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Consejos para Aprovechar Mejor los Cursos Virtuales

Dr. Jos Aste El aprovechamiento del Internet para la preparacin y dictado de cursos virtuales est creciendo con una velocidad inimaginable a nivel mundial. Hay que considerar sin embargo, que los cursos virtuales constituyen algo muy nuevo, muy poca gente los ha tomado y puede hablar de sus experiencias en ellos y ms aun de cmo se pueden aprovechar mejor sus ventajas y disminuir sus desventajas. Es por eso que presentamos en este artculo algunas de las recomendaciones que creemos ms importantes para el aprovechamiento de los cursos virtuales. Si usted est tomando o piensa tomar un curso virtual, la lectura del artculo le puede ser de mucha utilidad para aprovechar mejor el curso y si usted no tiene planeado tomar cursos virtuales, los consejos presentados aqu le podrn servir quiz para mejorar la idea que pueda tener sobre esos cursos que, empleando esa expresin tan trillada, llegaron para quedarse. I Voluntad y entusiasmo Del entusiasmo y voluntad que dedique usted a su estudio depender en mucho, el xito que obtenga en un curso virtual. Considerando que el sistema virtual es un mtodo nuevo de aprendizaje, es muy posible que encuentre en su utilizacin, muchas condiciones y situaciones que le pueden parecer extraas. Valas con optimismo y no se pierda en crticas sino ms bien, aproveche las ventajas que tienen este tipo de cursos y supere sus desventajas. Vea el vaso medio lleno y no el vaso medio vaco. II Tecnologa Recuerde que si bien, el objetivo principal de seguir un curso virtual es el aprendizaje de la materia y temas del curso, el medio que utilizar en el estudio ser tecnolgico. Es importante pues que en el desarrollo de su aprendizaje, no se encuentre usted con trabas que le impidan, o dificulten su progreso. Trate de conseguir el equipo ms adecuado que pueda y trate tambin de prepararse para el uso del sistema en que se encuentra el curso. Pida ayuda cuando la necesite! Tenga tambin en cuenta que su nivel de capacitacin ir seguramente en crecimiento conforme avanza en el uso del curso. III Uso del tiempo Aunque por diferentes causas, (falta de inters, exceso de trabajo, exigencias familiares, falta de constancia y de disciplina, etc.) el mal uso del tiempo dedicado al estudio, es el principal motivo para el fracaso en los cursos virtuales.

Los principales consejos en relacin con el uso del tiempo son entre otros: Sea realista, no trate de tomar ms cursos de los que podr acomodar junto a sus otras obligaciones y actividades. Programe las horas de acceso y de estudio dedicadas al curso. Al programar su tiempo, tenga en cuenta los imprevistos que probablemente se le presentarn Escoja un lugar apropiado para realizar su estudio con la computadora y sin ella, en lnea y fuera de lnea, sin que tenga interrupciones ni molestias. Establezca fechas de cumplimiento de actividades, defina prioridades y sobre todo: tenga la disciplina necesaria para ser constante y para cumplir con su programa. IV Comunicacin con profesores Una queja que se recibe con cierta frecuencia de estudiantes de cursos virtuales, es la de que al estar frente a la pantalla del computador durante el estudio, se sienten slos y abandonados ante una mquina. No se olvide sin embargo, que el curso ha sido creado por profesores y que hay instructores que estn siguiendo sus pasos por el curso a travs de sus participaciones en el mismo as como de las estadsticas de sus accesos al sistema. A diferencia de los cursos presenciales en los que muchas veces es obligatoria la asistencia a clases, el nmero de accesos a un curso virtual, puede dar a los instructores una idea del inters y dedicacin del estudiante para el curso. Sin embargo, la nica forma en que un instructor de cursos virtuales puede conocer ciertas caractersticas importantes de sus estudiantes (experiencia, intereses, conocimientos, habilidades, etc.) es a travs de la lectura de sus respectivas participaciones. Los consejos en esta parte corresponden pues principalmente a que participe usted lo ms posible en el curso virtual:

cree su pgina personal en el curso en donde exponga sus experiencias, intereses, futuras aplicaciones de lo aprendido, etc. conteste puntualmente las pruebas, exmenes y ejercicios. contribuya con entusiasmo en la realizacin de proyectos. ponga sus comentarios en el foro correspondiente y cuando lo crea necesario. comunquese con los instructores ya sea en forma visible para todos los estudiantes mediante el panel de discusin o en forma privada por correo electrnico.

V Comunicacin con los otros estudiantes A diferencia de los cursos presenciales en los que la proximidad de los alumnos favorece el establecimiento de relaciones sociales entre sus estudiantes, en los cursos virtuales la distancia y el tiempo, hacen muy difcil dicho tipo de relacin. Es muy poco probable que pueda usted sentarse a tomar un caf con un grupo de condiscpulos a discutir sobre temas de poltica, deportes o sobre el tema local obligado del momento. Hay sin embargo, una comunidad de personas con intereses similares pero con experiencias, entornos, condiciones de aplicacin, culturas, etc. diferentes todo lo cual representa una gama muy amplia de utilizacin de los conocimientos a recibir que

puede serle a usted de mucha utilidad. Nuevamente se le recomienda que participe lo ms que pueda en las actividades del curso, trate de relacionarse con los dems estudiantes, comparta sus conocimientos y experiencias, escriba en su pgina personal, sus intereses e historia y lea las pginas personales de los otros alumnos para relacionarse con personas con historiales semejantes y aprovechar de sus conocimientos y experiencias. VI Trabajo en grupos Una forma de estudio que cobra especial importancia en los cursos virtuales la constituyen los trabajos y proyectos en grupos que, bien llevados, permiten el intercambio de experiencias, conocimientos e intereses en la produccin de desarrollos y resultados muy tiles para el aprendizaje comn. No obstante sus ventajas, el llevar a cabo trabajos en colaboracin entre grupos de estudiantes distantes y que interactan en forma desfasada, trae una serie de problemas de sincronizacin y cumplimiento. Como consejos generales se le recomienda: no se retrase en el envo de sus participaciones para el trabajo, recuerde que la falta de cumplimiento o pobreza de sus contribuciones afectarn a otros, tenga paciencia con los dems y aydelos en lo posible aunque sea dndoles nimo y si se requiere, acte como lder del grupo. VII Recursos bibliogrficos Como en cualquier tipo de cursos, la bsqueda y utilizacin de informacin adicional a la proporcionada por el curso virtual, le ser muy til para complementar su aprendizaje. Podr realizar sus bsquedas en Internet as como en bibliotecas, libreras, etc. VIII Apoyo de la familia Dadas las facilidades de libertad de horarios y desplazamientos que proporcionan los cursos virtuales, una gran cantidad de los estudiantes de estos cursos, los toman desde sus casas y muchas veces en horarios nocturnos. Estas condiciones pueden crear problemas con los dems miembros de la familia o con las personas con quienes se comparte el alojamiento. Es importante que consiga usted el apoyo familiar que le permita aislarse por unas horas para poder concentrarse en el estudio (sin interrupciones y con toda la tranquilidad necesaria) frente a una computadora adecuada y en un lugar adecuado. Referencias: Castelluci, Marion B. (2000) Game Plan for Distance Learning. Peterson's Thomson Learning. USA. En: http://www.quipus.com.mx/v9-n2cons.html Extrado en julio 2008