da excluso
brasileira, pois mostra-se especialmente til
para a prtica poltica das organizaes ne-
gras brasileiras e para o processo educacional,
atualmente vido por narrar outras histrias e
personagens que protagonizaram a construo
do pas em seus diversos aspectos. Com Beatriz
Nascimento temos um modo de ver e conhecer
outra face do Brasil. Por meio dos fragmentos
dos seus textos (poticos, flmicos, acadmicos,
polticos e afins), Ratts sistematiza a trajetria
de uma mulher que possui importncia vi-
tal nas dcadas de 1970, 80 e incio da de 90,
no apenas para a populao negra, mas para
todos(as) os(as) habitantes desta terra ainda
injusta para muitos.
A invisibilizao e silenciamento do
pensamento negro tm consistido numa das
formas mais eficazes para a permanncia e
reproduo da alienao cultural e posterga-
mento da emergncia e florescimento do pen-
samento crtico negro. As escolhas tericas e os
objetos de saber apropriados por Ratts, inten-
cionalmente voltados para o reposicionamento
de saberes sepultados que compem o pa-
trimnio poltico/cultural e libertrio do povo
negro, expressam um projeto de investimento
no resgate de uma linhagem de pensamento
e de ao, e conseqentemente de afirmao
de sujeitos do conhecimento historicamente
desprezados. Uma tarefa e um posicionamento
poltico de um pesquisador negro insurgente
em busca da efetiva emancipao poltica das
geraes que viro. A modstia e o respeito
do autor em relao a figura mpar de Beatriz
Nascimento o impede de assumir o que para
ele seria um gesto autoritrio, como ele nos
diz: o de restabelecer essa voz silenciada pelo
tempo e, sobretudo, pelos processos de invisi-
bilizao da produo acadmica, militante e
demais saberes sujeitados da resistncia negra.
Modestamente, coloca-se em face de seu dis-
curso, de mulher negra, ativista e intelectual e
travo um dilogo com suas idias respeitando
13
contextos e trazendo luz, nomes/vozes de
algumas mulheres e alguns homens que lhe
foram referncias, interlocutores (as) em deter-
minados campos de interao. Assim revivi-
da Beatriz Nascimento ressurge diante de ns
pronta para os novos embates que o presente
nos coloca no plano terico e da ao poltica.
Obrigada Alex Ratts.
Sueli Carneiro
Diretora-fundadora de Geleds
Instituto da Mulher Negra
Parte 1
Quantos caminhos percorro
17
1. Antes tudo acontecesse como acontecem as histrias
Introduo
Olha
Ser que ela moa
Ser que ela triste
Ser que o contrrio
Ser que pintura
O rosto da atriz
Se ela dana no stimo cu
Se ela acredita que outro pas
E se ela s decora o seu papel
E se eu pudesse entrar na sua vida
Olha
Ser que de loua
Ser que de ter
Ser que loucura
Ser que cenrio
A casa da atriz
Se ela mora num arranha-cu
E se as paredes so feitas de giz
E se ela chora num quarto de hotel
E se eu pudesse entrar na sua vida
(...)
Beatriz Edu Lobo e Chico Buarque
19
Beatriz. Nascimento. Dez anos aps sua
morte, continuo procura de sua pessoa
alma, soul, ntu para tentar um dilogo, cuja
preocupao no seja restabelecer sua voz, o
que seria autoritrio de minha parte. Ponho-
me em face de seu discurso de mulher, negra,
ativista e intelectual e travo um dilogo com
suas idias, respeitando contextos e trazen-
do luz nomes/vozes de algumas mulheres
e alguns homens que lhe foram referncias,
interlocutores(as) e/ou contendores(as) em
seus territrios discursivos.
O terreno que se pretende preparar um
patamar de reencontro com seus textos escri-
tos e falados, uma terra negra, um espao-tem-
po marcado por reconhecimentos de raa, de
gnero, de lugares e de momentos, que procuro
construir com uma personalidade que segura-
mente me comove e continua me convencendo
cada vez que a leio ou escuto, ainda que, vez ou
outra, dela discorde. Beatriz Nascimento uma
das ncoras de meu barco deriva no Atlntico
Negro e esse livro fruto dessa experincia de
um indivduo em movimento por razes e rotas
correlatas. Parte desse meu deslocamento, es-
pacial e identitrio, se deu ainda em Fortaleza,
quando assisti a Ori, filme do qual ela um dos
fios condutores, em 1989, quando me decidia
pelo ativismo no movimento negro e pela ps-
graduao em geografia.
Cada pessoa pode reorientar-se nesse
vasto campo, com os fragmentos de heranas e
de perspectivas que escolha amalgamar, de ne-
gritude, branquitude ou outras atitudes de sua
trajetria enquanto grupo tnico, refazendo
um caminho nesse mar, nessa terra escravista,
racista e sexista. Para cada texto que se tem
frente penso que se faz necessrio abrir os olhos
para as figuras negras que se recompuseram
em fuga, em combate, em territrios mveis,
numa terra estranha que hoje nos estranha e
devia ser nossa.
Quando apresentei uma comunicao acer-
ca da trajetria intelectual de Beatriz Nascimen-
to numa certa sociedade cientfica, um homem
branco europeu que estuda relaes raciais no
Brasil procurou me alertar para o cuidado em
erigir estes bustos negros, com o intuito de me
prevenir da vontade de (re)construir um mito.
Como lhe disse naquela manh especial, o busto
de Beatriz e de outras mulheres e homens negros
no est edificado em nenhuma cidade brasileira
e o monumento que merecem o nosso retor-
no a seus pensamentos e posicionamentos. Essa
uma das viagens que me interessam.
Reitero que o esforo de reconhecimento.
O estranhamento e o distanciamento, exigidos
para se alcanar a suposta objetividade cient-
fica, comparecem como experincias controla-
das. Fazendo eco a Abdias Nascimento, sem me
imaginar altura dele e de Beatriz, no estou
interessado no exerccio de qualquer tipo de
ginstica terica, imparcial e descomprometi-
da. No posso e no me interessa transcender a
mim mesmo, como habitualmente os cientistas
sociais declaram supostamente fazer em relao
s suas investigaes. Quanto a mim, considero-
me parte da matria investigada. (1978: 41).
20
Ao aproximar-me da trajetria de Beatriz,
que em parte a minha, comprometo este livro
de maneira inequvoca e nele ponho razes e
emoes, sem dicotomiz-las. Muitas vezes me
pego diante de uma fotografia sua como se fosse
um espelho, embora ele no reflita a minha ima-
gem. No nego que s vezes verto uma lgrima
que turva a imagem vista. Mais de uma vez o
fiz, como na madrugada em que acessei, via In-
ternet, as notcias de seu assassinato em janeiro
de 1995. Fiquei pensando, parafraseando L
Borges acerca da morte de John Lennon: como
um simples canalha mata uma rainha? Numa
hora como essa lamento porque pressuponho
que seus projetos foram interrompidos por um
triz e supero o amargo do sentimento, quando
imagino que eles se realizam em outras pessoas
e coletividades por esse pas afora.
Ressalto as fisgadas no peito por sentir-me,
s vezes, muito perto diante de algum que no
conheci em vida. Distanciamo-nos, Beatriz e
eu, por contextos distintos de histria de vida,
ainda que siga alguns de seus passos. Afasto-me
especificamente por uma outra clivagem que
o momento terico e poltico em que vivo e que
permite a mim e a outros/aos acadmicos/aos
ativistas nos aproximarmos destes/os nossos/os
pares que nos antecederam.
Devo destacar que no estou utilizando
os procedimentos metodolgicos de histria
de vida. Uso prioritariamente material escrito
e publicizado, sobretudo artigos e entrevistas,
e textos inditos disponveis em acervos pbli-
cos e privados, sem deixar de registrar no tra-
balho de campo as rememoraes que afloram
no contato com ativistas e acadmicos(as) que
conheceram de perto Beatriz Nascimento. Em
mais de um trecho, como fiz acima, detenho-me
a falar da pessoa, do ser humano que, por sua
vez, expunha em seus textos sua subjetividade.
O livro tambm no se constitui como uma
histria dos movimentos negros, apesar de,
eventualmente, tecer consideraes a respeito
desse contexto.
Feitas as devidas ressalvas, tomados os
cuidados, sigo em frente deixando ressoar o
propsito de Clia Regina acerca de Beatriz
Nascimento: Revelar parte da personalidade
inquietante e obstinada desta mulher fazer
jus ao que ela mesma definia como mistrio. A
memria de Beatriz deve ser resguardada e tam-
bm revelada (2001).
Enquanto organizao e estilo, a primeira
parte desse livro Quantos caminhos percorro
composta de escritos justapostos quase que
somente s citaes de textos impressos ou nar-
rados por Beatriz Nascimento, que se tornam,
s vezes, longas. A voz de uma outra pessoa a
matria-prima, no sentido original de primei-
ra, dessa parte do livro. As notas de rodap
remetem a questes correlatas e autores(as) de
referncia.
A segunda parte tempo de falarmos de
ns mesmos constitui-se numa coletnea de
artigos publicados pela autora em peridicos
acadmicos, revistas semanais, jornais de opini-
o, incluindo a chamada imprensa negra. Tra-
ta-se de ensaios que apresentam o que considero
21
seus temas centrais, com destaque para sua pes-
quisa acerca do fenmeno dos quilombos e de
suas idias a respeito do racismo e da situao
da mulher negra no Brasil. As duas partes do
livro e todos os captulos da primeira esto inti-
tulados com frases de Beatriz.
Palavras de reconhecimento
Um trabalho desse tipo no seria possvel
sem o estmulo e o apoio de determinadas pes-
soas. Algumas o impulsionaram e outras colabo-
raram com a pesquisa.
Carlos Serrano, um dos diretores do Centro
de Estudos Africanos da Universidade de So
Paulo, sabia do meu interesse pela produo
acadmica de Beatriz Nascimento acerca de
quilombos. No incio de 2001, aps minha de-
fesa de doutorado e quando estava para deixar
So Paulo e, mais especificamente, a USP, com
mudana acertada para a UFG em Goinia,
como pesquisador e professor convidado, Ser-
rano me mostrou o material que estava arquiva-
do no CEA-USP, referente aos levantamentos
hemerogrficos e iconogrficos para o filme
Ori, dirigido por Raquel Gerber, com textos es-
critos e narrados por Beatriz. Serrano a conhe-
ceu por muito tempo, e dela fala com substn-
cia e emoo, tambm colaborou na pesquisa
para o filme e foi a pessoa a quem a diretora
da pelcula confiou esse acervo. Nas vezes em
que voltei ao CEA-USP, Maria Odete Ferreira
e Antnia de Lourdes dos Santos, prestaram,
como de hbito, todo o apoio ao levantamento
daquele material. Kabengele Munanga, que me
orienta, no sentido mais amplo desse termo,
desde o doutorado, observava meu trato com
os papis do arquivo, as descobertas dirias e
respondia para alm das perguntas que eu fazia
acerca de algum que ele to bem conhecia. Em
maio de 2004, num final de manh paulistano,
fui recebido por Raquel Gerber em seu aparta-
mento que mostrou interesse por este projeto,
em fase de confeco do livro, e cedeu a foto
para a capa.
Luena Nascimento Nunes Pereira, primeira
pessoa da famlia de Beatriz Nascimento com
quem convivi nos tempos de residncia univer-
sitria, fez aproximaes sensveis para essa pes-
quisa e comentou meu primeiro texto acerca de
sua tia. Isabel Nascimento contribuiu sobrema-
neira com os levantamentos e deu o estmulo
seguro, confiando em mim para o desenvolvi-
mento desse projeto de recolocar a voz de sua
irm nos circuitos acadmicos e polticos. Visi-
tando-a em seu apartamento no Edifcio Beatriz,
no bairro do Catete, na cidade do Rio de Janeiro,
Isabel emprestou-me documentos raros e dividiu
comigo horas carssimas de dilogo acerca de
Beatriz. Jos Maria Nunes Pereira, cunhado de
Bia, como a famlia a tratava, numa noite em
seu apartamento-biblioteca-tesouro, comentou
igualmente aquele meu texto inicial. Bethnia
Gomes, filha de Beatriz, prestou um apoio sen-
svel a esse projeto.
Beatriz Monteiro, responsvel pelo setor de
Documentos Privados do Arquivo Pblico Na-
22
cional, me possibilitou o acesso ao material doa-
do pela famlia em 1999. Sua colaborao foi de
extrema ateno e prontido para com um pes-
quisador por vezes certeiro, mas ora assustado
ou deslumbrado com tanta coisa em suas mos.
Srgio Lima, do Acervo Iconogrfico da mesma
instituio colaborou na consulta s fotos relati-
vas ao material de Beatriz Nascimento.
Uma das frentes de trabalho dessa pes-
quisa se abriu no contato com os acervos par-
ticulares de intelectuais/ativistas dos movimen-
tos negros e com os quais mantenho relaes de
proximidade. Do crculo de amizade em Braslia,
Cristina Guimares e Nelson Inocncio empres-
taram livros e artigos, deram-me guarida e com-
partilharam esse e outros projetos. Sales Augus-
to dos Santos enviou-me prontamente um artigo
de Beatriz Nascimento que eu no tinha.
Na casa de Taynar Pereira e Kabengele
Mbya (Papi) em Salvador, encontrei, alm de
carinho, livros e artigos que me ajudaram a
complementar a bibliografia deste trabalho. L-
cia Gato e Josemar de Jesus, em sua/nossa casa
em So Lus do Maranho, onde escrevi parte
do livro, vislumbraram e acreditaram na exten-
so e na profundidade de um projeto que aqui
est apresentado em parte. Matheus Gato de
Jesus, querido sobrinho, interessado na obra de
Beatriz, emprestou-me um exemplar do livro
em que ela co-autora. Flavia Mateus Rios e
Adriana Cssia Moreira, jovens pesquisadoras
que ministraram comigo o minicurso a cerca de
Llia Gonzles e Beatriz Nascimento, no III Con-
gresso de Pesquisadores Negros(as).
Em Goinia, Knia Costa, que, alm de
amiga de todas as horas, compreendeu e apoiou
cada fase dessa empreitada. Douglas Silva di-
vidiu comigo a digitao dos textos de Beatriz
Nascimento, seguida de densos debates sobre a
autora e sua relevncia. Alrio Urany foi um dos
primeiros a captar esse projeto e dele participa a
cada vez que nos encontramos. Fabiana Leonel
de Castro tornou-se leitora e debatedora con-
junta de textos de e sobre Beatriz. Ivana e Ieda
Leal cederam uma foto da presena de Beatriz
Nascimento na cidade, o que foi acompanhado
de rememoraes.
Sou grato a Azoilda Trindade que conversou
comigo sobre as fotos de sua amiga, emitindo
palavras de apoio e segurana sobre a pesquisa.
No Rio de Janeiro, Elizabeth Viana que com-
panheira de pesquisa sobre intelectuais negras,
me proporcionou outros horizontes quando me
convidou para a Semana Llia Gonzalez. Luiza
Bairros, que nesse evento, deu uma substancial
palavra de estmulo ao trabalho que eu vinha fa-
zendo. Em So Paulo, Rosane Borges, amiga que
se tornou uma irm para todos os momentos e
lugares, foi a propositora da edio deste livro.
Cidinha da Silva no somente prestou estmulo
como contribuiu para divulgar esse projeto em
outra publicao. Sueli Carneiro foi e minha
referncia em distintas fases da tarefa de ir ao
encontro do texto de autoras negras brasileiras.
Por vezes errtico, como uma personagem
de um poema de Beatriz Nascimento, indago
a mim mesmo quantos caminhos percorro
e sigo como o nico responsvel do texto que
23
apresento. Por outro lado, porto a certeza de
que, junto a algumas motivaes profundas,
com determinadas pessoas, em especial aquelas
companheiras de dispora, que nossos saberes/
fazeres adquirem sentido.
Goinia, Brasil Central, maro de 2005.
25
2. to bom o retorno
Memria, esquecimento e visibilidade
Poema escrito em homenagem a Beatriz Nascimento
()
A noite no adormece
nos olhos das mulheres
a lua fmea, semelhante nossa,
em viglia atenta vigia
a nossa memria.
A noite no adormece
nos olhos das mulheres
h mais olhos que sono
onde lgrimas suspensas
virgulam o lapso
de nossas molhadas lembranas
(...)
A noite no adormece nos olhos das mulheres Conceio Evaristo
27
Para esboar a trajetria intelectual de Bea-
triz Nascimento, ou seja, seu deslocamento por
espaos sociais distintos faz-se necessrio pas-
sar por diversos momentos de sua vida pessoal.
No entanto, reforo que este livro no se cons-
titui numa biografia e pouco adentra nos me-
andros da vida particular da pessoa em foco.
necessrio dizer que Beatriz Nascimento, sendo
uma pessoa de relevncia no cenrio nacional,
no pode (re)aparecer sozinha, isolada, pois
seu nome invoca o de outros(as) intelectuais
ativistas que lhe foram contemporneos(as).
Pontos fixos de uma trajetria no linear
Maria Beatriz do Nascimento nasceu em
Aracaju, Sergipe, em 12 de julho de 1942, filha
de Rubina Pereira do Nascimento, dona de
casa, e Francisco Xavier do Nascimento, pe-
dreiro, sendo a oitava entre 10 irms(os)
2
. Aos
7 anos migrou com a famlia para o Rio de Ja-
neiro no final do ano de 1949, numa viagem de
barco, o famoso Ita, partindo de Salvador. Cabe
ressaltar que esse o perodo da grande migra-
o estimulada de nordestinos(as) para o Sud-
este brasileiro. A famlia se instala em Cordovil,
subrbio do Rio de Janeiro. Em Ori, comentan-
do uma foto da famlia, Beatriz discorre acerca
desse deslocamento:
Aqui ns estamos no ano de 1954, em
Cordovil. E ns viemos de Sergipe com
uma inteno de meus pais de que ns
crescssemos. Vir para a cidade grande.
a grande dinmica da migrao.
Ns estamos aqui em Cordovil, mas o
ambiente em que ns vivemos at ento
uma recuperao do passado, da vida que
ns vivamos em So Paulo, canavial... E
todas as plantas e tudo o que a gente tinha
contato l.
Enquanto estudiosa, pesquisadora, ativis-
ta e autora, Beatriz pode ser focalizada, sobre-
tudo, entre 1968 e 1971, quando cursa Histria
na Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ). No mesmo perodo, faz estgio em Pes-
quisa no Arquivo Nacional, com orientao do
historiador Jos Honrio Rodrigues. Posterior-
mente, torna-se professora de Histria da rede
estadual de ensino do Rio de Janeiro.
Nesse perodo, Beatriz Nascimento partici-
pa no Rio de Janeiro de um grupo de ativistas
negras(os) que acabam por formar vrios n-
cleos de estudos no estado, dentre eles o Grupo
de Trabalho Andr Rebouas na Universidade
Federal Fluminense (UFF). Beatriz Nascimento
manteve vnculos com os movimentos negros
(com o Movimento Negro Unificado, por exem-
plo), mas teve igualmente entreveros, afasta-
mentos polticos. Como pesquisadora procurou
continuar sua carreira acadmica, em nvel de
ps-graduao na UFF.
H registros seus em entrevistas a jornais
de circulao nacional (Suplemento Folhetim
da Folha de So Paulo) e artigos publicados em
peridicos relevantes: Revista Cultura Vozes,
2 Beatriz nasceu no dia 12, mas consta em seu registro a data de
17. Informao de Isabel Nascimento.
28
Estudos Afro-Asiticos e Revista do Patrimnio
Histrico. Beatriz Nascimento tambm comps
o Conselho Editorial do Boletim do Centenrio
da Abolio e Repblica, no qual era respons-
vel pelas entrevistas.
Seu trabalho mais conhecido e de maior
circulao trata-se da autoria e narrao dos
textos do filme Ori (1989), dirigido pela socilo-
ga e cineasta Raquel Gerber. Essa pelcula docu-
menta os movimentos negros brasileiros entre
1977 e 1988, passando pela relao entre Brasil
e frica, tendo o quilombo como idia central.
Aapresenta, dentre seus fios condutores, parte
da histria pessoal de Beatriz Nascimento
3
.
Atravs dessa participao esboa-se outra
vertente de suas preocupaes: ela escrevia (e
falava) com uma declarada inteno esttica.
H em seus arquivos dezenas de poemas no
publicados, alguns dos quais optei por inserir
neste livro.
Ela realizou duas viagens frica com a
inteno de conhecer parte do continente afri-
cano, uma para Angola, mais precisamente
para conhecer territrios de antigos quilom-
bos africanos e outra para o Senegal.
Por ocasio de seu falecimento, Beatriz
estava cursando mestrado na UFRJ com ori-
entao do comuniclogo negro Muniz Sodr
(Folha de So Paulo, 31/01/95). Em vida Beatriz
alcanou significativa visibilidade a semelhana
de outras(os) ativistas negras(os). No entanto,
veremos que a frtil carreira dessa pesquisado-
ra no implicou em que se tornasse uma au-
tora para os crculos acadmicos hegemnicos
que estudam relaes raciais.
Na Quinzena do Negro, realizada em outu-
bro de 1977, na Universidade de So Paulo,
Beatriz Nascimento aparece como conferencis-
ta, em processo de reconhecimento pblico de
seus estudos acerca da questo tnico-racial, em
especial dos quilombos. Vrios dos presentes
quele evento, a exemplo de Eduardo Oliveira
e Oliveira e Hamilton Cardoso, se configuram
no perodo posterior que vai at o centenrio da
Abolio, como acadmicos(as) e intelectuais
negros(as) em emergncia, alcanando signifi-
cativa visibilidade e com trajetrias diferencia-
das nos movimentos negros. Cabe ressaltar que
a fundao do Movimento Negro Unificado se
daria no ano seguinte.
Podemos identificar nesse grupo uma
postura radical em face da academia e dirigida
sobretudo aos intelectuais brancos que estavam
frente dos estudos de relaes raciais, uma
crtica ao teor dessa produo e a denncia da
falta de espao para negros e negras nesse cam-
po e para certas temticas como quilombo ou
mulher negra.
Mulher negra acadmica, ativista e intelectual
Um dos pontos que desejo abordar a op-
o de uma mulher negra pela carreira acadmi-
3 Ori destaca tambm a trajetria de Tata Windebeoacy (Osvaldo
Rodrigues), do terreiro Il Xoroqu, acerca do qual Raquel Gerber
havia realizado um outro documentrio.
29
ca que a possibilitou tornar-se ativista e intelec-
tual. Para os Estados Unidos da Amrica, um
de nossos invariveis espelhos para a questo
racial, bell hooks apresenta a dificuldade de
optar por esse caminho, sendo afro-americana:
Ao longo de nossa histria como afro-
americanos nos Estados Unidos surgiram
intelectuais negros de todas as classes e
camadas da vida. Contudo a deciso de
trilhar conscientemente um caminho in-
telectual foi sempre uma opinio excep-
cional e difcil. Para muitos de ns, tem
parecido mais um chamado que uma
escolha vocacional. Somos impelidos, at
mesmo empurrados, para o trabalho in-
telectual por foras mais poderosas que a
vontade individual. (1995: 465).
No mesmo artigo, bell hooks nos alerta
que nem todos os acadmicos so ou tornam-
se intelectuais, como tambm nem todos(as)
intelectuais apresentam filiao institucional
acadmica
4
. Alm disso, Milton Santos nos
prope mais um elemento identificador do in-
telectual: por definio, vida intelectual e recu-
sa a assumir idias no combinam. Esse, alis,
um trao distintivo entre os verdadeiros in-
telectuais e aqueles letrados que no precisam,
no podem ou no querem mostrar, luz do
dia, o que pensam. (2001: 34).
Em 1977 j encontramos Beatriz Nasci-
mento nesse ponto de sua trajetria, com mais
de 30 anos de idade: leitora pesquisadora - es-
critora pensadora, seguia essa rota intelectual
que quase bvia para vrios homens brancos
e algumas mulheres brancas.
Podemos considerar que a invisibilidade
da mulher negra no espao acadmico tam-
bm se consolida porque o seu outro (homem
branco, mulher branca ou homem negro) no a
v nesse ambiente e nem mesmo trilhando esse
itinerrio intelectual. Qual o tempo que as mu-
lheres negras tm para ler? A que leituras que
se dedicam? E perguntamos enfim: quantas
possuem condies para adentrar na universi-
dade? Destas, quantas se tornam pesquisado-
ras, professoras e intelectuais?
Uma mulher negra que se torna pesqui-
sadora e elabora um pensamento prprio nos
parmetros acadmicos, inspirada da vida ex-
tra-muros da universidade como o fazia Bea-
triz Nascimento, rompe com esse processo de
invisibilidade no espao acadmico. Uma mu-
lher negra pesquisadora jamais imperceptvel
no campus, mas talvez o seja nesse campo en-
quanto autora.
Aps Llia Gonzalez, Beatriz Nascimento
e outras mulheres negras que tiveram intensa
atividade na vida universitria, penso que ain-
da se configura como sonho ver a academia
brasileira constituir-se tambm como espao
feminino negro. o que nos aponta Clia Re-
gina falando de sua aproximao com a pes-
quisadora em foco quando esta cursava a ps-
graduao na UFRJ:
(...) passei a conhecer um pouco da mu-
lher batalhadora, incisiva, tensa, voraz
4 Dentre autores(as) citados(as), Llia Gonzalez tornou-se
professora universitria e chegou a ser chefe do departamento
de Sociologia e Poltica da PUC-RJ.
30
nas palavras e pensamentos e uma com-
panheira como tanto eu vislumbrara ter
entre as mulheres negras e intelectuais.
Isto porque no universo acadmico somos
raras ainda que em, ascenso como di-
zem os nmeros das pesquisas relativas
ao negro e educao. (2001).
Adentrando nos meandros da pesquisa,
produzindo uma escrita temtica acerca do
quilombo e mantendo interlocuo tanto com
o campo chamado militante, quanto o denomi-
nado de acadmico, no h como no considerar
Beatriz Nascimento como intelectual ativista.
Os intelectuais brancos, que no deixam
de ser atuantes (ou mesmo ativistas) em seus
campos de pesquisa/interveno, fazem desse
circuito prximo suas redes profissionais. Pro-
movem uns aos outros, citam-se mutuamente
em seus escritos. Criam ou elegem para si
fechados espaos acadmicos e quase nunca
evidenciam a branquitude que os amalgama,
ainda que se aproximem de um(a) ou outro(a)
intelectual negro(a).
No entanto, como uma pessoa negra se
torna um(a) intelectual no Brasil? Sem re-
sposta precisa para a questo, o material
consultado nos sugere vrios caminhos de
leitura, pesquisa e escrita trilhados por Bea-
triz Nascimento e aqueles(as) que lhe foram
contemporneos(as). Mais uma vez percebe-se
que no agiam nem falavam em unssono, in-
cluindo alguns intelectuais negros da gerao
a exemplo de Clvis Moura.
Esquecimento
Portadora de um discurso que reverbera-
va para dentro da academia e dos movimen-
tos negros e embora atingindo tal patamar de
elaborao e visibilidade, Beatriz Nascimento,
a exemplo de outros(as) que cumpriam o mes-
mo trnsito, como vimos, no foi considerada
uma autora acadmica. Conforme assinalado
anteriormente, uma das questes que identi-
ficamos nessa pesquisa o esquecimento
do(a) autor(a) negro(a) na academia brasileira,
notoriamente nas Cincias Sociais. No campo
de pesquisa acerca das religies de matriz afri-
canas ou afro-brasileiras, hegemonicamente
branco e masculino, Vagner Gonalves Silva
aponta como homens negros, a exemplo de
Manoel Querino e Edison Carneiro, no pas-
saram a constar no rol de autores e etngrafos,
ao contrrio de alguns brancos seus contem-
porneos como Nina Rodrigues e Artur Ramos.
(2000: 74-77).
Em sua cuidadosa pesquisa esse autor
primeiro ressalta que as condies de classe,
raa e gnero comparecem no trabalho acadmi-
co com intrincada composio no campo referi-
do, depois desfia essa insero diferenciada
e notoriamente desigual de pesquisadores ne-
gros na lista de autores. Vagner Gonalves Silva
ainda se detm no caso de uma mulher branca
antroploga como Ruth Landes que teve pro-
blemas em campo e cujo trabalho foi alvo de
restries e preconceitos sexistas. Ainda segun-
do esse autor, a poltica de citaes um dos
31
procedimentos precisos de esquecimento dos
nomes de negros e de mulheres em determina-
dos perodos.
O problema no atinge somente negros(as)
brasileiros(as). A antroploga e escritora afro-
estadunidense Zora Neale Hurston, pesquisa-
dora das culturas negras do sul dos Estados
Unidos e caribenhas, especialmente da religio,
orientanda de Franz Boas, no traduzida
para a lngua portuguesa e pouco ou nada
lida ou citada na Antropologia brasileira, ao
contrrio de Ruth Benedict e Margareth Mead,
que tiveram o mesmo orientador.Raros(as) so
aqueles(as) que em suas revises bibliogrficas
do campo das relaes raciais incluem material
produzido por pesquisadores(as) negros(as)
5
.
No campo da pesquisa acerca de quilombos,
seja na histria ou na antropologia, discipli-
nas onde se concentram especialistas no tema,
ocorre processo semelhante, porm de for-
ma mais intrincada. Os(as) estudiosos(as) do
quilombo que alcanaram renome no citam
nenhum artigo de Beatriz Nascimento. Vale des-
tacar que Llia Gonzalez, pessoa importante
para o tema em foco, estava atenta principal
pesquisa de sua contempornea de estudos e
mobilizaes.
6
5 Um exemplo est em: MUNAGNA, Kabengele (Org.). Biblio-
grafia sobre o negro no Brasil. 2000, que traz vrias referncias
de Beatriz Nascimento, Llia Gonzalez, Hamilton Cardoso e
Eduardo Oliveira e Oliveira, alm de muitos(as) outros(as)
autores(as) negros(as).
6 Quando aborda o tema dos quilombos Llia Gonzalez cita
e comenta a pesquisa de Beatriz Nascimento nesse campo (A
mulher negra na sociedade brasileira, 1982, p. 90.)
Nesse campo no h nenhuma luta do bem
contra o mal. Nem negros(as), nem brancos(as)
so unvocos(as) em suas formulaes. No en-
tanto, na academia brasileira h uma barreira
tnico-racial que se manifesta na baixa presena
de homens negros e na quase ausncia de mu-
lheres negras no corpo discente. Apesar desse
limite, alguns(umas) conseguiram ir adiante no
meio acadmico podendo ser considerados(as)
intelectuais pelo delinear de sua atuao, pelo
seu pensamento prprio, veiculado, em geral,
a duras penas e, por serem assim considerados
por leitores(as) e crticos(as).
No entanto, perceptvel como a produo
acadmica desses(as) pesquisadores(as) ne-
gros(as), incluindo Beatriz Nascimento, foi recu-
sada ou refutada indiretamente por seus pares
acadmicos at o final da dcada de 1990. No
caso dela, esse esquecimento se processa
em paralelo ao seu maior perodo de profcua
produo escrita e comunicada oralmente.
Evidencia-se aqui um problema de grande
profundidade: a dificuldade do reconheci-
mento do sujeito negro, mulher ou homem,
como produtor de pensamento por parte de
setores hegemnicos da academia brasileira,
permeveis, portanto, aos mecanismos da in-
visibilidade negra semelhantes em outros
mbitos sociais.
32
Memrias seletivas: quem lembra de Beatriz
Nascimento?
Na dcada subseqente sua morte,
entre 1995 e 2004, Beatriz Nascimento
foi relativamente referida, sobretudo por
pesquisadores(as), intelectuais e/ou artistas
ativistas vinculados aos movimentos negros.
H muitas dedicatrias, algumas referncias a
suas formulaes e poucas citaes.
Helena Theodoro em Mito e espirituali-
dade: mulheres negras transcreve o texto que
escreveu para o funeral de Beatriz. O ponto de
partida a perda sentimental, traduzida em
termos de um horizonte cultural e poltico afro-
brasileiro:
Suas histrias se entrelaavam com as de
seu povo. Historiadora por profisso e
vocao, sempre buscou desvelar as ver-
dades escondidas nas verdades de outros,
que no percebem as realidades da reali-
dade, as vrias verdades embutidas num
fato (...) (1996: 26).
A autora retoma e procura aquilatar o
valor das principais contribuies intelectuais
de Beatriz Nascimento: a pesquisa acerca dos
quilombos, o filme Ori e a construo pessoal
e identitria de uma mulher negra, temas que
abordo mais adiante.
Tambm aps a morte de Beatriz, Muniz
Sodr escreveu acerca daquela que estava ori-
entando. Primeiro o Autor traz o contexto em
que a situava:
Como trilhar um caminho conciliatrio
com a vida, quando o real por ela aponta-
do parece sempre estranho e angustiante?
Esta, a questo debatida, verrumada, por
toda uma gerao de jovens negros que, nas
ltimas dcadas, tem trazido a pblico, de
um modo ou de outro, seu inconformismo
com [a] situao social ou existencial dos
descendentes de escravos no Brasil. uma
histria por demais conhecida: em 107
anos de alforria, os tetranetos da frica,
filhos do Brasil, no foram devidamente
perfilhados como cidados. Liberados no
papel, permanecem, enquanto grupo, na
segunda classe da Histria social. (1995).
Sodr constri, ento, um perfil de Beatriz:
Beatriz Nascimento foi uma dessas pes-
soas atravessadas pela angstia daquele
famoso resduo insolvel no processo
da modernidade, sobre o qual socilogos
vivem construindo suas teses. Eu a con-
heci de perto, percebi que ela sabia e sen-
tia que, no resto insolvel, parece jogar
um certo destino, inaceitvel para a cons-
cincia da pessoa.
Tentou como intelectual (professora de
Histria, conferencista, escritora) com-
preender e superar o trgico oriundo da
dvida simblica do ser negra. Tinha largo
trnsito na comunidade.
Na vida pessoal, era s vezes sofrida, mas
sempre ldica e doce. No a atemorizava
o risco da verdade. Mas isto temerrio,
quando se vive numa sociedade machista.
Na morte, espera, e a sociedade lhe deve
justia. (1995).
No carnaval de 1997, o Bloco Afro Il Aiy
a homenageia em seu tema Prolas Negras do
Saber. Inscrevendo seu nome dentre intelec-
tuais, artistas e polticos(as) negros(as), o Cad-
erno de Educao do referido Bloco Afro inclui
33
em sua biografia a origem regional e social,
sua trajetria pesquisadora e acadmica, traz
as circunstncias de sua morte, alm de listar
muitas de suas produes.
Mais que um rol de invocaes emocio-
nadas
7
, emerge aqui um reconhecimento de
pares. Nessas linhas, pode-se at mesmo inferir
uma linhagem de pensamento, o que no im-
plica em concordncia.
Um nome, um horizonte
Mulher, negra, nordestina, migrante, pro-
fessora, historiadora, poeta, ativista, pensado-
ra: qual o seu lugar em seu tempo para a
academia e para os movimento negros? Qual
a Beatriz Nascimento que vislumbramos nos
dois campos em questo? Haver para ela um
lugar nico? A recusa em ocupar o lugar social
determinado para as mulheres negras na estru-
tura social brasileira, racista e sexista, lhe levou
a experimentar um outro lugar de fala pes-
soal, acadmico e poltico.
Num esforo para identificar fios condu-
tores intelectuais como observamos que Alice
Walker e Toni Morrison se ancoram na antrop-
7 Dentre as dedicatrias a Beatriz Nascimento que considero
de suma importncia, porque aparecem em produes ligadas
aos seus campos de pesquisa e formulao, destaco algumas:
CARNEIRO, Sueli A mulher negra na sociedade brasileira
o papel do movimento feminista na luta anti-racista. 2004;
OLIVEIRA, Guacira Cesar de & SANTANNA, Wnia. Chega
de saudade, a realidade que... 2002; LOPES, Nei. Novo di-
cionrio banto do Brasil. 2003.
loga e escritora Zora Hurston quero situar
Beatriz Nascimento para que haja alguma con-
tinuidade. Para que ela figure com seu prprio
mrito no rol dos(as) intelectuais negros(as)
que nos antecederam em tempo e idias.
Sueli Carneiro (2004) aponta o duplo ato
de lembrar e nomear para se contrapor invisi-
bilidade das mulheres negras. Essa uma pos-
tura semelhante que permeia o artigo de Luiza
Bairros (2001) acerca de Llia Gonzalez e de
sua atuao poltica/intelectual. Com base em
escritos como estes, penso que essa volta aos
textos de autoras negras, no caso, os de Beatriz
Nascimento, no se deve fazer somente por um
esforo de reverncia. De alguma maneira es-
pero que seus textos sejam retirados de um con-
texto e lidos em outro com cuidado, sobretudo
porque se trata de uma escritora e pensadora
que refletia sobre os deslocamentos fsicos,
mas no somente e almejava o retorno para
territrios conhecidos e amados.
Numa seqncia de Ori em que sua nar-
rao se sobrepe imagem tranqila de um
mangue e depois a uma avenida movimentada
de uma grande cidade, no caso So Paulo, sua
voz calma se dirige a Raquel Gerber, lembran-
do de um amigo j falecido (Eduardo Oliveira
e Oliveira) e enuncia a expresso que tomei
como ttulo desse captulo: Essa cidade que
Eduardo amou... Eu t voltando, Raquel... to
bom... to bom o retorno!. Assumo a idia de
retorno enquanto um propsito (no isolado)
de recolocar em pauta a voz de intelectuais
negras(os), especialmente os(as) que viveram e
34
escreveram acerca de seus deslocamentos por
vrios mundos.
O nome prprio Beatriz originrio do
latim Beatrix e significa bemaventurada,
aquela que faz os outros felizes. Ao menos
uma vez Beatriz Nascimento deixou um re-
gistro escrito acerca de seu nome, como um dia
o fez Alice Walker, a Verdade Viajante. Num
poema escrito aos 44 anos, despretensioso no
estilo e imodesto no contedo, ela prope
estrela Belatrix, da constelao de Orion, que
troque de lugar com ela e indaga qual das duas
merece brilhar por tempo infinito. Supondo
a negao daquela que contm as letras de seu
nome, ela sonha com aquisio de parte desse
brilho e acompanha o silncio da solido
desse astro
8
.
Mais que a onomstica e o desejo de adje-
tivar a pessoa em foco, permito-me dizer que
tangencio uma personalidade especial (e no
extica), pressupondo o quanto foi demorado
e caro para ela adquirir tal esttica, tal brilho,
com o preo, talvez da solido. Uma exceo
num certo sentido, quando pensamos na situ-
ao das mulheres negras no mundo contem-
porneo, mas bastante compreensvel quando
olhamos para a trajetria de mulheres negras
intelectuais ativistas. Empreendamos, de fato,
o dilogo com seus textos.
8 NASCIMENTO, Beatriz. Belatrix (mimeo) Arquivo Nacional.
Fundo Maria Beatriz Nascimento. Cdigo: 2D. Caixa 17. Doc. 1.
35
3. Este projeto tambm um grande sonho
Os territrios do discurso
Quando pela garganta
desce abrupta mo,
nenhum punho fechado pode
transmutar nosso canto livre
Em grito
H sede verdade,
esse ardor pelo espao usurpado
e nervos
sem declinar de qualquer sentimento gentil
salvo a palavra bruta.
Tudo o que transporta o ar,
ns revelamos.
Sonhamos coisas que existiro,
ainda que voc sempre duvide.
Nem todo o privado de viso cego;
quem rala a alma pelo lado de fora
sim.
Ventre armazenado de calor.
Negro, a cor de princpios.
Quando pela garganta Paulo Colina
37
No escopo deste livro, a trajetria de Bea-
triz Nascimento interessa sobretudo a partir
da concluso de sua graduao em Histria na
UFRJ em 1971. Vejo-a, como muitas mulheres
e homens negros se graduando relativamente
mais tarde que a mdia, aos 29 anos, mas logo
dando continuidade a uma intensa atividade
acadmica e ativista em pleno regime militar,
atravs da tentativa de organizao, com estu-
dantes negros(as), de um grupo de estudos que
vem a se materializar na formao do Grupo
de Trabalho Andr Rebouas na Universidade
Federal Fluminense.
Numa comunicao do prprio grupo, so-
mos informados de que a tentativa de realizar
este trabalho foi iniciada em 1973 no Centro
de Estudos Afro-Asiticos no Rio de Janeiro
pela historiadora Maria Beatriz Nascimento e
alguns(umas) jovens negros(as) interessados
em formar um grupo de estudos, chamado
Grupo de Trabalho Andr Rebouas (GTAR). O
texto do grupo chama a ateno para que de-
vido a alguns obstculos metodolgicos surgi-
dos na poca no foi possvel dar continuidade
ao trabalho proposto, que ficou interrompido
por algum tempo (1983).
Em escritos anteriores do GTAR, vemos com
maior detalhe que, no Rio de Janeiro, havia mais
pessoas interessadas em constituir ncleos de
estudos da questo tnico-racial, e que algumas
dificuldades de organizao e divergncias resul-
taram em grupos distintos, a exemplo do IPCN
(Instituto de Pesquisa das Culturas Negras) e da
SINBA (Sociedade Internacional Brasil-frica).
O Grupo de Trabalho Andr Rebou-
as constituiu-se como uma iniciativa de
acadmicos(as) negros(as) dos cursos de
Histria, Geografia, Cincias Sociais, Qumica
e Fsica de buscar espao de organizao na
universidade e de ampliao da abordagem
da questo tnico-racial. O GTAR tinha os
seguintes propsitos:
1. Introduzir gradualmente na Univer-
sidade crditos especficos sobre as rela-
es raciais no Brasil, principalmente nos
cursos que abranjam a rea das Cincias
Humanas;
2. Tentar uma reformulao no programa
de Antropologia do Negro Brasileiro, no
Instituto de Cincias Humanas e Filosofia
da UFF;
3. Atualizar a bibliografia no que diz res-
peito ao assunto, adotado pelo corpo do-
cente e discente;
4. Estabelecer contato entre professores
que desenvolvem teses sobre as relaes
raciais fora da UFF com o corpo docente
do Instituto de Cincias Humanas e Fi-
losofia. ()
Em maio de 1975, esse grupo de alunos(as)
organiza a Primeira Semana de Estudos sobre
a Contribuio do negro na Formao Social
Brasileira, no Instituto de Cincias Humanas
de Filosofia da Universidade Federal Flumi-
nense. Beatriz Nascimento tornou-se orienta-
dora do grupo na UFF. Dele participavam: sua
amiga e companheira de trabalho de campo
Marlene de Oliveira Cunha, acadmica de
cincias sociais e depois mestre em Antropo-
logia pela USP; sua irm, Rosa Nascimento,
38
acadmica de Geografia, e Sebastio Soares,
dentre outros.
9
O grupo mantinha contato com um grupo
de intelectuais negros(as) e brancos(as), nacio-
nais e estrangeiros, especialistas na questo t-
nico-racial, que ministravam cursos e difundiam
seus artigos nas Semanas de Estudos anuais, a
exemplo de Eduardo Oliveira e Oliveira, Manoel
Nunes Pereira, Carlos Hasenbalg, Dcio Freitas,
Vicente Sales, Roy Glasgow; Juana Elbein, Ivone
Velho, Leni Silverstein e Michael Turner.
10
Ainda em informe do prprio grupo
pode-se observar o crescente reconhecimento
do trabalho que o mesmo vinha efetuando,
levando, no entendimento dos(as) integrantes,
a uma necessidade de institucionalizao. Em
1978, organizam-se juridicamente, aprovam
a realizao da Quarta Semana de estudos no
Ministrio da Educao e Cultura e continuam
seu projeto, procurando aglutinar intelectuais,
ex-alunos e alunos negros universitrios, no
sem problemas de recursos.
Percursos de um projeto intelectual negro
Na poca que precede formao do
GTAR, pode-se observar Beatriz Nascimento
propondo-se, atravs de alguns artigos, a pro-
pugnar que a Histria do Homem Negro fosse
tambm escrita por negros(as), o que exigiria a
incluso no meio acadmico de outros pontos
de vista. Discordando de uma srie de lacunas
e problemas nos estudos historiogrficos, Bea-
triz remete-se a um fato que a deixa indignada,
quando um jovem intelectual branco que estuda
cultura negra diz ser mais preto do que ela,
o que a leva a indagar, ento: o que que eu
sou?. A dvida se converte em projeto:
Este projeto difcil. um desafio. Este
desafio, aceitei-o totalmente a partir do
momento em que um intelectual branco
me disse que era mais preto do que eu. Foi
para mim a afirmao mais mistificadora,
mais sofisticada e mais desafiadora. Pensa
ele que basta entender ou participar de
algumas manifestaes culturais para se
ser preto: outros pensam que quem nos
estuda no escravismo nos entendeu his-
toricamente. Como se a Histria pudesse
ser limitada no tempo espetacular, no
tempo representado, e no o contrrio: o
tempo que est dentro da histria. No
se estuda, no negro que est vivendo, a
Histria vivida. Somos a Histria Viva do
Preto, no nmeros. (1974a: 44).
Neste projeto, de maneira peremptria,
Beatriz Nascimento amplia seu leque de preo-
cupaes:
No podemos aceitar que a Histria do
Negro no Brasil, presentemente, seja en-
tendida apenas atravs dos estudos et-
nogrficos, sociolgicos. Devemos fazer a
nossa Histria, buscando ns mesmos, jo-
gando nosso inconsciente, nossas frustra-
es, nossos complexos, estudando-os, no
os enganando. S assim poderemos nos
9 Listei como outros participantes do GTAR (em ordem
alfabtica): Alcebades Abel de Oliveira, Alcides Geraldo da
Conceio, Andrelino do Oliveira Campos, Henrique Cristvo
Garcia do Nascimento, Joo Ribeiro, Paulo Bento, Paulo Csar
Leite Figueira e Nilton Manoel da Cruz (GTAR, 1977; 1976).
10 Grupo de Trabalho Andr Rebouas. III Caderno de estudos
sobre a contribuio do negro na formao social brasileira.
1978; II Caderno de estudos sobre a contribuio do negro na
formao social brasileira. 1977; Caderno de estudos sobre a
contribuio do negro na formao social brasileira. 1976.
39
entender e fazer-nos aceitar como somos,
antes de mais nada pretos, brasileiros, sem
sermos confundidos com os americanos
ou africanos, pois nossa Histria outra
como outra nossa problemtica. (Idem).
Lendo-se mais frente o texto, pos-
svel compreender que, de forma alguma, Bea-
triz prope que somente negros(as) estudem
negros(as) ou que se faa uma cincia exclusiva-
mente negra. Seu horizonte de estudo inclusive
no fica restrito ao territrio brasileiro. Como
veremos mais adiante, o que ela polemiza so
os referenciais e os propsitos da cincia que
tem o negro como objeto de estudo.
Em Negro e racismo, Beatriz Nascimento
prossegue argumentando contra a suposta soli-
dariedade de alguns estudiosos e pondo em
suspense a repetida e insuficiente interpretao
econmica (ou melhor, economicista) da situa-
o de desigualdade em que vive a populao
negra e as noes de negro puro e de uma
nica concepo de ser negro:
Ser negro enfrentar uma histria de
quase quinhentos anos de resistncia
dor, ao sofrimento fsico e moral, sensa-
o de no existir, a prtica de ainda no
pertencer a uma sociedade na qual consa-
grou tudo o que possua, oferecendo ain-
da hoje o resto de si mesmo. Ser negro no
pode ser resumido a um estado de es-
prito, a alma branca ou negra, a aspec-
tos de comportamento que determinados
brancos elegeram como sendo de negro e
assim adot-los como seus. (1974b: 76).
Um outro ponto que encontramos em seus
textos a necessidade de que negros e negras
estudassem as relaes raciais, a histria da
populao negra e revissem o que se conven-
cionou denominar de cultura negra:
Quero advertir os negros universitrios ou
no, sobre o carter dos estudos mesmo
cientficos, que no esto isentos de colo-
raes preconceituosas ou mesmo defor-
madora de nossa realidade.
Tomo o culturalismo como exemplo
porque ultimamente, no processo de con-
scincia que os negros se envolvem, a cul-
tura do negro tomada como elemento
de onde deve partir sua reao contra a
dominao histrica de que fomos vti-
mas. Entendo que quando o negro culto
entende que a reao deve vir de uma
tomada de posio diante da cultura, ele
est somente reproduzindo uma forma
de ver o problema, que lhe ditada pela
ampla divulgao dos estudos feitos pelos
cientistas culturalistas. Nesse sentido se
reproduz uma viso do grupo dominante,
representada pelo Conhecimento, larga-
mente disseminado do estudioso branco
em relao ao nosso grupo. (1976: 2).
Beatriz discute o que hoje denominamos
em Cincias Sociais de sujeito posicionado,
tomando por base o pesquisador branco que
estuda relaes raciais, analisando em vrias
movimentaes. Primeiramente na situao
clssica de um observador externo, geral-
mente estrangeiro sociedade que estuda, to-
mando a posio de pai:
Nesta, medida, no h sentinela avanada
mais eficiente que o cientista. Ele penosa-
mente ou alienadamente desempenha
o seu papel. O cientista ou o culturalista
comprometido, embora abstratamente ou
inconscientemente com seu sistema scio-
econmico, ao se debruar sobre o grupo
40
que vai estudar a cultura, os costumes e
os hbitos, projeta no primitivo, no na-
tivo, no indgena, ou no negro aspi-
raes paternais, reconhecendo neles uma
criana vitimada pelo seu sistema de ori-
gem. Uma criana que deve ser cuidada,
tratada, seus costumes interpretados e
preservados. (Idem).
Observando que essa postura negligencia
as contradies dos efeitos do processo colonial
ou de domnio sobre o grupo dominado, Bea-
triz Nascimento se detm num segundo caso,
em que o pesquisador almeja se tornar irmo
(e no mais o pai) do grupo observado. Aqui
ela relembra que esse posicionamento no evita
prontamente o etnocentrismo, mas produz uma
viso apenas parcial do estudado.
Sua crtica parece extempornea no que
diz respeito chamada antropologia cultura-
lista (e mesmo funcionalista) reconhecidam-
ente comprometida com o processo colonial.
No entanto, cabe destacar que, alm de por em
questo a relao observador-observado, em
1976, quando nos cursos brasileiros de Antro-
pologia ou de Cincias Sociais pouco se imagi-
nava uma integrante de uma coletividade estu-
dada manifestar-se com voz prpria, alm das
honrosas excees comentadas no captulo an-
terior, Beatriz pe em questo a idia de cultura
negra, muito cara aos estudos sobre o negro:
comum dizer que o negro tem uma cultu-
ra prpria. claro que tem. E essa cultura
vinda de nossa origem africana. Ento,
tem-se o candombl, umbanda e deter-
minadas formas de comportamento, ma-
neiras de se organizar, modos de habitar
e uma srie de outras coisas, as favelas;
so culturas do negro. Existe uma cultura
realmente histrica e tradicional que seria
a cultura de origem africana e uma outra
cultura tambm histrica, mas que foi for-
jada nas relaes entre brancos e negros,
no Brasil. (Idem).
Beatriz, ainda que parea essencialista
quando fala de origem africana, idia que se
modifica em seus textos posteriores, toca num
ponto sensvel: a de que certos valores ou prti-
cas culturais so recorrentes devido a situaes
de submisso ou segregao em que vive a
populao negra e que ela denomina de cul-
tura da discriminao:
(...) o negro tem uma histria tradicional
onde subsistem ainda resduos das socie-
dades africanas, mas tem, tambm, uma
cultura forjada aqui dentro e que esta cul-
tura, na medida em que foi forjada num
processo de dominao, perniciosa e
bastante difcil e que mantm o grupo no
lugar onde o poder dominante acha que
deve estar. Isto o que eu chamo de Cul-
tura da Discriminao. (1976b: 04).
Tratando dos espaos sociais determinados
para quem negro, Beatriz faz uma correlao
entre o candombl e o futebol em que se verifi-
cam o apadrinhamento, ou, no segundo caso, o
domnio de brancos. Dirigindo uma crtica por
demais dura ao candombl, como escapista,
por que remeteria os conflitos sociais para a rela-
o orix e filho (idia que ela ir observar mais
adiante), Beatriz pressupe que a cultura negra,
inclusive no que se considera tradio, pode ser
revista, modificada, pelas coletividades negras,
41
sem que se perpetue a submisso. Portanto, re-
sulta desse seu texto uma noo de cultura negra
plural e dinmica e como conscincia de grupo:
Ao invs de simplesmente ficarmos dis-
cutindo e visualizando somente o proces-
so de dominao de uma cultura sobre a
outra, porque no procuramos ver os ele-
mentos dentro de nossa cultura que esto
provocando essa mesma subordinao?
At que ponto a cultura do branco nos
domina e at que ponto a nossa prpria
cultura tambm est interagindo nesse
processo de dominao? (Idem).
no ano de 1977, na Quinzena do Negro
na USP, organizada por Eduardo Oliveira e
Oliveira, que Beatriz Nascimento emerge como
conferencista em processo de reconhecimento
pblico de seus estudos e pesquisas acerca de
quilombos. Eduardo era um jovem negro, ar-
tista, intelectual ativista incansvel
11
, mestran-
do em Antropologiana USP, e, a partir de suas
prprias palavras, pode-se perceber o potencial
dos projetos em curso, a exemplo do que ocor-
ria no Rio de Janeiro e em So Paulo, de criao
e consolidao de um terreno acadmico aberto
a professores(as) e estudantes negros(as) e ao
estudo crtico das relaes raciais:
Esta quinzena do negro, s vsperas dos
90 anos da abolio da escravatura no
11 Ver seus artigos: O mulato: um obstculo epistemolgico
(1974); Movimentos polticos negros no incio do sculo XX no
Brasil e nos Estados Unidos (1976); Etnia e compromisso intelec-
tual (1977). Consultar a seu respeito: Inventrio Analtico da
Coleo Eduardo de Oliveira e Oliveira (1984); CARONE, Iray.
A flama surda de um olhar (2003).
Brasil (1888-1978), alm de revelar alguns
brasileiros que tm contribudo para a
histria ptria (...) e que tm permane-
cido margem desta histria, porque seus
cronistas, aqueles que com ela se identifi-
cam, no tiveram at agora os meios ex-
igidos para que se tornem arautos dessas
verdades, caracteriza-se por um aspecto
que nos parece da maior relevncia reve-
lar o negro como criador e criatura. Numa
palavra: Sujeito. (2001: 87).
Na Conferncia Historiografia do Quilom-
bo, proferida por Beatriz no referido evento,
a pesquisadora demarca o seu ponto de vista
como historiadora negra:
Quando cheguei na universidade a coisa
que mais me chocava era o eterno estudo
sobre o escravo. Como se ns s tivs-
semos existido dentro da nao como mo
de obra escrava, como mo de obra pra fa-
zenda e pra minerao. (1989).
Parece uma operao simples dar priori-
dade ao negro e no ao escravo, mas aqui
se aponta para uma coletividade e para indi-
vduos que, apesar dos vrios processos de
expropriao de seu espao, de seu corpo, de
suas relaes, do uso de seu tempo, procuram
o fio da liberdade e nele se sustentaram at
onde foi possvel.
Nos debates acalorados da Quinzena do
Negro editados em Ori, Eduardo de Oliveira
e Oliveira toma Beatriz como exemplo do que
aqui denomino de processo de formao do(a)
intelectual negro(a) e de seu posicionamento
diferenciado na academia:
42
Ns temos direito a essa instituio. So-
bretudo essa aqui [a USP] que pblica.
E o fato de fazer [a Quinzena do Negro]
dentro dessa universidade porque a uni-
versidade assume a sua possibilidade de
universidade para formar mais negros.
Para que se formem como Beatriz, que
passou por aqui, para ir ao quilombo, a
favela ou seja l o que for, e dar os seus
ensinamentos.
Agora, sem uma universidade, sem um
crdito, seria at impossvel conseguir
esta semana aqui, porque eu seria apenas
um negro.
Hoje, depois de dez anos ou doze de tra-
balho, j me mandam entrar e sentar,
porque eu sou Eduardo Oliveira e Oliveira
que tenho um ttulo, que no pretende ser
doutor, que no se branqueou, mas que
usa disso como instrumento de trabalho
para se afirmar como negro e ajudar ou-
tros negros a se afirmarem como tal.
Para dar mais uma noo do projeto desses
que, nos anos 1970, desafiavam os limites raci-
ais e sociais no campo acadmico da produo
do conhecimento, relevante rever alguns tre-
chos do artigo Etnia e compromisso intelectual
de Eduardo Oliveira e Oliveira, comunicao
que contm algumas indagaes derivadas de
uma outra proposio sua intitulada De uma
cincia para e no tanto sobre o negro:
aqui, ento, que se coloca um grande
problema:
A etnia ter um papel relevante nesta
acepo?
As situaes de classe influiro numa cons-
cincia de classe quando esta no estiver
adstrita a uma dupla identidade raa/
classe, to inerente ao negro que a priori
o desconfigura de outras atribuies? Se
assim, como se equaciona negro e intelec-
tual se que se equacionam?
o negro, e particularmente o negro
brasileiro identificvel com tal categoria,
ou tem de reivindicar uma tal atribuio?
O que, e quem , lato sensu, intelectual e,
particularmente quem o na sociedade
brasileira? (...)
Vivemos num mundo onde a cor, a etnici-
dade e a classe social so de primordial im-
portncia, sendo assim impossvel ao cien-
tista (e em particular ao cientista negro),
manter uma neutralidade valorativa. (...)
So estas as consideraes que nos levam
a idiam de uma sociologia negra, (ou
uma historiografia, economia, antropolo-
gia negras, etc.) Ela surge como uma rea-
o e revolta contra o vis da sociologia
principal burgueso-liberal. Como um
passo positivo para o estabelecimento de
definies bsicas, conceitos e construes
tericas que utilizam a experincia dos
afro-brasileiros. (1977:97).
a percepo dos limites raciais e sociais no
ambiente acadmico contraposta situao da
populao negra que fez emergir projetos bas-
tante radicais, formulados no que denomino de
textos quentes e falas duras que permearam
os confrontos declarados apenas em parte pelos
intelectuais hegemnicos, que raramente no-
meiam os(as) contendores(as), no citando-os,
relegando-os com maior ou menor conscincia
ao esquecimento ou ostracismo. Invisibilidade
negra social e discurso sem reconhecimento ade-
quado entre os que deviam ser pares.
Tais questes, que ainda hoje soariam
43
polmicas, mantm sua pertinncia no sentido
em que Beatriz e muitas(os) daquelas(es) que
pertencem sua gerao almejavam uma uni-
versidade brasileira que no fosse hegemoni-
camente eurocntrica no que diz respeito s
idias que circulam e dominantemente eurodes-
cendente na composio tnico-racial de seus
quadro docente. Em artigo acima referido, Bea-
triz segue questionando:
Ao utilizar, no incio desta exposio, de-
terminados termos entre aspas (aceitao,
integrao, igualdade) queramos mostrar
na prtica como a ideologia de domina-
o representa nela mesma, atravs da
linguagem, o preconceito, evidencia uma
situao de fato, isto , o racismo, a dis-
criminao. A aceitao, a integrao,
a igualdade so pontos de vista do
dominador.
Tomando como exemplo estes trs concei-
tos poderemos demonstrar como se torna
difcil para o negro, que se prope estudar a
discriminao racial (e no s ela em si, mas
toda a histria do negro brasileiro). Con-
ceituar do seu ponto de vista sua situao e
suas aspiraes dentro da sociedade domi-
nante. Torna-se ainda mais difcil a meto-
dizao deste estudo, pois impregnado de
uma cultura em todos os sentidos branca e
europeizada se faz necessrio perguntar-se
a si prprio se determinados termos cor-
respondem sua perspectiva, se no so
somente reflexos do preconceito, repetidos
automaticamente sem nenhuma preocupa-
o crtica. Ou seja, se no estamos somente
repetindo os conceitos do dominador sem
nos perguntarmos se isto corresponde ou
no nossa viso das coisas, se estes con-
ceitos so uma prtica, e caso fossem uma
prtica se isto satisfatrio para o negro.
Somos aceitos por quem? Para qu? O que
muda ser aceito? O que ser igual? A quem
ser igual? possvel ser igual? Para que ser
igual? (1974: 67-8).
Em 1978, ano da fundao do Movimento
Negro Unificado Contra a Discriminao Ra-
cial, Beatriz dava incio ao curso de especiali-
zao (ps-graduao latu sensu) em Histria.
Pondo em prtica uma de suas proposies, de
estudar, como diria Guerreiro Ramos, o negro
desde dentro, ela se decide pelos quilombos
que seriam um dos terrenos mais propcios
para levantamentos e estudos, tendo em vista
o relativo apagamento do tema nas pesquisas e
nas obras didticas e s verses estereotipadas
de valhacouto de negros fugidos, lugar de
bandidos e destitudos de carter poltico, no
dizer de Beatriz.
Referncias do discurso
Um dos nmeros do tablide Enfim, publi-
cao do Dirio de Petrpolis, traz na entrevis-
ta intitulada Como fazer a cabea do negro,
em 1979, uma bibliografia em franca circulao
entre ativistas do Movimento Negro Unificado
do final da dcada de 1970. Observa-se nos
temas Alienao, Teoria da Histria, Eco-
nomia e Organizao Poltica a influncia
de autores negros como Franz Fanon, Samora
Machel, Amilcar Cabral, Cheik Anta Diop,
Stokley Carmichael e de autores vinculados
ao materialismo dialtico como Marx, Engels,
44
Lnin, Trotsky, Althusser, alm de Otvio Ianni
e Eduardo Galeano.
Pelo fato de Beatriz Nascimento escrever
muitos ensaios com poucas referncias bibli-
ogrficas, no se pode concluir por descuido ou
negligncia face s regras do discurso acadmi-
co. Leitora crtica de autores clssicos dos
estudos raciais e tnicos, a exemplo de Nina
Rodrigues, Gilberto Freyre, Artur Ramos, Ed-
son Carneiro e Florestan Fernandes, Beatriz lia
igualmente autores acima citados.
Por sua formao, pelos eventos em que
participou, sobretudo como expositora, e pelo
rol de autores(as) consultados, percebemos que
seus interesses priorizava, os estudos histri-
cos e da cultura, adentrando pela antropolo-
gia, filosofia, psicologia e psicanlise, histria
da arte, literatura, cinema e mdia e, ob-
viamente, movimentos negros, escravido,
quilombos e relaes raciais. Sua biblioteca
guarda um pequeno conjunto de obras relati-
vas literatura, especialmente afro-brasileira
e angolana. Beatriz torna-se igualmente uma
leitora de projetos de pesquisa e de filmes liga-
dos questo racial conforme demonstra seu
acervo no Arquivo Nacional.
Mais que listar autores(as) que lhe so refe-
rncia necessrio estar atento ao processo que
indiquei anteriormente da passagem de leitora
para pesquisadora e para intelectual. O esforo
de, pelo menos, vinte anos de escrita e pesqui-
sa, se somam a um perodo igual de narradora,
de comunicadora de idias, de transmissora de
conhecimentos (como professora, orientadora,
aluna, ouvinte). No cabe perguntar em que
resultou essa dedicao, porm, v-se que Bea-
triz relacionou-se, ao seu modo, com as regras
acadmicas e, entre idas e vindas, no pode con-
cluir um projeto de mestrado que contribuiria
para aprofundar e aperfeioar suas indagaes
e formulaes e, talvez, alterasse em parte o seu
reconhecimento nesse mesmo campo.
Trilhando e ao mesmo tempo construindo
um espao trilhado e construdo por outros(as),
Beatriz apostou na tarefa de construir um dis-
curso prprio, deslocando em sua trajetria o
lugar social da mulher negra no Brasil. Esse
projeto no era individual e no era previsvel
em seus desdobramentos. o que ela se inter-
roga em mais um de seus poemas inusitados:
Antes tudo acontecesse como antes
aconteceu
No vindo como algo novo
Seduzindo o que no estava atento
Antes tudo acontecesse como o aviso do
sinal
Ateno! Est prestes a se concretizar
E no como serpente silenciosa
Em seu silvar
Antes tudo acontecesse quando te
sentisses
forte
Capaz de reagir, que pudesses sangrar
Antes tudo acontecesse como se fosse o
previsto
Visto de trs ou de longe
Antes que te atingisses de frente
Antes tudo acontecesse como acontecem
as histrias
De encontros e rompimentos, num
mergulho sem demora
Antes tudo se passasse como passa o
Arco-ris
Num momento luz, noutro bruma e
crepsculo. (1987).
45
4. Esse emaranhado de sutilezas
O racismo brasileiro e as possibilidades de reao
(...)
Cresce, o teu poder muito
Envolva essa fora
Unifique essa coragem
Separatismo no
O egocntrico no tece a unio
No espalha a nobreza
Aparta os coraes
(...)
Separatismo No Caj Carlo
(msica do bloco afro Il Ayi)
47
Os textos publicizados de Beatriz Nas-
cimento, entre os anos de 1974 e 1990, nos
permitem delinear vrios aspectos de seu
pensamento a respeito do racismo, especial-
mente sobre as formas praticadas na sociedade
brasileira contra a populao negra. De incio,
o que ela denomina de um emaranhado de
sutilezas pode ser uma trama de fios finos e
complexos, mas astuciosos. Quer dizer, tratado
como velado ou mesmo inexistente, o racismo
no Brasil se mostra como uma sofisticada rede
de pensamentos e aes, que varia para deter-
minados contextos. Multifacetado em sua exis-
tncia um fenmeno que merece anlises e
possibilidades de reao multidimensionais.
Em 1974, no artigo Por uma histria do
homem negro, tendo como tema principal
a flagrante despreocupao da academia
brasileira com os temas vinculados histria
da populao negra, no mximo, reduzidos
aos genricos estudos da escravido, Beatriz
parte de uma forte motivao que excede pre-
ocupaes de uma pesquisadora restrita aos
muros universitrios. A eleio do tema de es-
tudo vem da vida vivida em condies raciais
desiguais:
A todo o momento o preconceito racial
demonstrado diante de ns, sentido.
Porm, como se reveste de uma certa
tolerncia, nem sempre possvel perce-
bermos at onde a inteno de nos humi-
lhar existiu. De certa forma, algumas des-
tas manifestaes j foram incorporadas
como parte nossa. Quando, entretanto,
a agresso aflora, manifesta-se uma vio-
lncia incontida por parte do branco, e
mesmo nestas ocasies pensamos duas
vezes! antes de reagir, pois, como expus
acima, no nosso ego histrico as mistifi-
caes agiram a contento. (1974a: 42).
Atenta diferenciao das situaes racis-
tas e dubiedade de suas interpretaes, Bea-
triz se mostra como pensadora de um fenmeno
que se multiplica como se tivesse sete vidas.
Uma das questes que ela focaliza se situa no
entendimento de que um ato, uma situao
predominantemente racista. Na populao
brasileira em geral, mas especificamente na
populao negra, h pessoas que se recusam ou
demoram a reconhecer a emergncia do racis-
mo. Essa uma de nossas dores primordiais,
dos racialmente discriminados:
De tal forma o preconceito contra o negro
violento e ao mesmo tempo sutil, que ele
existe latente e muitas vezes vem tona na
relao entre ns mesmos. Temos, vamos
dizer, uma atitude de amor e dio por ns
mesmos; a presena, o confronto com o
outro nos incomoda tambm. (Idem).
Como pode o preconceito contra a popula-
o negra ser, ao mesmo tempo, violento e su-
til, latente e manifesto? Como possvel que na
sociedade brasileira entre negros e negras e en-
tre negros(as) e brancos(as) exista tanto amor,
quanto dio? Os aparentes paradoxos podem
ser desvendados.
Negro. Negra. Branco. Branca. Escravido.
Racismo. Que imagens nos evocam esses ter-
mos? Como os utilizamos pouco em nossos
dilogos coloquiais, nos debates acadmicos,
at nos embates polticos tidos como mais
48
srios? Quando e como os utilizamos? So-
mente para nos referirmos ao passado como se
o tivssemos superado?
Novamente a voz feminina negra emite um
discurso potente que merece ateno redobrada:
a democracia racial brasileira talvez exis-
ta, mas em relao ao negro inexiste. As
manifestaes preconceituosas so to
fortes que, por parte de nossa intelectuali-
dade, dos nossos literatos, dos nossos po-
etas, da conscincia nacional, vamos dizer,
somos tratados como se vivssemos ainda
sob o escravismo. (Idem, 42-3).
No artigo que d seqncia quele acima
mencionado, uma das proposies de Beatriz
diz respeito ao estudo do negro face ideo-
logia nacional:
Entretanto, para o entendimento de nossa
sociedade necessrio conhecer um ele-
mento de suma importncia na sua forma-
o histrica. Esse elemento por no per-
tencer, em sua maioria, s camadas mais
altas da populao, tem um acesso minori-
trio queles crculos considerados cultos,
o que impede de participar de discusses
consideradas esnobes (no Brasil conside-
rado esnobismo discutir ou interpretar os
aspectos pluralsticos do nvel ideolgico
da sua formao social). O elemento a que
nos referimos o negro brasileiro, que s
pode ser entendido a partir de um estudo
profundo da ideologia nacional e das suas
implicaes num todo social, do qual, por
fora do preconceito racial (dentro daquela
ideologia), posto margem (1974: 65).
Relacionar populao negra com a cons-
truo da identidade nacional em termos con-
temporneo constitui um ponto de vista do que
se distancia frontalmente daquele que inclua
o negro como elemento do passado.
Mecanismos do racismo e a pessoa negra
A exemplo de outros(as) pensadores(as)
negros(as), Beatriz destrincha os mecanismos
racistas no cotidiano, com destaque para as
relaes interpessoais, na vida profissional,
em especial a acadmica. No entanto, a ela in-
teressava a pessoa negra vista como uma to-
talidade, passado e presente, mente e corpo, a
exemplo da entrevista para o livro Fala, Crio-
ulo de Haroldo Costa:
Observando bem, a gente chega numa
concluso que vive numa sociedade dupla
ou tripla. Na medida em que ela impe na
sua cabea que uma sociedade branca,
que o seu comportamento tem que ser pa-
dronizado segundo os ditames brancos,
voc como preto se anula, passa a viver
uma outra vida, flutua sem uma base
onde possa pousar, sem referncia e sem
parmetro do que deveria ser a sua forma
peculia. (1982: 96).
Essa vida dupla, em que uma das di-
menses ora est subsumida, ora aflora, porque
o racismo uma experincia que retira o sujeito
de si mesmo, anulando-o em vida, segue o in-
divduo negro desde a infncia:
Esse processo costuma ser longo e insidio-
so e comea j na escola primria. L em
Sergipe, para citar um fato concreto. Eu
estudava numa escola que era num ter-
reno arrendado de minha av, era em fren-
te casa dela; pois bem, eu muitas vezes
inventava um dor de barriga e fugia, sabe
49
por qu? Porque tinha pouqussimas cri-
anas negras, iguais a mim na escola. E
esse fenmeno acontece comigo at hoje.
Eu me sinto mal, me d uma sensao de
isolamento quando eu estou num grupo
onde no tm muitos pretos. (Idem, 197).
Sem se restringir a seus exemplos pessoais,
Beatriz Nascimento estende sua preocupao
para a criana negra:
Acho que muita criana negra tem esse
mesmo problema e por isso que no es-
tuda, muitas vezes no passa de ano, tem
dificuldade na escola por causa de um cer-
to tipo de isolamento que no facilmente
perceptvel. aquela mecnica de edu-
cao que no tem nada a ver com esses
grupos de educao familiar, a mecnica
da leitura, onde voc no sabe quem ,
porque no est nos livros. (Idem).
Retornado a sua experincia pessoal, ela
desvenda um dos mecanismos comuns de rea-
o da pessoa negra ao racismo que tambm
se prolonga para alm da infncia: a busca
por ser a melhor, a primeira, combinada com
uma certa dose, parcialmente auto-imposta,
de invisibilidade:
Quando eu comecei a mergulhar dentro
de mim, como negra, foi justamente na
escola que era um ambiente em que eu
convivia com a agresso pura e simples,
com o isolamento, com as interpretaes
errneas, estpidas das professoras, a
ausncia das pessoas da minha cor na sala
de aula, a falta de referncia. No meu caso
especfico, o mecanismo para romper com
esta situao de adversidade em que eu
vivia era justamente estudar e tirar cem,
que era a nota mxima na minha poca. Eu
era uma criana extremamente bem com-
portada na escola primria, muitas vezes
era elogiada pelas professoras porque eu
era a mais educada, no pedia nem pra ir
l fora durante a aula. O que eu era, era
muito reprimida. Imagina uma criana
que no pede pra ir l fora. (Idem).
As experincias individuais com os me-
canismos racistas, plenamente transferveis
para outras pessoas negras, especialmente me-
ninas, jovens e mulheres, a acompanham por
toda a vida, e se expressam de maneira espec-
fica, quando adulta, com pensamento formado
e com uma atividade intelectual definida:
Nas ruas as pessoas me agridem das mais
diversas formas. No meu interior h recal-
camento das aspiraes mais simples. Em
contato com as outras pessoas tenho que
dar praticamente todo o meu curriculum
vitae para ser um pouquinho respeitada.
H oitenta anos atrs minha raa vivia nas
condies mais degradantes. (...) a maio-
ria dos meus iguais permanece social e
economicamente rebaixada, sem acesso s
riquezas do pas que construiu. Quando
de volta ao cotidiano, verifico que as pes-
soas vem minha cor como meu principal
dado de identificao, e nesta medida tra-
tam-me como um ser inferior. Me pergun-
to que ideologia absurda essa, dessas
pessoas que querem tirar minha prpria
identidade? (1974a: 13).
Escrever sobre esse tema, neste incio de
sculo, parece chover no molhado quando
inmeros artigos, teses e livros o abordam.
Para quem ainda acredita que o racismo no
ocorra com esses requintes de crueldade, soa
como exagero retomar esses mecanismos.
50
Compreendo, no entanto, que Beatriz radicali-
za a investigao dos efeitos do racismo sobre a
pessoa, como veremos adiante no que tange aos
aspectos psquicos. Esta ida raiz de um fen-
meno to intricado levou-a a por em questo o
ser negro como uma identidade atribuda pelo
Outro, o ser oposto: Ser negro uma identi-
dade atribuda por quem nos dominou
12
.
Beatriz aprofundou e estendeu a noo de
negro em face de um racismo mltiplo, por-
tanto, no caberia em seu pensamento uma
concepo essencialista de negritude. seme-
lhana de Neusa Souza que estudou as vicis-
situdes da identidade do negro brasileiro em
ascenso social, suas preocupaes voltaram-
se igualmente para esse processo em que um
segmento tnico-social deseja ser ou tornar-se
o Outro, inclusive pela falta ou afastamento de
referncias negras
13
.
Possibilidades de reao
Beatriz agrega em seus textos diversas
possibilidades de reao ao racismo que vo
das estratgias individuais de compreenso do
fenmeno, de reconhecimento enquanto grupo
tnico-racial, at a constituio dos movimentos
negros.
Escrevendo e discursando sem excluir a
subjetividade de seu texto, portadora de um
intelecto sensvel, emocionado, por vezes,
irado e angustiado, Beatriz, em mais um dos
seus escritos poticos, almeja no se tornar
racista, quebrando suavemente outra idia do
senso comum a respeito de todo(a) militante
negro(a) radical:
Ningum far eu perder a ternura
Como se os quatro besouros
Gerao da gerao
Vo de garas seguro
Ningum far
Ningum far eu perder a doura
Seiva de palma, plasma de coco
Pndulo em extenso
Em extensivo mar aberto
Cavala escamada, em leito de rio
Ningum me far racista
haste seca petrificada
Sem veias, sem sangue quente
Sem ritmo, de corpo, dura
Jamais far que em mim exista
Cncer to dilacerado
Anti-Racismo - Beatriz Nascimento
12 Idem, ibidem.
13 NASCIMENTO, Beatriz. Conferncia e debate sobre historio-
grafia do quilombo. 1977.
51
5. A Terra o meu quilombo
Terra, territrio, territorialidade
(...)
Eu estou apaixonado
Por uma menina Terra
Signo de elemento terra
Do mar se diz terra vista
Terra para o p firmeza
Terra para a mo carcia
Outros astros lhe so guia
(...)
De onde nem tempo nem espao
Que a fora mande coragem
Pra gente te dar carinho
Durante toda a viagem
Que realizas no nada
Atravs do qual carregas
O nome da tua carne
Terra, Terra
Por mais distante
O errante navegante
Quem jamais te esqueceria
Terra Caetano Veloso
(cano inserida na trilha sonora do filme Ori)
53
Inmeros temas acadmicos nascem
fora dos muros universitrios ou ganham con-
tornos prprios quando desenvolvidos por
sujeitos diretamente inseridos na temtica, a
exemplo do gnero discutido sobretudo por
mulheres e da raa pensada mormente por
negros(as). nesse contexto que ocorre uma
das emergncias do quilombo como questo
para as cincias humanas no perodo entre no
final dos anos 1970 e na dcada seguinte. Ten-
ciono levantar esse debate em alguns espa-
os por onde Beatriz Nascimento transitava:
em eventos acadmicos onde a desigualdade
racial era foco central, na mdia impressa onde
se processou um aparecimento dessa temti-
ca e, em artigos cientficos e outros textos ori-
undos de sua pesquisa.
Um dos marcos temporais dessa discusso
se encontra na referida Quinzena do Negro da
USP, na qual Beatriz Nascimento pronunciou
a conferncia Historiografia do Quilombo,
pugnando pelo empreendimento de pesqui-
sas acerca de quilombos e no apenas da es-
cravido, tema corrente principalmente entre
historiadores(as):
Ento, nesse momento, a utilizao do
termo quilombo passa ter uma conota-
o basicamente ideolgica, basicamente
doutrinria, no sentido de agregao, no
sentido de comunidade, no sentido de luta
como se reconhecendo homem, como se
reconhecendo pessoa que realmente deve
lutar por melhores condies de vida,
porque merece essas melhores condies
de vida desde o momento em que faz par-
te dessa sociedade. (1989).
No perodo em pauta, lideranas dos movi-
mentos negros, alguns e algumas com carreira
acadmica, concebiam de maneira diferencia-
da os quilombos enquanto reao ao sistema
escravista, sociedade alternativa e/ou iguali-
tria, locus da resistncia negra que se trans-
punha no sculo XX para as favelas, as esco-
las de samba, as casas de culto afro-brasileiro
e as prprias organizaes dos movimentos
negros. No entanto, como pareceu para uma
parte da intelectualidade branca, no se trata-
va de um pensamento uniforme.
Quilombo: campo de tenso e busca espacial
Beatriz Nascimento uma das pesqui-
sadoras negras que mais se dedicou ao tema
e por mais tempo, abrindo vrios aspectos
(toponmia, memria, relao frica - Brasil,
territorialidade e espao) e exercitando a con-
feco de diversos produtos de seu trabalho
(entrevistas, artigos, poemas, filme). Por quase
vinte anos, entre 1976 e 1994, ela esteve s voltas
com essa temtica.
O suplemento Folhetim da Folha de So
Paulo publicou alguns nmeros que aborda-
vam a questo negra e continham matrias e
entrevistas de militantes e/ou acadmicos(as).
Em um dos nmeros do tablide Beatriz Nasci-
mento, ao ser entrevistada por Raquel Gerber,
diretora de Ori, enuncia parte de sua metodo-
logia e das preocupaes que compunham seu
54
projeto de pesquisa. Estava ela preocupada
com topnimos referentes ao termo quilombo,
s favelas, aos bailes black e s comunidades
negras rurais contemporneas que estavam
sendo identificadas naquele perodo.
A imerso nas tantas pginas consultadas
permite levantar mais que variaes em torno
do mesmo tema. Llia Gonzalez, por exemplo,
em mais de um artigo focaliza mulheres negras
quilombolas. A autora as ressalta, seja em Nan-
ny (1983), que assume no Caribe o status de um
mito semelhante a Zumbi, ou em Marli Soares,
uma empregada domstica quase annima, e
tem conscincia de que usa o termo quilombola
de maneira metafrica (1981). Por outro lado,
nesses mesmos textos, Llia Gonzalez exercita
o uso das noes de quilombola e quilombo
em diversas situaes que tm a mulher negra
no centro da reflexo, confrontando-as com os
tipos da escrava, da mucama, da me preta e
da mulata (1984).
Em mesa redonda registrada pelo tablide
Pasquim em 1979, Llia Gonzalez cita breve-
mente um agrupamento negro rural em pro-
cesso de descoberta quela poca: Os jornais
mostraram o caso do Cafund, onde comuni-
dades esto sendo atacadas por latifundirios
brancos, entrando as multinacionais. (1979).
No 3 Congresso de Cultura Negra das
Amricas, realizado na Pontifcia Univer-
sidade Catlica de So Paulo, de 21 a 27 de
agosto de 1982, dentre as discusses do Grupo
Movimentos Scio-Polticos, registrou-se a
seguinte proposio:
Na questo da terra:
Que os movimentos negros apurem onde
existem terras ocupadas por comunidades
negras, e providenciem por meios legais, a
aplicao do usucapio evitando os proble-
mas de usurpao das terras.
Luta pela defesa dos posseiros, na sua
maioria negros e mestios, com aplica-
o das leis, desprezadas pelo prprio Es-
tado. (1983).
Se o quilombo assumia um significado am-
plo de resistncia negra em diversos espaos
(no somente fsicos), havia referncias de sen-
tido estrito do termo, distanciadas no tempo,
que marcavam ativistas dos movimentos ne-
gros: o quilombo dos Palmares e o Stio da Ser-
ra da Barriga, onde se realizavam memoriais da
luta negra, e as comunidades negras rurais
em processo de identificao para as quais se
percebia a necessidade de estudos adequados.
No Centenrio da Abolio, a comuni-
dade negra rural de Conceio dos Caetanos
aparece na revista Isto citada por Beatriz
Nascimento, historiadora e militante do movi-
mento negro. A matria inclui outros resduos
de quilombolas como Isidoro (no Sul da Ba-
hia) que seriam comunidades negras que, no
lugar dos antigos quilombos, permaneceram
fiis, depois da abolio, em 1888, aos rituais e
aos meios de sobrevivncia de seus ancestrais
escravos fugidos (1988). possvel inferir que
pesquisadoras como Beatriz nascimento e Llia
Gonzalez estavam atentas situao daqueles
grupos negros rurais com preocupaes bas-
tante distintas das pesquisas de mestrado e
55
doutorado que ento se desenvolviam, sobre-
tudo, na Universidade de So Paulo.
Em outra oportunidade demonstrei atravs
da leitura de prefcios e introdues como este
confronto se deu em torno do termo quilom-
bo e de sua legitimidade cientfica e ideolgica,
principalmente nas formulaes de Joo Baptista
Borges Pereira e alguns orientandos que pare-
ciam opor-se a Abdias Nascimento, Llia Gonza-
lez, Beatriz Nascimento e Joel Rufino dos Santos.
Aqueles e aquelas que estavam no lado oposto da
relao de alteridade com intelectuais negros(as),
os(as) pesquisadores(as) brancos(as) ou no
negros(as), no se expressavam em unssono cer-
tamente, principalmente no que tange interpre-
taes do fenmeno do aquilombamento.
Ainda no ano do centenrio da abolio,
Hamilton Cardoso expressou sabiamente na
expresso O quilombo de cada um, ttulo de
uma de suas matrias, as divergncias entre pro-
fissionais da Histria (Mrio Maestri Filho, Reny
Gomide), do cinema (Cac Diegues) e da poltica
(Teotnio Vilela) em torno do Quilombo de Pal-
mares, durante simpsio ocorrido em Macei:
Tudo indica que h um debate fervoroso
escondendo-se por trs dos discursos in-
telectuais. Um debate que teria como obje-
tivo promover uma verdadeira revoluo
da metodologia de anlise da histria. (...)
Entre os debatedores, pde-se perce-
ber claramente a existncia de duas cor-
rente metodolgicas fundamentais: uma
ortodoxa, que enxergaria nas relaes de
classe as explicaes de todos os fenme-
nos polticos da sociedade, e uma outra,
menos ortodoxa ou talvez mais que
procuraria outros fatores a rechear e ali-
mentar tais relaes. (...)
O fato novo que surgiu em Macei talvez
tenha sido o exerccio nacional do sonho
em torno da repblica negra. Um sonho
que no dever envolver apenas negros:
dever permear vrias classes sociais, ins-
pirando-se ou no na contradio surgida
entre Ganga Zumba e Zumbi, mas envol-
vendo todos os aspectos do quilombo de
Palmares a repblica do prazer. (1981).
Houve demora da academia em aceitar
o quilombo como linha de pesquisa, com ex-
ceo do quilombo de Palmares. Dentre traba-
lhos de autores negros, as obras de Edison Car-
neiro, Abdias Nascimento (com a proposta do
Quilombismo) e Clvis Moura (nas vrias edi-
es de Rebelies da Senzala entre 1959 e 1981)
aparecem quase isoladas ou foram desconsi-
deradas no mbito acadmico.
Um tema muito ideologizado como
afirma Joo Baptista Borges Pereira, vindo
de fora, no mnimo incomoda a academia
brasileira nas dcadas de 1970 e 1980. No en-
tanto, o tema a invade. Pesquisadores(as) vo
a campo com suas vises de mundo e com seus
mitos, sejam militantes de alguma causa poltica
ou no. Carlos Vogt e Peter Fry indicam o que
perpassava o segmento acadmico hegemnico
sobre a invisibilidade negra no campo:
Esse fato [a identificao de grupos negros
no Vale do Ribeira, So Paulo] aguava o
nosso interesse porque tnhamos, como
provavelmente tm todos os pesquisa-
dores que se dedicam cultura negra
brasileira, um fundo de referncia o da
56
dispora quase um mito de interpreta-
o do processo social, que postula quase
que a total desagregao das famlias ne-
gras depois da Abolio. (1997: 325).
Os pesquisadores acima referidos imagi-
navam que todos os seus pares supunham a
desagregao total das famlias negras (rurais?)
aps a abolio formal da escravido. V-se
aqui o enorme descompasso entre os acadmi-
cos hegemnicos e os(as) intelectuais negros.
Pode-se concluir que aqueles(as) intelec-
tuais vinculados ao movimento negro es-
tavam preocupados em difundir uma noo de
quilombo e aplic-la aos seus projetos polticos
e s suas preocupaes acadmicas. De outro
lado, havia (e h) intelectuais vinculados direta
e hegemonicamente universidade que pro-
curavam pensar o que se costuma rotular de
questo do negro.
Um projeto de pesquisa da Universidade
de So Paulo produziu uma literatura densa so-
bre comunidades negras rurais e evidenciou
a noo de territrio negro. A escolha de comu-
nidades negras rurais cujas origens narradas
remetiam a doao de terras (Ivaporunduva
em So Paulo), aquisio de terrenos (Cedro em
Gois) e ocupao de zonas agrcolas e urbanas
decadentes (Vila Bela em Mato Grosso) abriu
espao para a compreenso da diversidade de
configuraes da populao negra no mbito
rural. Foram escolhidas para preencher uma
lacuna e por uma outra razo sutil que era
se contrapor noo de quilombo utilizada por
idelogos negros:
H aqui alm do descompasso aludido
acima, um encapsulamento do discurso
negro como ativista num domnio sepa-
rado do que supostamente acadmico.
Em frase que antecipa mudanas bem
posteriores, Borges Pereira enuncia que
essas comunidades negras no podem
ser colocadas na categoria de quilombo, a
no ser que se d (sic) novas dimenses a
tal conceito (1981: 68).
Por caminhos que intrincadas relaes so-
ciais produzem, vrias das localidades estuda-
das pelo projeto da USP hoje se mobilizam e so
reconhecidas como remanescentes de quilom-
bo. o caso de Castainho, em Garanhuns (PE)
e de Ivaporunduva, em Eldorado (SP).
A trajetria de Beatriz Nascimento em direo
ao quilombo
Em seu principal projeto de pesquisa Be-
atriz Nascimento reitera as crticas historio-
grafia de sua poca que demonstrava pouco ou
nenhum interesse sobre o tema, considerado
como fato do passado, ou que emitia interpre-
taes reducionistas de um fenmeno to vasto
e variado no tempo e no espao. O seu projeto
se baseava inicialmente em cinco hipteses:
1) O que ficou conhecido na historiografia
como quilombos so movimentos sociais
arcaicos de reao ao sistema escravista,
cuja particularidade foi a de iniciar sistema
sociais variados, em bases comunitrias.
2) A variedade de dos sistemas sociais en-
globados no conceito nico de quilombo
57
se deu em funo das diferenas institu-
cionais entre esses sistemas.
3) O maior ou menor xito na organiza-
o dos sistemas sociais conhecidos como
quilombos deu-se em funo do fortaleci-
mento do sistema social dominante e sua
evoluo atravs do tempo.
4) As reas territoriais onde se localizaram
quilombos no passado supe (sic) uma
continuidade fsica e espacial, preservan-
do e/ou atraindo populaes negras no
sculo XX.
5) Certas instituies caractersticas de
movimentos sociais arcaicos so encontra-
das nestes territrios acima citados, fazen-
do supor uma linha de continuidade entre
os sistemas sociais organizados pelos ne-
gros quilombolas e os assentamentos so-
ciais nas favelas urbanas, assim como nas
reas de economia rural decadente com
incidncia de populao negra e segmen-
tos populacionais de baixa poder aquisi-
tivo pertencentes a outras etnias. (1981).
Sua crtica historiografia sobre os quilom-
bos brasileiros partia do reduzido nmero de
ttulos dedicados ao tema, que eram, em geral
muito descritivos, e que generalizavam o ter-
mo quilombo a partir de situaes como Pal-
mares. Incluindo nessa crtica Edison Carneiro
e sua edio de 1966 de O Quilombo dos Pal-
mares, Beatriz Nascimento refere-se a Clvis
Moura para enunciar a existncia do fenmeno
do aquilombamento durante a escravido e
em quase todas as regies brasileiras, mesmo
naquelas onde o regime escravista no possui
maior significao, e indaga: como explicar his-
toricamente um processo sem atentar para sua
dinmica e diferenciao no tempo?
O discurso de Beatriz Nascimento sobre o
tema notoriamente denso e variado. Na sua
pesquisa h uma busca que cientfica, alm
de pessoal e coletiva enquanto pertencente ao
grupo tnico que estudava:
Gostaria de dar a este trabalho o ttulo de
a memria ou a oralidade histrica como
instrumento de coeso grupal, ou ainda
A memria e a esperana de recuperao
do poder usurpado. Esta maleabilidade
de ttulos possveis talvez se deva ao fato
de este no ser, ainda, um trabalho con-
cludo. Trata-se de um estudo prolonga-
do e exaustivo.
Dizendo isto, estou tentando transmitir
minha experincia de pesquisa sobre os
quilombos brasileiros, pesquisa que to-
mou, no projeto, o ttulo de Sistemas soci-
ais alternativos organizados pelos negros
dos quilombos s favelas. Este projeto
tambm um grande sonho. Cientifica-
mente falando, pretendemos demonstrar
que os homens e seus grupamentos, que
formaram no passado o que se convencio-
nou chamar quilombos, ainda podem e
procuram faz-los.
No se trata de, no meu entender, exata-
mente de sobrevivncia ou de resistncia
cultural, embora venhamos a utilizar estes
termos, algumas vezes como referncia
cientfica. O que procuramos neste estudo
a continuidade histrica, por isso me
referi a um sonho. (1982: 165).
Nesse excerto de uma apresentao pre-
liminar de resultados da pesquisa em Minas
Gerais, percebemos uma srie de cuidados que
se vem escritos e ditos de outra maneira nos
textos do filme Ori e nas entrevistas. Considero
que, para Beatriz Nascimento, nem a frica, o
58
quilombo, Zumbi dos Palmares ou qualquer
outra personagem negra raramente so alvo de
mitificao ou reificao.
Em seus levantamentos podemos desta-
car a relao entre o quilombo africano e o
brasileiro, no sculo XVII, idia presente no
filme Ori e em alguns artigos, fomentada aps
a viagem a Angola em 1979:
Quilombo um conceito prprio dos afri-
canos bantus, habitantes da frica Centro
Ocidental e Leste (sic). Este conceito vem
sendo modificado atravs dos sculos
da Histria do Brasil. J em 1740, o Con-
selho Ultramarino define quilombo como
qualquer e toda habitao que possusse
5 fugitivos. Entretanto os Quilombos do
Brasil, como Palmares, atingiram aproxi-
madamente 20 mil habitantes.
O nome original vem de Angola, que em
determinado momento da histria da re-
sistncia angolana queria dizer acampa-
mento de guerreiros na floresta, adminis-
trado por chefes rituais de guerra. (...)
Do ponto de vista de uma organizao so-
cial, a frica era extremamente diversifica-
da. Tudo fazia parte de um sistema. Assim
o Quilombo, neste perodo [sculo XVII]
era um sistema social baseado em povos
de origem caadora [jaga ou imbangala] e
por isso mesmo guerreiros. (1989).
Quanto formao de quilombos na
frica, Aida Freudenthal aps notificar que
os imbangala se sedentarizaram ao longo do
sculo XVIII, assinala outras denominaes
para esses agrupamentos (mutolo, couto ou
valhacouto) formados na segunda metade do
sculo XIX em Angola. A autora trabalha com
o conceito de quilombo enquanto grupo de
escravos fugidos e local onde eles se instala-
vam (1997: 110).
Beatriz segue traando esse vnculo entre o
quilombo africano e brasileiro, evidenciando os
problemas com a pesquisa documental:
No Brasil, quilombo veio com essas carac-
tersticas. Aqui tambm foi chamado de
estabelecimento territorial. Mas, de um
modo geral, s temos documentos falan-
do do tempo da guerra que descrita por
documentos portugueses ou repressores
brasileiros, no nos dando conta da verda-
deira amplitude desse sistema que acom-
panhou todos os sculos escravistas em
nosso pas.
Comparando a documentao da histria
de Angola e da conquista portuguesa na
Bacia do Congo, com as fontes que temos,
percebe-se essa tradio bantu no que
foram os 0quilombos brasileiros (notada-
mente Palmares). (...)
O modelo de Palmares vai ser repetido
no Quilombo Grande e no Tijuco Minas
Gerais cujos chefes de mesmas caracte-
rsticas de liderana (sic) a Zumbi, eram
Ambrsio e Isidoro.
(...) Mas a maior parte dos outros quilom-
bos diferem, conforme a regio econmica
que controlam, tendo outro tipo de admi-
nistrao. Dependendo do seu tamanho e
importncia eles foram mais, ou menos,
atacados pelas foras governamentais e
por senhores de escravos. (1981).
Nesse esforo comparativo ao qual Beatriz
no deu prosseguimento, ela esboa uma idia
que permanece crucial:
H muitas semelhanas, mas tambm
diferenas. Quase todos os quilombos de
Angola, que visitei, transformaram-se em
59
cidades. Mas para mim, na raiz de todos
os quilombos, existe uma procura espacial
do homem que se relaciona com muitas
questes discutidas atualmente, como a
ecologia (1981).
Para ela, o quilombo, especialmente Pal-
mares, podia ser considerado um projeto de na-
o, protagonizado por negros, mas includente
de outros setores subalternos. Quando assume
a vertente ideolgica do termo, ela o estende
seu significado para abranger um territrio de
liberdade, no apenas referente a uma fuga,
mas uma busca de um tempo/espao de paz:
Quilombo uma histria. Essa palavra
tem uma histria. Tambm tem uma tipo-
logia de acordo com a regio e de acordo
com a poca, o tempo. Sua relao com o
seu territrio.
importante ver que, hoje, o quilom-
bo traz pra gente no mais o territrio
geogrfico, mas o territrio a nvel (sic)
duma simbologia. Ns somos homens.
Ns temos direitos ao territrio, terra.
Vrias e vrias e vrias partes da minha
histria contam que eu tenho o direito ao
espao que ocupo na nao. E isso que
Palmares vem revelando nesse momento.
Eu tenho a direito ao espao que ocupo
dentro desse sistema, dentro dessa nao,
dentro desse nicho geogrfico, dessa serra
de Pernambuco.
A Terra o meu quilombo. Meu espao
meu quilombo. Onde eu estou, eu estou.
Quando eu estou, eu sou. (1989).
A indagao quem sou eu? de um indi-
vduo negro, em especial, quilombola, tem sido
estudada nos termos da identidade tnica, ali-
ada formao de um territrio. No entanto, o
processo de constituio de coletividades negras
enquanto qualificadoras de um espao, no se
extinguiu em 1888 e no est restrito a territri-
os permanentes. O corpo negro plural constri
e qualifica outros espaos negros, de vrias du-
raes e extenses, nos quais seus integrantes se
reconhecem. Para Beatriz Nascimento, a frica
e o Quilombo so terras-me imaginadas.
O projeto de pesquisa de Beatriz, escrito
para um curso de especializao, teria hoje o
porte de um mestrado, ainda que merecesse,
como ela mesma necessitou fazer, revises, re-
cortes e delimitaes. Por falta de financiamento
e devido largueza dos objetivos, Beatriz supri-
miu as duas ltimas hipteses e, por conseqn-
cia, o levantamento de ex-quilombos. Parte de
suas concluses foram publicadas em artigos, a
exemplo de alguns includos neste livro.
61
6. Corpo/mapa de um pas longnquo
Intelecto, memria e corporeidade
63
O filme Ori documenta os movimentos ne-
gros brasileiros entre 1977 e 1988, passando pela
relao entre Brasil e frica, tendo o quilombo
como idia central e apresentando, dentre seus
fios condutores, parte da histria pessoal de
Beatriz Nascimento. O ttulo do filme provm
de uma palavra Yorub, lngua utilizada na re-
ligio dos orixs, que significa cabea ou centro
e que um ponto chave de ligao do ser hu-
mano com o mundo espiritual.
Mais como metfora do que como uma
generalizao de uma concepo de um seg-
mento tnico-cultural e religioso para todos(as)
os africanos(as) e todos(as) os(as) negros(as),
Beatriz burila o termo Ori, como relao entre
intelecto e memria, entre cabea e corpo, en-
tre pessoa e terra, correlao adequada para se
interpretar numa nica visada restauradora a
desumanizao do indivduo negro e suas pos-
sibilidades de reconstruo de si, como parte
de uma coletividade.
No filme Ori, Beatriz Nascimento e Raquel
Gerber agregaram palavra outros sentidos
que abrangem do indivduo ao coletivo, da
pessoa negra ao movimento negro:
Ori significa uma insero a um novo es-
tgio da vida, a uma nova vida, um novo
encontro. Ele se estabelece enquanto rito e
s por aqueles que sabem fazer com que
uma cabea se articule consigo mesma e
se complete com o seu passado, com o seu
presente, com o seu futuro, com a sua ori-
gem e com o seu momento (1989).
A pessoa que se inicia no candombl e faz
a cabea, refaz o percurso que Beatriz indica:
Ento toda dinmica desse nome mtico,
oculto, que o Ori, se projeta a partir das
diferenas, do rompimento numa outra
unidade. Na unidade primordial que
a cabea, o ncleo. O rito de iniciao
um rito de passagem, de uma idade para
outra, de um momento pra outro, de um
saber pra outro, de um poder atuar para
outro poder atuar (Idem).
Nas reflexes de Beatriz Nascimento no
caberia a fixao em um ponto de vista individu-
alizante ou psicologizante como distores de
uma cosmoviso de um grupo africano e tam-
bm afro-brasileiro. Ori, em sua metfora, pode
ser o repensar da identidade pessoal e coletiva,
da idia de negro e de territrio negro, ou seja,
o espao apropriado pelo corpo negro numa
relao de poder, abrindo a interpretao para
o prprio movimento negro.
Num dos trechos do filme, as imagens
mostram seqncias de eventos dos movimen-
tos negros e, s vezes, se detm em rostos como
o de Eduardo Oliveira e Oliveira, Hamilton
Cardoso e de Beatriz, dentre outros(as), como
se rebobinasse um filme sobre a militncia
vivida, de meados dos anos 1970 at aquele
momento (final da dcada seguinte). Sobre
fotografias de Beatriz sua voz em off, voz bas-
tante tranqila, repensa o discurso da reao
contra o racismo:
Como eu pensava que podia continuar no
movimento negro, no est sendo aquilo
que eu pensava. Mas h um lugar a, onde
tem que entrar a verdadeira luta pela liber-
tao do negro, que a libertao de si
prprio. Do termo, inclusive, negro. Do
64
conceito de negro. Justamente eu vejo o
negro que pode estar em mim, pode estar
em voc e em qualquer outro. Os homens
so todos iguais. Mas no quero fazer ban-
deira poltica do movimento negro. No
quero mais. Porque o movimento no
negro. O movimento da histria. (1989).
Ao ouvi-la suspender a palavra negro
como um termo a ser superado por quem a
utiliza como adjetivo positivo, comentaristas
afoitos podem vislumbrar nessa citao a de-
sistncia da guerreira e at mesmo seu pos-
svel embranquecimento. Mas nada em seus
textos posteriores autoriza essa interpretao.
Ao formular uma interpretao do filme,
numa entrevista ao Jornal do MNU, Beatriz
nos revela que Ori, como palavra yorub que
assinala a cabea, especialmente de um(a)
iniciado(a), torna-se metfora da recriao do
movimento negro ainda durante a ditadura
militar, em meados dos anos 1970:
O processo de Ori uma recriao de
identidade nacional atravs do Movi-
mento Negro da dcada de 1970. Ns, na
dcada de 70, ramos mudos. E os outros
eram surdos a ns. A partir de 70, comea-
mos a falar sociologicamente. E esta lgica
estava embutida no processo da prpria
Histria do Brasil. (1989: 6).
Nessa abordagem a constituio do Movi-
mento Negro contemporneo traz no seu bojo
um processo de auto-conscincia, individual e
coletiva, acerca da insero da populao negra
na histria da sociedade brasileira:
Era necessria a lgica; a fala do homem,
pois estvamos altamente reprimidos pelo
arbtrio. No -toa que 1974 marca o nas-
cimento do movimento negro e, do meu
ponto de vista, a busca do Eu sou. Na ver-
dade, eu sabia quem era. Eu sabia que o Eu
sou estava inteiro. Mas desagregado numa
vivncia de mundo extremamente repres-
siva. Da a possibilidade de sair disso foi a
reflexo, voltar pra dentro. Tirar de dentro
a potncia para que houvesse possibilidade
de abertura, de liberdade. E esta abertura
a abertura da nacionalidade brasileira. Um
amplo leque que o Movimento Negro des-
perta de questes. (Idem).
Na mesma entrevista, Beatriz demonstra
otimismo, talvez com algum exagero, com o
posicionamento poltico do movimento negro
ao final da dcada de 1980: E me d realmente
alegria, alegria do poder. De finalmente estar-
mos no poder. Porque Ori justamente a sua
descoberta de que voc poder. Emitindo
seu discurso como um ato ao mesmo tempo
de vigor e de delicadeza, Beatriz se reposicio-
na face ao movimento negro, como o fizeram
outros(as) intelectuais negros(as) e o rel, dia-
leticamente, com os olhos de Ori, do filme e de
sua cabea refeita:
Eu quero ver Salvador com os olhos de
ORI, porque ORI esta dimenso do hu-
mano. quando o homem vence uma
grande etapa de fora. 10, 11 anos de tra-
balho, eu e Rachel [Gerber] E todos ns
ao mesmo tempo. Com perdas e ganhos.
Com incompreenso e amor. Ns traba-
lhamos nesses 11 anos no mesmo ritmo do
Movimento. Com amor, amor, at chegar-
mos aonde (sic) estamos hoje. Na verdade,
eu acho que Ori aquele iniciado. O Movi-
mento iniciado que passou por todas as
suas etapas de iniciao e reiniciao. E
65
agora sugere ao pas um ressurgimento.
um ressurgimento porque a concepo de
Ori dentro da Histria do MN [movimen-
to negro], dentro da Histria do Brasil,
sair da represso. Sair da Senzala, ir pro
Quilombo. (1989: 6).
necessrio relembrar que em 1988, os
movimentos negros de norte a sul do pas foram
a pblico denunciar com veemncia os efeitos
do racismo e a chamada farsa da abolio,
momento que Beatriz denomina de reinicia-
o. Dando continuidade como protagonista e
observadora do Movimento Negro, ela refere-
se a uma das matrias primas do filme Ori,
vinculando mais uma vez a questo racial
questo nacional, o indivduo ao coletivo:
E ORI a palavra mais oculta porque o
homem, sou EU. Porque o indivduo, a
identidade. A identidade individual, cole-
tiva, poltica, histrica. ORI o novo nome
da Histria do Brasil. ORI talvez seja o
novo nome do Brasil. Este nome criado por
ns, a grande massa de oprimidos, repri-
midos. Reprimidos antes, depois oprimi-
dos, torturados. Transgressores. A ns
estamos rfos. Ento organizamos este
movimento durante esses 15 anos
14
e ORI
passa a acompanhar quando o Movimento
procura o processo de institucionalizao.
Os processos abertos da fala. (Idem).
Ponto de vista, ngulo de viso extrema-
mente especial, esse que distingue e, ao mesmo
tempo, amalgama, planos individuais/coleti-
14 Beatriz toma como marco o ano de 1974.
vos, subjetivos e objetivos, com planos polti-
cos/organizativos, igualmente objetivos/ subje-
tivos. Quem participa ou participou de alguma
organizao coletiva, principalmente de movi-
mento negro, pode reconhecer que h um com-
ponente de reencontro do indivduo com um
de seus grupos e que existem momentos de
inflexo a exemplo de 1978 (criao do MNU
e noventa anos de abolio), 1988 (10 anos de
MNU, centenrio da abolio), 1995 (rememo-
rao dos 300 anos da morte de Zumbi dos Pal-
mares), que, para alm de efemrides, marcam
a enunciao e reverberao da voz negra em
vrios espaos e escalas: do local e regional ao
nacional, da sade, educao e trabalho (stric-
tu sensu ou no sentido ocidentalizado desses
termos) ao gnero e ao campo psicossocial da
chamada questo tnico-racial.
Corporeidades negras
Para Beatriz Nascimento o corpo negro se
constitui e se redefine na experincia da dispo-
ra e na transmigrao (por exemplo, da senzala
para o quilombo, do campo para a cidade, do
Nordeste para o Sudeste). Seus textos, sobre-
tudo em Ori, apontam uma significativa preo-
cupao com essa (re)definio corprea. Neste
tema, a encontramos discorrendo acerca da sua
prpria imagem, da perda da imagem que
atingia os(as) escravizados(as) e da busca dessa
(ou de outra) imagem perdida na dispora.
66
Na medida em que havia um intercmbio
entre mercadores e africanos, chefes, mer-
cadores tambm, havia uma relao es-
cravo/escravo como tambm de intercm-
bio, uma change. Essa troca era do nvel
do soul, da alma, do homem escravo. Ele
troca com o outro a experincia do sofrer.
A experincia da perda da imagem. A ex-
perincia do exlio. (1989).
Tratando dessas perdas: das imagens afri-
canas, de frica, das vrias fricas e de si mes-
mo Beatriz recupera a idia da pessoa negra
enquanto ser desumanizado pelo escravismo e
pelo racismo:
A questo econmica no o grande dra-
ma, percebe? Apesar de ser um grande
drama, no ... [o principal]. O grande
drama justamente o reconhecimento da
pessoa, do homem negro que nunca foi re-
conhecido no Brasil. (Idem).
No filme Ori, a cmera subjetiva nos colo-
ca no lugar daquele(a) que foge mata adentro,
nos deixando pressupor uma pessoa s com
a roupa do corpo, com pouca ou nenhuma
bagagem material, algum que corre e talvez se
arranha e se machuca na fuga.
Por conta das imagens que se sedimentam
ao longo do que convencionamos chamar de
Histria, o corpo negro , em parte, o corpo rap-
tado em frica, jogado em pores de navios ne-
greiros, acorrentado em senzalas, obrigado a tra-
balhos forados; o corpo vestido de algodo cru
ou de rendas, mas descalo porque escravizado,
que se movia das cozinhas para as ruas.
15
Certamente, para o perodo escravista, a
pesquisa iconogrfica e relativa a representa-
es sociais pode nos apontar outras imagens.
O que nos interessa no pensamento de Beatriz
a interrelao entre corpo, espao e identidade
que pode ser refeita por aquele(a) que busca
tornar-se pessoa (e no coisa): no quilombo,
na casa de culto afro-brasileiro, num espao de
encontro e/ou diverso, no movimento negro,
diante do espelho ou de uma fotografia.
Desta forma, o corpo negro pode ser, tam-
bm em parte, aquele que foge, mas que con-
quista temporadas de tranqilidade, aquele
que se recolhe no terreiro e sai da camarinha
refazendo, em movimento, narrativas de divin-
dades africanas; pode ser o jovem que dana
sozinho ou em grupo ao som do funk, pode ser
a mulher ou o homem que delineia suas tran-
as ou seu penteado black; pode ser igualmente
aquele que se fantasia de africano num des-
file de escola de samba.
O corpo negro pode ser (re)definido no
olhar de Beatriz Nascimento para suas vrias
imagens: diante de sua foto de primeira co-
munho em que ela no se reconhece mais e
afirma seu afastamento do pensamento cristo;
diante do retrato de sua irm Carmem na pose
de formatura como normalista, o que indica um
sonho de trajetria intelectual; na viso de uma
diva como Marilyn Monroe, um ideal de beleza
ocidentalizado disseminado pelo mundo.
15 De forma alguma negamos os suplcios e extermnios
sofridos pelos grupos indgenas em terras americanas. No
entanto, nas referncias escravido nas Amricas e em especial
no Brasil, se sobressaem descries e gravuras de mulheres e
homens negros seviciados, repetidas ad nauseam at mesmo em
publicaes que se propem a romper com tais esteretipos. So
imagens-fora com as quais nos devemos confrontar.
67
Ao ler os seus textos escritos ou fala-
dos e, sobretudo ao ver as poucas imagens em
movimento de Beatriz, me arrisco a afirmar
que ela demonstrava profundo senso de sua
figura. Imagino que ela no agia como se es-
tivesse encenando ao fazer uma conferncia ou
uma declarao para um documentrio, mas
como se construsse essa imagem com a cons-
cincia de quem se v e de quem vista. Mais
ainda, deduzo que Beatriz o fazia como quem
sabe a importncia da definio visual, alm da
aparncia, para as pessoas negras no mundo
contemporneo, em especial nas sociedades
que foram escravistas como a brasileira.
Com suas reflexes, com sua escrita e postu-
ra, Beatriz Nascimento provoca um deslocamen-
to da imagem da mulher negra inferior/servial/
objeto para a de mulher negra falante/pensante/
intelectual/poeta/ativista. A espessura de sua ima-
gem correlata da espessura de seus textos.
O corpo negro a que Beatriz se refere pode
ser, ento, aquele que porta carncias radicais
de liberdade, que procura e constri lugares
de referncia transitrios ou duradouros. Luga-
res transitrios como os desfiles das escolas de
samba e os bailes black:
Eu acho que esse pessoal que est se movi-
mentando em volta da msica negra ameri-
cana, num sentido muito positivo em
termos de convvio, de identidade, de co-
nhecer o outro, de saber o outro, de apalpar
o outro, de danar com o outro. Eu sinto
que esse pessoal jovem agora se organiza
nesse movimento soul, eles vo ter menos
problemas que eu tive, por exemplo, eu que
sempre vivi alijada da comunidade branca
e convivendo com ela e alijada da comuni-
dade negra e vivendo com ela. Quer dizer,
possvel inclusive [ter] laos mais fortes
entre essas pessoas, de casamento. Menino
[preto] vai namorar menina preta, no vai
ter necessidade de arranjar a moa branca
pra casar (...). Esse processo a pode ser um
processo na medida em que o soul uma
coisa moderna, atual, que est na televiso,
no cinema, no jornal, que de americanos.
Quer dizer, que tem inclusive essa possibi-
lidade de afirmao ao nvel do que eu sou
bonito, eu sou forte, de que eu tenho um
corpo bom. (1977b).
Ao discorrer acerca dos bailes black e dos
concursos de beleza negra, o filme Ori nos apre-
senta igualmente locais de reconhecimento que
pouco vemos e discutimos: os camarins em que
se preparam e os palcos em que se encontram
artistas negros da dispora, a exemplo da Ban-
da Black Rio e Jimmy Bo Horne, Gilberto Gil e
Jimmy Cliff.
Neste sentido Beatriz dirige uma crtica aos
intelectuais, inclusive negros, que rechaavam
os bailes black, como alienao cultural:
(...) um dos grandes dramas do intelec-
tual, do negro que ascende na mobilidade
social, justamente a perda da ligao
com seu grupo. Eu tenho a impresso que
dentro desse grupo soul isso pode acon-
tecer, mas em doses muito menores. Quer
dizer, vai poder se estabelecer um grupo
onde existam diferenas econmicas, dife-
renas ideolgicas, existe vrias diferen-
as. Eu conheo muita gente de soul no
Rio que o pessoal sempre me pergunta
se eles so alienados. Ento, eu digo: no.
Eles no so alienados, eles esto vendo o
outro, na medida em que eles esto junto
com os outros, no so alienados. Porque
o grande drama da gente, a grande trag-
68
dia, justamente a perda da compreenso
do nosso passado, a perda do contato com
o outro. Isso fundamental. (Idem).
possvel concluir que o corpo negro se
move por essa cartografia cultural, consciente
ou inconscientemente, em transe ou em trn-
sito, embalado em trilhas sonoras do Atlntico
negro, acsticas e/ou eletrnicas: afox, con-
gada, samba, blues, jazz, reggae, funk, samba-
reggae, rap, drumnbass, etc.
Corpo-documento: identidade
As mulheres e os homens africanos viveram
uma travessia de separao da terra de origem,
a frica. Nas Amricas, passaram por outros
deslocamentos como a fuga para os quilombos
e a migrao do campo para a cidade ou para
os grandes centros urbanos. Para Beatriz Nasci-
mento, o principal documento dessas travessias,
foradas ou no, o corpo. No somente o corpo
como aparncia cor da pele, textura do cabelo,
feies do rosto pelas quais negras e negros
so identificados e discriminados.
Entre luzes e som, s encontro, meu corpo,
a ti. Velho companheiro das iluses de ca-
ar a fera. Corpo de repente aprisionado
pelo destino dos homens de fora. Corpo/
mapa de um pas longnquo que busca
outras fronteiras, que limitam a conquista
de mim. Quilombo mtico que me faa
contedo da sombra das palavras. Con-
tornos irrecuperveis que minhas mos
tentam alcanar. (1997).
O corpo tambm pontuado de signifi-
cados. o corpo que ocupa os espaos e deles
se apropria. Um lugar ou uma manifestao
de maioria negra um lugar de negros ou
uma festa de negros. No constituem apenas
encontros corporais. Trata-se de reencontros
de uma imagem com outras imagens no espe-
lho: com negros, com brancos, com pessoas de
outras cores e compleies fsicas e com outras
histrias.
O corpo igualmente memria. Da dor
que as imagens da escravido no nos dei-
xam esquecer, mas tambm dos fragmentos de
alegria do olhar cuidadoso para a pele escura,
no toque suave no cabelo enrolado ou crespo,
no movimento corporal que muitos antepassa-
dos fizeram no trabalho, na arte, na vida. Um
golpe de cabea, um jeito de corpo para escapar
dos esteretipos, dos preconceitos e do racismo
explcito. Um jeito de corpo para entrar nos
lugares onde negros no entram ou ainda so
minoria desigual.
A cabea sintetiza tudo isso. Rosto e cabe-
lo so marcas da raa social e poltica que nos
diferencia. Cabea intelecto, memria, pensa-
mento. Cada um tem o direito de fazer essa via-
gem de volta. Olhar-se no espelho da raa e re-
construir sua identidade e seu corpo, pensando
na sua trajetria e nas rotas do povo ao qual se
sente vinculado. Beatriz um de nossos cones
nessa hora.
Esse corpo negro ainda que parado para
falar ou fixado em fotografia enuncia sentidos.
Na memria corporal ou na difcil construo
69
da cidadania, a linha do corpo negro continua
desenhando o espao. Fio da memria. Fio da
identidade. Espelho que nos indaga.
Da cabea aos ps, repleta de signos, a
imagem no espelho fala ao corpo que desenha
o espao. A todo lugar e momento os dois se
fazem perguntas que to cedo iro se calar.
Imagem como representao visual,
fotografia e filme; corpo como territrio das
relaes de poder e de racializao; identidade
como reconhecimento e como possibilidade
de recriao inclusive do pensamento negro;
amplexos entre a razo e a emoo. Os tex-
tos de Beatriz Nascimento nos trazem esses
fragmentos que autores(as) contemporneos
repontam(as) enquanto componentes das cul-
turas viajantes, identidades entre lugares, em
trnsito, na dispora.
Nos seus textos, o corpo negro pode se es-
tender simbolicamente ao mximo, at se con-
fundir com a paisagem, com o territrio quilom-
bola, com o terreiro, com partes da frica, com
toda a frica e toda a Terra, numa geopotica
africana ou afro-brasileira:
Quilombo aquele espao geogrfico
onde o homem tem a sensao do oceano.
Raquel voc precisa se sentir na Serra da
Barriga. Toda a energia csmica entra no
seu corpo. Eu fico grande numa serra. Eu
fico assim, Raquel, alta. Eu, assim fico alta,
parecendo os imbangala. Sabe como ?
Essa coisa de negro mesmo. Mas de ne-
gro porque o homem ligado terra. o
homem que mais conhece a terra que nem
aqueles horizontes Dogon. o homem pre-
to, cor da lama, cor da terra. Porque Gaga-
rin viu a terra azul, mas existe a terra preta.
Existe essa terra que terra, que a coisa
que a gente mais tem medo de perder. o
p. o p da terra, que uma coisa que se
equilibra com os outros gases, que d fun-
damento. (Beatriz Nascimento, 1989).
A aparente reificao presente nesse e em
outros excertos de seus textos aqui includos no
se sustenta porque os smbolos geoculturais que
Beatriz Nascimento utiliza so perfeitamente
cartografveis, ou seja, passveis de inserir numa
cartografia cultural que relaciona frica e Brasil
e permite pessoa negra posicionar-se dentro
das vrias rotas e razes possveis.
necessrio lembrar que etopes foi
para uma parte dos europeus ocidentais a de-
nominao que corresponderia aos africanos.
Negro foi e ainda a denominao dada aos
africanos e aos afrodescendentes nas Amri-
cas. Denominaes mais imprecisas e genri-
cas como pessoas de cor (colored people)
abrangem uma gama de grupos e etnias. Pouco
se questionou no passado a generalizao cul-
tural e geogrfica desses termos.
O indivduo negro, com o seu corpo em
relaes (con)sentidas, percorre em transmi-
grao territrios negros fragmentados pela
dispora. Reconhece-se nesses espaos descont-
nuos e, por vezes, os correlaciona, se preenche
e se eleva num alargamento de horizontes, em
face de um sistema cujas foras o reduzem, o
encapsulam e o puxam para baixo: Eu fico
grande numa serra. (...) Eu, assim fico alta.
71
7. Eu sou atlntica
Transmigrao, mulher negra e auto-estima
Pareo Cabo-verdiana
pareo Antilhana
pareo Martiniquenha
pareo Jamaicana
pareo Brasileira
pareo Capixaba
pareo Baiana
pareo Cubana
pareo Americana
pareo Senegalesa
em toda parte
pareo
com o mundo inteiro
de meu povo
pareo
sempre o fundo de tudo
a conga, o tambor
o que nos leva adelante
pareo todos
porque pareo semelhante
Constatao Elisa Lucinda
73
Nos textos para Ori e em outros escri-
tos, e com fragmentos que Beatriz trabalha,
mas que no so vistos como pedaos de uma
pea cermica ancestral que se estilhaou no
tempo e no espao e no pode mais ser recon-
stituda. No se trata de razes imveis. de
reconstruo que ela fala, feita com a delica-
deza de quem artfice da palavra/imagem e
desenvolve inmeras buscas at ter o discerni-
mento da linha mvel entre quem copia, quem
restaura e quem cria.
Para a mobilidade, em geral forada, da
populao negra, de frica para a Amrica e
dentro do Brasil, entre o rural e o urbano, entre
o Nordeste e o Sudeste, Beatriz cunhou o termo
transmigrao. Mais uma vez ela conecta suas
experincias pessoas com aquelas da coletivi-
dade tnico-racial qual se sente pertencente:
paz infinita, poder fazer elos de liga-
o numa histria fragmentada. frica
e Amrica e novamente Europa e frica.
Angola. Jagas. E os povos do Benin de
onde veio minha me.
Eu sou atlntica. (1989)
O relativamente recente livro de Paul Gil-
roy, Atlntico Negro, tornou-se uma referncia
certeira para quem aborda as culturas negras em
dispora. Beatriz Nascimento pode ser identifi-
cada como uma figura do Atlntico Negro, ten-
do em vista que o horizonte de seu pensamento
para Europa, Amrica e frica, sendo igual-
mente uma viajante desse tringulo geocultural.
Em outro de seus poemas, ela discorre acerca da
importncia da viagem, das suas Rotas:
Quantos caminhos percorro
A quantos choros recorro
Ao fim de cada cansao
O que aquela cama
Que daqui observo?
Vazia e desfeita
como o acontecido?
Quantas perguntas me fao
Se certo ou errado, ou pura desateno?
Se procedente ou contrrio
Sem chegar deciso
De abandonar de uma vez
Sonho h muito acumulado
O que aquela cama no escuro?
Manchada de tantas culpas
Que caminham como vboras
E sugam aos poucos meu corpo?
Quem saltar sobre ela
Para ir em meu socorro?
Quantos caminhos vivi
Em quantas veredas sofri
A nsia de ser feliz?
Como me encontro agora
Errantes como sempre foram
As sendas que escolhi.
A construo do eu, da identidade como
mulher negra, a experincia pessoal do racismo
e do sexismo, a auto-estima, podem ser abor-
dadas como um processo do que contempora-
neamente denominamos de empoderamento.
Para finalizar esse encontro com parte da obra
de Beatriz Nascimento, trago suas reflexes a
respeito de ser humano, em especial acerca da
mulher negra e de mito.
74
Mulher negra
No conjunto levantado de seus textos es-
critos (sobretudo os publicados) e falados (tran-
scritos e disponibilizados) Beatriz tambm se
dedicou ao tema da mulher negra. Em alguns
artigos podemos captar sua opinio a esse res-
peito, a exemplo de Mulher negra e mercado de
trabalho, editado neste livro que corrobora uma
situao histrica de subalternidade nesse pas.
na anlise do filme Xica da Silva, di-
rigido por Carlos (Cac) Diegues e lanado em
1976, que Beatriz desfia seu posicionamento
acerca de como uma obra de arte pode ser efi-
caz na reproduo de esteretipos racialistas e
sexistas:
A Xica da Silva diegueana um ser anor-
mal, no nem a louca da literatura. uma
oligofrnica, destituda de pensamento, in-
capaz de reivindicar ao nvel pessoal - no
me refiro ao nvel poltico em funo de
sua raa - mas ao nvel de sua reivindicao
individual, como uma mulher que poderia
ter nas mos os bens que o dinheiro do seu
explorador lhe proporciona.
(...) Xica da Silva vem reforar o esteretipo
do negro passivo, dcil e incapaz intelectual-
mente, dependente do branco para pensar. Seu
comportamento com o contratador o de uma
criana piegas que no atina com o que quer. A
Xica da Silva da Histria uma mulher prepo-
tente e dinmica, atenta ao seu redor, o que est
de acordo com a situao da mulher em deter-
minadas estruturas africanas e que em parte foi
transferido para o Brasil. (1976: 20).
Zez Motta, a protagonista de Xica da Silva,
quando indagada acerca de crticas a essa obra
enquanto reprodutora de preconceito, relativiza
esse aspecto, indicando as contradies presen-
tes no mito em foco e relativizando o tratamento
dado personagem (Almada, 1995: 208). Zez
cantora, atriz e ativista negra e seus posicio-
namentos merecem ateno redobrada por sua
importncia nesse campo. Suas interpretaes
nos discos e nas telas esto a merecer anlises
especiais no que concerne s relaes raciais e
de gnero. O que nos interessa aqui que essa
verso da crtica ao filme chegou at ela, como
tambm foi veiculada em outros textos.
Jos Carlos Rodrigues em O negro
brasileiro e o cinema, um livro que se prope
a abordar esteretipos raciais, ao comentar
o mesmo filme, reconhece o tratamento de-
sumanizador dado personagem central:
No filme, que foge ao realismo e da recons-
tituio histrica meramente verista, Xica
um mero objeto sexual. Lembremos que,
em sua primeira apario, ela est debu-
lhando milho para as galinhas ao som de
um belo samba de Jorge Benjor, cujo refro
diz Xica d, Xica d, Xica d, Xica da Sil-
va, e chamada pelo filho do Sinh como
se faz com os galinceos. (2001: 224).
Na segunda edio da mencionada obra, o
Autor traz tona os questionamentos anterior-
mente referidos, contemporizando-os, sem, no
entanto, nomear quem estava envolvido:
a escravido nesse filme est longe dos
horrores das senzalas, preferindo a car-
navalizao dos cenrios, figurinos e at
75
da interpretao dos atores. No incor-
reta a viso da economia e das classes
sociais, apenas o cineasta as estilizou, no
intuito quase sempre bem-sucedido de es-
tabelecer metforas com a poca contem-
pornea. Quando da sua estria, o filme
foi muito atacado por intelectuais negros
radicais, que o julgaram conformista e an-
tifeminista, mas acredito que esse poten-
cial polmico est entre as suas melhores
qualidades. (Idem).
Encerrando esse comentrio, notrio que
a crtica de Beatriz est referida ainda que no
nomeada devidamente, entre intelectuais ne-
gros radicais. Em plena ditadura militar ela
emitiu sua voz contra os esteretipos de raa e
de gnero e, nesse sentido, suas idias continu-
am a reverberar na contemporaneidade face
sua argcia pessoal e continuidade perversa
da inferiorizao social da mulher negra na so-
ciedade brasileira. Anos mais tarde a reencontra-
mos tratando do tema, em outra perspectiva.
Escrevendo acerca dos significados do
amor para a mulher negra, Beatriz indica os
limites das escolhas afetivas numa sociedade
embranquecida que estereotipa e inferioriza as
mulheres negras:
Convivendo em uma sociedade pluri-
racial, que privilegia padres estticos
femininos como ideal de um maior grau
de embranquecimento (desde a mulher
mestia at branca), seu trnsito afe-
tivo extremamente limitado. H poucas
chances para ela numa sociedade em que
a atrao sexual est impregnada de mode-
los raciais, sendo ela representante da et-
nia mais submetida. Sua escolha por parte
do homem passa pela crena de que seja
mais ertica ou mais ardente sexualmente
que as demais, crenas relacionadas s
caractersticas do seu fsico, muitas vezes
exuberantes. Entretanto quando se trata
de um relacionamento institucional, a dis-
criminao tnica funciona como um im-
pedimento, mais reforado medida que
essa mulher ala uma posio de destaque
social. (1990).
Beatriz, como era de seu feitio, mais uma
vez desfia o emaranhado de sutilezas do racis-
mo em sua combinao com o sexismo e sugere
um outro significado para o amor em que as
relaes raciais e sociais esto presentes:
No contexto em que se encontra cabe a
essa mulher a desmistificao do conceito
de amor, transformando este em dinami-
zador cultural e social (envolvimento na
atividade poltica, por exemplo), buscan-
do mais a paridade entre os sexos do que a
igualdade iluminista. Rejeitando a fan-
tasia da submisso amorosa, pode surgir
uma mulher preta participante, que no
reproduza o comportamento masculino
autoritrio, j que se encontra no oposto
deste, podendo assim, assumir uma pos-
tura crtica intermediando sua prpria
histria e seus ethos. Levantaria ela a pro-
posta de parcerias nas relaes sexuais
que, por fim, se distribuiria nas relaes
sociais mais amplas. (1990: 3).
Dizer que estas palavras se mostram atuais
pouco. Aos ouvidos de mulheres e homens,
em especial os(as) afrodescendentes, ecoam no
mnimo como uma ousadia e um radicalismo
apontar que nossos vnculos afetivos so per-
meados pelo nosso horizonte racial. No per-
cebemos ou fingimos acreditar que as divin-
76
dades do amor no vem cor ou raa. O amor
cego, no o que aprendemos?
Muitas pessoas ento se surpreendem
quando algumas mulheres, sobretudo negras,
declaradamente ou no feministas, afirmam
justamente o contrrio. Mais uma vez, o mito
da democracia racial sofre um revs num ter-
reno em que parece triunfar, sempre soberano,
calcado em quase um sculo de interpretaes
que nos levam a imaginar relaes consensuais
entre homens negros e mulheres brancas e en-
tre mulheres negras e homens brancos. Para
alm da rima fcil, Beatriz nos indica que no
amor importa a cor.
Beatriz Nascimento foi reconhecida em
vida, atravs da publicao de seus escritos, dos
convites para palestras, das premiaes de Ori e
tambm pela outorga do ttulo Mulher do Ano,
em 1986, pelo Conselho Nacional da Mulher
Brasileira. Muitos(as) dentre os(as) que a conhe-
ceram provavelmente no a vejam como escri-
tora negra feminista, mas talvez seja esse um
reconhecimento que lhe falte. Cabe informar
que ela pretendia continuar a pesquisa acerca
de quilombos com o foco nas mulheres quilom-
bolas como nos indica um esboo de projeto
guardado em seu acervo no arquivo nacional.
Devo dizer que, a possibilidade de conviver
com mulheres negras intelectuais ativistas, de
ler seus textos, de ouvir suas vozes, alm de me
desconstruir e me reconstruir enquanto pessoa,
enquanto homem, enquanto portador do mas-
culino e do feminino, me tem feito um observa-
dor atento da trajetria de mulheres negras que
se tornam professoras, artistas, pesquisadoras,
polticas, ativistas, intelectuais. Acrescento que
considero o feminismo negro a pedra angular
dos movimentos negro e feminista.
Mitos em suspenso
Como Xica da Silva, Beatriz tratou de ou-
tras personagens que figuram entre o mito e a
histria. Zumbi dos Palmares merece destaque
nessa temtica. Nos textos narrados em Ori, ele
aparece em suspenso quando ela se refere
guerra tnica:
preciso haver um mito, preciso haver
um heri, preciso haver essa libertao
da morte. Essa libertao da morte. Voc
tem que saber as falhas do mito. Que []
s assim que voc cresce, quando voc
destri os seus mitos. Quando voc desco-
bre que eles so iguais a voc. (1989).
Zumbi que recebe a palavra potica, como
ncora mtica em deslocamento ou em suspenso:
Para ti comandante das armas de Pal-
mares. Filho, irmo, pai de uma nao. O
que nos destes? Uma lenda? Uma histria?
Ou um destino? rei de Angola Jaga, l-
timo guerreiro palmar. Eu te vi Zumbi.
Nos passos e nas migraes diversas dos
teus descendentes. Te vi adolescente sem
cabea e sem rosto nos livros de histria Te
vejo mulher em busca do meu eu. Te verei
vagando, estrela negra. luz que ainda
no rompeu. Eu te tenho no meu corao.
Na minha palma de mo. Verde como pal-
mar. Eu te espero na minha esperana. Do
tempo que h de vir. (1989).
77
Mais adiante, num poema publicado,
provavelmente ele (ela? Ns?), a potncia Z,
que reaparece transfigurado:
potncia Z
Sendas abertas fora pesada
Movimento oscilante do conhecido
Irresoluto e precipitante
Como fundo falso.
No espelho vus justapostos
Ocultam o olhar como teias metlicas
Tornando o ser difuso.
Separando definitivamente o exterior do
interior
Entrechocam-se e percutem fantasias
antigas
Que no se miram como a um s
pertencente.
E eis que surge na arena
Danarino flamejante de intenes
Descabido como algo que desceu em
terreno ocupado
Misterioso como ddiva encantada
De longnquas paragens.
Propiciador que ignorava captulos de
sua doutrina
Arrebatado qual luz da primeira hora.
Entre trevas e lusco-fusco
Ningum saberia dizer sua Eternia.
De que matria se constitua
A que misso se destinava.
Nas cores que esbanjava
A perplexidade das combinaes
Sufocava os gritos de dor
Inibia os brados de alegria.
Chamejando como picantes chicotes
A volpia luminosa impedia os sons.
Quem era aquele viajante de tantos
confins?
Confinado em seus prprios gazes?
(1989: 8).
Metforas do heri, do viajante, do
movimento e do povo negro, tais versos
(com)portam sentidos diversos, para alm
dos(as) receptores(as) que defendem a existn-
cia de um discurso militante nico. Estou con-
vencido de que o pensamento de Beatriz den-
so, variado, coerente, por vezes contraditrio,
mas altamente adequado aos temas que ela en-
frentou em diversas arenas.
Sinuosidades da alma e auto-estima
Abre as asas sobre mim
, senhora Liberdade
Eu fui condenado
Sem merecimento
Por um sentimento
Por uma paixo
Violenta emoo, foi
Amar foi meu delito
Mas foi um sonho to bonito
Hoje estou no fim
Senhora Liberdade
Abre as asas sobre mim
No vou passar por inocente
Mas j sofri terrivelmente
Por caridade
, liberdade
Abre as asas sobre mim
Senhora Liberdade Nei Lopes
78
Beatriz passou por um longo perodo de
transtornos psquicos que, em parte, afetaram
a continuidade e o aprofundamento de suas
atividades. Este um aspecto acerca do qual
pouco me arvoro a escrever por inapetncia
pessoal e por ter de enveredar por outro pro-
cesso metodolgico como a histria de vida.
No entanto, na literatura sobre relaes raci-
ais e de gnero notrio que o enfretamento
dirio dos micro-mecanismos do racismo e do
sexismo atingem sobremaneira a sade men-
tal das mulheres negras.
Numa sociedade como a brasileira, so
educadas a serem maternais com crianas que
no so suas, s vezes a despeito dos seus pr-
prios filhos, alm da exigncia de serem mes
de homens adultos, inclusive homens negros.
Devem parecer fortes e no demonstrar senti-
mentos, e suportar por toda uma vida lugares
subalternos de expresso, de trabalho e de exis-
tncia sem ousar question-los sob o preo de
ver recair sobre si mesma cargas a mais de es-
teretipos ou imagens de controle.
Alm disso, os patamares por onde Beatriz
se movia do discurso pblico, falado ou escri-
to, originrio de uma pesquisa (busca) que no
defendia nenhuma neutralidade assptica, for-
am de maneira especfica os limites da mente
de intelectuais ativistas, cnscios das fronteiras
em que esbarram. No a toa que alguns de sua
gerao se foram em delicadas circunstncias
de suicdio, a exemplo, neste caso de dois ho-
mens negros de relativo sucesso em seus cam-
pos de atuao: Eduardo Oliveira e Oliveira e
Hamilton Cardoso. Por outro lado, deixando
esse terreno movedio, penso que sobre os om-
bros de Beatriz no deve pesar nenhuma culpa
pela interrupo de sua vida provocada por um
homem branco desumano e desumanizador.
As oportunidades que surgiram para Bea-
triz ou que ela conquistou em vida a distinguem
da populao negra em geral e em especial da
maioria das mulheres negras. Com isso no
quero dizer que ela se reduz a uma exceo e
que deva ser tratada como extica. Imodesta
aos 35 anos, ela afirma numa entrevista seu em-
poderamento:
Eu que sou uma negra intelectual tambm
perdi as minhas origens (...). Eu como mu-
lher negra tenho o poder para afirmar que
a pele branca no representa nada para
mim. Porque como todos negros eu tenho
minha beleza, minha fora e meu saber.
Mas eu tambm dou minha vida pelo
branco, me dou, dou a minha cultura, o
meu saber. Eu sou suficientemente forte
para querer o branco comigo enquanto ele
no estiver contra mim. (Barcelos, 1977).
Qualquer ser humano vive entre definies
e incertezas. Com ela, no foi diferente. Havia
sempre espao para a dvida. Em 1990, aos 58
anos, Beatriz escreve em seu caderno de poe-
sia os versos dessa conscincia do ngulo de
visada, um misto de testemunho e quase testa-
mento intitulado Espera:
Aquilo mesmo que busco
Como sada, me interrompe
Num tempo de esquecimento
Em suspenso
Suspense. nsia edificada no ar
79
No tenho a oferecer ao outro
A no ser uma vida concluda.
A terminar. Um exlio forado,
No-voluntrio.
Um susto, muitos riscos
Uma eterna ascenso
Um lugar no tombado
enhum trao de unio
S uma obra de arte
O espao que ocupo
Completo, no despojado
Dos meus receios e temores
Dos meus dios e amores
Do olhar dessemelhante
De qualquer ngulo em que ests.
Essa escrita na primeira pessoa do singu-
lar foi uma escolha de Beatriz Nascimento e
que acompanhei nesse dilogo com seus textos.
Textos que remetem a contextos, num trocadil-
ho adequado. Uma vida vivida em fragmen-
tos e o indivduo que escreve sobre outro faz
escolhas s quais atribui sentido. O dilema en-
tre a escolha do foco e amplitude do sujeito em
foco, jamais facial. Aproximar-se de algum
que estar inexoravelmente distante no mundo
sensvel um esforo de reconhecimento e ao
mesmo tempo de afastamento.
Por aqui, vou interrompendo o fluxo de pa-
lavras desse texto que se justape a outros e que
se constitui, ao mesmo tempo, como pesquisa/
escrita, crtica e sensvel. Num impulso potico
queria parafrasear e responder cano Bea-
triz composta por Chico Buarque e Edu Lobo,
desdizendo uma parte da letra: No pintura
o rosto da atriz, no divina a vida da atriz, ela
no dana no stimo cu, ela no acredita que
outro pas e ela no decora seu papel. No de
loua, no de ter, no loucura, no cenrio
a casa da atriz. Junto aos compositores, pensan-
do em Beatriz Nascimento, reafirmo: Sim, me
leva para sempre Beatriz, me ensina a no andar
com os ps no cho. Para sempre sempre por
um triz.
Pode um indivduo ser polifnico? Pode
emitir sua voz sem estar preso sua prpria
repetio como o mito grego da ninfa Eco? Pen-
sando em Beatriz Nascimento, o termo multi-
mdia lhe representa adequadamente?
Historiadora, pesquisadora, pensadora,
escritora, poeta, narradora...
Imagino Beatriz serena, irada, cansada,
alegre, pensativa, disposta... A grandeza da
alma de uma pessoa, em contraposio vida
breve desses indivduos significativos que se
constituram como individualidades fortes,
nos leva a equaes de aparente incongrun-
cia. Que Beatriz Nascimento seja referncia
intelectual ativista insurgente, mas tambm
passvel de crtica. Que seja uma imagem de
mulher negra, quase cone, uma estrela negra e
que possa estar prxima. Que Beatriz seja o que
foi em sua existncia humana: demasiado hu-
mana. Que sua noite no adormea em nossos
olhos, a exemplo do que nos solicita o poema
de Conceio Evaristo, a ela dedicado.
Por fim, fiquemos com suas palavras, por
vezes incandescentes ou ternas, mas nunca
mornas. Com sua escrita negra, aberta a outras
cores, mas jamais embranquecida, porque desa-
pareceria entre as pginas impressas que ainda
so majoritariamente brancas. A Beatriz o que a
80
ela pertencia e havia de ser dela e que atraves-
sou meu/nosso corpo/trajeto. O seu texto, a
sua voz e seu silncio que seguem por outras
veredas, noutras viagens acompanhadas das
mencionadas trilhas sonoras do Atlntico Ne-
gro, profundas e extensas como numa conjuga-
o imagtica, numa paisagem humanizada e
musical, entre Sol e Blues:
Terra azul
Cu escuro
Fantasmas passam nas ruas
Como eu fantasma nua
A caminhar
A quem procuro?
Em que corpo quero estar
Em que cama repousa esprito to
inquieto?
Nas rotas de sol em ritmo blues
Em remansos passados
Em fechados futuros
Em furioso silncio
Em furioso silncio.
81
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aos negros. Folhetim. 09/09/79.
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Abolio. Rio de Janeiro. 150 min.
COUTINHO, Eduardo (Direo) (1991) Rio
de Janeiro. O Fio da Memria. 115 min.
GERBER, Raquel (Dir.) (1989) Ori. So Paulo,
Angra Filmes. 90 min.
4. Internet
http://www.afirma.inf.br
http://www.names.hpg.ig.com.br/nomes_
b.htm Acessado em 28/06/04.
5. Poemas inditos
NASCIMENTO, Beatriz. Belatrix Arquivo
Nacional. Fundo Maria Beatriz Nascimento. C-
digo: 2D. Caixa 17. Doc. 1.
__________Sol e Blues:17/02/1990. Arquivo
Nacional. Fundo Maria Beatriz Nascimento. C-
digo 2D. Caixa 17.
__________ Rotas 12/08/1987. Arquivo Na-
cional. Fundo Maria Beatriz Nascimento. Cdigo
2D. Caixa 17.
__________ Inusitado (1989). Arquivo Na-
cional. Fundo Maria Beatriz Nascimento. Cdigo
2D. Caixa 17.
__________ Espera (1990). Arquivo Nacio-
nal. Fundo Maria Beatriz Nascimento. Cdigo
2D. Caixa 17.
6. Outros
Afrodispora N 1 Ano 1 - jan/abr 1983.
Arquivo Nacional, (12/08/1987). Fundo Ma-
ria Beatriz Nascimento. Cdigo 2D. Caixa 17.
__________. Fundo Maria Beatriz Nascimen-
to. Cdigo 2D. Caixas 32-44.
Isto , (1988) Cem anos de Abolio: a liber-
dade passada a limpo. 20/04/1988
Folhetim. 22/11/1981.
89
Jornal Razes, julho de 1977.
Pasquim. Eles que so pretos que se enten-
dam.. Ano XI. N 533. 20/09/1979. p.4-9.
Parte 2
tempo de falarmos de ns mesmos
93
Por uma histria do homem negro
Beatriz Nascimento
Como um outro aspecto da deficincia de
vida histrica geral, a vida individual no
tem ainda histria...
O vivido individual da vida cotidiana sepa-
rada permanece sem linguagem, sem con-
ceito, sem acesso ao seu prprio passado.
Ele no se comunica. Est incompreendido
e esquecido em proveito de falsa memria
espetacular do no memorvel.
Guy Debord A Sociedade do espetacular
- Ed. Afrodite, Lisboa 1972.
Como retomar o verdadeiro tempo da
Histria aparentemente perdido a partir do me-
canicismo e da Revoluo Industrial nos sculos
XVII e XVIII? Como viver a Histria do Homem
preterida em favor do cientificismo, de um tec-
nicismo, que permanece justamente por fazer
parte desta mesma Histria? Como fazer, como
escrever a Histria sem se deixar escravizar pela
abordagem da mesma, fragmentariamente?
possvel reduzir-se a Histria do Homem,
a Histria Total, a especializaes? Reduzi-la a
uma cincia puramente constatativa do que apar-
entemente vivemos? possvel limitar a Histria
a um tempo historicamente reduzido, ou seja,
entend-la somente como nos foi apresentada a
partir do sculo XIX? Como mais uma cincia?
Publicado originalmente em: Revista de Cultura Vozes. 68(1),
pp. 41-45, 1974.
No original publicado est registrado o nome Beatriz Nasci-
mento Gomes.
Como abordar, por exemplo, a Histria do
Negro no Brasil? Somente de um enfoque et-
nogrfico, religioso, scio-econmico, ou seja,
fragmentariamente, como de um modo geral
vem sendo feita brilhantemente? E a Histria
do Homem Negro? Afinal somos homens, indi-
vduos que devem ser estudados como tal.
Um dos trabalhos mais srios sobre o ne-
gro no Brasil o de Florestan Fernandes, A in-
tegrao do negro na sociedade de classes.
uma das fontes primordiais para o estudo do
negro no Brasil (So Paulo). Outros de igual
cunho abordam tambm o problema do negro
do ponto de vista da classe ou da mobilidade
social. Este tipo de abordagem, rico em dados,
em nmeros, leva a que alguns estudiosos, e
mesmos aqueles que buscam somente nestes
trabalhos um conhecimento maior da nossa
problemtica, constatem somente o negro de
uma perspectiva social.
Este tipo de abordagem a forma primor-
dial dos estudos histricos atuais. Considero-
o para a Histria do Negro Brasileiro uma
fragmentao um tanto perigosa, porque pre-
tende, na constatao de aspectos, no apenas
scio-econmicos como tambm raciais. No
se pode incorrer na perpetuao de mistifica-
es, de esteretipos que remontam s origens
da vida histrica de um povo que foi arrancado
de seu habitat, escravizado e violentado na sua
Histria Real.
Como seramos ns, o indivduo, o Homem
Negro, se no tivesse havido no sculo XV a
Revoluo Comercial do Ocidente? Sei que
fao uma pergunta que assustar os cientistas,
94
aqueles que vem na Histria simplesmente
uma cincia, aqueles comprometidos com o
pensamento dos sculos XIX e XX. A Cincia
atualmente considerada a Mater Mundi.
No podemos ir de encontro aos seus dogmas.
Entretanto a Histria nasceu com o Homem, a
Cincia s foi possvel graas Histria, graas
ao Homem. Reflexes simplistas?
Retomando o problema da Histria do ne-
gro no Brasil: Que somos ns, pretos, humana-
mente? Podemos aceitar que nos estudem como
seres primitivos? Como expresso artstica da
sociedade brasileira? Como classe social, con-
fundida com todos os outros componentes da
classe economicamente rebaixada, como que-
rem muitos? Pergunto em termos de estudo.
Podemos, ao ser estudados, ser confundidos
com os nordestinos pobres? Com os brancos
pobres? Com os ndios?
Pode-se ainda confundir nossa vivncia
racial com a do povo judeu, porque ambos so-
fremos discriminao? Historicamente, creio
no haver nenhuma semelhana entre os dois
povos, mesmo se pensarmos em termos inter-
nacionais. Em termo de Brasil, nem em fantasia
podemos pensar assim; o judeu no Brasil um
branco, antes de tudo judeu, isto , poderoso
como povo, graas ao auxlio mtuo que his-
toricamente desenvolveram entre si.
No ser possvel que tenhamos carac-
tersticas prprias, no s em termos cul-
turais, sociais, mas em termo humanos? In-
dividuais? Creio que sim. Eu sou preta, penso
e sinto assim.
As relaes inter-raciais no Brasil so ame-
nas, se considerarmos o comportamento apa-
rente dessas relaes entre todas as raas e po-
vos que aqui vivem. Sabemos, no entanto, que
com o preto elas tomam um aspecto diferente.
Sentimos, ns pretos, que a tolerncia conosco
camufla um profundo preconceito racial, que
aflora nas mnimas manifestaes, inclusive
naquelas que aparentam ter um cunho afetivo.
A todo o momento o preconceito racial
demonstrado diante de ns, sentido. Porm
como se reveste de uma certa tolerncia, nem
sempre possvel percebermos at onde a in-
teno de nos humilhar existiu. De certa forma,
algumas destas manifestaes j foram inclu-
sive incorporadas como parte nossa. Quando,
entretanto, a agresso aflora, manifesta-se uma
violncia incontida por parte do branco, e, mes-
mo nestas ocasies, pensamos duas vezes
antes de reagir, pois, como expus acima, no
nosso ego histrico as mistificaes agiram a
contento. De tal forma o preconceito racial con-
tra o negro violento e ao mesmo tempo sutil,
que ele existe latente e muitas vezes vem tona
nas relaes entre ns mesmos. Temos, vamos
dizer, uma atitude de amor e dio por ns mes-
mos; a presena, o confronto com o outro nos
incomoda tambm.
A democracia racial brasileira talvez exis-
ta, mas em relao ao negro inexiste.
As manifestaes preconceituosas so to
fortes que, por parte de nossa intelectualidade,
dos nossos literatos, dos nossos poetas, da cons-
cincia nacional, vamos dizer, somos tratados
95
como se vivssemos ainda sob o escravismo. A
representao que se faz de ns em literatura,
por exemplo, a de criado domstico, ou, em
relao mulher, a de concubina do perodo
colonial. O aspecto mais importante do desleixo
dos estudiosos que nunca houve tentativas
srias de nos estudar como raa.
O branco brasileiro de um modo geral, e o
intelectual em particular, recusam-se a abordar
as discusses sobre o negro do ponto de vista
da raa. Abominam a realidade racial por co-
modismo, medo, ou mesmo racismo. Assim
perpetuam teorias sem nenhuma ligao com
nossa realidade racial. Mais grave ainda, criam
novas teorias mistificadoras, distanciadas desta
mesma realidade.
Um dos fatos que mais marcaram meu
perodo escolar e minha formao posterior foi
quando um professor de Geografia, discorren-
do sobre a etnia brasileira baseando-se na teoria
do luso-tropicalismo de Gilberto Freire, disse:
O Rio de Janeiro era, no incio do sculo,
uma sociedade impossvel de se viver, s tinha
pretos. Adiante, comparando a questo racial
dos Estados Unidos com a do Brasil: No Brasil
no existe racismo, porque a miscigenao sem-
pre existiu e continuar existindo, no vamos ter
conflitos porque o negro tende a desaparecer.
Foi um impacto muito forte, pois ao
mesmo tempo em que sentia o afloramento
do racismo de uma maneira to dura, pensei
que talvez fosse realmente a soluo para nos
sentirmos iguais aos brancos. Entretanto tive
uma grande tristeza, que eu no sabia de onde
partia. Mais tarde, pude rejeitar totalmente
esta teoria, mas no me senti tranqila, pois
constatava esta miscigenao cada vez mais
presente, mais solicitada por parte do preto.
A miscigenao aconteceria como acontece,
mas est fundamentada ideologicamente no
embranquecimento, que na Histria do Brasil
situa-se na era pombalina. No foi to espon-
tnea como querem, porm existe.
Entretanto, ultimamente tem havido por
parte dos intelectuais e artistas, principalmente,
uma nova mistificao, baseada, em teoria con-
trria, mas que demonstra um preconceito racial
talvez mais perigoso. Uma das piores agresses
que sofri neste nvel foi por parte de um intelec-
tual branco. Disse-me ele que era mais preto do
que eu por ter escrito um trabalho sobre religio
afro-brasileira, enquanto que eu no usava ca-
belo afro nem freqentava candombl.
Foi uma das constataes mais difceis de
situar, uma das mais sutis sobre o preconceito
racial existente no Brasil. Sofremos agresses
sutilissmas, na rua, na escola, no trabalho, at
mesmo na famlia. Mas esta foi verdadeira-
mente a mais violenta. No sei a que corrente
pertence.
Acredito que ela faa parte da mais nova
mistificao em termos de preconceito contra
o negro. Os artistas, intelectuais e outros bran-
cos, diante da crise do pensamento e da prpria
cultura do Ocidente, voltam-se para ns como
se pudssemos mais uma vez agentar as suas
frustraes histricas. possvel que agora, no
terreno das idias e das artes, continuemos a ser
96
os ps e as mos desta Sociedade Ocidental?
Acham eles que por freqentarem candombl,
fazerem msicas que falam de nossa alegria, sa-
bedoria e outros esteretipos, podem tambm,
subtrair a nossa identidade racial. Se um jovem
loiro, burgus, intelectual brilhantssimo, aps
alguns anos de estudo de uma das nossas mani-
festaes culturais chegar concluso que
mais preto que eu, o que que eu sou?
Nas ruas as pessoas me agridem das
mais diversas formas. No meu interior h re-
calcamento das aspiraes mais simples. Em
contato com as outras pessoas tenho que dar
praticamente todo o meu curriculum vitae
para ser um pouquinho respeitada. H oitenta
anos atrs minha raa viva nas condies mais
degradantes. Penso s vezes que talvez eu es-
tivesse em meu continente de origem se no
tivesse havido uma revoluo econmica dos
brancos, com a qual no tive nada a ver at
hoje, pois a maioria dos meus iguais permanece
social e economicamente rebaixada, sem acesso
s riquezas do pas que construiu. Quando de
volta ao cotidiano, verifico que as pessoas vem
minha cor como meu principal dado de identi-
ficao, e nesta medida tratam-me como um ser
inferior. Me pergunto que ideologia absurda
essa, dessas pessoas que querem tirar minha
prpria identidade?
Geralmente, quando somos agredidos na
rua e reagimos, apressam-se os agressores ime-
diatamente a recorrer ao que entendem por in-
tegrao racial, como dar-se muito bem com os
pretos, menos comigo, claro, que no entendi
que foi uma forma de carinho chamar-me, por
exemplo, de crioula, com uma acentuao bas-
tante depreciativa e agressiva, ou exigir que
chame a dona da casa quando atendo porta
do meu apartamento. E outras vezes a violn-
cia se manifesta em toda sua plenitude, com
ameaa, inclusive de agresso fsica. Na escola
ou no trabalho esperam sempre que voc seja o
incapaz ou o gnio. Quanto ao primeiro, a frase
que surge mas ele preto; quanto ao l-
timo ele preto, mas... Quer dizer, conhece
e deve permanecer no seu lugar, no seu papel,
na representao.
Nessas ocasies, voc nem sempre revida
a agresso. De fato, impossvel estar 24 horas
preparado para revidar conscientemente to-
das essas formas de preconceito, muitas vezes,
partindo do prprio negro.
H entre ns uma atitude de defesa di-
ante do outro negro, que toma, vez por outra,
forma de agresso. onde nossos recalques
afloram mais.
Todas essas agresses no resolvidas, todo
o recalque de uma Histria ainda no escrita,
ainda no abordada realmente, fazem de ns
uns recalcados, uns complexados. No afirmo
isto empiricamente, a psicologia prova teorica-
mente que os complexos existem em todos os
homens, enquanto recalques, o no resolvido
existir.
Em oitenta anos de uma Abolio da
qual pouco participamos, que no partiu do
nosso amadurecimento poltico-ideolgico co-
mo raa, nem como brasileiros, no podem es-
97
tar resolvidas as nossas frustraes. A senzala
ainda est presente. Oitenta anos em termos de
Histria Total, so dias.
Como ento nos desfazermos dos nossos
complexos? Acreditando que embranquecemos
quando clareamos a pele? Quando alisamos o
cabelo? Quando casamos com branco, surgin-
do a possibilidade da prxima gerao ser mais
clara? Quando acreditamos na democracia ra-
cial brasileira? Quando aceitamos frases como
sou o branco mais preto do Brasil? (Samba
da Beno, de Vincius de Moraes). Quando
ascendemos de classe social? Quando nosso
grupo com o qual nos relacionamos, total-
mente branco? Quando acreditamos que ape-
sar de tudo contribumos para a formao da
etnia brasileira atravs da culinria e da msi-
ca, como quer a maioria dos nossos livros de
Histria e Geografia? Contribumos ou fomos
forados a fazer esta cultura? Nossa contri-
buio foi de escravos. A maior parte de nossa
raa est realmente sem acesso s riquezas, ao
bem-estar. Mas ser que ela s precisa disso
para sentir-se em igualdade?
Ser que ela no tem outra representao
seno os cultos afro-brasileiros, o samba, o
futebol, a alegria e o sexo, como querem alguns
renomados escritores? Dizem os intelectuais
que ns no temos ideologia prpria, porque
fundamentalmente queremos embranquecer.
Ser exatamente isto? Ou nossa ideologia no
deve ser aflorada? A histria da raa negra ain-
da est por fazer, dentro de uma Histria do
Brasil ainda a ser feita.
Este projeto difcil. um desafio. Este de-
safio, aceitei-o totalmente a partir do momento
em que um intelectual branco me disse que era
mais preto do que eu. Foi para mim a afirma-
o mais mistificadora, mais sofisticada e mais
desafiadora. Pensa ele que basta entender ou
participar de algumas manifestaes culturais
para se ser preto: outros pensam que quem nos
estuda no escravismo nos entendeu historica-
mente. Como se a Histria pudesse ser limitada
no tempo espetacular, no tempo representa-
do, e no o contrrio: o tempo que est dentro
da histria. No se estuda, no negro que est vi-
vendo, a Histria vivida. Somos a Histria Viva
do Preto, no nmeros.
No podemos aceitar que a Histria do
Negro no Brasil, presentemente, seja enten-
dida apenas atravs dos estudos etnogrficos,
sociolgicos. Devemos fazer a nossa Histria,
buscando ns mesmos, jogando nosso incons-
ciente, nossas frustraes, nossos complexos,
estudando-os, no os enganando. S assim po-
deremos nos entender e fazer-nos aceitar como
somos, antes de mais nada pretos, brasileiros,
sem sermos confundidos com os americanos
ou africanos, pois nossa Histria outra como
outra nossa problemtica. Num pas onde o
conceito de raa est fundado na cor, quando
um branco diz que mais preto do que voc,
trata-se de manifestao racista bastante so-
fisticada e tambm bastante destruidora em
termos individuais. Naquele instante, a partir
da minha reao, ao perguntarem-me se eu
tinha complexo, surpreendi-me dizendo que
98
sim, com um orgulho jamais sentido. Justifico:
se minha cultura considerada como contri-
buio ...; se minha raa nunca teve acesso
conjuntamente nem representativamente s
riquezas deste pas: se a maioria de ns est
dispersa por fora de uma incomunicabilidade
que deve ser posteriormente estudada (o negro
brasileiro, com raras excees, no se agrupa);
se nossa manifestao religiosa passa a ser fol-
clore, ou o que pior, consumida como msica
na TV (vide msica de Vincius de Moraes e To-
quinho cantando o nome de Omulu), quando
um branco quer retirar minha identidade fsica,
nico dado real da minha Histria viva no Bra-
sil s me resta o que est dentro de mim, s me
resta assumir o meu complexo no resolvido.
Resta-nos somente nosso inconsciente,
que s atravs da Histria poder ser com-
preendido e solucionado.
No aceito mais nenhuma forma de pa-
ternalismo, especialmente intelectual. Como
o jovem branco, eu adquiri instrumentos para
o meu conhecimento atravs do estudo da
Histria, na qual acredito totalmente. So in-
strumentos adquiridos na cultura branca oci-
dental, portanto nada deixo a dever a ele. En-
tretanto, como me disse a pessoa que mais amo,
um negro, meu marido, as coisas que reflito
neste momento j existiam no ventre de minha
me, num quilombo qualquer do Nordeste,
na frica onde j no quero nem posso mais
voltar. Portanto em minha raa, na Histria do
Homem.
Negro e racismo
Beatriz Nascimento
No estudo da formao histrico-social do
Brasil proliferam trabalhos relacionados com
os aspectos econmicos e polticos, enquanto
as teorias que tentam explicar os aspectos
ideolgicos desta sociedade limitam-se a adap-
tar conceitos importados de uma cincia social
europia ou norte-americana, restringindo sua
discusso a fechados crculos intelectuais ou
mesas-de-bar em fim de noite. Deste modo, a
ideologia nacional fica sendo considerada por
determinados meios um estudo de luxo, na me-
lhor das hipteses, quando no preconceitu-
osamente confundida com aspectos subjetivos
(o papel econmico que considerado obje-
tivo) e vista como especulao desvirtuadora.
Entretanto, para o entendimento de nossa
sociedade necessrio conhecer um elemento
de suma importncia na sua formao histrica.
Este elemento, por no pertencer, em sua maio-
ria, s camadas mais altas da populao, tem
um acesso minoritrio queles crculos conside-
rados cultos, o que o impede de participar de
discusses consideradas esnobes (no Brasil
considerado esnobismo discutir ou interpre-
tar os aspectos pluralsticos do nvel ideolgico
da sua formao social). O elemento a que nos
referimos o negro brasileiro, que s pode ser
Publicado originalmente em: Revista de Cultura Vozes. 68 (7),
pp. 65-68, Petrpolis, 1974.
99
entendido a partir de um estudo profundo da
ideologia nacional e das suas implicaes num
todo social, do qual, por fora do preconceito
racial (dentro daquela ideologia), posto
margem. O mesmo preconceito racial por que
espicaado no seu cotidiano, historicamente
evidenciado na ausncia de um pensamento
livre do brasileiro com relao a ele mesmo, de
um pensamento livre do negro sobre si.
Quando em um artigo publicado pela Re-
vista de Cultura Vozes, em seu primeiro nme-
ro do ano corrente, dizamos que deveramos
ser entendidos com brasileiros, sem sermos
confundidos com os negros norte-america-
nos ou africanos, queramos deixar expresso
que existia um preconceito no nvel das idi-
as que procurava nos entender sob a luz dos
problemas de outros negros que viveram uma
outra realidade social e racial que no a nossa.
Essa importao de ideologias tpica dos
pensamentos da intelectualidade brasileira,
a mais branca, a mais europeizada de todo o
chamado 3 Mundo. Ou seja, a mais complexa-
da das elites, justamente por ser aquela que ja-
mais se conformou em trazer no seu todo social
elemento to degradante, mas que por fora das
circunstncias histricas foi o mais importante
no seu processo de formao. O escravo negro,
assim como o negro atual, no s participou da
formao social do Brasil com seu trabalho, com
seu sofrimento, participou tambm da mesa, da
cama, do pensamento e das lutas polticas do
colonizador e de seus descendentes. Para todo
o lado que o branco olhar, deparar-se com
o espectro daquele que escravizou e que cor-
rompeu. justamente o fato de nos ter corrom-
pido que maltrata as conscincias salvadoras
de muitos dos nossos defensores, daqueles
que atualmente nos querem redimir estudan-
do-nos atravs dos aspectos scio-econmicos
e apressando-se em se sentir negros, como se
sculos de sofrimento e marginalizao pudes-
sem ser redimidos por uma sensao de ser
negro. Ser negro enfrentar uma histria de
quase quinhentos anos de resistncia dor, ao
sofrimento fsico e moral, sensao de no exis-
tir, a prtica de ainda no pertencer a uma so-
ciedade na qual consagrou tudo o que possua,
oferecendo ainda hoje o resto de si mesmo. Ser
negro no pode ser resumido a um estado de
esprito, a alma branca ou negra, a aspectos
de comportamento que determinados brancos
elegeram como sendo de negro e assim adot-
los como seus.
Ser negro por adoo uma tarefa to sim-
ples quanto falsa. Nela se esconde a tentativa de
permanecer o quadro racial dominante, uma
forma sofisticada de apresentar sob forma de
paternalismo o preconceito de quem no pode
negar uma origem que repudia; de quem deve
maior parte do que possui ao povo que escravi-
zou e desumanizou. um paradoxo por demais
incmodo. No contava os dominadores que
seus dominados acumulassem no sofrimento
e misria, mas tambm aspectos de sua cultura,
inclusive seus vcios e virtudes.
Atualmente, com a crise da cultura ociden-
tal, crise nas formas de pensamento, nas artes,
100
nas instituies de um modo geral, as elites in-
telectuais de pases de contingente negro pro-
curam sadas na maneira de ser e de sentir que
conceituam como sendo do negro. Repetem,
no sei se consciente ou inconsciente, o mito do
bom selvagem do sc. XVIII, aparecem deze-
nas de Russeaus nos perseguindo a que ramo
africano pertencemos, se somos provenientes
da frica, a que tribo etc...; ou ento, baseados
no comportamento do negro americano e no
feeling do black power, querem nos dar
conscincia que talvez seja a deles (brancos).
Esquecem somente que no possvel mais so-
breviver mitos (criados justamente para institu-
cionalizar a dominao e fundament-la moral-
mente) que revelam pureza, beleza, etc., porque
a dominao ocidental se encarregou de no s
usar fisicamente seus dominados, mas tambm
sob forma de ideologia impregnou-os de seus
hbitos, de seus fins, de sua moral. Enfim, es-
quecem que nos corromperam e que agora no
adianta nos ver belos ou puros porque para ns
est muito claro que quem domina o mundo
o Ocidente branco com seu dinheiro, suas ar-
mas, sua cincia, sua moral, sua esttica.
No existem mais bons selvagens como
no existem mais negros puros que saibam
seu ramo africano no Brasil. Depois de nos
explorar e tirar as melhores coisas, depois de
nos reprimir, a ideologia dominante quer nos
descobrir (como costumam dizer alguns dos
paladinos em favor do negro) puros, ricos
culturalmente, conscientes de nossa raa.
No entendem que esses ideais de pureza,
beleza, virilidade, fortaleza que querem nos in-
culcar, so conceitos seus, impregnados de sua
cultura; quanto nossa conscincia de ns s
pode sair de ns mesmos e a partir de uma cons-
cincia do dominador.
Perdoem-nos se no correspondemos mais
uma vez s expectativas das necessidades dos
nossos antigos senhores. Pelos menos aqui no
Brasil no mais possvel encontrar o homem
negro puro. Por enquanto ainda queremos
nos igualar, sermos aceitos. Por enquanto
ainda impera em ns o ideal esttico do branco.
Por enquanto h de nos ver com alma bran-
ca, porque ns fazemos parte de um todo em
que domina a ideologia do dominador, ns
no somos belos como o negro americano
e no queremos, nem podemos ser. Se algum
intelectual branco estiver interessado em saber,
ns s podemos ser compreendidos na medida
em que ele perca o complexo de inferioridade
que possui em relao Europa ou aos Esta-
dos Unidos (para no dizer que o brasileiro
tem complexo em relao a todo Mundo; uma
de suas maiores aspiraes ser estrangeiro, e
de lngua francesa) e nos encare como ns so-
mos, isto , aceite-se como, tendo se misturado
conosco, tendo usufrudo todos os nossos bens,
aceite-se ser parte de ns, ter sido alimentado,
amado e se defendido por ns, aceite ter negado
na prtica de sua moral, sua religio, sua cul-
tura dormindo conosco na cama, amamentado
por nossas mulheres, defendido e instrudo por
nossos homens. Aceite-se sem culpa, sem pre-
conceitos. Aceite-se to miservel quanto seus
101
escravos, to famintos quanto eles, to incul-
tos quanto eles (ou mais), talvez assim alguma
coisa de ns possa ser til para a compreenso
de sua sociedade em crise.
O preconceito quanto ao estudo das ideo-
logias provoca, no pensamento das camadas
instrudas do pas uma srie de mal-entendi-
dos que com a aparncia de aceitar a con-
tribuio cultural do negro perpetuam o
racismo, pois fundamentalmente desconhecem
quem so os contribuintes e, o que pior,
no querem conhecer. Preferem muitos teri-
cos repetir obviamente que a origem da de-
scriminao est no aspecto scio-econmico
que caracteriza a sociedade brasileira. Insistem
em no ver o preconceito racial como reflexo
de uma sociedade como um todo, ou seja, em
todos os seus nveis, pois a ideologia, onde re-
pousa o preconceito, no est dissociada do n-
vel econmico, ou do jurdico-poltico; no est
nem antes nem depois destes dois, tambm
no est em cima ou embaixo. A ideologia em
suas formas faz parte integrante e est acumu-
lada numa determinada sociedade, juntamente
com os outros dois nveis estruturais. Confun-
dir esquematizao de conceitos para um me-
lhor estudo e compreenso do problema, com
a prtica dos mesmos na realidade concreta,
demonstrar uma ignorncia de mau aluno, para
no dizer que justamente pr em prtica o mes-
mo preconceito sob forma velada de inocncia
(muito) til. Repetir que o preconceito racial
de origem econmica, ou em decorrncia do
fenmeno da luta de classes, procurar somente
nas fundamentaes econmicas explicao
para uma situao to complexa, no esclarece,
s contesta, nem promete solues para os dire-
tamente interessados nela.
A ideologia do racismo tem razes to pro-
fundas na formao social brasileira que temos
que levar em conta uma srie de formas de
comportamento, de hbitos, de maneira de ser
e de agir inerentes no s ao branco (agente)
como ao negro (paciente). Principalmente,
da parte do negro que se necessita esclarecer
todo o produto ideolgico de quatro sculos de
inexistncia dentro de uma sociedade da qual
participou em todos os nveis.
Propomos a ns mesmos e aos negros
brasileiros que num esforo comum tentemos
compreender e expor as caractersticas do pre-
conceito racial no nosso comportamento, na
nossa maneira de ser, de como ele se reflete em
ns. Procuremos caracterizar no somente com
repeties de situaes, mas com uma inter-
pretao fidedigna dos reflexos do racismo em
ns, a fim de que nos integremos na conscin-
cia nacional no como objetos de estudo, mu-
mificados por fora de uma omisso e de uma
dependncia de pensamento, que no fez mais
que perpetuar o status quo ao qual estamos
submetidos historicamente. tempo de falar-
mos de ns mesmos no como contribuintes
nem como vtimas de uma formao histrico-
social, mas como participantes desta formao.
Quando nos propomos a escrever uma
Histria do Negro no Brasil, sabamos da dificul-
dade de tal empreendimento, entretanto se nos
102
apresentou uma dificuldade inicial que foi o en-
contro de uma metodologia adequada e de uma
outra conceitualizao no s no nvel do estudo
em si, mas mais precisamente na utilizao de
conceitos que vo de encontro queles univer-
salizados pela dominao ocidental, os quais
consistem em expressar a posio do domina-
dor frente aos seus dominados. Ao utilizar, no
incio desta exposio, determinados termos en-
tre aspas (aceitao, integrao, igualdade) que-
ramos mostrar na prtica como a ideologia de
dominao representa nela mesma, atravs da
linguagem, o preconceito, evidencia uma situa-
o de fato, isto , o racismo, a discriminao. A
aceitao, a integrao, a igualdade so
pontos de vista do dominador.
Tomando como exemplo estes trs con-
ceitos poderemos demonstrar como se torna
difcil para o negro, que se prope estudar a
discriminao racial (e no s ela em si, mas
toda a histria do negro brasileiro). Conceituar
do seu ponto de vista sua situao e suas as-
piraes dentro da sociedade dominante. Tor-
na-se ainda mais difcil a metodizao deste
estudo, pois impregnado de uma cultura em
todos os sentidos branca e europeizada se faz
necessrio perguntar-se a si prprio se deter-
minados termos correspondem sua perspec-
tiva, se no so somente reflexos do preconcei-
to, repetidos automaticamente sem nenhuma
preocupao crtica. Ou seja, se no estamos
somente repetindo os conceitos do dominador
sem nos perguntarmos se isto corresponde ou
no nossa viso das coisas, se estes conceitos
so uma prtica, e caso fossem uma prtica se
isto satisfatrio para o negro. Somos aceitos
por quem? Para qu? O que muda ser aceito?
O que ser igual? A quem ser igual? possvel
ser igual? Para que ser igual?
As perguntas aos conceitos at aqui utiliza-
dos com relao ao negro e ao estudo da dis-
criminao, a nosso ver devem ser inquiridas e
decompostas minuciosamente em todas as suas
implicaes. Assim como esses que usamos aci-
ma, quase tudo o que foi dito sobre o negro,
tudo que lhe atribudo, o que at agora con-
siderado ser negro, inclusive a cultura do negro,
deve ser reexaminado no sob o ponto de vis-
ta da teologia dominante, mas sob o ponto de
vista das nossas aspiraes e necessidades. Isto
s pode ser possvel luz de uma fidelidade
Histria. S o levantamento histrico da vivn-
cia do negro no Brasil levada a efeito pelos seus
descendentes, isto , os que atualmente viven-
ciam na prtica a herana existencial, poder er-
radicar o complexo existente nele, e assim como
o preconceito racial por parte do branco.
A mulher negra no mercado de trabalho
Beatriz Nascimento
Para entender a situao da mulher ne-
gra no mercado de trabalho, acho necessrio
Publicado originalmente em: Jornal ltima Hora, Rio de
Janeiro, domingo, 25 de julho de 1976.
103
voltarmos um pouco no tempo, estabelecendo
um pequeno histrico da sociedade brasileira
no que concerne sua estrutura. Da maneira
como estava estruturada essa sociedade na
poca colonial ela surge como extremamente
hierarquizada, podendo-se conceituar como de
castas, na qual os diversos grupos desempen-
ham papis rigidamente diferenciados.
Num dos plos desta hierarquia social en-
contramos o senhor de terras, que concentra
em suas mos o poder econmico e poltico; no
outro plo, os escravos, a fora de trabalho efe-
tiva desta sociedade. Entre estes dois plos en-
contramos uma camada de homens e mulheres
livres, vivendo em condies precrias, sem
meios de vida. Por estar assim definida, a socie-
dade colonial se reveste de um carter patriar-
cal que permeia toda sua estrutura, refletindo-
se de maneira extrema sobre a mulher.
Devido ao carter patriarcal e paternalista,
atribui-se mulher branca o papel de esposa do
homem, me dos seus filhos e dedicada a eles.
Deste modo seu papel assinalado pelo cio,
sendo amada, respeitada e idealizada naquilo
que este cio lhe representava como suporte
ideolgico de uma sociedade baseada na explo-
rao do trabalho [e da pessoa] de uma grande
camada da populao.
Contrariamente mulher branca, sua cor-
respondente no outro plo, a mulher negra,
pode ser considerada como uma mulher es-
sencialmente produtora, com um papel seme-
lhante ao do seu homem, isto , como tendo
um papel ativo. Antes de mais nada, como
escrava, ela pe uma trabalhadora, no s nos
afazeres da casa grande (atividade que no se
limita somente a satisfazer os mimos dos senho-
res, senhoras e seus filhos, mas como produ-
tora de alimentos para a escravaria) como tam-
bm no campo, nas atividades subsidirias do
corte e do engenho. Por outro lado, alm da
sua capacidade produtiva, pela sua condio
de mulher, e, portanto, me em potencial de
novos escravos, dava-lhe a funo de reprodu-
tora de nova mercadoria, para o mercado de
mo-de-obra interno. Isto , a mulher negra
uma fornecedora de mo-de-obra em poten-
cial, concorrendo com o trfico negreiro.
No quero dizer com esta ltima afirmati-
va, que o crescimento vegetativo da populao
escrava no Brasil tenha sido positivo. Compa-
rando aos Estados Unidos, onde a populao
escrava tinha um alto crescimento vegetativo,
o balano entre natalidade e mortalidade dos
crioulos no Brasil foi desfavorvel. Basta para
ilustrar dizer que, aps a cessao do trfico
nos Estados Unidos, em 1808, at a Guerra de
Secesso, a populao negra escrava quase tri-
plicou. Enquanto no Brasil, com o trfico aberto,
no aumenta o nmero de escravos, ficando em
torno de um milho e meio no mesmo perodo.
De qualquer jeito importante chamar a aten-
o desta capacidade reprodutiva da mulher
negra, que a faz revestir de uma tradio como
elemento produtor neste perodo da histria
do Brasil sendo, junto com o seu correspon-
dente masculino, o suporte para a instituio
escravocrata. Ressalte-se, entretanto, que, jus-
104
tamente por isso, recai sobre ela o peso da de-
nominao senhorial.
A moderna sociedade brasileira apresenta
um maior dinamismo no que concerne diver-
sificao das atividades produtivas, trazido a
efeito com o processo de industrializao de-
marcado no perodo de 1930. Com a expanso
industrial e do setor de servios, a estratificao
social, profundamente polarizada nos perodos
anteriores, apresenta uma maior flexibilidade e
gradao. No entanto, esta maior flexibilidade
mantm muito profundamente as diferenas de
papis atribudos aos diversos grupos da socie-
dade. Diversos fatores funcionam como causa
para que se perpetuem estas diferenas. Um
deles, como no poderia deixar de ser, numa
sociedade constituda de diferentes grupos t-
nicos, o fator racial.
Numa sociedade como a nossa, onde a
dinmica do sistema econmico estabe-
lece espaos na hierarquia de classes, exis-
tem alguns mecanismos para selecionar as
pessoas que iro preencher estes espaos.
O critrio racial constitui-se num desses
mecanismos de seleo, fazendo com que as
pessoas negras sejam relegadas aos lugares mais
baixos da hierarquia, atravs da discriminao.
O efeito continuado da discriminao feita pelo
branco tem tambm como conseqncia a in-
ternalizao pelo grupo negro dos lugares infe-
riores que lhes so atribudos. Assim, os negros
ocupam aqueles lugares na hierarquia social,
desobrigando-se de penetrar os espaos que
esto designados para os grupos de cor mais
clara. Dialeticamente perpetuando o processo
de domnio social e privilgio racial.
A mulher negra, elemento no qual se cristali-
za mais a estrutura de dominao, como negra
e como mulher, se v, deste modo, ocupando os
espaos e os papis que lhe foram atribudos des-
de a escravido. A herana escravocrata sofre
uma continuidade no que diz respeito mulher
negra. Seu papel como trabalhadora, a grosso
modo, no muda muito. As sobrevivncias pa-
triarcais na sociedade brasileira fazem com que
ela seja recrutada e assuma empregos domsti-
cos, em menor grau na indstria de transforma-
o, nas reas urbanas e que permanea como
tralhadora nas rurais. Podemos acrescentar, no
entanto, ao que expusemos acima que a estas so-
brevivncias ou resduos do escravagismo, se su-
perpem os mecanismos atuais de manuteno
de privilgios por parte do grupo dominante.
Mecanismos que so essencialmente ideolgicos
e que ao se debruarem sobre as condies obje-
tivas da sociedade tm efeitos discriminatrios.
Se a mulher negra hoje permanece ocupando
empregos similares aos que ocupava na socie-
dade colonial, tanto devido ao fato de ser uma
mulher de raa negra, como por terem sido es-
cravos seus antepassados.
Numa sociedade como a nossa, onde con-
vivem elementos arcaicos com o processo de
modernizao, a educao representa um fator
de presso dos grupos subordinados, visando
melhores condies de vida e ascenso social.
Entretanto, justamente por causa daqueles ele-
mentos arcaicos, os avanos educacionais so
105
16 No original datilografado, condies.
17 No artigo publicado: baixa.
limitados e recentes, ao mesmo tempo [em]
que carente, pois a maior parte da populao
tem tido pouco acesso efetivo ao processo edu-
cacional. Entretanto pesquisas recentes basea-
das nos recenseamentos de 1940, 1950 e 1970,
registram que a mulher branca conseguiu
maior acesso ao curso superior, diminuindo
proporcionalmente a desigualdade entre ela e
o homem branco. A recproca no foi idntica
quanto populao negra e mestia, menos ai-
nda em relao mulher negra.
Como a educao um requisito para o
acesso s melhores ocupaes
16
na hierarquia
de empregos, deduz-se que as populaes de
cor e as mulheres brancas no estariam capaci-
tadas para assumir os empregos de maior sta-
tus e, conseqentemente, maior remunerao.
A mulher negra tem menores possibilidades
do que qualquer um dos outros grupos. Aqui
preciso estabelecer uma comparao entre
a mulher negra e a mulher branca. A partir
de 1930, com a decadncia das reas rurais e
a conseqente ascenso das reas urbanas, o
processo de vida levado a efeito nestas ltimas
obriga a que o poder econmico do homem,
enquanto chefe de famlia, decaia um pouco.
Para manter o nvel estvel da renda familiar
e empreender a sobrevivncia, filhos e mul-
heres so obrigados a ingressar no mercado
de trabalho. Por outro lado, um dado exgeno
concorre para que esses grupos alijados anteri-
ormente da hierarquia ocupacional se engajem
no processo: a necessidade de mo-de-obra
para a indstria e outros servios recentes con-
correm para esse fenmeno.
As populaes de nvel de renda mais
baixo
17
so as principais recrutadas. Deste modo,
a mulher branca passa a fazer parte da fora de
trabalho. Mas no podia deixar de ser, devido
ao fato de pertencer ao grupo subordinado,
ocupa lugares definidos como de atividades
femininas. Na fase inicial de industrializao,
a mulher branca participa da foca de trabalho
com o declnio das indstrias tradicionais, prin-
cipalmente a txtil, ela se v expulsa do setor
industrial e passa a concentrar-se em empregos
burocrticos de nvel baixo que, embora mal re-
munerados exigem certa qualificao educacio-
nal. Como conseqncia desse deslocamento,
os homens de classe mdia ascendem a ocupa-
es burocrticas de nvel mais alto.O mesmo
no ocorre com a mulher negra, e isto por dois
motivos fundamentais: o primeiro, porque a
mulher negra ainda no teve acesso suficiente
educao para qualificar-se para estes tipos
de empregos burocrticos. Segundo, porque
esses empregos implicam relaes pblicas ou
relao com o pblico. Por exemplo: Comrcio
de mercadorias. Neste contexto, o critrio racial
se faz muito mais seletivo, mantendo a mulher
negra nos empregos tradicionais, os ento como
operrias industriais.
106
Atravs da anlise da situao da mulher
negra no mercado de trabalho, vimos como este
elemento se acha na mais baixa posio dentro
da hierarquia social. No entanto, no somente
pelo reflexo no mercado de trabalho que se
pode avaliar a situao de subordinao em
que a mulher negra se encontra. O fato mesmo
de ser mulher, atraiu para si um tipo de domi-
nao sexual por parte do homem, dominao
que se origina nos primrdios da colonizao.
A explorao sexual de que foi vtima
por parte dos senhores, determinada princi-
palmente pela moral crist portuguesa, que
atribua mulher branca das classes mais altas
o papel de esposa ou de solteirona depen-
dentes economicamente do homem, e limita-
das quando esposa ao papel de procriadora,
ou seja sua vida sexual limitava-se posterior
maternidade, fez com que a liberao da fun-
o sexual masculina, recasse sobre a mulher
negra ou mestia.
Por seu lado, os mecanismos ideolgicos se
encarregaram de perpetuar a legitimao dessa
explorao sexual atravs do tempo. Com re-
presentaes baseadas em esteretipos de que
sua capacidade sexual sobrepuja a das demais
mulheres, de que sua cor funciona como atra-
tivo ertico, enfim, de que o fato de pertencer
s classes pobres e a uma raa primitiva, a
faz mais desreprimida sexualmente, facilita-se
a tarefa do homem de exercer sua dominao
livre de qualquer censura, pois a moral domi-
nante no se preocupa em estabelecer regras
para aqueles carentes de poder econmico.
Nossa democracia racial
Beatriz Nascimento
Certa vez, em Salvador, conversava com
um jovem chefe de famlia que tentava con-
vencer-me de como a Bahia era o maior centro
de tolerncia racial do mundo. Ao justificar tal
pretenso para o seu estado, mostrou-se um
adepto apaixonado da miscigenao e recorreu
ao seu exemplo. Mostrou-me seus dois filhos
pequenos, ambos mulatos, mas com diferenas
de tonalidade de pele, e disse: Est vendo?
Este aqui saiu quase como eu (referindo-se ao
menino mais escuro), mas este j saiu melhor;
quase louro. Dizendo isto, enquanto eu e o
primeiro menino olhvamos atnitos para ele,
concluiu: Deste jeito o negro vai desapare-
cendo e no teremos conflito racial como nos
Estados Unidos.
Talvez estejam neste ltimo ponto os mal-
entendidos quanto tolerncia racial brasileira
e isto no parte somente de homens comuns
como meu interlocutor baiano; constitui uma
crena nacional que o fato de no terem existido
recentemente, na nossa experincia social, os
fatos de racismo virulento tpicos da sociedade
norte-americana, ns somos os destinatrios de
um sistema racial digno de causar inveja as na-
es mais civilizadas do mundo. Mas o que di-
zer de uma aspirao to estranha como esta do
Publicado originalmente em: Revista Isto. 23/11/1977, pp.
48-49.
107
18 Andr Joo Antonil. Cultura e Opulncia no Brasil Ed.
Melhoramentos/MEC.
jovem pai baiano, cujo objetivo final seria o de-
saparecimento fsico de um grupo, este mesmo
ao qual se credita total tolerncia no Brasil?
A recente bibliografia sobre relaes raciais
no Brasil, basicamente a estrangeira, est per-
meada de exemplos como o que acabo de citar,
exemplos nos quais se demonstra que a nega-
o do preconceito racial, antes de constituir a
reflexo consciente de nossa situao, traduz
uma certa urgncia de aliviar os possveis con-
flitos decorrentes do confronto de poder entre
as etnias que formam nossa sociedade. Tal re-
ceio criou, no dizer de um jovem socilogo do
Rio de Janeiro, uma auto-imagem do sistema
de relaes raciais brasileiro como sendo uma
democracia racial.
O inferno
No foi resultado do raciocnio simples do
homem comum a emergncia do ideal de de-
mocracia racial entre ns nem o surgimento,
entre outras solues para o possvel conflito,
da miscigenao em massa. Sua origem pode
remontar-se aos primeiros sculos da coloni-
zao; Antonil
18
, nosso primeiro idelogo, j
dizia algo que ficou como mxima entre ns:
O Brasil o inferno dos negros, o purgatrio
dos brancos e o paraso dos mulatos. E a partir
dele, desde o marqus de Pombal (que em Car-
ta Rgia aconselhava os portugueses a se cruza-
rem com os nativos e as mulatas para aumentar
o povoamento do Brasil) at o nosso baiano,
pensa-se transformar o Brasil num paraso
no qual o mais cmodo seja o desaparecimento
total dos que vivem no inferno. Tal raciocnio
o ponto crucial de uma ideologia nacional
responsvel pelo espao social degradante em
que se encontra a massa de negros no Brasil.
Grande idelogo, a quem se atribuiu o ter-
mo democracia racial, Gilberto Freyre, em re-
centes pronunciamentos, vangloriava-se de que
o Brasil fica cada vez mais moreninho. Cabe a
ele no s obra pioneira deste tipo de ideologia,
como grande parte da crena na tolerncia ra-
cial brasileira. Sua obra influencia sobremodo
estudos cientficos, notadamente de cientis-
tas estrangeiros, como Tannenbaum
19
, que ga-
rante, baseado em Freyre, que no perodo da
escravido no Brasil os senhores reconheciam
a pessoa moral do escravo, ou seja, o Brasil,
diferentemente dos Estados Unidos, possui
uma tradio de valorizao da humanidade
do negro. O ponto alto deste comportamento
seria o respeito aos direitos civis dos negros
aps a Abolio. O que no sucedeu com os ne-
gros norte-americanos.
Acontece que, aps a abolio da escra-
vatura, ns no temos um negro no centro de
decises do pas, quando, s vsperas daquele
evento, tnhamos pelo menos trs negros de
19 Frank Tannenbaum, socilogo norte-americano, autor de
Slave and Citizen: The negro in the Americas.
108
grande poder nas duas casas do Congresso.
Enquanto que nos Estados Unidos deu-se o in-
verso hoje, h cada vez mais negros atuando
nos diversos setores da sociedade. A que se
atribui esta defasagem? Seria pertinente per-
guntarmos qual a cotao do reconhecimento
da nossa pessoa moral entre a atual sociedade
brasileira Creio que sim, pois a atitude de com-
placncia, quando no de averso em relao
nossa participao no seio da comunidade na-
cional (condies visveis na obra de Gilberto
Freyre e na ideologia de democracia racial), nos
remete ao passado, onde ndoa da escravido
foi vinculado o nosso destino de grupo, como
sendo uma ndoa nacional.
Aps a abolio da escravatura, fomos inte-
grados ao todo nacional, mas, sem dvida, com
a esperana simplria de, atravs do filtro das
relaes de casamento ou concubinato, irmos
melhorando a raa at o ponto de a nao fi-
car cada vez mais moreninha e, com auxlio da
imigrao europia, cada vez mais branca.
Ceticismo
Mas como conflito no manifesto que atu-
almente se encara o preconceito e a discriminao
gritante nos terrenos da educao e do mercado
de trabalho, perpetuando-se, enquanto isso, op-
es do tipo jogador de futebol e sambista, para
aqueles que lutam por uma ascenso social.
Mediante mecanismos seletivos, a socie-
dade brasileira reduz o espao dedicado ao ne-
gro dentro da escala social, Como este espao se
apresenta como parte incorporada cultura dos
negros, nada mais cmodo do que unir o til
ao agradvel. Quando se questionar a ausncia
de negro em posies de relevo social, basta
mencionar Pel ou algum dos poucos sambis-
tas atualmente em boas condies financeiras.
Quanto grande maioria marginalizada, o mais
fcil ser recorrer explicao econmica ou de
classe, no esquecendo a herana escravagista
que, segundo alguns eminentes tericos, faz do
negro um ser ainda no preparado para inte-
grar uma sociedade competitiva.
Entretanto, ns, os negros, vamos acompa-
nhando esse poo de contradies e este emara-
nhado de sutilezas com uma viso bastante
ctica. L se vo noventa anos de abolio da
escravatura e no consta que os imigrantes que
vieram nos substituir na lavoura cafeeira es-
tivessem mais aptos a entrar numa sociedade
capitalista (que ainda no se tinha formado por
volta de 1930) do que ns. Por meio de que mi-
lagre essa situao social ficou melhor do que
a nossa? Se somos parte integrante de uma de-
mocracia racial, por que nossas oportunidades
sociais so mnimas em comparao com os
brancos? A resposta nos parece clara, embo-
ra discorrer sobre os fatores que nos levaram
a isto constitua ainda hoje um tabu e (o mais
srio) esbarramos com um total despreparo
para enfrentar os problemas advindos da prti-
ca da discriminao. Despreparo cuja origem
est principalmente na falta de oportunidades
no terreno da educao, o que reduz nossa ca-
109
Publicado originalmente em: Estudos Afro-Asiticos 6-7. Rio
de Janeiro, CEAA/UCAM, pp. 259-265. 1982.
Professora do Grupo de Trabalho Andr Rebouas (UFF), Rio
de Janeiro.
pacidade de organizao em torno do objetivo
comum. Esta impotncia parece legitimar a
crena num sistema de relaes raciais pacfico,
reforando a ideologia de democracia racial.
Entretanto, no vemos tudo perdido, pois
a duras penas j possumos conscincia, princi-
palmente entre as novas geraes dos principais
centros urbanos, de que as solues apressadas
e simplrias, como a de uma maior miscigena-
o, no so verdadeiras. necessrio muito
mais que isso. Marvin Harris, em seu trabalho
Padres Raciais nas Amricas, diz uma frase es-
clarecedora: J tempo de as pessoas adultas
deixarem de pensar em relaes raciais de acor-
do com a cama. E demonstra estatisticamente
como Estados Unidos e frica do Sul possuem
to ou maior contingentes de mestios do que
no Brasil.
certo que no podemos colocar nos
mesmo plano a sociedade brasileira e a sul-af-
ricana. Realmente no tivemos a experincia
do gueto e dos linchamentos, mas nem por
isso nossa situao ideal. Deste modo, cabe
lembrar s conscincias de brancos e negros
no Brasil uma frase que s o gnio de Lvi-
Strauss poderia produzir: A tolerncia no
uma posio contemplativa dispensando in-
dulgncias ao que foi e ao que , uma ati-
tude dinmica, que consiste em prever, em
compreender e em promover o que quer ser.
Portanto, resta comear a tolerar.
Kilombo e memria comunitria: um estudo
de caso
Maria Beatriz Nascimento
Gostaria de dar a este trabalho o ttulo
de A memria ou a oralidade histrica como
instrumento de coeso grupal, ou ainda A
memria e a esperana de recuperao do pod-
er usurpado. Esta maleabilidade de ttulos
possveis talvez se deva ao fato de este no ser,
ainda, um trabalho concludo. Trata-se de um
estudo prolongado e exaustivo.
Dizendo isto, estou tentando transmitir
minha experincia na pesquisa sobre os quilom-
bos brasileiros, pesquisa que tomou no projeto,
o ttulo de Sistemas sociais alternativos orga-
nizados pelos negros dos quilombos ou fave-
las. Este projeto tambm um grande sonho.
Cientificamente falando, pretendemos demons-
trar que os homens e seus grupamentos, que
formaram no passado o que se convencionou
chamar quilombos, ainda podem e procuram
faz-los.
No se tratava, no meu entender, exata-
mente de sobrevivncia ou resistncia cultu-
ral, embora venhamos a utilizar estes termos
algumas vezes, como referncia cientfica. O
que procuramos neste estudo a continuidade
Histrica, por isso me referi a um sonho. Todo
110
historiador um conversador e um sonhador
em busca deste continuum, digamos mesmo
ser esta a nossa meta enquanto estudiosos do
processo do homem no planeta. Continuidade
histrica um termo ainda mais abstrato do
que sobrevivncia ou resistncia cultural
dos antroplogos. A continuidade seria a vida
do homem e dos homens continuando apa-
rentemente sem clivagens, embora achatada
pelo vrios processos e formas de dominao,
subordinao, dominncia e subservincia.
Processo que aconteceu, ao longo desses anos,
com aqueles que, em nossas abstraes, se en-
globam na categoria de negros.
O trabalho aqui apresentado nada mais
que um relatrio parcial de pesquisa. No
pretende estar com a verdade e nem definir
uma tese, estou apenas dizendo: foi isto o que
encontrei.
Esta pesquisa, por razes que no colo-
caremos aqui, se desenvolveu na zona rural de
Minas Gerais em comunidades no particular-
mente, isoladas, mas em um ex-quilombo.
A primeira etapa do trabalho foi dirigida
ao levantamento das reas que possuam nomes
de ex-quilombos na relao de municpios,
povoados e localidades do IBGE, assim como
das reas de ex-quilombos conhecidas atravs
de bibliografia e das fontes de documentao
primria dos arquivos Nacional e Pblico de
Minas Gerais. Nesta etapa, visitamos tambm
trs destas localidades, em Minas, num primei-
ro contato com seus habitantes. Escolhemos,
ento, um caso para estudo, embora no te-
nhamos perdido de vista a comparao entre
os trs ex-quilombos.
Na segunda etapa, dedicamos a pesquisa
ao estudo de campo atravs dos procedimentos
da metodologia da histria oral, da etnografia
e da observao participante. O quilombo de
Carmo da Mata foi o nosso campo de estudo, e
as condies dos negros que ali ainda vivem.
Resolvemos assim, em funo do desen-
volvimento da pesquisa. Este quilombo, dos
trs estudados, era o que possua razovel
quantidade de afro-brasileiros (pretos e mes-
tios). Por outro lado, seu reconhecimento deu-
se sem o auxlio de documentao primria
ou secundria. Durante o levantamento, na
primeira etapa, constatamos um conflito de
classe e de raa latente que tendia a progredir e
que, ao final, veio realmente a acontecer (mais
tarde o relataremos).
Em Kilombo, Carmo da Mata, tambm en-
contramos uma especificidade no verificada
nos demais: existia l uma famlia cuja me
senhora que, segundo as informaes levan-
tadas, possua 110 anos era descendente di-
reta dos quilombolas que habitaram a regio
durante muitos anos, at 1888.
Tomamos contato com esta senhora na
primeira fase da pesquisa. Realmente, apa-
rentava ter mais ou menos a idade que lhe
atribuam. Possua famlia numerosa, parte
que ainda residia na regio e parte que migra-
ra para So Paulo, Paran, Mato Grosso, ou
outras regies com maiores oportunidades de
trabalho. Na ocasio, perguntamos-lhe por que
111
aquela regio tinha sido denominada quilombo
(Kilombo). Respondeu-nos que era devido ao
surgimento de uma santa milagrosa, que apa-
recera alguns anos atrs, numa gruta da regio,
em local mais alto que o povoado. Esta elevao
constituda de pedras e possuindo um pequeno
vale por onde corre um rio, era chamada de
Calhambola. Ora, calhambola um termo que
substitui quilombola. Ao fazermos a mesma
pergunta aos brancos donos de casa comer-
cial e parente dos fazendeiros da regio res-
ponderam-nos, no incio, que no sabiam, mas
logo depois, ao consultarem um jovem parente
de Belo Horizonte, disseram-nos que o nome
do povoado era Kilombo, por terem ali se locali-
zado negros fugidos da escravido.
Intrigaram-nos as duas verses, pois, sem-
pre que questionvamos os negros, estes repeti-
am a explicao que atribua a origem do nome
do local santa milagrosa, afirmando-nos que
a mesma se encontrava na capela catlica do
lugar. Por ocasio do Reinado festa de rua
comemorativa da trilogia: So Benedito, N. S.
do Rosrio e Santa Efignia aconteciam situa-
es muito especiais, e, inclusive, os filhos e ne-
tos ausente de D. Idalina a ltima quilombola
voltavam ao lugar, juntamente com outros
negros, mestios e brancos.
Decidimos acompanhar, na segunda etapa
da pesquisa, todo o processo que culminava
com as festas do Reinado como manifesta-
o impregnada de contedos simblicos, ao
nvel dos mitos afro-brasileiros conteria uma
continuidade histrica, ou seja, vimos que
no s havia no Reinado um relao muito es-
treita com o que procurvamos no quilombo,
podendo mesmo vir a ser uma dramatizao
das condies de vida dos habitantes negros,
possveis reminiscncias traduzidas no cdigo
cultural, mas, principalmente, com a prpria
dinmica das relaes raciais na povoao.
O exemplo mais tpico era a insistncia dos
informantes negros em relacionar a origem Ki-
lombo a uma situao milagrosa ou legendria.
E no somente neste quilombo de Carmo da
Mata, bem como nos demais visitados.
Ainda na primeira etapa da pesquisa, mui-
to nos foi esclarecido sobre a ligao da histria
de Kilombo, em Carmo da Mata, com apareci-
mentos e revelaes msticas, em transe ou no.
O depoimento mais esclarecedor pertence ao
Sr. Neca, filho mais novo de D. Idalina, a anci
descendente dos quilombolas da regio. An-
tes dele, alguns negros nos tinham insinuado
a verso corrente e, quando perguntvamos
a quem pertencia a santa, respondiam-nos: A
ns. E se voltvamos a indagar: Ns quem?
respondiam-nos: A ns, o Kilombo.
Uma das hipteses de nosso projeto diz,
explicitamente, que as reas de onde se locali-
zaram quilombos no passado supem uma
continuidade espacial, preservando ou atrain-
do populaes negras no sculo XX.
Dos trs quilombos estudados o de Car-
mo da Mata, o da Comarca do Rio das Mortes e
o de Alagoas -, do primeiro e do ltimo no nos
foi possvel encontrar nenhuma documentao
primria ou secundria, a no ser a referncia
112
j citada na lista do IBGE. Tivemos, ento, que
optar pela pesquisa oral para refazer sua tra-
jetria. Iniciamos com entrevistas, observao
participante e fotografias. Com o da Comarca
do Rio das Mortes um dos maiores do pas-
sado mineiro, mas tambm encontramos mui-
tas referncias bibliogrficas e documentao
primria.
O quilombo de Carmo da Mata se nos tor-
nou conhecido em setembro de 1976, ao hospe-
darmo-nos numa pequena fazenda no povoado
de Riacho, municpio de Carmo da Mata, dis-
tante 14 KM da regio que posteriormente fo-
mos estudar. Ao perguntarmos dona da casa
qual a padroeira da pequena igreja catlica de
Riacho, a mesma nos revelou que se tratava da
Igreja de Nossa Senhora dos Rosrio. Sendo esta
Virgem protetora dos escravos e dos pretos em
geral, dentro desta religio, indagamos se era
comum os pretos a freqentarem. A fazendeira
nos deu, de forma muito precisa, os primeiros
dados da pesquisa que, posteriormente, viemos
a desenvolver.
Foi-nos revelado, com certo ponto de vista
histrico, que os negros assim como os brancos
iam quela igreja, contudo os primeiros aumen-
tavam suas prticas crists durante a trilogia
de So Benedito, N. S. do Rosrio e Santa Ifig-
nia. Nesta ocasio, eles promoviam as festas de
rua que s eles sabem comandar. O nome
que recebia a trilogia, na regio, dado pelos ne-
gros era o Reinado. Este constitui-se de ternos
espcie de pequenos exrcitos ou batalhes,
cada um com seu comandante, sempre negro
ou mestio -, que so quatro: da Congada, de
Moambique, de Catup e do Vilo
20
.
Regressando ao Rio de Janeiro, procura-
mos a origem deste folguedo em Cmara
Cascudo, o que no nos adiantou muito. Re-
tornamos posteriormente regio de Carmo
da Mata e procedemos a levantamento mais
detalhado da concepo dos habitantes negros
e brancos do local.
Pelos vrios depoimentos, inferimos que
no se tratava de simples festejos folclrico-re-
ligiosos. Havia toda uma impregnao histri-
ca, pois os ternos tinham nomes e especifi-
cidades significativas. O primeiro referia-se a
um patriarcado africano, que se centralizou em
um poder poltico-administrativo e que fora o
Reino do Congo dos sculos XIII ao XV. O se-
gundo, tambm referenciado ao passado afri-
cano, representava um matriarcado, ou pelo
menos um grande poder poltico da mulher, e
ao mesmo tempo descentralizado, na frica do
perodo j citado. A diferena entre a Congada
e o Moambique so as rainhas, mas as diferen-
as que os pretos dizem que tem no toque do
tambor e das caixas
21
. O terceiro terno, de Ca-
tup, o ndio brasileiro, e o quarto e ltimo
representa o portugus, o terno do Vilo.
20 O fato de os negros organizarem estes ternos segundo diferen-
as tnicas e histricas levou-nos a levantar a hiptese de um con-
flito, cuja continuidade seria revelada durante a trilogia religiosa.
21 Depoimento da fazendeira, em casa de quem nos hospedamos
em 1976, antes da pesquisa.
113
Era o ms de setembro e procuramos nos in-
formar se havia algum Reinado perto da fazenda.
Foi-nos informado que naquela tarde de domin-
go haveria uma apresentao em outro povoado
prximo, cujo nome era Kilombo, considerado o
mais autntico das circunvizinhanas.
A referncia ao nome nos interessou, a
ponto de queremos desenvolver pesquisa onde
os conceitos histrico-culturais de quilombo e
reinado fossem o ponto de partida. Nesta pers-
pectiva, utilizamos a hiptese de uma continui-
dade histrica entre o quilombo e suas repre-
sentaes e redefinies nos dias atuais. A esta
parte referem-se as hipteses de pesquisa de
nmeros 1, 2 e 3
22
.
Posteriormente, procuramos localizar este
quilombo na documentao histrica levantadas
nas fontes, referentes aos quilombos dos sculos
XVIII e XIX, em Minas Gerais. Nada foi encon-
trado no Arquivo Nacional do Rio de Janeiro,
nem no Arquivo Pblico de Minas Gerais, em
Belo Horizonte. Procuramos na Igreja Matriz de
Carmo da Mata e Divinpolis este mesmo tipo
de documentao, tambm sem sucesso.
Atravs dos depoimentos orais, viemos a
saber que o quilombo de Carmo da Mata or-
ganizou-se a partir do contato dos negros co-
rumbas com os ndios puris, que habitavam
aquela regio. Os negros eram da nao bantu,
de uma etnia mbunda. Viviam de caa e de
pequena lavoura de abacaxi, feijo, banana e
extraam, ainda, o palmito. No se registra, em
longo perodo, ataque comunidade.
Por volta de 1888, segundo depoimento,
forasteiros brancos, provenientes de So Joo
dEl Rei, procurando terras para caf e gado,
apossaram-se da regio, expulsando os negros
e os puris, seus primitivos habitantes. E houve
de tudo, desde massacre at reescravizao.
Aps a luta entre os forasteiros brancos e os
quilombolas que a santa milagrosa, Senhora
Santana, foi encontrada.
Um peo de um dos fazendeiros encontrou-
a em uma gruta, aps seguir uma rs que se des-
garrara da manada. A vaca tinha o chifre partido
e o peo procurou saber onde ela tinha se ferido.
Seguindo o rastro de sangue deixado pelo ani-
mal encontrou, numa das grutas do stio Calham-
bola, o que lhe pareceu ser a imagem de uma mu-
lher, com uma das mos partida. Posteriormente,
acompanhado de outros negros, verificou que
se tratava de uma imagem de Senhora Santa, e
todos acreditaram que o ferimento que ela cau-
sara vaca fora devido a esta pertencer a um dos
fazendeiros mais cruis da regio, um dos que
mais maltratavam os negros e seus colonos.
A imagem recebeu um passe, antes
de ser trazida para o arraial e entronizada na
22 Hiptese n 1: O que ficou conhecido na historiografia
como quilombos so movimentos sociais arcaicos de reao ao
sistema escravista, cuja particularidade foi a de inaugurar siste-
mas sociais variados, em bases comunitrias. Hiptese n 2: A
variedade dos sistemas sociais, englobados no conceito nico
de quilombo, se deu em funo das diferenas institucionais
entre estes sistemas. Hiptese n 3: O maior ou menor xito na
organizao dos sistemas sociais conhecidos como quilombos
deu-se em funo do fortalecimento do sistema social domi-
nante e sua evoluo atravs do tempo.
114
igreja catlica, cuja padroeira era Nossa Se-
nhora do Rosrio. Trata-se de uma imagem de
bano, madeira escura, em estilo barroco. Os
negros atribuem sua origem a um quilombola
da regio, o que mais tarde procuraram verifi-
car em um Centro de Kimbanda. Constatado,
por volta do meado deste sculo, que a santa
pertencia ao quilombola da regio, o que mais
tarde procuraram verificar em um Centro de
Kimbanda. Constatado, por volta do meado
deste sculo, que a santa pertencia ao quilom-
bo, os comandantes do Reinado construram
uma nova capela no stio onde a imagem foi
encontrada e tenta, at o momento da pesquisa,
transferi-la para esta pequena capela.
Este procedimento dos comandantes do
Reinado, todos negros, levou-os a um confli-
to com a Igreja Catlica e com os brancos da
regio.
Um dos filhos de uma das seis famlias
brancas, mais ou menos por volta de 1910,
passou a viver maritalmente com D. Idalina, a
descendente dos quilombolas. Entre os vrios
filhos negros desta mulher existe, pois, um
mestio, filho do homem branco, descendente
dos fazendeiros. Este filho de D. Idalina tem
um papel relevante na comunidade. Suas ativi-
dades vo desde ser um bom lavrador, pas-
sando por ser benzedor, a principal capito do
Reinado. Atuando como lder principal da co-
munidade, ele quem dirige a luta contra os
poderosos da regio. Esta luta vai desde a re-
cuperao da Caixa de Auxlio Mtuo do Rei-
nado, que estava nas mos dos brancos amigos
do padre da parquia de Carmo da Mata, at a
retirada da imagem, que ele considera perten-
cente aos negros, como conseqentemente as
esmolas a ele entregues por ocasio de promes-
sas. E ao longo deste processo v, ao mesmo
tempo, procurando legalizar sua ascendncia
branca, visando a recuperao das terras per-
didas por seus ancestrais negros, ou seja, pelo
fato de ser filho natural de um dos fazendeiros
brancos, ele procura, atravs de documentos
em cartrio, herdar as terras que pela lei dos
brancos pertence ao seu pai.
Este mestio nos revelou, aps uma ano de
pesquisa, o conflito que nos pareceu latente
primeira vista. Este conflito processava-se em
torno da posse da santa milagrosa pela comu-
nidade negra, todos componentes do Reinado.
Com isto, procuravam o domnio da renda das
festas e das esmolas por romarias santa, alm
da tomada das terras, seu objetivo final. Cons-
truram, sob as liderana do Sr. Neca, filho de
D. Idalina, a capela do Reinado fora da juris-
dio direta da parquia de Carmo da Mata. A
capela foi construda com o dinheiro da Caixa
do Reinado, no alto do stio calhambola, prxi-
mo gruta onde a santa foi encontrada. Para
l pretendiam lev-la e l organizar o Reinado
autonomamente no ano de 1979.
Como j dissemos, o Reinado dramatiza-
va uma situ ao de conflito, mas com as in-
formaes constantes dos depoimentos foi-nos
possvel verificar que ele objetivava o prprio
conflito. Em torno dele, deveria haver uma
demonstrao das situaes daquela comuni-
115
dade que fugiam observao em outras po-
cas no prximas ao evento chamado Reinado.
De agosto a setembro, poca do Reinado,
desenvolvemos a fase decisiva da pesquisa.
Acompanhamos, como observadores partici-
pantes, entrevistadores e fotgrafos, procu-
rando documentar no s a dramatizao, bem
como os contedos simblicos do Reinado.
Documentamos tambm, por entrevistas, os
conflitos inter-raciais e inter classe da comuni-
dade com a sociedade geral, j que, no pero-
do, houve a greve dos metalrgicos minrios
e muitos dos negros voltaram regio de ki-
lombo, fugindo da greve ou desempregados.
Observamos tambm as temporrias solues
do conflito, ao nvel da solidariedade, compa-
drio e outras formas de coeso grupal, atravs
dos prprios festejos do Reinado.
Dificuldades e pretenses em funo da
pesquisa
Entre as dificuldades encontradas nesta eta-
pa do trabalho, ressaltamos a que se refere au-
sncia de especialistas na equipe, no s na rea
das cincias humanas, mas tambm na rea tec-
nolgica. Assim, um gegrafo e um antroplogo
ou um lingista seriam presenas importantes.
do nosso interesse ampliar o conceito de
quilombo, de modo a extrapolar sua caractersti-
ca puramente histrica, na media em que uma
das principais hipteses da pesquisa refere-se
permanncia de populaes em funo de
suas caractersticas geogrficas. Os locais onde
se formaram quilombos, no passado, possuem
caractersticas climticas e de relevo bastante
similares. Questionamos at que ponto as carac-
tersticas acima funcionam como plo de atra-
o para a povoao de determinadas regies
ou, ainda, se estas caractersticas atraem ou no
a expanso da fronteira econmica, impedindo
que se constituam em reas vazias, capazes de
acomodar pequenos proprietrios, seja bran-
cos ou negros. Questionamos, ainda, se no foi
justamente esta caracterstica, de ser regio de
fronteira, que levou aos ataques e destruio
dos quilombos no passado. At que ponto, ain-
da hoje, este problema se repete? Todas estas,
so questes que nos remetem ao conceito de
continuidade histrica.
muito comum encontrar no Brasil mas
o vimos tambm em Angola os quilombos se
localizando em planaltos ou colinas, nas pro-
ximidades de rios, ou outros caminhos naturais,
possuindo clima bastante especfico, onde as
condies do Sol e de outros astros do uma
sensao de espao aberto, diramos, ocenica
e infinito. Figura, por isso, a caractersticas de
fronteira, no s geogrfica, como tambm de-
mogrfica, econmica e cultural que estas orga-
nizaes possuem.
Em Angola, pelo levantamento que
fizemos, isto ficou patente, e trouxemos esta
impresso observada a fim de verificar se o
mesmo ocorria no Brasil. Sabemos que, no pas-
sado, isto pode ter ocorrido, e parte de nos-
sas constataes a importncia econmica dos
116
quilombos. Tal constatao leva-nos hiptese
de que os quilombos so importunados, no
passado, por se encontrarem em terras prprias
para tipos vrios de explorao econmica por
parte do sistema econmico dominante. Esta a
razo dos ataques e da destruio.
Em funo do estudo da mentalidade e
dos componentes simblicos hoje representa-
dos na concepo de mundo da comunidade
estudada, em funo da sua histria passada,
teramos que recorrer a outros cientistas que
pudessem, conosco, melhor esclarecer e con-
ferir corpo terico s impresses que tivemos
sobre estes fatores, impresses baseadas, to
somente, em nosso conhecimento histrico.
Outro problema que se nos apresentou foi
a extenso e ambio do projeto original. Se-
gundo este, a pesquisa desenvolver-se-ia em
quatro Estados. At o momento, efetuamos
somente o trabalho de campo, aliado ao estu-
do de documentos no Estado de Minas Gerais
e, assim mesmo, no pudemos ir ao quilombo
de Serro.
Embora nossa concepo do estudo sobre
quilombos no leve em conta a preservao
de componentes lingsticos, de cultura e de
etnia especificamente africanas, pensamos em
estudar e pesquisar em campo este quilombo,
que foi um dos mais importantes do pas, onde
figurava somente um tipo de etnia. Seu chefe,
o quilombola Isidoro, na poca da destruio
de Serro, caminha por Minas Gerais em busca
de Ambrsio e seu quilombo da Comarca do
Rio das Mortes e ns gostaramos de saber o
porqu deste deslocamento, ou seja, que in-
ter-relaes possuam estes chefes; se isto era
praxe dos quilombolas, procurando se reor-
ganizar com os outros, ou mesmo procurar
refgio junto aos quilombolas que no tinham
sido, ainda, reprimidos. Gostaramos mesmo
de saber se este procedimento levava tambm
em conta um certo sentido de nao por parte
destes quilombolas.
Dos demais Estados, fizemos o levanta-
mento dos quilombos que estavam na rea
de influncia de Antnio Conselheiro, no in-
terior da Bahia. Utilizamos documentao
secundria e o recenseamento demogrfico de
1872. Abrangemos quilombos atacados cujos
integrantes ingressaram nas hostes do lder
nordestinos, no final do sculo passado.
Faltam-nos, portanto, grosso modo,
trs Estados, e o estudo de campo de alguns
quilombos da Bahia como os de Orob, o de
Nossa Senhora dos Mares e Cabula, e o do Bu-
raco do Tatu.
Nesta pesquisa, contamos com o apoio fi-
nanceiro da Ford Foudantion e, como auxiliar
de pesquisa, contamos com Marlene de Oliveira
Cunha, a quem agradecemos profundamente.
117
O conceito de quilombo e a resistncia
cultural negra
Beatriz Nascimento
Objetivos
1) Caracterizar o quilombo como institui-
o africana, de origem angolana, na histria
da pr-dispora.
2) Indicar as conotaes que tal instituio
recebe no perodo colonial e Imperial no Brasil.
3) Caracterizar a instituio quilombo na
passagem para princpios ideolgicos como
forma de resistncia cultural.
4) Historicizar a ideologia junto s etapas
do movimento de conscientizao do negro e
da sociedade brasileira no sculo XX.
Introduo
A viso que o mundo ocidental procurou
transmitir da frica foi a de um continente iso-
lado e bizarro, cuja Histria foi despertada com
a chegada dos europeus. Da mesma forma que
se deu com o territrio de origem do povo ne-
gro, a Histria deste s o se tiver sido marca-
da por acontecimentos significantes da Histria
da civilizao ocidental. O risco maior de tal
procedimento de historiadores desta parte do
mundo repousa na ruptura da identidade dos
negros e seus descendentes, tanto em relao
ao seu passado africano quanto sua trajetria
na prpria histria dos pases em que foram
alocados aps o trfego negreiro.
Numerosas foram as formas de resistn-
cia que o negro manteve ou incorporou na luta
rdua pela manuteno da sua identidade pes-
soal e histrica. No Brasil, poderemos citar uma
lista destes movimentos que no mbito social
e poltico o objetivo do nosso estudo, Trata-
se do Quilombo (Kilombo), que representou na
histria do nosso povo um marco na sua capa-
cidade de resistncia e organizao. Todas estas
formas de resistncia podem ser compreendi-
das como a histria do negro no Brasil.
O quilombo como instituio africana
Dois incentivos iniciais fizeram com que
os portugueses, ao contrrio dos demais euro-
peus, se internassem no continente africano e
procurassem conquistar uma colnia em Ango-
la. O primeiro seria repetir o caso brasileiro, ou
seja, adquirir terras prprias para se fixar como
naquela colnia americana. O Segundo objeti-
vava encontrar minrio precioso em Angola,
objetivo logo frustrado.
Os Europeus descobriram ainda no sculo
XV que a maior fonte de riquezas era o trfico
escravista. O Brasil passou a ser o maior recep-
tor desta mercadoria nos meados do sculo
XVI. Decorrente da procura de escravos inten-
Publicado originalmente em: Afrodispora Nos. 6-7, pp. 41-
49. 1985.
Beatriz Nascimento historiadora, professora da UFRJ e
militante do movimento negro.
118
sificou-se a penetrao interior, geralmente or-
ganizada pelo rei do Congo que orientava os
ataques dos portugueses.
A zona de caa preferida era a regio da
etnia mbundu, no sul de Angola. No sculo XVII
os portugueses verificaram definitivamente
que o comrcio humano mais que qualquer
atividade atendia aos interesses coloniais. Trs
mtodos principais se mostraram eficazes para
este empreendimento. O primeiro baseava-se
na compra por traficantes nos mercados dos po-
vos mais afastados, junto s fronteiras do Con-
go e de Angola. Mpunbu, povo fixado prximo
ao lago Stanley, deu nome a estes traficantes,
os famosos pombeiros. O segundo mtodo
consistia na forma de obter escravos atravs da
imposio de tributos aos chefes mbundus con-
quistados. Tal tributo era pago em jovens escra-
vos adultos conhecidos sob o nome de peas da
ndia. O terceiro mtodo de adquirir escravos
era atravs de guerras diretas. Os governadores
eram os mais interessados neste ltimo proce-
dimento. Alguns deles, com interesses no Bra-
sil, preocupavam-se em abastecer de escravos
suas prprias terras americanas.
Ao entrar no continente africano, os euro-
peus encontraram sociedades de diversos tipos,
naquele momento em processo de redefinio,
na medida em que surgia em alguns pontos a
organizao do Estado. Este, como o exemplo
do Reino do Congo, chocava-se com algumas
formaes tradicionais, como no caso das for-
maes baseadas no modo de produo de
linhagem da qual o mbundus faziam parte.
David Birmingham d bem a mediada
dos conflitos existentes nas socieades bantus
da frica centro-ocidental no momento da
penetrao portuguesa. Diversas etnias se en-
trechocam, se sucedem no mesmo espao, seja
aderindo ao novo momento, seja resistindo a
esta penetrao. Dentre estas vamos encontrar
os Imbangalas, tambm conhecidos como Ja-
gas, caadores vindos do Leste que, por volta
de 1560, comeam a invadir o Reino do Congo
e que por volta de 1569 tinham conseguido ex-
pulsar o rei e os portugueses da capital, obrig-
ando-os a exilar-se numa ilha no rio. Entre 1571
e 1574 os europeus, usando armas de fogo, fa-
zem recuar este combativo povo.
Dez anos mais tarde os Imbangalas com-
batiam ao lado dos mbundu contra a penetra-
o portuguesa. Sua entrada no territrio do
mbundus foi precedida de uma luta feroz entre
Ngola, chefe dos mesmos, e Kingui, chefe dos
Imbangala.
Os Imbangalas que dominaram Angola
eram considerados um povo terrvel, que vivia
inteiramente do saque, no criava gado, nem
possua plantao. Ao contrrio das ouras linha-
gens, no criavam os filhos, pois estes poderiam
atrapalh-los nos diversos deslocamentos que
se faziam necessrios. Matavam-nos ao nascer
e adotavam os adolescentes das tribos que der-
rotavam. Eram antropfagos e em sua cultura
adereos, tatuagem e vinho de palma tinham
especial significado.
Esta caracterstica nmade dos Imbanga-
las, acrescida da especificidade de sua forma-
119
o social, pode ser reconhecida na instituio
Kilombo. A sociedade guerreira Imbangala era
aberta a todos estrangeiros desde que iniciados.
Tal iniciao substitui o rito de passagem das
demais formaes de linhagem. Por no con-
viverem com os filhos e adotarem os daquelas
formaes com as quais entravam em contato,
os Imbangalas tiveram papel relevante neste
perodo da histria angolana, a maior parte das
vezes na resistncia aos portugueses, outras
no domnio de vastas regies de fornecimento
de escravos. Por tudo isto, o Kilombo cortava
transversalmente as estruturas de linhagem e
estabelecia uma nova centralidade de poder
frente s outras instituies de Angola.
O ritual de iniciao baseava-se na prtica
da circunciso que expressava o rito de passa-
gem incorporando jovens de vrias linhagens
na mesma sociedade guerreira. Kilombo aqui
recebe o significado de instituio em si. Seria
Kilombo os prprios indivduos ao se incorpo-
rarem sociedade Imbangala.
O outro significado estava representado
pelo territrio ou campo de guerra que se de-
nominava jaga.
Ainda outro significado para Kilombo di-
zia respeito ao local, casa sagrada, onde proces-
sava-se o ritual de iniciao.
O acampamento de escravos fugitivos, as-
sim como quando alguns Imbangalas estavam
em comrcio negreiro com os portugueses,
tambm era Kilombo.
Mais tarde, no sculo XIX, as caravanas de
comrcio em Angola recebiam esta denominao.
Observando-se a interrelao entre Brasil e
Angola, frente ao trfico negreiro, no difcil
estabelecer conexo entre a histria desta ins-
tituio na frica (Angola) e aqui. A dificuldade
est em se estabelecer linhas de contato direto,
como por exemplo, entre a formao de um
quilombo aqui e suas origens territoriais e de
composio tnica em Angola. Se os componen-
tes nacionais eram descendentes diretos dos en-
volvidos na frica, ou ainda se haveria relao
direta com quilombos combativos aqui e gru-
pos africanos que atuavam na zona de guerra
naquele momento do outro lado do Atlntico.
O quilombo como instituio no perodo
colonial e Imperial no Brasil
A primeira referncia a quilombo que surge
em documento oficial portugus data de 1559,
mas somente em 1740, em 2 de dezembro, assus-
tadas frente ao recrudescimento dos ncleos de
populao negra livres do domnio colonial, de-
pois das guerras do nordeste no sculo XVII, as
autoridades portuguesas definem, ao seu modo,
o que significa quilombo: toda a habitao de
negros fugidos que passem de cinco, em parte
desprovida, ainda que no tenham ranchos le-
vantados nem se achem piles neles.
Como esclarecimento, as guerras do nor-
deste referidas acima dizem respeito destruio
do Quilombo dos Palmares, assim como toda a
agitao que se processou ao redor deste ncleo.
Dos quilombos brasileiros, no sculo XVII,
sem dvida Palmares se sobressai sem similar.
120
Das notcias da poca, a quantidade destes es-
tabelecimentos est diretamente relacionada
ao desmembramento deste grande estado que
inaugura uma experincia singular na Histria
do Brasil.
Se inferirmos, atravs de coincidncia de
datas, vamos notar que o Quilombo de Pal-
mares no deixa de ser fenmenos paralelo ao
que est se desenrolando em Angola no final
do sculo XVI e incio do sculo XVII. Talvez
seja este quilombo o nico a se poder fazer cor-
relao entre o Kilombo instituio angolana e
quilombo no Brasil colonial. O auge da resistn-
cia Jaga se d exatamente entre 1584 e meados
do outro sculo, aps o qual esta etnia se alia ao
esforo negreiro portugus. Neste mesmo mo-
mento se estrutura Angola-Janga, conhecido
como quilombo dos Palmares no Brasil.
Alguns outros fatores coincidentes com a re-
alidade angolana podem ser remarcados, como
por exemplo, a nominao do chefe africano de
Palmares Ganga Zumba. Tal ttulo era dado ao
rei Imbangala com uma pequena variao: Gaga.
O adorno da cabeleira verificado pelo cronista
quando o rei palmarino conferencia em Recife
a trgua que tem o seu nome: era costume do
Imbangala Calando, por exemplo, usar o cabelo
em tranas longas adornadas de conchas, como
sinal de autoridade. O estilo da guerra, baseada
numa mquina que se opunha em vrias frentes
aos provveis inimigos da instituio, ou seja, a
corte transversal e a centralidade nova frente ao
regime colonial. Por fim, o nome dual da insti-
tuio no Brasil Angola-Janga.
Certo que o nome Angola dado ao ter-
ritrio colnia africano derivou do nome do rei
mbundu Ngola, o qual emprestou-o aos seus
diversos descendetes-sucessores. Provavel-
mente representantes desta dinastia africana
so transferidos pelo trfico para o Brasil. Cer-
to que estejam em Palmares tambm como
chefes do estabelecimento sedicioso. Provvel
que o segundo nome janga variao de jaga
demonstra a unio destas duas linhagens che-
fiando o Quilombo de Palmares, porque assim
estavam relacionados no controle do territrio
mbundu em Angola.
Estas consideraes em torno deste Quilom-
bo no Brasil nos do a medida do quanto as re-
alidades de Brasil e Angola estavam num est-
gio ainda possvel de inter-relao. Os demais
quilombos vo se distanciando do modelo afri-
cano e procuraro um caminho de acordo com
as suas necessidades em territrio brasileiro.
Falta ainda um esforo historiogrfico de, ao
estudar os quilombos brasileiros, defini-los se-
gundo suas estruturas e sua dinmica no tempo.
De um modo geral define-se quilombo como se
em todo o tempo de sua histria fossem aldeias
do tipo que existia na frica, onde os negros se
refugiavam para curtir o seu banzo.
No perodo colonial o quilombo se carac-
terizou pela formao de grandes Estados, como
o da Comarca do Rio das Mortes em Minas
Gerais, desmembrado em 1750. Podemos afir-
mar que como Palmares este quilombo age de
acordo com as condies estruturais, inclusive
econmica, no contexto dos ciclos econmicos
121
no Brasil. Antes o acar de Pernambuco, agora
o ouro em Minas Gerais.
Dentro desta perspectiva se possvel en-
car-los como sistemas sociais alternativos, ou
no dizer de Ciro Flamarion: brechas no sistema
escravista.
Um ponto importante e em certa medida
controverso a atitude desses grandes estab-
elecimentos frente ao regime da escravido.
preciso reforar, que o Africano no um ser
estereotipado na acepo do bon sauvage
e que a frica no era necessariamente um
paraso bizarro.
A instituio da escravido era conhecida
e utilizada desde a Antiguidade africana, en-
tretanto esta escravido no tinha o carter de
propriedade encontrado no sistema escra-
vagista colonial. Antes, diversos fatores leva-
vam um homem livre condio de escravo,
entre eles as guerras vizinhas em momento de
instabilidade poltica; os filhos de me escrava
no resgatados; dependncia devido a castigo
imposto pela quebra de normas grupais, peri-
go de vida dentro do grupo que poderia levar
ao pedido de proteo de outra linhagem, a
chamada escravido voluntria.
Frente a este ltimo fator, o quilombo
sendo uma instituio de homens egressos da
escravido colonial ou em perigo frente a esta,
cujos laos estavam baseados em condies
extraordinrias, poderia perfeitamente fazer
uso destes mecanismos tradicionalmente con-
hecidos e suportar no seu interior a prtica da
escravido.
Alm disso, aliado no espao e no tempo
ao sistema social escravagista no seria de todo
impossvel em alguns momentos tal instituio
interferir na economia dos grandes quilombos.
Um exemplo de tal prtica infere-se do assen-
timento de Ganga-Zumba em transformar os
palmarinos no-adesistas trgua de Recife em
escravos coloniais.
Mas preciso recordar que o escravo colo-
nial, ao aderir ao quilombo, muitas vezes pode-
ria faz-lo na condio do escravo voluntrio.
perfeitamente compreensvel desde que tal
prtica era largamente utilizada em frica.
Isto posto, o que difere entre quilombos
do sculo XVII dos demais era a possibilidade
de grupos e etnias comuns ainda poderem ser
encontrados num espao territorial e voltados
para um tipo de economia, o que d a medi-
da de risco que representavam para o sistema
colonial. Podemos mesmo afirmar que estes
quilombos so o primeiro momento da nossa
histria em que o Brasil assim se identifica en-
quanto Estado centralizado.
A partir do desmembramento dos quilom-
bos do Tijuco e da Comarca do Rio das Mortes
no sculo XVIII, o quilombo se redefine vari-
ando conforme a rea geogrfica, a represso
oficial e a diversidade tnica, que se torna cada
vez mais comum quanto foi a poltica negreira
de misturar povos de origem diversa.
Neste sculo a proliferao de quilombos
se faz em todo territrio das capitanias coloni-
ais. A diferena bsica ente estes e os do sculo
XVIII est diretamente vinculada impossibili-
122
dade de cada um em si representar um risco ao
sistema. Nesse particular, tanto no sculo XVII
quanto no sculo XIX, esta instituio procede
como frinchas nos sistema, muitas vezes con-
vivendo pacificamente, que ao ser vista global-
mente, ou seja, em todo o espao territorial e
em todo o tempo histrico, traduzia uma ins-
tabilidade inerente ao sistema escravagista. A
oscilao das atividades econmicas, ora numa
regio, ora noutra, provocava muitas vezes o af-
rouxamento dos laos entre os escravos e senho-
res. A fuga passa a ser uma instituio decor-
rente desta fragilidade colonial e integrante da
ordem do quilombo. O saque, as razzias, enfim
o banditismo social, so a tnica que define a
sobrevivncia desses aglomerados.
assim que no Cdigo de Processo Penal
de 1835 o quilombo no sentido de valhacouto de
bandidos se distingue de qualquer outra forma
de contestao dos escravos. Mas se assemelha
enquanto perigo estabilidade e integridade do
Imprio, sendo a pena para os seus integrantes
correspondentes mesma dos participantes de
insurreies: ou seja, a degola.
Neste perodo ele est inserido no chama-
do perigo negro, movimento que assim se
denomina em funo das guerras da Bahia e
do Maranho. Sindicncias policiais so feitas
de acordo com denncias, muitas vezes no
confirmadas. Em outras ocasies so encon-
trados grupos sociais que desenvolvem nos
quilombos intensas prticas religiosas. Como
o Exemplo do quilombo de N.Sa. dos Mares e
Cabula, em Salvador.
Outro dado importante do perodo que
os quilombos de grande porte se encontram em
morros e periferias dos centros urbanos mais
importantes como o de Catumbi, o do Corcova-
do, o de Manuoel Congo, no Rio de Janeiro im-
perial. Muitos destes quilombos se organizam
dentro de um arcabouo ideolgico, ou seja, a
fuga implica numa reao ao colonialismo. J
existe neste momento a tradio oral ao lado de
referncias literrias do fenmeno no passado.
O quilombo como passagem para princpios
ideolgicos
no final do sculo XIX que o quilombo
recebe o significado de instrumento ideolgico
contra as formas de opresso. Sua mstica vai
alimentar o sonho de liberdade de milhares de
escravos das plantaes em So Paulo, mais das
vezes atravs da retrica abolicionista.
Esta passagem de instituio em si para
smbolo de resistncia mais uma vez redefine
o quilombo. O surgimento do quilombo do
Jabaquara o melhor exemplo. Os negros fugi-
dos das fazendas paulistas migram para Santos
em busca de um quilombo que era apregoado
pelos seguidores de Antonio Bento, quilombo
este que na verdade viria a ser uma grande
favela, frustrando aquele ideal de territrio
livre onde se podia dedicar s prticas culturais
africanas e ao mesmo tempo uma reao mili-
tar ao regime escravocrata.
enquanto caracterizao ideolgica que
o quilombo inaugura o sculo XX. Tendo fin-
123
dado o antigo regime, com ele foi-se o estabe-
lecimento como resistncia escravido. Mas
justamente por ter sido durante trs sculos
concretamente uma instituio livre, paralela
ao sistema dominante, sua mstica vai alimentar
os anseios de liberdade da conscincia nacional.
Assim que na trilha da Semana de 22, a edio
da coleo Brasiliana da Editora Nacional pu-
blica trs ttulos sobre o quilombo, de autores
como Nina Rodrigues, Ernesto Enne, e Edison
Carneiro. No deixando de citar Artur Ramos e
Guerreiro Ramos, alm, da verso romanceada
um pouco anterior de Felcio dos Santos.
Este momento de definio da naciona-
lidade faz com que a produo intelectual se
debruce sobre este fenmeno buscando seus
aspectos positivos como reforo de uma iden-
tidade histrica brasileira. Mas no s nela,
em outras manifestaes artsticas o quilombo
relembrado como desejo de uma utopia. A
maior ou menor familiaridade com as teorias
da resistncia popular marcam esta produo,
que inclusive demonstrada em letras de
samba. Muitas vezes referidas em instituies
escolares. comum at 1964 a narrativa da
histria oficial ser encontrada nos livros esco-
lares. De todo modo, at os anos 70, o quilom-
bo adquire este papel ideolgico fornecendo
material para a fico participativa como o
caso da pea teatral Arena Contra Zumbi, bus-
cando o reforo da nacionalidade brasileira
atravs do filo da resistncia popular s for-
mas de opresso, confundido num bom sen-
tido o territrio palmarino com a esperana de
um Brasil mais justo onde houvesse liberdade,
unio e igualdade.
Ao analisarmos esta conotao, no
poderamos esquecer da heroicidade to in-
trinsecamente ligada histria dos quilombos.
Como no poderia deixar de ser, a figura do
heri enormemente destacada, principalmente
a figura de Zumbi, e isto mais do que tudo neste
perodo ganha uma representao capaz de ao
lado de muito poucos a imagem deste chefe se
confundir com uma alma nova nacional.
No chega a ser exagero afirmar que en-
tre 1888 e 1970, com raras excees, o negro
brasileiro no pde expressar-se por sua voz na
luta pelo reconhecimento de sua participao
social. Soa interessante que tal expresso vem
h a acontecer num momento em que o pas es-
tava sufocado sob uma forte represso ao livre
pensamento e liberdade da reunio. Este era
o momento dos anos 70.
Talvez por ser um grupo extremamente
submetido e que no oferecia um imediato
perigo s chamadas instituies vigentes, os ne-
gros puderam inaugurar um movimento social
baseado na verbalizao ou discurso veiculado
necessidade de auto-afirmao e recuperao
da identidade cultural.
Foi a retrica do quilombo, a anlise deste
como sistema alternativo, que serviu de smbo-
lo principal para a trajetria deste movimento.
Chamamos isto de correo da nacionalidade.
A ausncia de cidadania plena, de canais rei-
vindicatrios eficazes, a fragilidade de uma
conscincia brasileira do povo, implicou numa
124
rejeio do que era considerado nacional e di-
rigiu este movimento para a identificao da
historicidade herica do passado.
Como antes tinha servido de manifesta-
o reativa ao colonialismo de fato, em 70 o
quilombo volta-se como cdigo que reage ao
colonialismo cultural, reafirma a herana afri-
cana e busca um modelo brasileiro capaz de
reforar a identidade tnica.
Toda a literatura e a oralidade histrica so-
bre quilombos impulsionaram este movimento
que tinha como finalidade a reviso de concei-
tos histricos estereotipados.
Com a publicao de artigo no Jornal do
Brasil em novembro de 1974, o grupo Palmares
do Rio Grande do Sul, do qual participava en-
tre outros o poeta Oliveira Silveira, sugeria que
a data de 20 de novembro, lembrando o assas-
sinato de Zumbi e a queda do Quilombo dos
Palmares, passasse a ser comemorada como
data nacional contrapondo-se ao 13 de maio.
Argumentava que a lembrana de um acon-
tecimento em todo os sentidos dignificante da
capacidade de resistncia dos antepassados
traria uma identificao mais positiva do que
a Abolio da escravatura, at ento vista como
uma ddiva de cima para baixo, do sistema es-
cravagista e de S. Altera Imperial.
Sua sugesto foi imediatamente aceita e
a procura de maiores esclarecimentos sobre
aqueles fenmenos de resistncia tomou forma
de aulas, debates, pesquisas e projees que
alimentaram o anseio de liberdade de jovens
atravs de entidades, escolas, universidades e
da mdia. Quilombo passou a ser sinnimo de
povo negro, sinnimo de comportamento do
negro e esperana para uma melhor sociedade.
Passou a ser sede interior e exterior de todas
as formas de resistncia cultural. Tudo, de ati-
tude associao, seria quilombo, desde que
buscasse maior valorizao da herana negra.
Hoje, o 20 de novembro data instituda de
fato no calendrio cvico nacional, como Dia da
Conscincia Negra ou Afro-Brasileira.
Consideraes finais
Este esboo de estudo tentou trazer uma
unidade no tempo do fenmeno quilombo. Foi
escolhido um mtodo descritivo por acharmos
que caberia este esforo na medida em que as
variveis do quilombo so negligenciadas ofi-
cialmente. Por outro lado seria necessrio um
corpo analtico para se compreender por que
este fenmeno sobrevive no inconsciente cole-
tivo dos negros e da inteligncia brasileira.
Durante sua trajetria o quilombo serve de
smbolo que abrange conotaes de resistn-
cia tnica e poltica. Como instituio guarda
caractersticas singulares do seu modelo afri-
cano. Como prtica poltica apregoa ideais de
emancipao de cunho liberal que a qualquer
momento de crise da nacionalidade brasilei-
ra corrige distores impostas pelos poderes
dominantes. O fascnio de heroicidade de um
povo regularmente apresentado como dcil
e subserviente refora o carter hodierno da
comunidade negra que se volta para uma ati-
tude crtica frente s desigualdade sociais a
que est submetida.
125
Por tudo isto o quilombo representa um
instrumento vigoroso no processo de reco-
nhecimento da identidade negra brasileira para
uma maior auto-afirmao tnica e nacional.
O fato de ter existido como brecha no sistema
em que negros estavam moralmente submeti-
dos projeta uma esperana de que instituies
semelhantes possam atuar no presente ao lado
de vrias outras manifestaes de reforo
identidade cultural.
Bibliografia
BIRMINGHAM, David (1973). A conquista
Portuguesa de Angola: a Regra do Jogo. Lisboa.
CARNEIRO, Edison (1965). O Quilombo
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Vozes (maio-junho).
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beldia negra e a abolio, Histria e Historio-
grafia. Petrpolis: Vozes.
SERRANO Carlos (1982). Histria e
antropologia na pesquisa do mesmo espao: a
Afro-Amrica. frica Revista do Centro de
Estudos Africanos da USP (n 5).
Daquilo que se chama cultura
Beatriz Nascimento
No ensaio Moiss e o Monotesmo [,]
Freud arrisca-se a adentrar num campo, se no
estranho, surpreendente. No decorrer da leitu-
ra deste texto [,] chama-nos a ateno, de nosso
prisma leigo, que um psicanalista, concebido
como interessado mormente na problemtica
individual, enverede pela trajetria mtico-reli-
giosa da comunidade qual pertencia. Faz-se
curioso notar o fato de um judeu ilustre tentar
explicar, psicanaliticamente, a origem e a fun-
o do mito do heri exatamente sob a gide
ameaadora do nazismo. Surpreende-nos no
s a temtica, o mito do heri, mas tambm o
momento histrico no qual Freud se debruou
sobre esta. Seria possvel estabelecer uma co-
nexo entre esses dois elementos? o que pro-
curaremos investigar.
Interessa-nos apurar at que ponto o en-
saio Moiss e o Monotesmo, poderia ser con-
siderado como produto da crtica da identidade
pessoal e cultural do autor
23
. Como poderamos
compreender seu interesse pela anlise do heri
Publicado originalmente em: Jornal IDE. No. 12. Sociedade
Brasileira de Psicanlise So Paulo. Dezembro, 1986, p. 8.
Beatriz Nascimento negra, historiadora e engajada no
Movimento Negro.
23 Grifo da autora na verso datilografada. Arquivo Nacional.
Cdigo 2D. Cx. 22. Doc. 4.
126
Publicado originalmente em: Jornal Maioria Falante, No.
17,Fev maro, 1990, p. 3.
civilizador
24
enquanto componente psicossocial
de um grupo contestado e perseguido? Por que
Freud foi movido a investigar as razes do sen-
timento que liga um povo a seu heri?
Perguntamo-nos porque um povo carente,
discriminado e com parcos recursos educa-
cionais procurou, dentre as mltiplas formas
de crtica s relaes do sistema, intermediar
um mito histrico. A que simbolismo isto nos
remete? Seria incorreto opinarmos que o res-
gate da figura histrica baseia-se num complexo
de culpa, analogamente anlise freudiana de
Moiss? De qualquer maneira, a resoluo de
um complexo o que aparenta levar os interes-
sados a revigorar a imagem positiva do mito,
previamente associada a um bandido. Talvez,
esta seja a forma de alcanarmos, tambm, uma
auto-imagem positiva. Se no houver culpa liga-
da a um passado de escravos, h um complexo
interpretativo onde a identificao total com o
fraco, o vencido o inumano insuficiente para,
ao nvel da luta do dia-a-dia, contrapor-se s
formas de discriminao. Este enfrentamento,
em ltima instncia requer o reforo do ego.
O mito da terra prometida o Quilombo
de Palmares a edificao do heri Zumbi, ci-
vilizador de uma cultura negra, atraem outras
codificaes que no as j estereotipadas pela
tradio e pela histria. sombra deste mito
recriado circulam outras manifestaes ocultas
at ento, tais como as religies afro-brasileiras,
conduzindo compreenso, na linha do tempo,
da vinculao de nossos ancestrais com nossa
histria de vida. Conseqentemente, a extrema
importncia assumida pela comprovao da
existncia terrena, histrica, daquele escolhido
como heri civilizador da cultura negra brasilei-
ra, dado que este heri poderia ser compartil-
hado dentre os aqui nascidos: negros, ndios e
brancos tambm. O mito surge, ento, do real
para o simblico e o heri seria mormente um
conciliador banido da prpria histria do Brasil,
preencheria a lacuna daqueles que, vivos, em
vinte anos (1964-1984) foram cassados em seus
direitos individuais e privados de seus smbo-
los coletivos. A culpa pelo parricdio poderia
ser atribuda a um setor especfico, a saber os
representantes das seqelas da moral colonial
que assassinou e baniu Zumbi de Palmares.
Lembramos a citao de Bertold Brecht:
infeliz do povo que necessita de heris. En-
quanto necessitarmos criar e recriar heris,
codificar e recodificar smbolos, somos, ainda,
muito infelizes.
A mulher negra e o amor
Beatriz Nascimento
Pode parecer estranho que tenhamos esco-
lhido a condio amorosa e no sexual para nos
24 Idem.
127
referir ao estado de ser mulher e preta no meu
pas. A escolha do tema funda-se em histrias
de vida e na observao de aspectos da afe-
tividade de mulher frente complexidade das
ligaes heterossexuais.
A temtica da sexualidade nas relaes
homem e mulher atualmente, cada vez mais
encarada do ponto de vista poltico ou sociolgi-
co. Ou seja, perpassa na discusso a questo
do poder: o status dominante do elemento
masculino em detrimento do outro elemento,
o feminino. Recorre-se a explicaes econmi-
cas, sociais e polticas, enfatizando [o] papel
do trabalho, visto como fator de resoluo da
desigualdade, ou propulsor de um igualitaris-
mo entre os dois sexos.
Em princpio, a retrica poltica do mundo
moderno est calcada no liberalismo do Ilustra-
cionismo europeu no sculo XVIII. Persegue-se
o ideal de igualdade entre os agentes sociais
das sociedades humanas. Fruto da reflexo na
Economia, que invadiu a Filosofia e privilegiou
o indivduo mais que o grupo, o Ilustracionis-
mo adiciona a todo Universo da Humanidade
a noo masculina e sobre determinada do
produtor, que tem como recompensa do seu
esforo o privilgio de ser o chefe. Foi forjada
no Ocidente uma sociedade de homens, iden-
tificando no s o gnero masculino, mas a
espcie no seu todo. Essa perspectiva possua
um devir utpico, previa-se um mundo sem
diferenas. Entretanto, ao contrrio do pensa-
mento Iluminista naquele momento proces-
sava-se a anexao de sociedades e culturas
com extremas separaes polticas, sociais e
individuais sociedade do europeu, atravs da
mquina colonialista.
Esta contradio histrica no terreno das
idias e do real impunha o poder da razo, no
seu interior. Para exemplificar a mecnica dessa
ideologia na prtica do pensamento ocidental
onde afirmao corresponde negao, re-
flitamos sobre esta frase de Martinho Lutero no
sculo XVIII: a razo uma mulher astuta.
Contraporamos: logo, preciso que seja apri-
sionada pelo homem e expressada pelo atribu-
to masculino, s assim pode ser dominante.
Por esse pensamento formulado, a mulher
seria um homem, embora no sendo total. Se-
ria ciclicamente homem, conforme seu prprio
ciclo natural (puberdade e maternidade). Fora
desses estados sua capacidade de trabalho es-
taria a reboque da necessidade do desenvolvi-
mento econmico (mo de obra anexada ou
excludente de acordo com as variaes da eco-
nomia). Fora destes espaos, ou mesmo a ela
no o . Ser a razo fora de lugar, ou exercer
sua razo fora do campo produtivo.
Vai recobrir a mulher a moral totalizadora,
seja enquanto agente ou enquanto submetida.
Revestir-se- de fantasias, de sonhos, de utopia,
de eroticidade no satisfeita e estagnada pela
condio especfica da usa arquitetura fsica e
psicossocial.
Dentro desse arcabouo qualquer ex-
presso do feminino revestida pela institui-
o moral. Representa em si a desigualdade
caracterizada pelos conflitos entre submisso
128
x dominao; atividade x passividades, infan-
tilizao x maturao. A contrapartida a esse
estado de coisas coloca a mulher num papel
desviante do processo social, onde a violncia
a negao de sua auto-estima.
A mulher negra na sua luta diria durante
e aps a escravido no Brasil, foi contemplada
como mo-de-obra, na maioria das vezes no
qualificada. Num pas em que s nas ltimas
dcadas desse sculo, o trabalho passou a ter
o significado dignificante o que no acontecia
antes, devido ao estigma da escravatura, repro-
duz-se na mulher negra um destino histrico.
ela quem desempenha, em sua maioria, os
servios domsticos, os servios em empresas
pblicas e privadas recompensadas por baixs-
simas remuneraes. So de fato empregos
onde as relaes de trabalho evocam as mes-
mas da Escravocracia.
A profunda desvantagem em que se encon-
tra a maioria da populao feminina repercute
nas suas relaes com o outro sexo. No h a
noo de paridade sexual entre ela e os elemen-
tos do sexo masculino. Essas relaes so mar-
cadas mais por um desejo amoroso de repartir
afeto, assim como o material. Via de regra, nas
camadas mais baixas da populao cabe mu-
lher negra o verdadeiro eixo econmico onde
gira a famlia negra. Essa famlia, grosso modo,
no obedece aos padres patriarcais, muito
menos os padres modernos de constituio
nuclear. So da famlia todos aqueles (filhos,
maridos, parentes) que vivem em dificuldades
de extrema pobreza.
Quanto ao homem negro, geralmente
despreparado profissionalmente por fora de
contingncias histricas e raciais tem na mu-
lher negra economicamente ativa um meio de
sobrevivncia, j que mulher se impe, como
sabemos, dupla jornada.
Entretanto, nem todas as mulheres negras
esto nesta condio. Quando ela escapa para
outras formas de alocao de mo-de-obra,
dirigem-se, ou para profisses que requerem
educao formal ou para a arte (a dana). Nes-
tes papis elas se tornam verdadeiras excees
sociais. Mesmo aqui, continua com o papel de
mantenedora, na medida em que, numa fam-
lia preta so poucos os indivduos a cruzarem
a barreira da ascenso social. Quando cruzam,
variadas gamas de discriminao racial dificul-
tam os encontros da mulher preta, seja com ho-
mens pretos, sejam os de outras etnias.
Por exemplo, uma mulher preta que atinge
determinado padro social, no mundo atual,
requer cada vez mais relaes de parceria, o
que pode recrudescer as discriminaes a essa
mulher especfica. Pois uma sociedade organi-
camente calcada no individualismo tende a
massificar e serializar as pessoas, distanciando
o discriminado das fontes de desejo e prazer.
A parceria, elemento de complementao
em todas as relaes, inclusive as materiais,
obstruda e restringida na relao amorosa da
mulher.
Quanto mais a mulher negra se especializa
profissionalmente numa sociedade desse tipo,
mais ela levada a individualizar-se. Sua rede de
129
relaes tambm se especializa. Sua construo
psquica, forjada no embate entre sua individ-
ualidade e a presso da discriminao racial,
muitas vezes surge como impedimento atra-
o da discriminao racial, muitas vezes surge
como impedimento atrao do outro, na medi-
da em que este, habituado aos padres formais
de relao dual, teme a potncia dessa mulher.
Tambm ela, por sua vez, acaba por rejeitar es-
ses outros, homens, masculinos, machos. J no
aceitar uma proposta de dominao unilateral.
Desse modo, ou permanece solitria, ou
liga-se a alternativas onde os laos de domi-
nao podem ser afrouxados. Convivendo em
uma sociedade plurirracial, que privilegia pa-
dres estticos femininos como ideal de um
maior grau de embranquecimento (desde a
mulher mestia at branca), seu trnsito afe-
tivo extremamente limitado.
H poucas chances para ela numa socie-
dade em que a atrao sexual est impregnada
de modelos raciais, sendo ela representante da
etnia mais submetida. Sua escolha por parte
do homem passa pela crena de que seja mais
ertica ou mais ardente sexualmente que as de-
mais, crenas relacionadas s caractersticas do
seu fsico, muitas vezes exuberantes. Entretan-
to quando se trata de um relacionamento insti-
tucional, a discriminao tnica funciona como
um impedimento, mais reforado medida
que essa mulher ala uma posio de destaque
social, como nos referimos acima.
No contexto em que se encontra cabe a essa
mulher a desmistificao do conceito de amor,
transformando este em dinamizador cultural e
social (envolvimento na atividade poltica, por
exemplo), buscando mais a paridade entre os
sexos do que a igualdade iluminista . Rejei-
tando a fantasia da submisso amorosa, pode
surgir uma mulher preta participante, que no
reproduza o comportamento masculino autori-
trio, j que se encontra no oposto deste, po-
dendo assim, assumir uma postura crtica in-
termediando sua prpria histria e seus ethos.
Levantaria ela a proposta de parcerias nas rela-
es sexuais que, por fim, se distribuiria nas
relaes sociais mais amplas.
A Escola Sustentvel
Eco - alfabetizando pelo ambiente
Lucia Legan
IPEC / Imprensa Oficial/SP

lbum de Histrias
Araua de U.T.I educacional a cidade educativa
Tio Rocha
Centro Popular de Cultura e Desenvolvimento /
Imprensa Oficial/SP
Alianas e Parcerias
Mapeamento das publicaes brasileiras sobre
alianas e parcerias entre organizaes da sociedade
civil e empresas
Aliana Capoava / Instituto Ethos / Imprensa Oficial/SP
Aprendendo Portugus nas Escolas do Xingu
Parque indgena do Xingu
Terra indgena Panar
Terra indgena Capoto-Jarina
Livro inicial
Vrios autores
ISA / ATIX/ Imprensa Oficial/SP
A Violncia Silenciosa do Incesto
Gabriella Ferrarese Barbosa, Graa Piz
Clipsi / Imprensa Oficial/SP

Brincar para Todos
Mara O. Campos Siaulys
Laramara / Imprensa Oficial/SP
Educao Inclusiva:
O que o professor tem a ver com isso?
Marta Gil
Ashoka / Imprensa Oficial/SP
Em Questo 2
Polticas e prticas de leitura no Brasil
Vrios Organizadores
Observatrio da Educao / Ao Educativa /
Imprensa Oficial/SP
Espelho Infiel
O negro no jornalismo brasileiro
Flvio Carrana, Rosane da Silva Borges
Geleds / Imprensa Oficial/SP
Publicaes da Imprensa Social
Gog de Emas
A participao das mulheres na histria
do estado de Alagoas
Shuma Shumaher
REDEH / Imprensa Oficial/SP
Jovens Lideranas Comunitrias e Direitos Humanos
Conectas / CDH/ Imprensa Oficial/SP
Kootira Ya Mene Buehina
Waikina Khiti Kootiria Yamene
Vrios Organizadores
ISA / FOIRN / Imprensa Oficial/SP
O Caminho das Matriarcas
Maria do Rosrio Carvalho Santos
Geleds / Imprensa Oficial/SP
Orientao Para Educao Ambiental
Nas bacias hidrogrficas do estado de So Paulo
Cyntia Helena Ravena Pinheiro, Mnica Pilz Borba
e Patrcia Bastos Godoy Otero
5Elementos / Imprensa Oficial/SP
Pela Lente do Amor
Fotografias e desenhos de mes e filhos
Carlos Signorini
Lua Nova / Imprensa Oficial/SP
Sade, Nutrio e Cultura no Xingu
Estela Wrker
ISA / ATIX/ Imprensa Oficial/SP
Vivncias Caipiras
Pluralidade cultural e diferentes temporalidades
na terra paulista
Maria Alice Setbal
Cenpec / Imprensa Oficial/SP
Vozes da Democracia
Intervozes / Imprensa Oficial/SP
Eu sou atlntica
20,9 x 23 cm
Myriad, Palatino Linotype
Of set, LD, 75 g/m
2
Carto triplex, 250g/m
2
136
2500
Ttulo
Formato
Tipologia
Papel miolo
Papel capa
Nmero de pginas
Tiragem
Eu sou atlntica
sobre a trajetria de vida
de Beatriz Nascimento
Alex Ratts
E
u

s
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u

a
t
l

n
t
i
c
a





A
l
e
x

R
a
t
t
s
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipi-
scing elit. Aliquam vel urna eu ipsum porta vulputate.
Vivamus sit amet est. Nunc eu sapien. Duis sceleris-
que, massa quis vehicula rhoncus, elit quam porta nul-
la, non tempor arcu quam id libero. Praesent tempus
mollis massa. Fusce at ligula a dui dignissim varius.
Nulla viverra cursus est. Fusce portitor bibendum mi.
Nunc sapien metus, fermentum ac, aliquet at, sodales
ut, urna. Praesent laoreet quam in ipsum. Vestibulum
velit mi, facilisis sed, ullamcorper ac, egestas ut, justo.
Nulla eget diam. Morbi fringilla lectus ac tortor. Sed
quis arcu congue lacus eleifend convallis. Morbi fau-
cibus mi pretium ante. Nam sollicitudin. Donec euis-
mod pellentesque augue.
Nullam accumsan viverra tortor. Morbi rutrum.
Nulla facilisi. Donec in augue. Phasellus molestie ve-
lit id dolor. Proin a nisl. Pellentesque dui dolor, porta
ut, fermentum vitae, nonummy vel, eros. Nulla ligula
neque, sodales et, pulvinar iaculis, dapibus malesua-
da, tortor. In nulla tellus, pulvinar in, adipiscing sed,
eleifend ut, erat. Donec vel erat a ante elementum ac-
cumsan. Maecenas sed eros sit amet nisi dignissim ac-
cumsan. Morbi vulputate ullamcorper velit. Maecenas
laoreet massa ac sem. Suspendisse eleifend laoreet ve-
lit. Phasellus ultrices eleifend mi.
Phasellus in turpis vel nulla elementum lacinia.
Proin convallis dapibus nisi. Nunc massa. Nunc nec
nisl. Morbi ac enim ac quam nonummy dictum. Prae-
sent nec metus. Fusce bibendum purus quis enim.
Sed venenatis nisl vitae augue semper gravida. Nam
sodales posuere lorem. Pellentesque habitant morbi
tristique senectus et netus et malesuada fames ac tur-
pis egestas. In hac habitasse platea dictumst. Aliquam
placerat, diam in accumsan tristique, mi lorem sollici-
tudin nibh, id tristique enim dui sit amet ante. Sed eu
libero. Sed blandit felis eu ante. In hac habitasse platea
dictumst. Ut quam tortor, fermentum at, lobortis at,
volutpat vitae, purus. Praesent ultrices elit et velit.
Praesent ut velit id mauris molestie ultricies. Sed fau-
cibus, tellus ac varius condimentum.
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porta nulla, non tempor arcu quam id libero. Prae-
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