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Conselhos para Crentes Fracos*

PREFCIO
Este tratado segue, quanto ordem, os demais sobre a converso (Um Tratado sobre a Converso; Chamado ao No convertido; Agora ou Nunca; e Direes e Persuases para uma Converso Segura), no obstante o considervel intervalo que o separa deles. Ele foi primeiramente pregado em forma de palestra em Kidderminster em 1658, mas s foi publicado por Baxter em 1668. A obra foi carinhosamente dedicada aos seus muito amados, Igreja de Kidderminster. Nesta carta, ele expressa grande respeito por eles, e firme confiana e afeio. As coisas que amo especialmente em vocs, diz ele, louvarei com liberdade, quais sejam: uma medida especial de humildade; simplicidade na religio; ausncia de erros comuns; prontido para receber a verdade; temperamento tolerante, sem tendncia para nenhuma seita; ausncia de tendncia para cisma e separao, e unidade e unanimidade na f; uma averso por usurpaes, perturbaes, e rebelies contra o governo civil; e um testemunho aberto e franco em todos estes casos; junto com seriedade na religio, e uma vida sbria, reta, misericordiosa e piedosa. Mas ainda assim, no obstante tudo isso que verdadeiramente louvvel, eu sei que vocs tm suas fraquezas e imperfeies. Cristos mais fracos, quer em conhecimento quer em santidade, para nada dizer sobre os doentis, so a maioria nas melhores congregaes que j conheci. Eu nada posso dizer sobre o estado de vocs durante estes oito anos, desde a nossa separao; embora, pela misericrdia de Deus, no tenha sido informado de que hajam declinado. Foi o nosso pecado que fez com que nos separssemos; lancemos a culpa sobre ns mesmos. Agora, j no tenho mais expectativa de voltar a ter o conforto de vos pastorear. Pois neste perodo de seis anos, nos quais pensei que minha maior experincia tinha-me habilitado mais para servir melhor ao meu Senhor do que antes, Sua sabedoria e justia tm-me obrigado a permanecer em doloroso silncio. E agora, a decadncia e incapacidade do meu corpo aumentaram tanto, que ainda que me fosse permitido, no tenho mais foras, nem posso razoavelmente esperar que tal coisa ainda venha a acontecer. Por isso fico feliz em poder falar-vos uma vez mais; e ficarei agradecido se as autoridades permitirem que estes conselhos cheguem at os olhos de vocs, a fim de que os fracos possam ter mais alguns conselhos e orientaes. E se algum se desviar e vier a desgraar a religio, ficar registrado mais um testemunho da doutrina que vos foi ensinada. O Senhor seja o mestre e fora de vocs; e vos salve de vocs mesmos, e do presente mundo mal, e vos preserve para seu reino celestial por meio de Jesus Cristo.

INTRODUO
Se o leitor atentar para estes conselhos, lendo-os atenciosamente, como faz com as prescries dos seus mdicos, que no so escritas apenas para serem lidas, mas para serem diariamente observadas, custe o que custar, por amor a sua prpria vida; ento eu no tenho a menor dvida, de que no obstante a fraqueza da sua composio, estes conselhos promovero a cura de sua fraqueza e indisposio espirituais, e dos conseqentes distrbios e danos causados a outros e a si mesmo. Tambm espero no me deparar com hipcritas maliciosos, os quais sejam to mpios e impertinentes, que venham a precipitar-se e oporem-se ao que aconselha, dizendo que estou manifestando a nudez de muitos servos de Cristo para o oprbrio e desonra da religio. Eu tenho demonstrado a vocs, pela Palavra de Deus, que Deus lana - e ns tambm devemos faz-lo - a justa desonra sobre o pecador, para que esta no recaia sobre a religio e sobre o prprio Deus. Tenho demonstrado tambm, que a defesa ou desculpa de pecados odiosos, por pena daqueles que os cometeram, o modo pior e mais seguro de trazer desonra, cedo ou tarde, tanto para a religio como sobre eles. Um No, um L, um Davi, um Salomo e um Pedro, sero desonrados por Deus, nos registros divinos de todas as pocas, para que Deus no seja desonrado por eles! O verdadeiro arrependido deseja que assim ocorra; e reputa sua honra um sacrifcio muito pequeno a oferecer pela honra da religio a qual ele caluniou. Enquanto voc no chegar a este ponto, voc est aqum

do verdadeiro arrependimento. Aquele que defende seu pecado que se tornou pblico, a menos que possa negar o fato, faz o mesmo que dizer que Deus gosta disso, que Cristo a isso o constrange, e que as Escrituras so a favor do pecado, e no contra; que a religio ao invs de desaprovar, aprova o pecado; e que esta a prtica dos piedosos. O que pode ser dito de mais blasfemo contra Deus, e de mais injurioso contra a religio, as Escrituras e os santos? Por outro lado, o que confessa seu pecado, faz o mesmo que dizer: Lancem toda a vergonha sobre mim, pois eu mereo; mas no sobre Deus, sobre Cristo, sobre as Escrituras, sobre a religio, ou sobre os servos de Deus; pois no aprendi o pecado de nenhum deles, nem fui encorajado a isso por eles; nem h inimigos maiores do pecado do que eles. Se eu os ouvisse, no teria agido assim. Uma das principais razes pelas quais o arrependimento to necessrio, porque faz justia a Deus e santidade. Infelizmente, tarde demais para ocultar as fraquezas e crimes dos Cristos, os quais so j bastante visveis ao mundo; que tm acarretado resultados que se tornaram pblicos sobre a igreja, sobre reinos e estados; os quais mantiveram quase que toda a igreja em um estado horrivelmente dilacerado e ensangentado, por muitos sculos, at os nossos dias; os quais separaram as igrejas do oriente e do ocidente, e desonram ambas; e tm derramado tanto sangue em pases Cristos, e nos tornado como que pessoas enlouquecidas, olhando com preveno para os nossos vizinhos mais prximos, e fugindo, por impertinente separao, de nossos irmos, com os quais teremos que conviver nos cus; e tendo erroneamente por inimigos, aqueles com os quais - se somos Cristos como professamos - estamos unidos sob a mesma Cabea, e pelo mesmo Esprito, o qual um esprito de amor. Em poucas palavras, quando nossas faltas so to evidentes, que endurecem os infiis, pagos e mpios, e impedem a converso do mundo; e quando soam to audivelmente na boca de nossos inimigos comuns; e quando eles, contraram tanta malignidade, que recusam uma cura por tais guerras, divises, desolaes, pragas e chamas que assolam a igreja, como tm sido visto; ento, tarde demais para dizer aos que pregam o arrependimento: Calem-se, para que a nudez dos Cristos e a desgraa da religio e da igreja no seja descoberta. Ns no podemos calar; seno, desgraaremos a religio e a igreja, para salvarmos a honra de pecadores. Qualquer um que leia as Sagradas Escrituras, e tenha entendido a f Crist, deve saber que nada, em todo o mundo, to contrrio a cada um de nossos erros e ms obras. apenas por falta de mais seriedade na religio, que os professos extraviam-se. Nada, seno a doutrina Crist e a piedade, princpio, destri o pecado; e nada mais pode submeter o resto e consumar a cura. A nossa dificuldade maior que, ao pecar, voc no fere apenas a voc mesmo com suas iniquidades; famlias so feridas; vizinhos so feridos; igrejas so conturbadas; reinos so afligidos; e milhares de pecadores cegos so endurecidos e perecem eternamente. O marido descrente diz: jamais darei ouvidos a sermes e s Escrituras, nem serei religioso, enquanto vir minha esposa, que fala tanto de religio, ser to impertinente, descontente, maledicente, indelicada, contenciosa e desobediente quanto aquelas que no tm religio. O patro profano, diz: eu no gosto de religio, visto que meu servo, que a professa, em minha casa preguioso, negligente, grosseiro, e to pronto para desonrar-me e responder-me, e to orgulhoso do seu pouco conhecimento, quanto aqueles que no so religiosos de modo algum. O mesmo eu poderia dizer de todos os outros relacionamentos. Toda a desonra que o pecado traz sobre a graa, provm do fato de vocs terem pouco dela; e porque a graa to pequena sobre vocs, que a vitria dela sobre a carne e paixes de vocs lamentavelmente imperfeita. Uma pessoa, ouvindo um elevado elogio de um servo ao seu ex-patro, de que se tratava de um homem de extraordinria sabedoria, piedade, generosidade, pacincia e amabilidade; e que, quo feliz seria, se pudesse apenas morar na casa de tal pessoa; perguntou-lhe: Por que, ento, voc saiu de l? Porque embora o meu patro fosse assim to bom, a patroa era to insensata, estrepitosa e cruel, que chegava a bater nos servos; sendo-me impossvel continuar no emprego. Assim, a f, eu espero, o senhor do corao de vocs; e um senhor to bom quanto se possa imaginar. Mas a carne senhora (patroa), quando deveria ser apenas serva. E isto causa tanto transtorno a alguns de vocs, que alguns descrentes de boa ndole so companhia que causam menos aborrecimento do que vocs.

Eu estranharia se tivessem convico da prpria sinceridade de vocs, enquanto tais vcios carnais e paixes voluntariosas, mantiverem o poder de uma patroa sobre vocs. Eu sei que muitos se iludem pensando erroneamente que porque lutam contra seus pecados, isto sinal seguro de que tm o Esprito e so santificados - embora a carne seja a vitoriosa. Eu tambm sei que muitos so realmente sinceros, e ainda assim so derrotados por paixes impetuosas e inclinaes carnais. Mas estou certo de que at que vocs saibam quem predomina, e verdadeiramente governa, vocs jamais sabero se so sinceros. Assim como um servo, enquanto seu patro e patroa brigavam, respondia a algum, porta, que desejava falar com o chefe da casa: aguarde um momento, at que eu possa ver quem se sai melhor, e ento poderei lhe dizer quem o chefe da casa; assim, eu realmente temo que para muitos Cristos, o conflito entre o esprito e a carne to duro, e os mantm em dvida por um perodo to prolongado, e os sentimentos, paixes, incredulidade, orgulho, mundanismo e egosmo prevalecem tanto, que eles tm que esperar um tempo considervel, antes que se convenam com firmeza quanto a quem o patro. Para prosseguir com a minha comparao, no homem em estado de inocncia, a razo espiritual era senhor absoluto, e a carne era uma serva submissa, embora ainda tivesse apetites que precisavam ser governados e restringidos. Nos homens mpios1[1], os sentidos e apetites carnais so o senhor, e a razo uma escrava, embora a razo e aes do Esprito2[2] possam apresentar alguma resistncia. Em crentes fortes3[3], a razo espiritual senhor, e os sentidos e apetites carnais so escrava, mas uma escrava impertinente e rebelde, domada conforme o grau de graa e vitria espiritual; como um cavalo domado e bem adestrado para ser cavalgado, mas com ajuda de esporas e rdeas. por isso que Paulo clama: desventurado homem que sou... Em um crente fraco, o Esprito senhor, mas a carne senhora, e no mantida na servido como deveria. Por isso sua vida maculada com escndalos e sua alma com muitas corrupes desonrosas. Ele um problema para si mesmo e para outros; o bem que deveria fazer, ele o faz com muita relutncia e fraqueza; e o mal, que deveria ser evitado, o com muita dificuldade. Tanto poder ainda foi deixado em sua carne, que ele est freqentemente inseguro quanto a sua prpria sinceridade; e, ainda assim, demasiadamente paciente tanto para com seus pecados, quanto para com sua incerteza. Muitas vezes, ele um problema maior para a igreja do que, qualquer descrente moderado. O hipcrita ou quase Cristo, tem a carne por seu senhor, como outros homens mpios, mas a razo e a graa comum do Esprito podem ser senhora, e podem ter tal poder e respeito, ao ponto de engan-lo e lev-lo a uma presunosa confiana de que a graa vitoriosa, e de que ele verdadeiramente espiritual; enquanto que a supremacia ainda exercida pela carne. Quem tem ouvidos para ouvir, oua: Ao vencedor dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida (Ap 2:7). De nenhum modo sofrer dano da segunda morte (Ap 2:11). Dar-lhe-ei do man escondido (Ap 2:17). Lhe darei autoridade sobre as naes (Ap 2:26). Lhe darei a estrela da manh (Ap 2:28). Ao vencedor, eu o confessarei diante de meu Pai e diante dos seus anjos (Ap 3:5). F-lo-ei coluna no santurio do meu Deus (Ap 3:12). Dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono (Ap 3:21).

O TEXTO E SUA DOUTRINA


Ora, como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele, nele radicados, e edificados, e confirmados na f, tal como fostes instrudos, crescendo em aes de graa (Cl 2:6-7). Assim como os ministros, na Palavra de Deus, so chamados pais daqueles que so convertidos atravs do ministrio deles, tambm so comparados s mes, que a eles do luz, at que Cristo seja formado neles. Como Cristo disse, A mulher quando est para dar a luz, tem tristeza, porque a sua hora chegada; mas, depois de nascido o menino, j no se lembra da aflio, pelo prazer que tem de ter nascido ao mundo um homem4[1]. Assim tambm, enquanto estamos buscando e
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ansiando pela converso de vocs, e estamos em trabalho de parto at que nasam de novo; no apenas nossos labores, mas muito mais nossos temores e cuidados, e sentimentos com relao ao perigo e misria de vocs, faz com que o tempo nos parea demasiadamente longo. Oh, quo felizes seramos se a maioria dos membros de nossas igrejas fossem convertidos! Quando apenas podemos ver aqui e ali, um vir para casa, no mais nos lembramos das nossas angstias, temores e tristezas, nem pensamos em todos os nossos labores, diante da alegria de um cristo ser um recm-nascido em Cristo. Mas, no obstante toda a alegria da me, seu trabalho, cuidado e sofrimento, no chegaram ao fim quando ela deu luz. Quanta dedicao, quantas horas de dificuldades, e quantas noites acordada sero ainda exigidas dela, por causa da criana com a qual agora se alegra tanto. E depois, quantos anos de cuidado e dedicao para cri-la e prover suas necessidades no mundo; e quando a me envelhece, e espera receber o amor, a honra, a gratido e conforto que lhe so devidos como me, por todos os seus labores, cuidados e sofrimentos, um filho pode revelar-se grato, e outro j no to agradecido assim, enquanto que um terceiro talvez venha a partir-lhe o corao; mas ainda assim, ela continuar sendo a me de todos eles. O mesmo se aplica a ns. Tendo nos alegrado grandemente pela aparente ou real converso de uns e outros dentre os nossos ouvintes, nosso trabalho para com eles no terminou, nem podemos desvencilhar-nos de nossos cuidados e labores por eles. Normalmente temos que cuidar deles e aliment-los por alguns anos; e muitos dias e noites de dificuldade, de fraqueza, de impurezas, de impertinncia, de criancice, de querelas e de disposies para rixas dos nossos convertidos nos afligiro. E depois de tudo isso, quando comearem a andar com suas prprias pernas e a pensar que so suficientes por si mesmos sem a nossa ajuda, quantas quedas e ferimentos podero experimentar, e quantas brigas tero uns com os outros para aflio deles e nossa. E quando se tornarem adultos, alguns que pareciam sinceros podem tornar-se prdigos ou apstatas; alguns caem em contenda por causa da herana e provocam terrveis divises na famlia de Cristo; e alguns talvez nos desprezem; a ns, que gastamos nossos dias e esforos em estudos, oraes, temores, cuidados e labores pela salvao deles. Sim, talvez alguns at nos tratem com desrespeito e reprovem nossas pessoas e nossos prprios ofcios e chamados, como a experincia dos tempos em que vivemos, assim como a experincia de todas as pocas evidente e claramente testificam. Por outro lado, alguns sero fiis e perseverantes, e agradecidos a Cristo e a ns. E para que assim o seja, por amor a Cristo e para o bem deles mesmo, ainda exigido o nosso cuidado, empenho e esforos. Nestes diversos casos encontramos o apstolo Paulo tratando seus filhos em suas epstolas; s vezes regozijando-se na firmeza deles; s vezes defendendo a si mesmo a ao seu ministrio contra a ingratido e contendas infantis deles - como com relao aos Corntios; s vezes, embora raramente, corrigindo severamente o obstinado, entregando-o a Satans como advertncia aos demais. s vezes ele est ansioso quanto ao estado de alguns, como o caso quando se encontram doentes, infectados com erros perigosos ou outras doenas; quando ele chega at mesmo a questionar quanto salvao deles, para que no acontea de ter trabalhado em vo, e eles venham a apartar-se da graa, e Cristo de nada lhes aproveite. Com relao maioria, entretanto, encontramos o apstolo como algum que est entre a esperana e a apreenso quanto ao estado espiritual deles; aconselhando-os e exortando-os firmeza, crescimento e perseverana espirituais at o fim. E exatamente isso o que ele est fazendo com relao aos Colossenses, neste texto; o qual contm: 1) A suposio de uma grande obra (a maior obra) j realizada; qual seja, que eles receberam ao Senhor Jesus Cristo. 2) Uma implicao de um dever subseqente e uma exortao nele fundamentada, que a confirmao e progresso deles. As etapas desse dever so expressas atravs de trs metforas. A primeira tomada de uma rvore ou planta: nele radicados. Aps recebermos a Cristo, h um enraizamento nele a ser buscado. A segunda, tomada de uma construo: nele edificados, como uma casa sobre o alicerce. A terceira etapa tomada daquelas colunas de sustentao que esto firmemente estabelecidas sobre o alicerce: estabelecidos ou confirmados na f. Tendo mencionado a f - para que eles no se deixassem levar pelas inovaes e fantasias humanas com relao a uma falsa f - ele acrescenta, tal como fostes instrudos, para mostrar-lhes qual a natureza da f ou religio esta na qual devem estabelecer-se; ou seja: aquela em que foram

ensinados pelos apstolos. E finalmente, ele expressa a medida que deveriam almejar, e um modo especial no qual a f deveria ser exercitada: abundando (crescendo) em aes de graas. Tudo isto est compreendido na expresso andar com Cristo (assim andai nele). Desse modo, a vida crist como um todo dividida em duas partes: receber a Cristo e andar nele. As principais questes a serem respondidas, no texto, so as seguintes: 1) O que significa receber a Cristo Jesus? 2) O que significa andar nele? 3) O que significa estar radicado nele? 4) O que significa estar edificado nele? 5) O que significa ser confirmado ou estabelecido na f? 6) O que o apstolo quer dizer com a explicao tal como fostes instrudos? 7) E o que significa crescendo (ou abundando) em aes de graas? Quanto primeira questo, deve-se observar o ato e o objeto. O ato receber; o objeto Cristo Jesus, o Senhor. Receber a Cristo, no somente, como alguns comentadores afirmam equivocadamente, receber sua doutrina; embora seja certo que sua doutrina deva ser recebida, e que o resto est implcito nisso. Mas quando o entendimento aquiesce em receber o evangelho, a vontade, de comum acordo, igualmente o recebe; e receber a Cristo inclui ambos. Esta a verdadeira f justificadora dos eleitos de Deus. No se trata, portanto, de uma recepo passiva, como a madeira recebe o fogo, e as nossas almas recebem as graas do Esprito; mas, sim, de uma recepo moral ativa. Receber a Cristo como Cristo, como o Messias ungido, e como nosso Salvador e Senhor, crer que ele tudo isso, e consentir que ele seja tudo isso para ns, e confiar nele, e confiar-nos a ele como tal. Se vocs acreditam sinceramente que o evangelho verdadeiro, esta f tem que ser suficientemente forte para vos levar determinao de confiarem a felicidade de vocs esta f, e a abdicarem a tudo pela esperana que colocada diante de vocs. Se Cristo, na sua relao como pleno e perfeito Salvador, for recebido de corao por vocs; se vocs anurem oferta do evangelho, e estiverem verdadeiramente desejosos de ser dele, f no apenas mencionada como receber a Cristo, mas tambm freqentemente expressa em termos de querer Cristo. Portanto, a promessa para todos quantos quiserem; e aos mpios negado terem parte em Cristo, porque no querem que ele reine sobre si; e isto, porque no so crentes verdadeiros ou discpulos de Cristo. Se vocs, portanto, anurem em ter a Cristo como Salvador, mestre e Senhor, devem, necessariamente, depender dele e confiar inteiramente nele, como tal; devem confiar nele para libertao da culpa, do poder e da condenao do pecado, e para vivificao, fortalecimento, e perseverana na graa, e para a vida eterna; devem confiar-se a ele, como discpulos, para aprender dele, seguros de que ele ensinar a vocs infalivelmente o caminho da felicidade; e devem entregarse a ele seguros de que ele vos governar em verdade e retido para a salvao, e vos defender dos inimigos destruidores. nisto que consiste a f, ou receber a Cristo Jesus, o Senhor. Quanto segunda questo (O que significa andar nele?), nada mais do que viver como cristos, quando, tendo uma vez nos tornado cristos, nos apegamos a Cristo para alcanarmos os fins para os quais o recebemos, quando um dia o fizemos. Duas coisas so necessrias para aqueles que esto perdidos: a primeira encontrar o caminho correto; e isto significa encontrar Cristo, o qual o caminho. A outra , tendo-o encontrado, caminhar por ele; pois apenas encontrar o caminho no nos leva ao fim da nossa jornada. As prximas palavras a serem explicadas so radicados nele. Isto no significa simplesmente que ningum est realmente plantado em Cristo sem que esteja de algum modo enraizado nele. Radicados, significa profundamente enraizados; pois as razes aprofundam-se na terra assim como a rvore cresce sobre ela. As razes tm duas funes, e ambas so aqui sugeridas: A primeira diz respeito firmeza da rvore, para que a fora dos ventos no a derrubem. A segunda, diz respeito sua nutrio; pois por meio delas a rvore recebe os nutrientes da terra, a fim de que possa ser preservada, crescer e frutificar. Nisso consiste o enraizamento do cristo em Cristo, a fim de que ele possa estar bem firmado nele contra todas as investidas, e possa retirar dele os nutrientes necessrios para crescer e frutificar. O prximo termo edificados nele. Casa alguma consiste apenas de alicerces. Cinco coisas so expressamente indicadas com este termo. A primeira que estamos unidos ou associados a ele, como uma edificao est com o alicerce. A segunda, que estamos firmados totalmente nele, o

qual o nosso suporte, assim como a construo o est no alicerce ou fundao. A terceira que estamos unidos tambm uns aos outros, tendo nos tornado um edifcio espiritual no Senhor. A quarta, que a construo aumenta em tamanho, assim como uma casa que est sendo construda, de modo que resulta no nosso crescimento na graa e no crescimento da igreja por nosso intermdio. A quinta, a adequao do prdio ao fim e uso para o qual foi planejado; at que seja construda, a casa no est devidamente apropriada para ser habitada. E at que os crentes estejam edificados, Deus no pode us-los plenamente para o propsito que planejou para eles. O termo seguinte estabelecidos ou confirmados na f. Isto significa aquele nosso fortalecimento e firmeza que impedem nossa queda ou abalo; e compreende duas coisas. Primeiro, que estamos fundamentados em Cristo, o qual o nosso alicerce. Segundo, que estamos cimentados e firmemente unidos uns aos outros. Esta confirmao compreende nossa estabilidade na doutrina ou f; por isso o apstolo acrescenta conforme fostes instrudos, para fortificar os colossenses contra heresias, que no passam de inovaes; para que, assim, eles pudessem testar as doutrinas que posteriormente viessem a ser-lhes oferecidas; e se apegassem firmemente quelas que haviam sido ensinadas pelos apstolos. A seguir, Paulo exorta-os a abundarem, para que soubessem que no se trata de algo sem maior importncia; a fim de que no se acomodassem com um grau pequeno de graa ou dever. E lhes exortado que abundem especialmente em aes de graa, que um dever evanglico e celestial, que to admiravelmente convm a um povo que tem parte em to admirvel salvao; e to apropriado diante das misericrdias de Deus e de nosso estado, e das expectativas de Deus. Assim como o evangelho determina que o amor e a graa de Deus, atravs da obra bendita do nosso Redentor, sejam eternamente louvados e magnificados na igreja; assim tambm as manifestaes de amor, louvor e alegria devem ser as mais abundantes de todos os nossos sentimentos e aes. Tendo fornecido essas explicaes, vocs podem compreender o sentido e doutrina do texto que podem ser claramente assim expressos: Aqueles que salvificamente receberam ao Senhor Jesus Cristo, ao invs de descansarem neste estado como se tudo j houvesse sido alcanado, devem passar o resto de seus dias andando nele, enraizados e edificados nele, confirmados na f como os apstolos ensinaram, e abundando especialmente em alegres louvores ao nosso Redentor. Visto que meu propsito apenas orientar crentes recm-convertidos sobre como eles podem tornar-se edificados e confirmados em Cristo, deixarei de lado tudo o mais que um tratamento completo deste texto exigiria; e irei apenas: I. Dar uma breve idia do que esta confirmao e edificao, a qual ser mais plenamente revelada nas orientaes. II. Mostrar a necessidade de buscar esta confirmao. III. Orientar sobre como vocs podem alcan-la.

O QUE SER CONFIRMADO E EDIFICADO NA F


Esta confirmao o poder habitual da graa, distinto das eventuais confirmaes pela influncia da graa de Deus. Deus pode em um determinado instante confirmar uma pessoa fraca para que possa resistir a alguma tentao em particular, pela sua livre assistncia; entretanto no disso que o texto fala aqui, mas de uma habitual confirmao em um estado de graa. Um crente confirmado, ao contrrio de um crente fraco, no deve ser avaliado, 1) Pela ausncia de todas as dvidas e temores. 2) Nem pela sua eminncia na estima ou observao do homens. 3) Nem por seu poder de memria. 4) Ou por liberdade de expresso na orao, pregao ou discurso. 5) Ou por sua postura e cortesia para com os outros. 6) Nem por seu temperamento quieto, calmo e agradvel, e livre de alguma precipitao e paixo a que outros temperamento so mais tendentes. 7) Nem pela capacidade fingida, mas que agrada aos homens, de refrear a lngua, impedindo-a de revelar a corrupo da mente, e de suprimir todas as palavras que poderiam fazer com que os outros soubessem quo perverso o corao. H muitos dons louvveis e desejveis, os quais no evidenciam tanto a sinceridade com relao a graa; e muito menos o estado de confirmao e estabilidade.

Confirmao consiste no elevado grau daquelas graas que caracterizam um crente, e este elevado grau se manifesta nas suas prticas: 1) Quando a santidade como que uma nova natureza em ns, nos d prontido para atos santos, nos torna livres e prontos para tais atos, e os torna fceis e familiares para ns; enquanto que o crente fraco sente dificuldade, e mal consegue compelir e forar sua mente estas aes. 2) Quando h constncia e freqncia de aes santas; que demonstram vigor e estabilidade de inclinaes santas. 3) Quando estas graas mostram-se poderosas para suportar oposies e tentaes, podem superar os maiores impedimentos no caminho, tirar proveito de toda resistncia e desprezar as mais esplndidas iscas do pecado. 4) Quando tais graas esto ficando cada vez mais firmes, e inclinam a alma mais e mais prximo de Deus; quando o corao torna-se mais celestial e divino, e estranho para o mundo e para as coisas terrenas. 5) E quando as coisas celestiais so mais doces e agradveis alma, e so procuradas e usadas com mais amor e prazer. Todas estas coisas mostram que as operaes da graa so vigorosas e fortes, e conseqentemente mais constantes. Esta confirmao deve manifestar-se: 1) No entendimento. 2) Na vontade. 3) Nos sentimentos. 4 ) Na vida. 1. Quando a mente de uma pessoa adquire uma maior compreenso das verdades de Deus, e da ordem, lugar e utilidade de cada verdade, com uma convico mais profunda da veracidade delas e da excelncia dos assuntos nelas revelados; quando os olhos se abrem mais para o conhecimento e a f, e temos uma plena, verdadeira, firme e segura apreenso das coisas reveladas e invisveis; quando a natureza, razes, propsitos e benefcios da religio esto muito clara, ordenada, adequada e fortemente impressos na mente; ento a mente est em um estado confirmado (ou estabelecido). 2. Quando a vontade dirigida por tal compreenso confirmada; e no est tolamente determinada, sem saber por que; quando o entendimento iluminado firma de tal modo a vontade, que todas as dvidas, hesitaes, vacilaes e relutncias indesejveis considerveis, tornam-se coisas do passado, e o homem que est buscando a Deus e sua salvao e evitando pecados conhecidos como o homem natural est interessado em preservar sua vida e acumular bens e evitar o que lhe danoso, fome e tormentos; quando as inclinaes da vontade para com Deus, os cus e a santidade assemelham-se a sua inclinao natural para o bem como bem, e para sua prpria felicidade, e suas aes so to livres ao ponto de no ter a menor indeterminao, e a serem semelhantes a atos naturais necessrios, como so os atos dos abenoados espritos nos cus; quando as menores sugestes de Deus prevalecem, e a vontade responde a elas com prontido e prazer, e quando ela se deleita em esmagar toda oposio e tudo o que possa ser oferecido para corromper o corao e atrala para o pecado, e afast-la de Deus; este um estado de vontade confirmada. 3. Quando os sentimentos procedem de tal vontade, e esto prontos para assisti-la, motiv-la e servila, e impulsionar-nos aos deveres necessrios; quando os sentimentos menos elevados de temor e tristeza purificam, restringem e preparam o caminho; e os sentimentos mais elevados de amor e alegria esto apegados a Deus, desejam e anseiam Sua presena, dispem a alma para propsitos justos, e esto libertando mais o corao para a possesso de desejos santos e para o amor; e quando estes sentimentos - os quais so preferivelmente mais profundos do que imediatamente sensveis para com o prprio Deus - so sensveis para com a Sua palavra, Seus servos, Suas graas e Seus caminhos, e contra todo pecado; ento os sentimentos, assim como a pessoa, est em um estado confirmado. 4. Quando consideramos ns mesmos, nosso tempo, e tudo o que temos, de Deus e no nosso, e somos inteiramente e sem reservas entregues a Ele e usados por Ele; quando nos aplicamos aos nossos deveres e confiamos nEle para nossa recompensa; quando vivemos como quem tem muito mais a ver com os cus do que com a terra, e com Deus do que com o homem ou qualquer outra criatura; quando nossas conscincias so absolutamente submissas autoridade e leis de Deus, e no se dobram diante dos competidores; quando estamos habitualmente dispostos, como Seus servos, a sermos constantemente empregados em Seus servios, e a fazer disso nossa vocao e negcio neste mundo, considerando que nada temos a fazer no mundo seno o que podemos fazer com Deus e para Deus; quando no acalentamos nenhum desejo ou esperana secreta de felicidade

mundana, nem buscamos o prazer da carne, sob a capa da f ou piedade, mas subjugamos a carne como nosso inimigo mais perigoso, e podemos facilmente negar satisfazer seus apetites e concupiscncias; quando vigiamos todos os nossos sentimentos e mantemos nossas paixes, pensamentos e lnguas em obedincia santa lei de Deus; quando no consideramos indevidamente nossa estima ou desejos acima ou contra nosso prximo e o bem estar deles; e amamos os piedosos com amor tolerante, e os mpios com amor benevolente, embora sejam nossos inimigos; quando somos fiis com relao aos nossos relacionamentos, e discernimos nossos deveres, a fim de no enveredarmos para o extremismo; e demonstramos habilidades, prontido e prazer para realizarmos nosso deveres, e pacincia quando em sofrimento; esta a vida de um cristo confirmado, em vrios graus, conforme a graa que Deus concedeu a cada um.

INCENTIVOS PARA BUSCAR A CONFIRMAO NA F


Prosseguirei agora, para persuadi-los com relao importncia de buscar esta confirmao, para que os conselhos que darei a seguir, no venham a ser desperdiados, devido s mentes entorpecidas e despreparadas dos leitores. Posteriormente, ento, darei os conselhos propriamente ditos, os quais constituem a inteno principal deste livro. Vamos, primeiro, aos incentivos. 1o Incentivo Considerem que o ingresso de vocs no cristianismo um compromisso de prosseguir. Ter recebido a Cristo os obriga a andar e crescer nele. O cristianismo lhes impe uma obrigao qudrupla para que possam fortalecer-se e perseverar: 1. A primeira provm da prpria natureza do cristianismo; e at mesmo do ofcio de Cristo, e do uso e fim para o qual O recebemos. Vocs receberam a Cristo como a um mdico para as doenas das almas de vocs; e isto, porventura, no os compromete a prosseguir a fazer uso dos medicamentos por Ele prescritos at ficarem curados? Para que as pessoas recorrem a um mdico, seno para serem curadas? Somente um paciente muito tolo diria: Embora a minha doena seja mortal e eu tenha conseguido o melhor mdico, no preciso fazer mais nada, e ainda assim no duvido que serei curado. Vocs receberam a Cristo como Salvador; e isso os obriga a fazer uso dos meios de salvao e a submeterem-se s Suas obras salvadoras. Vocs O receberam como professor e mestre; e comprometeram-se a ser discpulos dEle. E que sentido teria tudo isso, se no prosseguissem em aprender dEle? Seria uma tola presuno algum pensar que um bom aluno simplesmente por haver escolhido um bom professor ou tutor, sem que dele aprenda. Quando Cristo enviou seus apstolos, foi com estas duas tarefas: primeiro, para fazer discpulos de todas as naes e batiz-los; e, ento, prosseguir, ensinando-os a observar tudo o que Ele havia ordenado. Cristo o caminho para o Pai; mas com que propsito vocs vieram para este caminho, se no tencionam caminhar nele? 2. Alm disso, quando vocs se tornaram cristos, entraram em solene aliana com Cristo; e comprometeram-se com promessas de serem fiis a Ele at a morte; e este voto est sobre vocs. melhor no fazer votos, do que faz-lo e no cumprir. Tendo aceito a Cristo como capito da salvao de vocs, e alistado-se sob seu comando, e jurado fidelidade a Ele, vocs se comprometeram a combater como fiis soldados, sob Sua direo e comando, at o fim da vida. E assim como tolo o soldado que pensa que nada mais tem a fazer, seno alistar-se e ganhar uma farda, sem ter que combater; assim tambm tolo e mpio aquele que professa a f crist pensando que nada tem a fazer seno prometer; quando a promessa teve o propsito de compromet-lo a prosseguir. 3. Alm disso, quando vocs se tornaram cristos, colocaram-se sob as leis de Cristo; e estas leis requerem que prossigam at que sejam confirmados; de modo que devem ir avante ou renunciar obedincia a Cristo. 4. Finalmente, quando vocs receberam a Cristo, receberam to abundantes misericrdias, que esto obrigados a ter sentimentos mais elevados e mais obedincia para com Deus. Algum que foi

recm-arrebatado da garganta do inferno, e que recebeu o livre perdo dos seus pecados, e que foi colocado em tal estado abenoado como vocs o foram, devem, necessariamente, compreender a abundncia do dever que tm para com Deus, de prosseguir e alcanar vontade e sentimentos mais fortes; e no satisfazer-se com o grau insuficiente do princpio. Se vocs considerarem essas quatro coisas, podero perceber que o prprio propsito de terem recebido a Cristo, foi a fim de que pudessem andar nEle e serem confirmados e edificados. 2o Incentivo. Considerem, tambm, que a converso no sadia, se vocs no esto sinceramente desejosos de crescer. A graa no verdadeira, se no houver desejo de maior poro dela; sim, se no houver desejo de alcanar a prpria perfeio. Uma criana no nasce para permanecer criana, pois isso seria monstruoso; mas para crescer e alcanar a maturidade. Assim como o reino de Cristo neste mundo comparado por Ele a um pouco de fermento e a um gro de mostarda, no incio, que depois cresce de modo espantoso; assim o Seu reino na alma tambm da mesma natureza. Se vocs esto contentes com a poro de graa que tm, vocs no tm graa alguma, mas apenas uma sombra ou imitao dela. Ser que algum acha que deve racionar a santidade e argumentar que se deve ser moderado quanto a isso; como se fosse intemperana amar a Deus, tem-lO, busclO e obedec-lO mais do que o fazem - como se estivssemos em perigo de excesso ao fazer isso? Se uma pessoa sincera e por experincia souber o que a santidade, jamais poder conceber tal idia. 3o Incentivo Considerem quanto labor desperdiaro e quantas esperanas tero sido frustradas, se no prosseguirem at virem a ser enraizados em um estado de confirmao. Eu no digo que tais pessoas fossem verdadeiramente santificadas; o que eu digo que estavam em um caminho esperanoso e na direo correta; e que, se houvessem prosseguido, poderiam ter alcanado a salvao. O corao de muitos ministros alegrara-se bastante por ver seus ouvintes humilhados, deplorando seus pecados, mudando suas mentes e vidas, e professando externamente a piedade; para, alguns anos depois, ver sua alegria transformada em tristeza; e algum que alimentvamos a esperana de ser convertido, esfriar e perder sua disposio inicial; e outro cair na mais completa sensualidade, e tornar-se um beberro, fornicador ou jogador; e outro voltar-se para o mundo e transformar seu aparente zelo em amor pela riqueza e cuidados desta vida; e outros serem enganados por algum charlato e infectados com erros mortais, abandonarem seus deveres, e entregarem-se como instrumentos de Satans para dividir a igreja, oporem-se ao evangelho, e desacreditarem e injuriarem ministros e crentes; para enfraquecerem as mos dos construtores e fortalecerem os mpios, e servirem aos inimigos secretos da verdade. Aqueles que um dia confortaram o nosso corao com a esperana de serem convertidos, quebram o nosso corao com suas apostasias e subverses, e tornam-se grandes obstculos na obra de Cristo, e pragas maiores para a igreja de Deus, do que aqueles que nunca professaram ser religiosos. Aqueles que costumavam unirem-se a ns no culto santo e conosco iam casa de Deus como irmos nossos, depois desprezam ambos, os adoradores e o culto. Se tais pessoas estivessem enraizadas e confirmadas, vocs jamais as veriam cair neste miservel estado. Oh, quantas oraes, confisses, e deveres estas pessoas desperdiaram! Por quantos anos alguns deles pareciam religiosos, para depois manifestarem-se apstatas e serem engolidos completamente pelo mundo, pela carne, pelo orgulho e pelo erro. Considerem, portanto, o quanto vocs necessitam estar enraizados, confirmados e edificados em Cristo. 4o Incentivo Considerem tambm, quanto da obra da salvao de vocs ainda est por acontecer. Felizmente vocs comearam; mas ainda no terminaram. Vocs encontraram o caminho certo, mas ainda tm

uma jornada para caminhar. Escolheram o melhor comandante e esto em companhia dos melhores soldados; mas ainda tm muitas batalhas para combater. Se vocs so realmente cristos, sabem que ainda tm muita corrupo para resistir e conquistar, muitas tentaes para vencer, e muita obra necessria por fazer; e esta obra to necessria quanto a obra inicial (de converso). Este o propsito da converso de vocs: que renegadas e as paixes mundanas, vivam no presente sculo, sensata, justa e piedosamente - pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas5[1]. Como que crianas poderiam efetuar todas essas obras? Quem de vocs desejaria ter uma criana ou um invlido para ser seu servo? Embora Deus seja mais misericordioso do que o homem a esse respeito, ainda assim, Ele espera que vocs no permaneam sempre crianas. Que obra pode se esperar que voc faa para Ele nesta condio deficiente e fraca? Que cegueira lastimvel, que um homem que saiba que tem uma alma para ser salva, pense que o vigor de uma criana seja suficiente para estas obras e dificuldades que esto entre ns e a vida eterna! Nas coisas desta vida, voc percebe a necessidade de vigor e fora. Voc no acha que uma criana esteja habilitada para arar ou plantar, colher, ceifar, viajar ou agir como um soldado; e ainda assim, voc ficar satisfeito com o vigor de uma criana para realizar estas grandes e incomparveis obras relacionadas com a sua salvao? 5o Incentivo Alm disso, as almas fracas e no confirmadas esto normalmente cheias de perturbaes, e vivem sem aquela convico do amor de Deus e aquela paz espiritual e conforto que outros desfrutam. Seria de se esperar que nenhum outro argumento se fizesse necessrio para convencer as pessoas a se preocuparem com sua fraqueza e enfermidade espiritual, do que as inquietaes e perturbaes que sempre as acompanham. muito mais penoso para um homem enfermo caminhar uma milha, do que para um saudvel caminhar dez. Para algum aleijado ou enfermo, cada passo acompanhado de sofrimento, e tudo o que faz lhe doloroso; enquanto que para algum saudvel, fazer muito mais seria apenas um passeio. Oh, no se deleitem, portanto, na insuficincia de vocs; no escolham viver em inquietaes e tristezas; mas esforcem-se para ser confirmados e crescer na graa, que suplanta as fraquezas e supera lamentos e gemidos, a fim de que venham a conhecer a vida confortada de um crente confirmado. Oh, quo eficaz e alegremente vocs viveriam a vida crist; quo mais fcil, doce e proveitosa ela lhes pareceria, se fossem cristos fortes e confirmados! Ora, as almas daqueles que no so confirmados esto expostas toda sorte de tentao do seu malicioso inimigo. Quantas questes de menor importncia as inquietaro e perturbaro! Cada passagem das Escrituras que no entendem, e que parecem ir contra eles, os perturba. Por mais clara e cuidadosa que seja a pregao de um ministro, o que, de algum modo no entendem, para eles motivo de inquietao. As obras da providncia de Deus os perturbam, porque no as compreendem. As aflies sero mais amargas tanto para a mente como para o corpo, e os deixaro exageradamente perplexos, porque no as entendem, ou porque no tm vigor espiritual para suport-las e tirar proveito delas. As misericrdias mais doces da prosperidade perdero muito das suas douras, por falta de sabedoria santa e vigor espiritual para digeri-las. Que pessoa escolheria um estado de fraqueza e deficincia espiritual ao invs de um estado confirmado e saudvel? Vocs correro de um lugar para outro procura de um mdico quando esto doentes; no a sade, estabilidade, paz e vigor espirituais da almas de vocs muito mais importante? 6o Incentivo Alm disso, so os crentes fortes e confirmados que fazem verdadeiro uso e se beneficiam de todas as ordenanas de Deus. Carne s digerida por um estmago sadio. Estes, no a desperdiam. Para

eles, a carne agradvel e nutritiva. E assim acontece com os crentes confirmados, com relao s ordenanas de Deus. Mas quanto s almas fracas e no confirmadas, quanto dos meios de graa so desperdiados! Quo pouco gosto encontram neles! Eu no nego que obtenham algum proveito e faam algum uso deles; pois embora uma pessoa enferma tire pouco proveito da carne que come, sem ela, no poderia continuar vivendo; e embora o alimento no o torne forte e saudvel, ainda assim serve para sustentar sua dbil vida; mas isso tudo, ou quase tudo. Que coisa triste, para vocs e para ns, quando os ministros - que so como que enfermeiros da igreja, ou dispenseiros da casa de Deus, e do a vocs toda a alimentao devida - vem que tudo o que derem no poder fazer nada mais do que mant-los vivos! Sim, quo freqentemente vocs reclamam da comida, e no gostam dela! Ou no podem engoli-la, pois algo nela os incomoda, seja quanto ao contedo, seja quanto forma! Se o ministro desagrada vocs, o frgil estmago de vocs rejeita a comida, argumentando que no gostam da receita, ou que as mos dele no esto to limpas como queriam. A alma farta pisa o favo de mel, mas alma faminta todo amargo doce6[2]. Ou, se conseguem engolir, dificilmente retm o alimento, mas acabam lanando-o fora diante de ns. Desse modo, boa parte dos nossos labores so desperdiados, doutrinas santas so perdidas, e sacramentos e outras ordenanas no so aproveitados como poderiam, porque vocs no tm sade espiritual para digeri-los. Esforcem-se, portanto, para ser edificados e confirmados na f. 7o Incentivo Eu rogo que atentem para a condio do mundo em geral, e vejam, se no necessita da mais forte ajuda. Mas os fracos e doentes, ao invs de poderem ajudar os atormentados, so um peso para os outros. H uma multido ao redor de ns e espalhada pelo mundo afora, ignorante, mpia e em profunda misria espiritual. E, havendo to poucos que podem ajud-los, o que podero fazer, se forem bebs espirituais? Multides vivem obstinadas em seus pecados, cegos e empedernidos, cativos do diabo, os quais se entregaram para a prtica do mal. E no contaro estas miserveis almas seno com crianas ou enfermos para ajud-las? Eu digo a vocs, que a enfermidade deles desafia os mais habilidosos mdicos; os homens mais sbios da Inglaterra no conseguem persuadir um obstinado inimigo da piedade a amar de corao a vida santa; ou convencer uma pessoa supersticiosa do seu erro; ou uma pessoa gananciosa do seu amor pelo mundo; ou um beberro ou gluto da sua sensualidade. Como ento cristos tolos e ignorantes podero persuadi-los? Eu sei que no a habilidade do instrumento, mas a vontade de Deus, que a causa principal; mas Deus costuma agir por meio de instrumentos, de acordo com a qualificao deles para a obra. Que ser de um hospital aonde todos esto doentes e no h uma s pessoa sadia entre eles para ajudar! Pobres cristos fracos, vocs no esto em condies de ajudar sequer uns aos outros; quanto mais de ajudar o mundo morto e mpio. Ai do mundo, se no contasse com ningum em melhor estado para ajud-lo. E ai de vocs mesmos, se no contassem com a ajuda de algum mais forte do que vocs, visto que determinao de Deus agir por meio de instrumentos. Ora, uma criana ou uma pessoa doente no est habilitada para labutar e prover as necessidades da famlia e a trabalhar para outros. Na verdade, eles que precisam de cuidado na famlia; e outros devem trabalhar por eles. Que coisa terrvel; serem pesos para a igreja, quando deveriam ser suas colunas! Serem cegos e aleijados, quando deveriam ser os olhos do cego e os ps do coxo! Eu no digo essas coisas, para depreciar as misericrdias de Deus para com vocs, nem para desvalorizar a grande felicidade dos santos - mesmo do mais pobre e fraco deles. Eu sei que Cristo
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compassivo para com os cristos sinceros mais fracos, e que no os esquecer. Mas, embora estejam em uma condio muito mais elevada do que a do mundo que est morto - mesmo de cama, gemendo e dbeis; oh! quo aqum esto de um crente confirmado e saudvel. Vocs esto felizes por estarem vivos, mas infelizes por estarem doentes ou fracos. 8o Incentivo Isto no tudo; vocs no apenas esto inabilitados para servir a igreja; como tambm a maioria dos problemas e divises na igreja so provocados por pessoas inconstantes e fracas como vocs. Em todas as pocas, isto tem prejudicado mais a igreja do que o fogo e a espada da perseguio pag. Estes nefitos, como Paulo os chama - isto , os principiantes na religio -, so os que mais facilmente se ensoberbecem e incorrem na condenao do diabo.7[3] So estes os que so mais facilmente enganados pelos sedutores, visto que no esto habilitados a fazer uso da verdade, e a refutar os argumentos aparentemente plausveis dos adversrios. Ademais, eles no tm aquele amor enraizado pela verdade e caminhos de Deus, que os manteria firmes; e, assim, rapidamente se rendem como soldados covardes, que quase no oferecem resistncia. Como Paulo diz, crentes neste estado so como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos que induzem ao erro.8[4] Se continuarem crianas, o que poderemos esperar de vocs, seno que sejam agitados de um lado para o outro? Desse modo, vocs gratificam a Satans e aos sedutores, e sequer se do conta disso. E, assim, contribuem para o endurecimento do corao dos incrdulos para continuarem em seus caminhos; e entristecem o corao dos piedosos, e, especialmente, daqueles que conduzem os rebanhos. Que terrvel que tantos da prpria igreja, sejam a causa do seu flagelo e infortnios! Ainda que no tenham sido levados a fazer nada para o oprbrio da igreja; ainda assim, que tristeza nos causa, ver tantos entre vocs malograrem! Oh, pensa um pobre ministro, quanta esperana eu nutria com relao a estes professos; mas eles terminaram fracassando! Oh, isto uma marca da advertncia do apstolo: No vos deixeis envolver por doutrinas vrias e estranhas... Seu ensino para prevenir tal coisa, ... estar o corao confirmado com graa.9[5] 9o Incentivo Considere tambm, que desonra para Cristo, que tantos da sua famlia sejam assim to dbeis, to inconstantes, to inseguros e inabilitados como vocs so! Eu no quero dizer que sejam real desonra para Ele; pois se todo o mundo O esquecesse, estariam desonrando a si mesmos e no a Ele, aos olhos de qualquer juiz qualificado - como seriam desonrados os observadores e no o sol, se estes afirmassem que o sol trevas. Mas vocs so culpados de O desonrarem aos olhos de um mundo perdido. Oh, que mau testemunho para a piedade, que tantos professos sejam to ignorantes e imprudentes; que tantos sejam to volveis e inconstantes; que tantos manifestem to pouco da glria da sua santa vocao. Todos os inimigos de Cristo fora da Igreja, no so capazes de desonr-lO tanto quanto vocs, que so chamados pelo Seu nome, e que se consideram dEle. Enquanto a graa em vocs for fraca, a corrupo ser forte; e todas estas corrupes sero a desonra da sua profisso de f. No parte o seu corao ouvir um mpio apontar para voc quando passa e dizer: L vai um crente ganancioso; ou L vai um crente orgulhoso, que gosta de bebida e contencioso? Se vocs tem algum amor por Deus e de algum modo sentem por Sua desonra, me parece que estas coisas deveriam tocar o seu corao! Enquanto forem fracos e no confirmados, vocs iro, como as crianas, tropear em cada pedra, cair constantemente e ceder s tentaes, as quais um crente mais forte resistiria com facilidade; e , tornando-se em escndalo, todas as suas faltas sero atribudas religio pelos homens tolos. Se
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voc falar mal de algum, ou reclamar, ou enganar ou extrapolar na barganha, ou cair em alguma opinio ou prtica escandalosa, a sua religio que ser responsabilizada diante do mundo. At onde posso lembrar, uma das principais barreiras para a converso dos homens e uma das principais causas de empedernimento dos mpios em seus maus caminhos quando os piedosos so tidos por impertinentes, no pacficos, gananciosos, orgulhosos e interesseiros. Vocs deveriam temer os ais de Cristo, Ai do homem pelo qual vem o escndalo10[6]. Se forem crianas, estaro sujeitos a severas disciplinas; se forem hipcritas, estaro sujeitos aos sofrimentos eternos. O mundo no pode julgar mais do que v; e quando vem professos da santidade ser to parecidos com os homens comuns, e em algumas coisas piores do que muitos deles, o que vocs podem esperar seno que desprezem a religio, e a julguem por seus professos, e digam: se essa a religio deles que fiquem com ela, estamos to bem sem ela quanto eles. Desse modo, os santos caminhos de Deus so difamados. Se vocs no excederem outros na excelncia do testemunho, a fim de que o mundo possa ver neste espelho a excelncia da religio de vocs, ento podem esperar que eles a consideraro como algo comum, que, no discernimento deles, produz apenas frutos comuns. Vocs deveriam ser tais, que Deus e a Igreja pudessem orgulhar-se de vocs diante do acusador. Ento, vocs seriam uma honra para a Igreja quando Deus pudesse dizer de vocs o que disse de J: Observaste a meu servo J? porque ningum h na terra semelhante a ele, homem ntegro e reto, temente a Deus, e que se desvia do mal11[7]. Se pudssemos dizer o mesmo de vocs aos perversos inimigos: Observem os piedosos; no h ningum como eles entre vocs; homens santos, sbios, retos, sbrios, mansos, pacientes e pacficos, vivendo totalmente para Deus como estrangeiros na terra, e cidados dos cus, ento vocs seriam os ornamentos da sua santa profisso. Se vocs fossem cristos dessa natureza, ns poderamos nos orgulhar de vocs, para oprbrio dos adversrios. 10o Incentivo Alm disso, enquanto no for confirmado, voc pode facilmente tornar-se instrumento de Satans, e promover seus desgnios. A fraqueza do entendimento, o poder das paixes, e especialmente, a influncia que o eu carnal ainda tem sobre vocs, pode deix-los suscetveis a tentaes, e fazer com que sejam empregados em muitas obras de Satans, e com que fiquem do lado dele e se oponham verdade. Que coisa triste, para algum que j sentiu o amor de Cristo! Foram vocs aquecidos por Seu maravilhoso amor, lavados por Seu sangue, e salvos por Sua incomparvel misericrdia; contudo, no lhes parte o corao pensar que, no obstante tudo isso, sejam enredados por Satans a magoar seu Senhor, vituperar Sua honra, resistir a Sua causa, apoiar Seus inimigos e agradar o diabo? Eu afirmo, com vergonha e dor no corao, que o excesso de fraqueza e a instabilidade de crentes professos - os quais temos esperana que j tm um corao, pelo menos em parte, correto - tm sido instrumentos mais poderosos de Satans para a consecuo dos seus desgnios, para obstculo do evangelho, para a vituperao do ministrio, para diviso da igreja, e impedimento de reformas espirituais, do que a maioria dos notrios profanos! Quantas esperanas tivemos um dia, de ver uma florescente piedade e feliz unio entre as igrejas e servos de Cristo na Inglaterra! E quem foi que no apenas frustrou essa esperana, mas quase a partiu em pedaos? Algum contribuiu mais para isso do que crentes professos fracos e instveis? Que triste confuso h na Inglaterra como um todo em nossos dias, devido terem as igrejas sido divididas em seitas, devido a disputas e contendas de cristos contra cristos, e devido a um odioso abuso das santas verdades e ordenanas de Deus! Quem culpado disso, mais do que tais instveis professos da piedade? Que oprbrio maior poderia advir sobre ns, do que o adversrio contemplarnos arrancando os olhos uns dos outros; odiando, perseguindo, maldizendo-nos uns aos outros; e ver-nos destruindo a casa de Deus com nossas prprias mos, e fazendo em pedaos as pobres igrejas, enquanto homens brigam para ver quem prevalece para reform-la? Que diverso para o
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diabo, quando ele pode tomar seus declarados inimigos pelos ouvidos, e faz-los lanarem-se uns contra os outros! Quando, ele se prope causar grandes estragos na igreja e obra de Cristo, ele pode simplesmente convocar crentes instveis para faz-lo! Quando ele quer tornar a piedade em escndalo, quem ele chama para realizar tal obra, seno a professos da piedade? Alguns provocam escndalo; enquanto outros o agravam e divulgam. Quando ele quer ver uma igreja dividida, quo rapidamente encontra uma razo de discrdia! E quem far isso, seno os membros instveis da prpria igreja? Quando ele quer ver a verdade ser objetada, e o erro e as trevas promovidos; quem far isso, seno professos da verdade? Basta persuadir alguns deles de que a verdade erro e o erro verdade, e o estrago est feito: eles marcharo furiosamente contra o Mestre deles, e pensaro que estaro Lhe prestando um servio, enquanto, na verdade, esto se levantando contra Ele, escarnecendo e envergonhando, quando no matando Seus servos. Quando ele quer ver divises publicamente mantidas nas igrejas do mundo inteiro, basta apossar-se de pastores instveis e de outras pessoas, com um zelo perverso por meras palavras e idias - como se a vida da igreja consistisse nisso; e eles sero instrumentos do diabo, atendendo imediatamente ao seu chamado. E assim, consumaro seu desgnio - talvez por meio do voto da maioria; e todos os que no concordarem com eles, sero chamados de herticos; e a igreja ter novos artigos acrescentados sua f, sob a pretenso de corroborar e expor os antigos. Desse modo, quando Satans tem algum trabalho para realizar - se os pagos e infiis no puderem faz-lo - basta convocar os cristos; se os inimigos beberres e malignos no puderem realizar, basta chamar alguns instveis professos da piedade que eles o faro; juntamente com aquela classe mais indigna de pastores que tenham algum propsito carnal ou zelo cego e voraz. Oh, cristos, em nome de Deus, assim como evitariam estas atitudes diablicas, empenhem-se por alcanar graa confirmadora e fortalecedora; e no se dem por satisfeitos com o estado infantil, fraco e instvel de vocs. Se foram libertados de Satans, e o repudiaram verdadeiramente, e provaram a grande salvao de Cristo, vocs deveriam at mesmo tremer em considerar quo terrvel seria se, depois de tudo isto, devido a fraqueza de vocs, viessem a ser encontrados servindo ao diabo e injuriando ao amado Senhor de vocs! Como podem injuri-lO, aqueles a quem Ele redimiu da condenao? Como podem ser empregadas para destruir Seu reino, as mos que foram lavadas por Ele, e que deveriam edific-lo (o reino)? Vocs seriam como Judas, o qual, tinha as mos no mesmo prato em que seu Mestre, enquanto seus lbios o traam. 11o Incentivo Alm disso, enquanto forem fracos e no confirmados, vocs encorajaro sobremaneira o mpio nas suas falsas esperanas, por serem to parecidos com eles como so. Quando eles vem que vocs quase no os excedem, e em muitas coisas so to maus ou at piores do que eles, isto os persuade fortemente de que o estado deles to bom quanto o de vocs, e que podem ser salvos assim como outros, visto que a diferena parece to pequena. Eles sabem que o cu e o inferno so muito diferentes; e que no tm nada a ver um com o outro. Portanto, dificilmente acreditaro que podero ser lanados no inferno, enquanto que pessoas que parecem ser to pouco diferentes deles vo para o cu. Vocs no acreditariam o quanto isso os deixa obstinados em seus pecados. Enquanto os ministros se empenham em manifestar a hediondez do pecado dos mpios, e a quebrantar o corao deles com os terrores do Senhor; como os acalma e tranqiliza, ver pecados semelhantes e pessoas to ms quanto eles, entre os que professam a f crist. Se estes, dizem eles, sero salvos com todos esses pecados; por que devo atemorizar-me? Oh, desprezveis, inteis e escandalosos professos da religio; enquanto nos empenhamos por tantos anos, estudando e pregando, visando a converso dos homens, vocs vo e desfazem tudo o que fizemos por meio do escndalo, leviandade ou imprudncia, em uma hora! Quando estamos perto de persuadir as pessoas a se converterem dos seus maus caminhos, vocs os persuadem a retroceder, e fazem mais mal pela fraqueza e escndalo da vida de vocs, do que o bem que muitos de ns podemos com nossa vida e doutrina. Quando estamos conseguindo trazer pecadores s portas da vida, vocs os arrancam das nossas mos e os conduzem de volta ao cativeiro.

No lhes parte o corao, pensar que uma alma que seja - quanto mais muitas - venha a ficar de fora da glria e perea em misria eterna, em parte por culpa de vocs? Meditem sobre isso, e eu creio que desejaro graa confirmadora. 13o Incentivo Eu insto que considerem que a excelncia, glria e brilho das graas de vocs, um dos meios designados por Deus para a honra do Seu Filho, do Seu evangelho e da Sua igreja, e para a convico de pecados e converso do mundo descrente. Portanto, se vocs no usarem esses meios, estaro roubando a Deus e a igreja daquilo que lhe devido, e privando os pecadores de um dos meios de salvao. Vocs so exortados: Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus12[8]. Cristos, despertem para considerar o que podem fazer com as graas que tm. Vocs podem honrar e agradar ao Deus vivo por meio delas! Assim como a excelncia de uma obra honra o trabalhador que a fez, assim tambm suas graas e vidas devem honrar a Deus. Vocs tm as almas dos fracos para confirmar e a dos mpios para ganhar, atravs de suas vidas. Vocs deveriam ser todos pregadores - pregando medida em que passam por este mundo, como uma candeia ilumina onde quer que passe. Assim como ns (pastores) somos enviados para salvar pecadores, como embaixadores de Cristo, atravs da proclamao pblica da sua vontade; assim tambm vocs so enviados para salv-los, como servos de Cristo, e nossos auxiliares; e devem pregar por meio das suas vidas e exortaes pessoais, assim como o fazemos por meio de instruo autorizada. Uma boa vida um bom sermo. Sim, alguns podero ser ganhos por meio dos sermes de vocs, os quais no viro por meio dos nossos. Mesmo as mulheres, que devem ficar caladas na igreja, so exortadas por Pedro a este tipo de pregao: ...para que, se alguns deles ainda no obedecem palavra, sejam ganhos, sem palavra alguma, por meio do procedimento de suas esposas13[9]. Milhares podem entender o significado de uma boa vida, os quais no podem entender o significado de um bom sermo. Por esse meio, vocs podem pregar a pessoas de todas as lnguas, embora tenham aprendido apenas uma; pois uma vida santa, piedosa e humilde fala em todas as lnguas do mundo, a todas as pessoas que tiverem olhos para ler. Este o alfabeto e lngua universal pelo qual todos podem ouvir falar das maravilhosas obras do Esprito Santo. Portanto, eu os desafio, cristos: no priveis Deus da honra que Lhe devida, nem a igreja, nem as almas dos mpios, desta excelente e poderosa ajuda que lhes devemos; permanecendo com suas mentes fracas e instveis, e com suas vidas maculadas. Mas cresam e alcancem a medida necessria para tal obra. Assim como no ousariam silenciar os pregadores do evangelho, assim tambm, no ousem vocs mesmos deixar de pregar por meio de uma vida santa e exemplar. Vocs acreditam que crentes professos dbeis, levianos e escandalosos podem fazer algum bem maior por meio de tais vidas? Vocs acham que o corao das pessoas sero levados a um amor pela santidade, ao conversar com crentes que malmente podem dizer uma palavra que faa sentido em favor da sua religio; ou ao verem professos to cobiosos de conseguirem um lucro maior, quanto os mundanos que no tm esperanas maiores; ou ao ouvi-los reclamar, mentir ou difamar; ou ao v-los ir atrs de todo ensino que lhes seja apresentado com algum plausvel fervor? Vocs pensam que as pessoas sero ganhas por meio de vidas como essas? 14o Incentivo Vocs j consideraram que grandes coisas podem ainda vir a sofrer por Cristo?

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Vocs podem vir a ser obrigados a abandonar tudo o que tm. Vocs no podero poupar suas vidas, se ele ordenar que a percam. Vocs tero que sofrer com Ele, se quiserem ser com Ele glorificados14[10]. Vocs podem vir a ser chamados a confessar a Cristo diante de reis e juzes da terra; ento, se o negarem, Ele os negar, e se envergonharem dEle, Ele se envergonhar de vocs. Vocs podem vir a ser chamados a enfrentar uma grande provao, e a sofrer o esplio dos vossos bens15[11] e, em uma palavra, perder tudo. Vocs no acham que necessitaro, ento, de mui vigorosa graa? Vocs no acham que precisam ser crentes confirmados e radicados, a fim de que possam enfrentar tais tempestades? Vocs no tm visto muitos que pareciam fortes, serem derrotados em tempos de provao? E ainda assim, pretendem estacionar em um estado fraco? Talvez vocs respondam que no podemos permanecer inabalveis por nossas prprias foras, e que, portanto, Cristo pode sustentar o mais fraco, enquanto que o forte cai. A isto, respondo: verdade; mas comum Deus agir atravs de meios. O Seu modo de operar com relao graa semelhante ao seu modo de agir com relao natureza. Portanto, Ele normalmente enraza e fortalece aqueles a quem quer que permaneam inabalveis. Sim, ele os equipa e fortalece, e, ento, ensina-os a usar suas armas. Quanto ao mais, sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo, porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes. Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mal, e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis16[12]. Atentem para quando vocs so ...iluminados para sustentarem grande luta e sofrimentos; ora expostos como espetculo, tanto de oprbrio, quanto de tribulao; ora tornando-vos coparticipantes com aqueles que desse modo foram tratados... com efeito, tendes necessidade de perseverana, para que havendo feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa.17[13] Para que permaneam firmes em tempos de perseguio, necessrio que a Palavra seja profundamente enraizada em seus coraes. Vocs precisam estar edificados em uma rocha, se quiserem permanecer inabalveis em tempos de tempestades. 15o Incentivo Considerem tambm, que as mesmas razes que os moveram no incio a se converterem, deveriam mov-los, agora, a serem crentes fortes e prsperos espiritualmente. Vocs no trocariam a parte que tm em Cristo pelo mundo inteiro, se, realmente, tm o menor grau de graa que seja. Se o incio bom e necessrio, o desenvolvimento no pode ser mal ou desnecessrio. Se um pouco de graa desejvel, certamente mais graa tambm desejvel. Se naquela poca foi razovel deixar tudo por Cristo e segui-lO, certamente tambm igualmente razovel que vocs O sigam at o fim, at alcanarem aquela santidade, a qual o propsito pelo qual a princpio O seguiram. Ou ser que vocs acharam que Deus um mestre ruim ou um deserto estril; ou que Sua obra algo intil? Respondam que sim, e eu ousarei dizer que so bastardos para usar as palavras do apstolo - e no cristos. Vocs O tm experimentado. Que mal encontraram nEle; ou que mal fez a vocs; para que agora comecem a fazer uma pausa, como se estivessem em dvida, se seria melhor prosseguir? Se Cristo um dia foi necessrio, Ele no continua ainda sendo necessrio? Se os cus e a santidade um dia lhes pareceram bons, estejam certos que continuam sendo. Portanto, prossigam, alcanando mais; e nunca se esqueam das razes que a princpio os persuadiram a buscar estas coisas.
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16o Incentivo E mais ainda: vocs agora tm o acrscimo de muitas experincias, as quais certamente sero uma excelente ajuda para estimular os seus sentimentos. Quando, a princpio, vocs se arrependeram e vieram a Cristo, no tinham nenhuma experincia desta graa salvadora especial; mas vieram, baseados apenas, em ouvir e crer nela. Agora, entretanto, vocs j provaram que o Senhor gracioso; receberam das Suas mos, o perdo dos pecados, o esprito de adoo e a esperana da glria, os quais no tinham antes; j tiveram muitas oraes respondidas, e alcanaram muitos livramentos. E, agora, pretendem parar, quando todas estas experincias os convocam a ir avante? Novas experincias no deveriam ser acrescentadas s antigas, tornando-se assim em meios para aumentar o zelo e a santidade de vocs? certo que um salrio maior e mais encorajamento deveriam resultar em mais trabalho e diligncia. Portanto, procurem progredir. 17o Incentivo Muitos de vocs tambm precisam considerar que j esto h bastante tempo na famlia e escola de Cristo. Se fossem principiantes, eu poderia exort-los a crescer, mas no poderia reprov-los por no haverem crescido. Entretanto, que multido de anes tem Cristo, os quais so como crianas aos vinte, quarenta ou sessenta anos de idade. triste estar por tantos anos na Sua escola, e ainda permanecer nas classes mais atrasadas! Pois, com efeito, quando deveis ser mestres, atendendo ao tempo decorrido, tendes novamente necessidade de algum que vos ensine de novo quais so os princpios elementares dos orculos de Deus; assim, vos tornastes como necessitados de alimento slido. Ora, todo aquele que se alimenta de leite, inexperiente na palavra da justia, porque criana. Mas o alimento slido para os adultos, para aqueles que, pela prtica, tm as suas faculdades exercitadas para discernir no somente o bem, mas tambm o mal.18[14] Oh, pobre crente fraco e enfermo! Tens tu estado por tanto tempo contemplando a face de Deus pela f; e ainda assim no O amas mais do que O amaste no princpio? Por tanto tempo tens provado da Sua bondade, e no a vs ou aprecias mais do que no princpio? Estais sob Seus cuidados por tanto tempo, e no estais mais curado agora do que no primeiro ano ou dia? Tens ouvido e falado sobre os cus por tanto tempo, e apesar disso no estais mais preparados para os cus? Tens ouvido e falado tanto contra o mundo e a carne, e no obstante, o mundo ainda to atrativo para ti quanto no princpio; e a carne to forte quanto no incio da tua profisso? Oh, que pecado e vergonha! Que injria para Deus e para ti! Considerem tambm, no somente o tempo, mas os meios de graa que tm usufrudo. Quem tem recebido mais poder, plenitude e pureza de ordenanas do que vocs? Pouqussimos. Certamente, no h muitos lugares no mundo como a Inglaterra no que diz respeito s manifestaes celestiais e das riquezas das preciosas ordenanas de Deus. Vocs tm mais sermes do que poderiam desejar; e estes dificilmente poderiam ser mais claros e urgentes - to urgentes, como se os ministros de Cristo parecem que perecero se vocs perecerem. Vocs, com igual freqncia, tambm tm tido livros claros e poderosos. Vocs tm tido as admoestaes e exemplos dos piedosos com os quais convivem. O que mais poderiam desejar? Deveriam pessoas assim alimentadas manterem-se em estado de contnua subnutrio? So a ignorncia, o desnimo, o mundanismo, e egosmo desculpveis depois de todos esses meios de graa? Certamente justo que Deus espere que vocs sejam todos gigantes - crentes piedosos, maduros e confirmados. Qualquer que seja o caso de outros, certamente esta deveria ser a estatura de vocs. 18o Incentivo Tambm me parece que vocs deveriam ser incentivados ao considerar o quanto outros tm progredido, em menos tempo e com muito menos meios de graa do que vocs tm tido; e como alguns dos seus vizinhos, recebendo os mesmos meios, progrediram muito mais que vocs.

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J, que foi to exaltado pelo prprio Deus, no dispunha dos meios de graa que vocs dispem. Abrao, Isaque, Jac e Jos, nenhum deles teve os meios de graa que vocs tm! Muitos profetas e justos desejaram ver o que vedes, e no viram; e ouvir o que ouvis, e no ouviram.19[15] Embora Joo Batista tenha sido maior do que quaisquer dos profetas, ainda assim, o menor no reino do evangelho maior do que ele no que diz respeito aos meios de graa.20[16] Assim como os tempos do evangelho tm luz muito mais clara, e nos d maiores medidas de graa; assim tambm os verdadeiros e genunos filhos do evangelho deveriam ser mais confirmados, fortes e piedosos do que aqueles que viveram sob perodos mais escuros e escassos da administrao da promessa. Vocs no vem o quanto foram superados por muitos dos pobres vizinhos de vocs, os quais so reputados inferiores do que vocs pelo mundo e na estima dos homens? Quantos neste lugar, eu ouso dizer, brilham diante de vocs em conhecimento, humildade, pacincia e em vida imaculada e reta; em fervorosas oraes e conduta piedosa! Pessoas que tm a mesma necessidade que vocs de preocuparem-se com os cuidados materiais; que no dispuseram de mais tempo para adquirirem estas qualificaes; e no tiveram mais meios de graa do que vocs. Agora, eles brilham como estrelas na igreja na terra; enquanto que vocs so apenas como que fascas, quando no nuvens. Eu sei que Deus o livre despenseiro das suas graas; entretanto, Ele nunca fica aqum, mesmo com relao ao grau, do que a prpria pessoa almeja. Por isso, eu posso bem perguntar-lhes: por que no alcanariam vocs maior estatura, assim como outros que cercam vocs, se houvessem sido to cuidadosos e diligentes quanto eles? 19o Incentivo Considerem tambm que a santidade pessoal de vocs da mesma natureza da que tero na glria, embora no no mesmo grau. Portanto, se vocs no esto desejosos de progredir, isso d a entender que vocs no tm amor por suas almas nem pelo prprio cu. Se vocs cessam de progredir em santidade, cessam de progredir em direo salvao. Se vocs realmente desejassem ser perfeitos e abenoados, deveriam desejar aperfeioar-se nesta santidade que os habilitar a tornarem-se perfeitos na glria. No h cu sem uma perfeio em santidade. Se, por conseguinte, vocs no desejam estas coisas, isso parece indicar que vocs no desejam a salvao. Prossigam, portanto e cresam como pessoas que esto crescendo em direo glria. E se crem que esto caminho dos cus, estando mais prxima a salvao de vocs, do que quando princpio creram, atentem, ento, para que progridam com disposio mental celestial21[17], e para que estejam mais maduros para a salvao do que quando no princpio creram. Quo mal age a pessoa que para caminho do cu; especialmente quando j est h tanto tempo no caminho, que seria de se esperar que j houvesse avanado ao ponto de perd-lo de vista! 20o Incentivo Considere tambm, que quanto menor for a graa, menor ser a glria; e que quanto maior for a santidade, maior ser a felicidade de vocs. Eu sei que a glria do menor dos santos no cu ser extraordinariamente grande; mas, sem dvida, quanto maior for sua medida mais indizivelmente desejvel o ser. Assim como no se coaduna com a verdade da graa, que uma pessoa fique satisfeita com um baixo nvel de graa - embora reconhea ser isso misericrdia de Deus e que no merece nem mesmo o menor grau de graa; assim tambm, embora implore pela felicidade do menor santo na glria, e reconhea ser indigno do lugar mais insignificante nos cus, ainda assim deve almejar maior glria nos cus. Aquele que demonstra estar to satisfeito com pores mnimas da glria, sem sinceramente aspirar por mais,
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revela estar tambm satisfeito em ter um conhecimento e amor de Deus pequenos; ser pouco amado por Ele; goz-lO o mnimo possvel; ter a menor participao em seus louvores, e em agrad-lO e glorific-lO para sempre - pois, em todas estas coisas consiste a nossa felicidade. Considerar a Parbola dos Talentos (Mt. 25). 21o Incentivo22[18] Considerem tambm que Aquele com o qual vocs tem que lidar um Deus de infinita grandeza e bondade; e portanto, no pequena coisa estar habilitado para o seu servio. Oh, se vocs tivessem apenas um vislumbre da Sua glria! Vocs ento reconheceriam que no coisa ordinria relacionar-se com tal espantosa magestade. Se vocs provassem mais da Sua bondade, os seus coraes reconheceriam que o amor e servio insignificante que lhe prestam indigno dEle. Vocs No ofereceriam coisas insignificantes a um rei, muito menos ao Supremo Rei dos reis. Quando trazeis animal cego para o sacrificardes, no isso mal? E quando trazeis o coxo ou o enfermo, no isso mal? Ora, apresenta-o ao teu governador; acaso ter ele agrado em ti, e te ser favorvel? diz o Senhor dos Exrcitos... Mas vs o profanais, quando dizeis: A mesa do Senhor imunda, e o que nela se oferece, isto , a sua comida, desprezvel. E dizeis ainda: Que canseira! e me lanai muxoxos, diz o Senhor dos Exrcitos; vs ofereceis o dilacerado, e o coxo e o enfermo; assim fazeis a oferta. Aceitaria eu isso da vossa mo? diz o Senhor. Pois maldito seja o enganador que, tendo macho no seu rebanho, promete e oferece ao Senhor um defeituoso; porque eu sou grande rei, diz o Senhor dos Exrcitos, o meu nome terrvel entre as naes.23[19] Se vocs conhecessem melhor a majestade de Deus, saberiam que para Ele o melhor muito pouco, e que leviandade no tolervel no Seu servio. Quando Nadab e Abi aventuraram-se a apresentar fogo falso em seu altar e Ele os fulminou, Ele silenciou a Aro com a seguinte razo para o seu julgamento: Mostrarei a minha santidade naqueles que se cheguem a mim, e serei glorificado diante de todo o povo.24[20] Isto , no aceitarei que nada comum seja oferecido a mim, mas serei servido do meu modo santo e peculiar. 22o Incentivo Considerem tambm que um preo extraordinariamente alto foi pago pela redeno de vocs. Pois, no foi mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais vos legaram, mas pelo precioso sangue de Jesus Cristo.25[21] Foi um amor extraordinariamente grande este que foi manifestado pelo Pai e por Cristo na obra da redeno; to alto que deixa perplexos anjos e homens na tentativa de compreend-lo. Deveria isto tudo ser respondido com leviandade da parte de vocs? Deveria tal incomparvel milagre de amor ser correspondido com amor inferior; especialmente tendo em vista que Cristo a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniquidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras?26[22] Assim pois, tendo sido comprados por to grande preo, lembrem-se de que no sois de si mesmos, mas devem glorificar Aquele que vos comprou no corpo e no esprito... 23o Incentivo Considerem tambm que a glria prometida no evangelho no algo pequeno, mas extraordinrio, e que vocs vivem na esperana de tomarem posse dela para sempre. Portanto, o amor e o interesse que vocs devem ter por ela deveriam ser extraordinrios. Realmente algo descabido e impensvel ter um pensamento pequeno, uma palavra descuidada ou uma orao
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fria ou qualquer outra prtica indevida com relao a assuntos como a glria eterna. Se vocs almejam realmente os cus, ajam de acordo. Um esprito gracioso, reverente e piedoso produzindo um servio aceitvel a Deus apropriado queles que buscam receber um reino inabalvel27[23]. Oh, que a nobre grandeza da esperana de vocs se manifeste na determinao, integridade e diligncia de suas vidas! 24o Incentivo Considerem tambm que no foram poucas e pequenas as misericrdias que vocs receberam de Deus; foram, sim, misericrdias inumerveis, inestimveis e extraordinariamente grandes. Portanto, vocs no deveriam retribuir com sentimentos frios e com desinteresse. A misericrdia trouxe vocs ao mundo; a misericrdias nutriu vocs, e a misericrdia tem defendido e mantido vocs e os provido abundantemente. Seus corpos dependem dela; suas almas foram restauradas por elas; ela deu a vocs a sua existncia; ela resgatou vocs da misria; salva vocs do pecado, de Satans e de vocs mesmos. Tudo o que vocs tm no presente, devem atribuir a ela. Tudo o que podem esperar do futuro depende dela. Ela extremamente doce na sua qualidade; o que pode ser mais doce do que a misericrdia para as almas? Ela extremamente grande na sua quantidade; A misericrdia do Senhor chega at aos cus, at s nuvens a sua fidelidade. A sua justia como uma grande montanha; os seus juzos, como um abismo profundo... Quo grandes so as suas benignidades para aqueles que o temem; as quais ele tem para com aqueles que confiam nele diante dos filhos dos homens... As suas misericrdias alcanam at os cus, e sua verdade at as nuvens. Oh, que corao insensvel aquele que no compreende a voz de todas as suas maravilhosas misericrdias! Sem dvida, elas falam a linguagem mais clara no mundo, requerendo de ns grande retribuio em amor, louvor e obedincia ao liberal outorgante delas. Devemos dizer, com Davi, Bendito seja o Senhor, que engrandeceu a sua misericrdia para comigo, numa cidade sitiada... Amai o Senhor, vs todos os seus santos. Pois o Senhor preserva os fiis.28[24] Ensina-me Senhor, o teu caminho, e andarei na tua verdade; dispe-me o corao para s temer o teu nome. Dar-te-ei graas, Senhor, Deus meu, de todo o corao, e glorificarei para sempre o teu nome. Pois grande a tua misericrdia para comigo; e me livraste a alma do mais profundo poder da morte.29[25] Indizveis misericrdias devem, necessariamente, produzir profundas impresses e ser to agradveis alma agraciada, que seria de esperar que elas operassem em ns as mais profundas resolues. Ingratido um crime que at os pagos detestam; e uma profunda ingratido se no manifestarmos extraordinrio amor e obedincia, diante das muitas e extraordinrias misericrdias que possumos. 25o Incentivo Considerem tambm, que os auxlios e meios de graa que vocs possuem para progredir na santidade e obedincia a Deus so extraordinariamente grandes. Assim tambm, grandes, deveriam ser a santidade e obedincia de vocs. Vocs tm todo o livro da natureza para instru-los. Cada criatura pode ensinar Deus a vocs, e fala a vocs em alta voz, persuadindo seus coraes para mais prximo dEle. Toda obra da providncia instrui e persuade vocs. Cada pgina e linha das Escrituras incita vocs. Vocs tm ministros para ajud-los; tm a comunho dos santos; o exemplo dos piedosos e as advertncias do julgamento de Deus sobre os mpios. Tm os sermes, os sacramentos, as oraes, a meditao e conferncias, misericrdias para encoraj-los, e aflies para persuadi-los. O que mais desejam? 26o Incentivo

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H uma exigncia extraordinariamente grande sobre vocs. Portanto, as suas resolues deveriam ser extraordinariamente elevadas e suas diligncias extraordinariamente grandes. A salvao de todos vocs que so convertidos pesa com relao a estabilidade e perseverana. Cristo vos reconciliou no corpo da sua carne, mediante a sua morte, para apresentar-vos perante ele santos, inculpveis e irrepreensveis, se que permaneceis na f, alicerados e firmes, no vos deixando afastar da esperana do evangelho que ouvistes. Deus no recebe qualquer pessoa. Vocs devem conformar-se aos termos dEle para que sejam participantes da sua salvao. Ele no tem duas palavras. Ele disse o que espera de vocs, e assim agir. O julgamento vir. No h como escapar das mos de Deus. Diante de tais exigncias, que cristos devemos ser? Quo firmes e abundantes na f e retido! 27o Incentivo Considere tambm a grande prestao de contas que voc ter que fazer. Quando for levado presena do Deus vivo, e toda a sua vida, pensamentos e caminhos forem relembrados, e voc vir as coisas que sucedero, e que aguardam o Juzo Final, ento no haver lembrana vaga; todas estaro bem vivas. Ento at os mpios desejaro fortemente ter andado por outro caminho. Desejaro a qualquer custo escapar daquele terrvel julgamento. Quanto aos crentes, no deveriam agora estar despertados a se prepararem cuidadosamente para um dia como aquele? 28o Incentivo Considerem tambm o grande empenho empregado com relao s futilidades da vida. Quanto esforo para alcanar honras e riquezas neste mundo; para satisfazer a carne; para acumular tesouros sobre a terra; e quanto labor pela comida que perece. Oh, quanto empenho portanto deveria se demonstrar pelos tesouros celestiais e eternos! 29o Incentivo Considerem tambm quo diligentes deveriam ser, visto que, certo que jamais iro to alto nem sero to diligentes, embora tenham feito o melhor que puderem. Sim, aqueles que mais progredirem, ficaro to aqum que sentaro e lamentaro no terem alcanado mais. Os maiores santos da terra confessaro lamentando quo pouco o amor deles por Deus em comparao com o que deveria ser; quo aqum esto diante dos seus deveres; quo aqum da gloriosa majestade de Deus; quo aqum do precioso amor de Cristo, da preciosidade das almas, da glria eterna, das misericrdias que deveriam aquecer nossos coraes, das nossas grandes necessidades, e conseqentemente, quo aqum dos seus prprios desejos. Anseiem, portanto, pelas melhores coisas enquanto podem alcan-las. 30o Incentivo Finalmente, considerem quo grande o compromisso de vocs, crentes sinceros, para com Deus. a) Vocs esto mais estreitamente relacionados com Cristo do que quaisquer outros. Portanto, deveriam ser mais preocupados em no ofend-lO e serem destacados em seu servio. b) Vocs esto compromissados com Ele por votos e alianas mais freqentes do que quaisquer outros homens. Assim como Josu disse a Israel, eis que esta pedra ser testemunho contra vs outros para que no mintais a vosso Deus30[26]. Assim tambm posso dizer, que os lugares onde vocs se ajoelharam, oraram e fizeram promessas, sero testemunhas contra vocs se no ficarem firmes com Deus. As igrejas onde se congregaram, os lugares onde andaram em meditao solitria, as pessoas que ouviram suas promessas e profisses de f, tudo testemunhar contra vocs se no ficarem firmes.

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c) Foram vocs que desfrutaram do cerne das misericrdias de Deus. Outros tiveram apenas as migalhas que caram das vossas mesas. Outros tiveram apenas as graas comuns; mas vocs tiveram as grandes e especiais misericrdias que acompanham a salvao. d) Vocs tm o Esprito e uma vida divina dentro de vocs, os quais o resto do mundo no conhece. Certamente Aquele que vos fez novas criaturas e vos fez participantes da natureza divina, espera algo de divino nos sentimentos e devoes de vocs. e) Alm disso, para vocs mais do que outros que a Palavra e mensageiros de Deus so enviados. Havia muitas vivas nos dias de Elias e muitos leprosos nos dias de Eliseu, mas foi apenas para um deles que o profeta foi enviado. Ns, ministros, fazemos com que as multides se enfuream contra ns, e nos odeiem por magnificarmos a graa de Deus e por declararmos Seu amor especial para com vocs. Vocs foram escolhidos do mundo para a salvao; e no respondero a esta graa eletiva, admirvel, tornando-se admiravelmente diferentes daqueles que perecero, quanto excelncia, mansido, humildade, auto-negao e piedade? f) Alm disso, vocs conhecem mais e tm mais experincias para assisti-los do que outros. Outros apenas ouviram da hediondez do pecado, mas vocs a sentiram; outros ouviram falar do desagrado de Deus, mas vocs o experimentaram quando seus coraes foram quebrantados. Vocs no provaram da doura do amor de Cristo? E no se maravilharam com as insondveis riquezas da sua graa? Vocs provaram a doura das esperanas da glria e dos poderes do mundo vindouro. Vocs perceberam a necessidade e excelncia da santidade por experincias internas. g) Alm disso, o mundo espera muito mais de vocs do que de quaisquer outras pessoas. Deus espera mais de vocs; porque Ele lhes deu mais e pretende fazer mais com vocs. Devem vocs desfrutar das eternas alegrias do cu, enquanto que os vizinhos no santificados perecem em tormentos, sem que vocs sejam mais empenhados em exced-los? razovel esperar ser colocado eternamente em uma situao to diversa da do mundo mpio, to diferente quanto o cu do inferno, e ainda assim se contentar em diferir aqui to pouco deles em santidade? h) Mais ainda, o prprio Deus se orgulha de vocs e conclama o mundo a observar a excelncia de vocs. Ele colocou vocs como luz do mundo para serem contemplados pelos outros. Ele vos chama, neste mundo, de raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para sua maravilhosa luz. i) Considerem esta como a maior motivao: Deus no apenas exalta e se orgulha de vocs, mas Ele tambm fez de vocs imagens vivas de Si mesmo, do Seu Filho Jesus Cristo, do Seu Esprito e da Sua Santa Palavra. E assim, Ele se exps, ao Seu Filho, ao Seu Esprito e a Sua Palavra a ser apreendido pelo mundo conforme a vida de vocs. A imagem expressa do Pai o Filho. O Filho declarado ao mundo pelo Esprito Santo. O Esprito ditou as Escrituras Sagradas, as quais, portanto, testemunham do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Esta santa Palavra, tanto a lei como promessas, escrita no corao de vocs, e aplicada no ntimo de vocs pelo mesmo Esprito. Assim como Deus imprimiu sua natureza santa nas Escrituras, assim Ele fez desta palavra o selo para imprimir novamente sua imagem no corao de vocs. E vocs sabem que os olhos podem discernir melhor a imagem impressa do que o prprio selo... Assim, se vocs tm sobre si as imagens vivas de Deus, de Cristo, do Esprito e da Palavra, e ainda assim forem cegos, mundanos, cheios de paixes, orgulhosos, obstinados, preguiosos e negligentes e to pouco diferentes daqueles que carregam a imagem do diabo, o que vocs proclamam que a imagem de Deus, de Satans e do mundo diferem muito pouco. j) Considerem finalmente, que os servos fiis de Cristo so poucos. Logo, se vocs no honrarem o evangelho, ningum o far. Se vocs no viverem vida exemplar no mundo, quem o far? Concluso dos Incentivos

Agora, meus irmos, eu os exorto a considerarem sobriamente estas motivaes. Elas no so razes suficientes para mov-los a buscar coisas mais elevadas, ao invs de permanecerem na infncia da santidade? uma bendita misericrdia, eu confesso, que Deus tenha dado a vocs uma verdadeira converso, e as menores medidas da vida celestial; eu no estou estimulando-os a desvalorizarem-na. No, eu estou acusando vocs de a estarem desvalorizando. Pois, se vocs valorizassem a converso, desejariam sinceramente mais dela.

CONSELHOS PARA ALCANAR A CONFIRMAO


1o Conselho Certifique-se de que o fundamento (alicerce) foi bem estabelecido, tanto na cabea quanto no corao; ou de outro modo voc jamais poder alcanar a confirmao nem ser salvificamente edificado. Para isto, voc deve saber que fundamento este, e como ele pode ser saudavelmente estabelecido. O fundamento tem duas partes, de acordo com as faculdades da alma aonde deve ser lanado. A primeira a verdade da doutrina ou ensino e a segunda a sua excelncia. Como verdade, o fundamento estabelecido no nosso entendimento; como excelente, na nossa vontade. Com relao a ambas as partes, precisamos primeiramente considerar o contedo da fundao, e, ento, a maneira como a fundao deve ser recebida ou estabelecida. A fundao aquele contedo ou objeto da nossa f, esperana e amor, o qual essencial para um crente. Este contedo est sempre contido em nosso batismo, porque o batismo o ato pelo qual nos tornamos crentes visveis, ou a entrada solene no Cristianismo. Portanto, assim como somos batizados no (para dentro do) nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, renunciando a carne, o mundo e o diabo; assim tambm este ato, sendo sincero, sem engano, e conforme o sentido das palavras das Escrituras, constitui-se na essncia do Cristianismo. Assim, o princpio da fundao ou o contedo fundamental o Deus Pai, Filho e Esprito Santo. A fundao secundria, ou doutrinas fundamentais, so aquelas proposies das Escrituras que expresso a nossa f no Deus Pai, Filho e Esprito Santo. Quando mencionamos as trs pessoas como objeto da f crist, expressamos os nomes das relaes, que incluem tanto as pessoas, natureza e ofcios ou obras; sem as quais, Deus no seria Deus, Cristo no seria Cristo e o Esprito Santo no seria, no sentido de nossos artigos de f, o Esprito Santo. Assim como devemos crer que h apenas um nico Deus, assim tambm devemos crer que Deus, o Pai, o primeiro na santa trindade de pessoas; que toda a divindade perfeita e infinita em seu ser, poder, sabedoria e bondade, no que todos os seus atributos esto compreendidos - entretanto, uma compreenso distinta de todos os Seus atributos no absolutamente necessria para a salvao. Devemos crer, tambm, que este Deus o criador, mantenedor e determinado de todas as coisas, e o dono e soberano da humanidade, justo e misericordioso. E, ainda, que assim como Ele o princpio de tudo, Ele o fim ltimo, e o maior bem do homem; e que, portanto, deve ser amado e buscado acima de tudo. Isto deve ser crido com relao a Divindade, e a pessoa do Pai. Com relao ao Filho, devemos, alm disso, crer que ele igualmente Deus com o pai, o segundo na trindade, encarnou, e assim se tornou homem, atravs de uma unio pessoal entre a divindade e a humanidade. Devemos crer que ele no teve pecado, nem original nem fatual (cometido), tendo uma natureza sem pecado e uma vida sem pecado. Que ele cumpriu toda a justia, e foi morto como um sacrifcio por nossos pecados, e deu-se a si mesmo em resgate por ns. E que, tendo sido sepultado, ressuscitou da morte, e depois foi assunto ao cu, aonde Senhor de todos, e intercede pelos crentes. Que ele vir novamente e ressuscitar os mortos, e julgar o mundo, os justos para a

vida eterna, e os mpios para a punio eterna. Que ele o nico redentor, o caminho, a verdade e a vida; e que no h acesso ao Pai seno por ele, nem salvao em nenhum outro. Com relao ao Esprito Santo, temos que crer que ele o mesmo nico Deus, a terceira pessoa na Trindade, enviado pelo Pai e pelo Filho, para inspirar os profetas e apstolos; que as doutrinas inspiradas e miraculosamente atestadas por ele so verdadeiras; que Ele o santificador daqueles que sero salvos, restaurando neles a imagem de Deus, em santidade e justia, dando-lhes verdadeiro arrependimento, f, esperana, amor e sincera obedincia; habilitando-os a conquistar a vencerem a carne, o mundo e o diabo; reunindo, assim, uma santa igreja na terra para Cristo, a qual tem, pelo seu sangue, o perdo de todos s seus pecados, e gozar da bem-aventurana eterna com Deus. Esta a essncia da f crist, com relao ao seu contedo. Quanto a maneira de receb-la pelo entendimento, 1) Deve ser recebida como verdade inquestionvel da revelao de Deus, sob o crdito da Sua palavra, atravs de uma f viva e efetiva; penetrando to profundamente quanto necessrio para que prevalea sobre a vontade. 2) Deve ser inteiramente recebida, e no apenas uma parte dela. Embora nem todos tenham uma distinta apreenso de cada elemento desta f, como outros tm, ainda assim, todo crente verdadeiro tem uma verdadeira apreenso desse fundamento da f crist. Quanto a algumas dessas verdades, embora no express-las perfeitamente, sentimos que as compreendemos verdadeiramente. Quanto a maneira de receb-la pela vontade, estas verdades devem ser recebidas de modo que renunciemos a carne, ao mundo, ao diabo e ao eu carnal, que o corao do velho homem. Quanto a maneira de receber estas verdades, deve ser sincera, decididamente, sem reservas ou absolutamente, e habitualmente, por uma devoo interna do corao. Esta a essncia do cristianismo; esta a verdadeira f em Deus Pai, Filho e Esprito Santo; este o fundamento, e esta a maneira correta de estabelec-lo. Agora, quero persuadi-los no sentido de que esta fundao seja seguramente estabelecida em suas cabeas e coraes. Para que seja seguramente estabelecida na cabea, vocs devem empenhar-se, 1) A entender estes artigos de f. 2) A perceberem a evidncia da veracidade delas, de modo que possam crer plenamente nelas. 3) A considerarem o valor e necessidade dos assuntos neles revelados, a fim de que possam apreci-los sobremaneira. Este o estabelecimento seguro do fundamento na cabea. Com este propsito, vocs deveriam primeiro aprender alguns catecismos, e ficarem bem familiarizados com os princpios da religio. Leiam tambm ou ouam bastante as Escrituras Sagradas, e tirem as dvidas com os seus mestres e com outros que possam ajud-los. Atendam a esse conselho, e no dem nenhum passo mais alto, at que isso seja alcanado. Ento, todas as outras verdades, deveres e promessas, devem tambm ser assim aprendidos, para que sejam edificados sobre esta fundao, e a ela unidos, como que recebendo dela sua vida e vigor; e nunca encarados como que separados desta fundao; nem como mais excelente e necessrios. Por no aprenderem bem e crerem seguramente nestes princpios, essncia, ou fundamento do Cristianismo, alguns dentre ns no podem ir avante, mas permanecem a vida toda em ignorncia. Alguns vivem uma profisso de f cega, enganando-se a si mesmos, edificando sobre a areia, sustentando doutrinas verdadeiras com uma crena falsa e insegura nelas; ento, vindo a tempestade, e os ventos batem com fora sobre o que edificaram, a casa cai, sendo grande a sua runa31[1]. Com relao alguns, caem com o primeiro assalto de qualquer sedutor que se interesse por eles; e prontamente engolem todo tipo de erro, porque nunca entenderam bem, ou creram firmemente, verdades fundamentais. Com relao a outros, a edificao no cai seno por ocasio da morte, visto que no passaram por violentas tentaes.

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Uma vez estabelecido esta fundao no seu entendimento, certifique-se, acima de tudo, que ela seja firmemente estabelecida no seu corao ou vontade. Cuidado, para que no acontea de ser falsa a sua presuno quanto a sua participao no santa aliana. Pode ser que a palavra no tenha alcana a fornalha da alma, e no tenha penetrado na terra e enraizado. Cuidado, pois pode ser que voc tenha vindo a Cristo apenas como algum procura outro em momento de dificuldades. Atente, para que voc faa uma entrega absoluta de si mesmo a Ele. Oh, isto o que faz com que alguns, dentre ns, caiam to rapidamente no dia da provao; com que alguns acovardem-se na adversidade; e com que alguns sejam seduzidos pela prosperidade. Um enganado por posio e honras; outro pela riqueza; outro pelo veneno dos prazeres carnais, e a sua conscincia, religio, salvao e tudo o mais sacrificado pelo seu estmago que devora tudo. Assim, todo o amor e bondade de Deus, o sangue de Cristo, a operao do Esprito, os preceitos e promessas, as advertncias da palavra, e a alegria e tormentos nos quais um dia creu; tudo esquecido, ou perdeu sua fora - e tudo porque o alicerce no foi bem estabelecido no incio. 2o Conselho No pense que, uma vez convertido, tudo est feito; mas lembre-se de que a obra do cristianismo apenas iniciou, e deve durar enquanto voc viver. Quanto a isso, direi pouco agora, visto o assunto de todas as consideraes precedentes. Eu creio o fracasso de muitos provm de imaginarem que, uma vez convertidos, esto to seguros nas mos de Cristo, que no precisam mais ter nenhum cuidado, nem nenhum perigo que devam temer, e que no tm mais nada a fazer para a fim de que salvao deles se concretize. E isto prova que, na verdade, tais pessoas nunca foram realmente convertidas. Eu admito que, quando um homem verdadeiramente convertido, o perigo principal j no mais existe; ele est seguro no amor e cuido de Cristo, e ningum poder tir-lo das suas mos. Mas isto apenas parte da verdade; a outra parte tambm deve ser reconhecida, junto com esta, ou estaremos nos enganando a ns mesmo. H ainda uma grande obra a ser realizada; e a santidade o caminho da felicidade. Muito cuidado e diligncia requerido de ns. Que ns seremos salvos por Cristo no mais certo, do que seremos guardados na f, amor, e santa obedincia a Ele. to verdadeiro que ningum pode nos separar do amor de Deus, do cuidado em agrad-lo e de uma santa diligncia no desenvolvimento da nossa salvao, quanto o , que ningum pode retirar-nos da sua mo ou levar-nos a um estado de condenao. Aquele que est determinado a conduzir-nos para a glria, est igualmente determinado a conduzirnos para l pela perseverana em santidade e diligente obedincia; pois ele nunca decreta um sem o outro; e ele jamais nos salvar por nenhum outro meio. Na verdade, quando somos convertidos, escapamos de muitos e srios perigos; mas ainda h muitos outros diante de ns, dos quais, escapamos s com cuidado e diligncia. Fomos transportados da morte para a vida, mas no da terra para os cus. Temos a vida que provm da graa, mas ainda estamos aqum da vida que viveremos na glria. E por que temos a vida que provm da graa, seno para us-la e viv-la? Por que viemos vinha, seno para trabalhar; e por que ingressamos no exrcito de Cristo seno para lutar? Por que entramos na corrida seno para ganhar o prmio; ou, por que nos voltamos para o caminho certo, seno para caminhar nele? Ns nunca fizemos nenhum servio fiel a Deus at o dia da nossa converso. S ento, comeamos; e sermos to entorpecidos ao ponto de pensarmos que tudo j foi feito, quando apenas comeamos? S ento vocs comearam a viver; vocs, que antes estavam mortos. S ento acordaram, pois antes estavam dormindo. apenas agora, que vocs lanaram-se ao mar, e comearam a viagem em direo a terra bendita; devem esperar, portanto, muitas tempestades e ondas. Vocs tero que enfrentar ainda muitas lutas contra a tentao. Muitas oraes sinceras ainda tero que fazer. Muitos e muitos deveres a realizar, para Deus e para os homens. No pensem que concluram seus cuidados e obra, enquanto no conclurem suas vidas. Quer tenham sido chamados na primeira hora, ou na ltima, devero trabalhar at a noite para receberem o salrio. E no pensem que este um ensino pesado. um privilgio, alegria e felicidade terrena, que vocs possam ser assim usados. At ento,

vocs viveram uma vida animal; mas agora, caminham com Deus, tm intimidade com os cus, conversam com santos e so guardados por anjos. Esta uma vida que pode ser considerada pesada? Agora vocs vieram a si, para compreenderem o que podem fazer no mundo, para viverem como homens de modo a que possam viver como anjos! Conseqentemente, deveriam agora comear a colocarem-se em ao. Eu no esperaria que vocs mantivessem os mesmos temores quanto ao desagrado de Deus, nem as mesmas apreenses quanto a misria de vocs, nem as dvidas e perplexidades que sentiram quando da primeira converso de vocs; pois estas coisas foram ocasionadas pela transformao e fraqueza de graa inicial. A insensatez anterior de vocs fez necessria estas coisas por um tempo. Mas eu esperaria que mantivessem o temor de pecar, e muito mais amor a Deus e a Seu servio, do que no princpio. Tentaes rondaro vocs at a ltima hora das suas vidas. Portanto, para que no venham a cair, tero que vigiar e orar at o fim. No desistam de vigiar enquanto satans no desistir de tentar e procurar alcanar vantagem sobre vocs. A promessa sob a condio de perseverarem e firmarem-se em Cristo, e continuarem alicerados e firmes na f, e sarem vitoriosos, e serem fiis a t a morte, como em Joo 15. Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor. Se vocs comearam resolutamente, prossigam resolutamente. A runa da alma do homem pensar que todo o perigo acabou, e deixar de preocupar-se, enquanto ainda esto caminho. Quando seu cuidado e santo temor declinam, sua vigilncia diminui. Ento, a sua alma fica aberta e suscetvel a todo tipo de paixo. Portanto, saibam disso: a obra da converso no termina enquanto no chega ao fim a vida de vocs. 3o Conselho Certifique-se de que compreendeu em que consiste sua confirmao e crescimento, a fim de que no se engane, buscando outra coisa no lugar da verdadeira confirmao; nem acontea pensar que j um crente confirmado, quando no ; nem, por outro lado, seja desnecessariamente inquietado quanto a isso, quando na verdade j um crente confirmado. Para ajud-lo neste propsito, vou mostrar-lhe em que consiste sua confirmao e crescimento, nas suas diversas partes, tanto no entendimento, quanto na vontade e sentimentos, quanto na sua conduta. I. Confirmao no Entendimento Visto que a santidade tem a ver com o entendimento, ela geralmente chamada nas Escrituras de luz e conhecimento. A confirmao e crescimento nesta rea, consiste nas sete partes a seguir: 1. comum que os novos convertidos vejam as grandes verdades essenciais da profisso de f crist de modo imperfeito, quanto as evidncias pelas quais as descobrem. Ou eles vem apenas algumas das slidas evidncias, deixando de ver muitas outras; ou, mais freqentemente, recebem a verdade sob evidncias inadequadas e insuficientes, princpio, e, ento, prosseguem para um tipo de mistura; recebendo a verdade firmados em algumas evidncias vlidas e suficientes, junto com outras evidncias inadequadas. Entretanto, voc deve crescer para alm desse entendimento infantil, e ver evidncias maiores e mais seguras do que as que via anteriormente. Quando voc compreender mais dessas slidas evidncias que anteriormente no conseguia ver, e colocar menos nfase sobre as evidncias menos significativas, e abandonar aquelas evidncias que no so vlidas (que na verdade no so evidncias); ento seu entendimento ser mais confirmado na verdade - e nisto consiste a parte principal do seu crescimento. Assim aconteceu com os samaritanos de Sicar: Muitos samaritanos daquela cidade creram nele, em virtude do testemunho da mulher, que anunciara Ele me disse tudo quanto tenho feito32[1]. Esta foi uma f inicial, baseada em uma evidncia fraca. Entretanto, muitos outros creram nele, por causa
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da sua palavra, e diziam mulher: J agora no pelo que disseste que ns cremos; mas porque ns mesmos temos ouvido e sabemos que este verdadeiramente o Salvador do mundo33[2]. Este um exemplo claro de confirmao e crescimento, que os levou a crer e conhecer uma mesma verdade que antes creram; mas antes esta verdade era crida com base em uma evidncia mais fraca; e agora, sob uma evidncia mais forte. O mesmo ocorreu com Natanael. Pela persuaso de Filipe, ele foi conduzido a Cristo, mas quando percebeu sua omniscincia, visto que conhecia o corao e acontecimentos que estavam distantes e fora do alcance do conhecimento ordinrio, Natanael confirmado, e diz, Mestre, tu s o Filho de Deus, tu s Rei de Israel34[3]. Contudo, Cristo lhe diz que ainda havia evidncias muito mais fortes a serem reveladas, as quais produziriam uma f mais confirmada e forte: Porque te disse que te vi debaixo da figueira, crs? Pois maiores cousas do que estas vers. E acrescentou: Em verdade, em verdade vos digo que vereis o cu aberto e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem35[4]. No h um s crente, dentre muitos milhares, o qual tenha, de imediato, percebido plenamente as slidas evidncias da doutrina crist. Entretanto, preciso crescer mais e mais em discernir aquelas razes para a verdade que cr; as quais, princpio, no discernia adequadamente. No a f mais confiante que se revela sempre como a f mais forte e confirmada. Deve haver fundamentos e evidncias seguras em suporte a esta confiana; do contrrio, tal confiana pode logo ser abalada, e no sadia, mesmo que parece no se abalar. Quanto a isso, os novos convertidos devem ser advertidos, dessa perigosa cilada do enganador, porque princpio, a prpria verdade freqentemente recebida sob evidncias ou bases fracas e deficientes. costume do diabo e dos seus instrumentos enganadores, mostrar aos novos convertidos as fraquezas dessas evidncias iniciais, e, ento, lev-los a concluir que suas evidncias de f se reduzem a nada; pois muito fcil persuadir tais pessoas que as verdades em que crem no tm evidncias mais slidas do que as que conseguiram ver, j que no discerniram outras melhores. Os novos convertidos so facilmente levados a superestimarem seus conhecimentos, como se no houvessem razes melhores para a verdade, do que as que eles alcanaram; e a acharem que outras pessoas no vem mais do que eles. Assim, algumas dessas pobres almas, abandonam a verdade, na qual deveriam ser edificados e confirmados, e consideram como argumento contra a verdade, aquilo que apenas uma prova da prpria fraqueza deles. Eu conheci pouqussimas pessoas que se voltaram para alguma heresia ou seita, cuja causa no tenha sido esta. Eles, princpio, professavam a verdade, mas no firmados em razes seguram e firmes. Eles professavam a verdade firmados em razes insuficientes. Ento, vem algum enganador e desacredita os argumento em que se firmavam, e ento, no tendo razes melhores, abandonam a verdade, concluindo que tudo no passava de engano. como se na infncia, eu reconhecesse meu pai apenas pelas roupas que usa; e ento, crescendo um pouco mais, algum me dissesse que eu fui enganado, e que esse no era o meu pai, e para me convencer, vestisse outro homem com as roupas dele; e assim, por causa disso, eu fosse tolo o suficiente para admitir que estivesse enganado e que meu pai no era realmente meu pai. Como se a paternidade de meu pai fosse falsa, porque as razes pelas quais eu a reconhecia eram insuficientes. isto o que acontece com estas pobres almas, as quais pensam que a descoberta das suas prprias imperfeies e a refutao de seus prprios argumentos tolos uma refutao das verdades de Deus que sustentam. Um crente forte e bem alicerado, por sua vez, defenderia a verdade de Deus contra inimigos mais fortes e sagazes; ou pelo menos apegar-se-ia firmemente a ela. Esta a primeira parte do seu crescimento em conhecimento: quando voc pode ver mais e melhores evidncias para a grande verdade do cristianismo do que podia ver antes. 2. Alm disso, voc deve progredir de modo a obter uma apreenso mais clara das mesmas razes e evidncias da verdade que via antes. Pois mesmo que o crente fraco tenham os melhores
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argumentos e bases no mundo, ainda assim, ele tem uma viso to obscurecida deles, que eles quase no afetam seus sentimentos. As melhores razes do mundo podem operar muito pouco naqueles que as compreenderem apenas superficialmente. H variedade de graus de conhecimento, no apenas de uma mesma verdade, por causa da diversidade de evidncias; mas de uma mesma evidncia e razo de uma verdade. Eu me lembro muito bem de ter por muitos anos um argumento para uma importante verdade, e de ter feito uso dele, e que, embora se tratasse de um bom argumento, eu tinha apenas uma apreenso superficial da sua fora. Apenas muitos anos mais tarde, meus estudos me deram luz, e obtive uma apreenso to clara da fora do mesmo argumento, o qual j conhecia h tanto tempo, que ele me confirmou e me satisfez tanto, como nunca antes. Eu rogo a vocs, cristos, que considerem a importncia da verdade. No o mero conhecimento superficial da verdade que lhe servir; mas um conhecimento verdadeiro e slido dela. Nem tampouco o mero ouvir e entender as melhores bases e razes ou provas do mundo que lhe ser til; a menos que tenha uma slida apreenso dessas provas e argumentos. Um homem de posse dos melhores argumentos, pode esquecer a verdade, porque no tem uma boa compreenso desses argumentos. Como um homem que tem as melhores armas do mundo pode ser morto, por no ter o vigor ou habilidade para us-las. Eu lhes digo que, ainda que voc soubesse todas as verdades da Bblia, voc poderia crescer muito no conhecimento dessas mesmas verdades que j sabe. 3. Alm disso, um crente novo e no confirmado, embora possa ver todas as verdades fundamentais, e conhecer boas evidncias e razes delas; pode, contudo, ser ignorante quanto a ordem correta e lugar de cada verdade. raro encontrar novos professos que entendam as verdades necessrias metodicamente - e isto uma grande falta. Isto porque muito da utilidade e excelncia de verdades particulares consiste na relao que tm umas com as outras. Isto, portanto, consistir em parte importante da sua confirmao e crescimento no entendimento: ver o corpo de doutrinas crists em sua unidade, visto que embora diversas, esto todas unidas em um sistema perfeito. preciso, portanto discernir em que sentido uma doutrina se relaciona com as demais, e qual o seu devido lugar dentro do corpo doutrinrio bblico como um todo. H muita diferena entre a viso das diversas peas espalhadas de um relgio desmontado, e a viso dessas mesmas peas montadas e em perfeito uso e movimento. Ver um pino aqui e uma outra pea acol, sem nunca t-los visto montados em seus devidos lugares, no nos do muita satisfao. o sistema e a ordem das doutrinas sagradas que preciso ser discernidas; qual o uso particular que tm dentro do sistema como um todo, e qual a relao que mantm com as demais doutrinas. Este o nico meio pelo qual a verdadeira natureza da teologia juntamente com a harmonia da perfeio da verdade pode ser compreendida. Cada verdade em particular ser muito melhor compreendida quando vista em seu lugar e ordem. Pois uma verdade ilustra de modo extraordinrio outra verdade elucidando-a para que possamos compreend-la. Na verdade, o prprio corao e vida de vocs no ficaro em boa ordem se a ordem das verdades recebidas for mal compreendida. Pois as verdades de Deus so os prprios instrumentos da santificao de vocs; a qual, no passa do efeito sobre o entendimento e vontade de vocs dessas verdades pelo Esprito Santo. As verdades so o selo e a alma de vocs so a cera; a santidade, a impresso feita. Se vocs receberem apenas algumas verdades, tero apenas uma impresso parcial. De fato, as verdades do cristianismo so to coerentes, e fazem sentido pelo necessrio sistema que formam, que voc no pode receber sinceramente uma delas sem receber cada uma das verdades essenciais do f crist. Se vocs as receberem de modo desordenado, a imagem que produziro nas almas de vocs sero igualmente desordenadas; como se os membros dos corpos de vocs fossem unidos de modo monstruoso. Estudem, portanto, para poderem crescer com um conhecimento mais metodolgico das mesmas verdades que j receberam. Embora no estejam suficientemente preparados para discernirem todo o corpo teolgico na ordem devida; ainda assim, aprendam o mximo que puderem alcanar, na ordem correta e lugar devido de cada parte. Como na anatomia, ainda que seja difcil para o melhor mdico discernir o curso de cada veia e artria, ainda assim eles podem facilmente discernir o lugar e ordem das veias e artrias principais; assim tambm com relao ao conhecimento das doutrinas

bblicas. Homem algum pode obter uma viso perfeita do todo, enquanto no alcanar o estado de perfeio; ainda assim, todo verdadeiro crente tem o conhecimento das doutrinas essenciais, e podem conhecer a ordem e lugar de todas elas. 4. Outra parte da sua confirmao e crescimento no entendimento, consiste em discernir as mesmas verdades de modo mais prtico do que antes, e perceber a utilidade de cada verdade, para que elas faam sua obra em seu corao e na sua vida. Nunca foi a vontade de Deus que mera especulao se constitusse no propsito das Suas revelaes ou da nossa f. Teologia uma cincia efetivamente prtica. Portanto, as verdades devem ser conhecidas e cridas, a fim de que o bem seja recebido, e uma santa transformao operada por elas no corao e na vida. At a prpria doutrina da Trindade prtica, sendo a fonte de doutrinas cuja prtica so mais facilmente discernidas. No h um artigo da nossa f que no tenha uma obra especial a realizar no nosso corao e na nossa vida; eles so especialmente adequados para esta obra. Pois bem, o entendimento dos novos na f, embora discirnam muitas verdades, vem pouco da obra a ser realizada por elas, e da utilidade de cada uma dessas verdades na operao dessas obras. Isto, portanto, deve ser objeto do seu labor dirio, e nisto voc deve crescer. Um dono de casa pode conhecer tantas ervas, flores e frutos quanto um farmacutico, e pode at cham-las pelo nome, e reconhecer a aparncia e beleza delas. Contudo, ele sabe pouco ou nada com relao a utilidade, para o que servem, exceto que servem para alimentar o gado. J o farmacutico sabe que esta erva serve para esta doena e aquela para outra doena, e sabe como fazer uso dessas mesmas ervas para salvar a vida das pessoas, enquanto que outros homens as pisam como se fossem inteis. Assim tambm, muitos homens no convertidos, podem conhecer externamente doutrinas sagradas, mas no sabem que uso podem fazer delas. O crente fraco, por sua vez, conhece menos da utilidades dessas doutrinas, do que um crente maduro e confirmado. Aprendam diariamente mais e mais, a fim de conhecerem para que serve cada verdade; e compreenderem que esta verdade apropriada para o exerccio e fortalecimento de tal graa (virtude), e esta outra excelente remdio contra tal ou tal doena da alma. Cada folha da Bblia tem nela poder curador. Elas so as folhas da rvore da vida. cada sentena boa para alguma coisa. Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra36[5]. Nenhuma s palavra das Escrituras intil. 5. Alm disso, voc deve crescer no apenas no conhecimento da utilidade das doutrinas, mas em como us-las, a fim de que possa se beneficiar do valor delas. Muitas pessoas sabem para o que servem as ferramentas dos trabalhadores, embora no saibam como us-las. Muitos conhecem a utilidades e valor das ervas e drogas, contudo no sabem como fazer um remdio delas e aplic-las devidamente. preciso muita habilidade para conhecer a periodicidade, dosagem e o que apropriado para um e para outro (paciente ou doena), a fim de que se possa fazer a necessria variao que a diversidade de condies requer. Assim como necessrio habilidade para que os pastores, manejem corretamente a Palavra de Deus, e falem a palavra apropriada ao fraco, e dem aos filhos seu alimento na hora certa; assim tambm requerido habilidade para fazer isso por si mesmo, e conhecer que poro da Escritura diz respeito a voc, e quando e em que dosagem aplicla, e em que ordem, e com que objetivos us-la, de modo que concorra para o seu prprio bem. Voc pode crescer nesta habilidade enquanto viver. Por mais que conhea verdades h muitos anos, pode ainda crescer quanto a habilidade para us-las apropriadamente. Oh, que crentes excelentes seramos ns, se apenas tivssemos essa santa habilidade para aplicar corretamente as verdades bblicas. Ns temos toda a armadura de Deus para vestir e usar. A questo como us-la. A mesma espada do esprito nas mos de um forte e habilidoso crente pode fazer muito, enquanto que nas mos de um crente fraco e inbil pouco ou quase nada poder fazer. Um jovem mdico pode conhecer os mesmos medicamentos que um mdico hbil e experiente. Mas a grande diferena est
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na habilidade para us-los. isto que pode torn-lo rico em graa: quando voc cresce na habilidade para usar as verdades de Deus. 6. Ademais, seu entendimento pode aumentar bastante, ao conhecer as mesmas verdades mais experimentalmente do que antes - eu me refiro s verdades capazes de serem conhecidas experimentalmente. A experincia nos fornece um modo de conhecimento muito mais satisfatrio do que o alcanado sem ela. Conhecer por ouvir dizer como conhecer um pas por um mapa; enquanto que conhecer por experincia como conhecer o mesmo pas pessoalmente. Um viajante experiente, ou soldado ou mdico ou governador, tem um conhecimento diferente do que o da maioria dos homens eruditos, sem experincia podem ter - um conhecimento que d segurana a pessoa. Assim tambm vocs podem crescer no conhecimento das mesma verdades que j conhecem h muito tempo. Quando tiverem a experincia de que o Senhor bondoso,37[6] vocs o conhecero mais experimentalmente do que o conheciam antes. Quando provarem a doura das promessas, do perdo dos pecados, da paz com Deus, e das esperanas da glria, vocs tero adquirido um conhecimento mais experimental das riquezas da graa do que tinham antes. E quando tiverem vivido por um tempo em comunho com Deus, de modo ntegro e incontaminados no mundo, vocs conhecero a natureza e valor da santidade por meio de um conhecimento mais experimental e satisfatrio do antes. Nisto consiste a confirmao e crescimento em conhecimento. 7. Finalmente, vocs devem se esforar para crescer na estima que tm das mesma verdades que conheciam antes. Isto ser uma conseqncia das atitudes j mencionadas. Uma criana que encontra uma jia, pode dar valor a ela pela beleza de seu brilho; no entanto, pode estar avaliando-a muito aqum do seu real valor. No incio da sua nova vida, voc pode ver tanta sabedoria e bondade em Deus que desprezar o mundo por causa dEle; pode reconhecer tanta necessidade de um salvador e tanto amor e misericrdia em Jesus Cristo, ao ponto de ter seu corao atrado para ele; pode ver com tanta certeza a gloriosa excelncia da vida por vir, que poder avali-la at mesmo mais do que sua prpria vida. Contudo, h nisso tudo um tesouro to inescrutvel, que voc jamais poder avali-lo a altura do seu valor, pois h mil vezes mais excelncia em tudo o que vocs tm visto de Deus, de Cristo e da glria a ser discernido. H mil vezes mais beleza na santidade do que vocs j apreenderam. O pecado, por sua vez, mil vezes pior do que j perceberam. Assim, ainda que vivessem mil anos, ainda assim poderiam crescer na estima dessas coisas que conheceram desde o primeiro dia da verdadeira converso de vocs. Quanto mais profundamente cavarem esta mina, mais preciosos se revelaro seus tesouros. H um oceano de excelncia em um artigo da nossa f, e vocs nunca encontraro a outra margem ou seu fundo, at chegarem aos cus; quando descobriro que ele no tem outra margem nem fundo. Com isso eu mostrei a vocs o que necessrio para a confirmao e crescimento com relao ao entendimento, quanto as verdades que conheceram desde o princpio. Agora, acrescentarei que vocs tambm precisam empenhar-se para conhecer muitas outras verdades que no conheciam princpio, e a alcanar o mximo que puderem da vontade revelada de Deus, e a no se satisfazerem com as verdades essenciais; pois todas as revelaes divinas so preciosas e de grande utilidade, e no podem ser negligenciadas. O conhecimento de muitas outras verdades so de utilidade, tambm, para o nosso claro entendimento das verdades essenciais; e, tambm, para que nos apeguemos firmemente e pratiquemos essa verdades essenciais. as coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus; porm as reveladas nos pertencem a ns e aos nossos filhos38[7] Com relao a isso, devo dar-lhes mais alguns conselhos: 1. Que vocs procedam na ordem devida; dos pontos fundamentais queles que se seguem; e no pulem os pontos que se seguem em necessidade e importncia, para questes mais elevadas e menos necessrias, antes que estejam preparados para elas.

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2. Atentem, tambm, para que recebam todas as verdades seguintes que forem ensinadas a vocs, como que fluindo e intimamente ligadas s verdades essenciais. Prosseguir desordenadamente tem provocado enormes malefcios a almas de milhares, quando se envolvem em controvrsias com relao a assuntos menores, antes de haverem compreendido a abundncia de assuntos mais necessrios os quais deveriam ter compreendido antes. Seguir por esse caminho ser um desperdcio ou, pior, engana o entendimento ao invs de inform-lo. Isso tambm perverte a prpria vontade, produzindo no homem uma atitude hertica, orgulhosa ou um esprito perverso. E, ento, fatalmente o desencaminhar na prtica, e far com que, como um homem iludido, seja zeloso na prtica do mal, pensando que est fazendo o bem. At nas coisas comuns reconhece-se que preciso aprender e fazer as coisas na ordem devida, caso contrrio, voc estar apenas se tornando um tolo. Voc alcanar o topo de uma escada ou ladeira sem comear pela parte mais baixa? Semear voc a terra antes de adub-la e ar-la? Ou pode voc colher antes de semear? Ensinar voc aos seus filhos hebraico, grego e latim antes que aprendam sua prpria lngua? Ou lero eles os livros mais difceis antes de aprenderem os mais fceis? Assim tambm vocs no podem aprender a respeito das difceis controvrsias teolgicas, ou sobre a exposio de profecias obscuras, ou dvidas doutrinrias, sem que antes tenham aprendido as muitas, grandes e necessrias verdades que precisam ser compreendidas primeiro. Homens sbios sentem pena e ficam envergonhados ao ouvir pessoas rcem-convertidas e presunosas fazendo exposies confiantes sobre os Livros de Daniel, Apocalipse, Cantares e outros similares, ou se envolvendo em discusses a respeito do livre arbtrio, predestinao, ou muitas outras controvrsias de nossa poca, quando so ignorantes com relao a centenas de verdades sobre as alianas, justificao e assim por diante, as quais deveriam ser conhecidas antes que possam alcanar as demais. Pelo que disse at aqui, vocs devem ter compreendido que, embora devamos alcanar o mximo que pudermos em conhecer todas as verdades necessrias reveladas; a parte principal do crescimento no conhecimento, uma vez convertidos, consiste no em conhecer mais do que conheciam antes, quanto ao nmero de verdades, mas em conhecer melhor as mesmas verdades fundamentais que conheciam princpio. Esta a coisa principal que eu ensinaria a vocs aqui. Visto que as verdades essenciais do cristianismo foram o instrumento da converso de vocs, e foram mais necessrias e teis a vocs do que milhares de outras; o crescimento e confirmao das almas de vocs depender mais de conhecerem mais profundamente essas mesmas verdades, do que de acrescentar milhares de outras que ainda no conhecem. Portanto, aceitem este conselho, se que realmente almejam a paz e o crescimento de vocs: no negligenciem conhecer outras verdades; mas gastem muitas e muitas horas empenhando-se em conhecer melhor as grandes verdades que receberam, para cada hora gasta procura de conhecer outras verdades que ainda no conhecem. Acreditem, este o caminho mais certo e seguro. Se vocs j conhecem a Cristo crucificado e no conhecem certas controvrsias com relao a governo da igreja e outros assuntos no essenciais; ser mais til para o seu crescimento no conhecimento compreender um pouco mais respeito de Cristo crucificado, o qual j conhece, do que conhecer esses outros assuntos que ainda no conhece. Se voc j possusse alguns milhes em ouro, e nenhum centavo em prata, lhe enriquecer muito mais obter mais uma bolsa cheia de ouro do que uma cheia de prata. O homem que tem medida dobrada do conhecimento de Deus em Cristo, e a mais clara, profunda e eficaz apreenso das riquezas da graa e da glria por vir, e ainda assim, nunca ouviu falar de Scotus, ou Ockam ou da Suma Teolgica de Toms de Aquino, muito mais rico em conhecimento, e muito mais sbio do que aqueles que tm estas controvrsias na ponta da lngua, mas alcanaram apenas metade da clareza e solidez do conhecimento de Deus, de Cristo, da graa e da glria. H suficiente em qualquer dos artigos da nossa f, em qualquer dos atributos de Deus, em um dos benefcios de Cristo, em uma das graas do Esprito, para mant-lo estudando e crescendo em conhecimento por toda a sua vida. O conhecimento deve ser avaliado de acordo com o seu uso e com a dignidade do seu objeto, e no pelo nmero e sutileza de suas noes. Portanto, eu rogo a vocs, que so jovens e fracos na f, que se empenhem muito mais para crescer em obter uma intimidade maior com a mesma f que receberam, do que em se tornarem ntimos de questes controvertidas secundrias que ainda no conhecem. Os homens costumam chamar estes assuntos

de questes elevadas, porque so mais difceis; mas certamente os artigos de f de vocs so muito mais elevados quanto a excelncia, embora venham primeiro na ordem devida de aprendizado; assim como o alicerce a parte fundamental de um prdio, sendo construdo primeiro; mas ele que deve sustentar todo o resto. Do que foi dito vocs podem observar quo reprovvel e diferentemente de verdadeiros cristo falam as pessoas que dizem que no se interessam em ler tais e tais livros e ouvir tais e tais ministros, porque lhes dizem apenas o que j sabem. Quando um ministro insiste e enfatiza as verdades maiores e mais necessrias, um sinal de que ele est no caminho certo para a edificao e enriquecimento do conhecimento de vocs. Ns no temos um Deus novo para pregar a vocs, nem um novo Cristo, nem um novo Esprito, nem uma nova igreja, nem uma nova f, nem uma nova aliana batismal, nem um novo cu, ou uma nova esperana, ou uma nova felicidade, para apresentar. Alguns pensam que aprenderam rapidamente os artigos essenciais de f, e h muito alcanaram as doutrinas mais elevadas; no demora muito para que as prprias Escrituras sejam coisa do passado para tais pessoas, e sejam colocadas de lado, como um erudito que estudou um livro e passa para o prximo. Uma orao marca a advertncia do apstolo: No vos deixeis envolver por doutrinas vrias e estranhas, porquanto o que vale estar o corao confirmado com graa.39[8] para que no mais sejais como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro.40[9] II. Confirmao na Vontade Tendo mostrado no que consiste o crescimento no entendimento, serei mais breve quanto ao restante; e, a seguir, passarei a explicar no que consiste o crescimento na vontade. 1. evidncia verdadeira de crescimento na vontade, quando, firmado em um bom entendimento e profunda considerao, voc est mais determinada, habitual, absoluta e praticamente resolvido a submeter-se a Deus e a viver para a sua glria do antes. E isto, de modo que voc cresce para alm de toda dvida ou hesitao mental, e para alm de toda instabilidade e inconstncia. Um homem confirmado na vontade, aquele que reconhece e se satisfaz em que ningum, exceto Deus seja seu Senhor, ou que ningum exceto Ele pode faz-lo feliz, e que ningum, seno Cristo pode reconcililo com Deus, e que seria loucura fazer qualquer outra escolha, estando, portanto, muito bem estabelecido e firmado como o monte Sio. Tal homem diz: Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra.41[10] Quando voc est firmemente determinado para com Deus, ento Ele pode fazer o que quiser, e venha da parte dele o que vier, e voc jamais escolher outro mestre, ou salvador, ou governador, ou felicidade, ou caminho, ou corpo em lugar deste em que se encontra; e jamais abandonar o caminho da santidade. Nisto consiste uma vontade firme e estvel, e quanto mais disso, mais voc crescer. 2. Tambm quando voc tem este mundo na mais baixa estima, e a maior e mais resoluta averso a tudo o que tenderia a afast-lo de Deus, e pode resistir s mais mundanas e carnais tentaes com uma santa obstinao; isto revela uma vontade bem estabelecida e confirmada. 3. Finalmente, quando voc rpido em tomar resolues santas, e no levado por causa de uma tentao, por maior que ela seja, a imaginar uma desculpa para ceder a ela, e reduzir a marcha da corrida crist; mas prossegue firmemente na realizao de seus deveres, como se o tentador nada lhe tivesse dito e o mundo estivesse morto para voc. Quando voc no para tanto para pensar se valeria a pena ceder a essas tentaes e pecar e repugna at mesmo considerar tal hiptese. Isto revela uma vontade firmemente estabelecida; e quanto mais disso, maior ser a sua santidade. III. Confirmao nos Sentimentos
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O vigor e crescimento de sentimentos santos consiste principalmente no seguinte: 1. Quando os sentimentos (afeies) so vvidos, e no entorpecidos, de modo que voc tem sede de Deus e dos cus com vigor e entusiasmo. 2. Quando eles esto sempre mo (so expontneos), e no precisam ser estimulados (buscados), no sendo necessrio esforo para estimul-los ou excit-los. 3. Quando eles so puros e no misturados, tendo pouco do prprio temperamento humano e mais de Deus neles. 4. Mas, principalmente (e esta a caracterstica mais segura para avali-los) quando eles so acompanhados pela confirmao e determinao de vontade j mencionada; pois os sentimentos religiosos devem ser avaliados mais pela vontade que os acompanha do que pelo fervor deles. 5. E, finalmente, quando eles seguem a melhor direo do entendimento, quando eles so mais fervoroso com relao aos assuntos mais importantes, e no para com assuntos menores ou duvidosos; quando eles so obedientes e submetem-se f e razo santa, e no to prontos a responderem aos sentidos e a serem movidos por coisas fsicas e carnais. Nisto consiste o crescimento das suas afeies. IV. Confirmao na Conduta Finalmente, com relao conduta, sua estabilidade e crescimento consiste: 1. Na sua prontido em obedecer. 2. Na plenitude e exatido da sua obedincia. 3. Na determinao de conquistar todas as tentaes que poderiam pervert-lo. 4. No uso diligente de todos os meios que podem confirm-lo e fortalec-lo mais. 5. Na sua uniformidade (da sua conduta), de modo que seja constante e no misturada com escndalos, tropeos e desvios. 6. Na sua frutificao e utilidade para os outros, na medida dos seus talentos; na sua disposio para fazer o bem, e isto com todo o cuidado, sabedoria e diligncia que puder. 7. Na sua espiritualidade, de modo que Deus seja o fim principal de tudo, e todos os seus atos sejam movidos pela f de quem considera os Seus atributos, e tudo faz luz da bem-aventurana eterna. De maneira que seu propsito seja firme para com Deus e voc perceba que tudo faz, at mesmo as coisas comuns, para o Seu prazer, conforme a Sua vontade e para a Sua glria; e que o amor de Deus o constranja em todas as suas aes. 8. Finalmente, a estabilidade, crescimento e excelncia da conduta de vocs, consiste no grau de honra que ela d a Deus no mundo, como fruto de Suas graas internas; de modo que Suas graas, brilhando nas obras de vocs, seu Pai seja glorificado; e vocs mostrem-se prontos para irem ter com Deus, e encontrarem-se com o Redentor de vocs, e anseiem mais pela sua manifestao. Concluso Por tudo o que eu disse, vocs podem compreender no que no consiste a estabilidade, vigor e crescimento na graa. 1. No consiste em especulaes ou conhecimento de verdades menos importantes.

2. No consiste no mero fervor das emoes; pois estas podem ser mal orientadas, vindo a provocar o mal e revelarem-se paixes meramente naturais, descontroladas ou pecaminosas. 3. No consiste meramente em temores e propsitos determinados pelo medo e contra a vontade de vocs. 4. Nem tampouco consiste nos dons naturais. 5. Nem ainda consiste em atos singulares no fundamentados e ativismo inusitado. Em poucas palavras, consiste em santo amor, aceso por uma f verdadeira (efetiva). Quando uma alma firmemente crente cheia de amor por Deus, por Cristo e por santidade, este seu melhor estado de confirmao. 4o Conselho Progrida de modo descendente em humilhao; seja insignificante e pequeno aos seus prprios olhos; no pretenda ser importante e grande aos olhos dos outros; tenha sempre uma profunda apreenso da enormidade e perigo do pecado do orgulho; especialmente, do assim chamado orgulho espiritual. A rvore que tem as razes mais fracas e menos profundas so as que balanam mais e que caem primeiro. Quanto mais profundas forem as razes, maior ser o crescimento. O edifcio que no tiver um alicerce profundo, logo ser abalado e derrubado. Cristo o nosso alicerce; e a humilhao que cava profundamente e o estabelece em nosso corao. O orgulho sempre foi tido como o primeiro ou principal pecado do diabo. Eu estou certo de que foi o orgulho foi a causa da sua condenao. O orgulho de nossos primeiros pais, pretendendo ser com deuses quanto ao conhecimento, foi a porta de entrada de todo o nosso pecado e misria; e o tentador continua a insistir no mesmo caminho pelo qual foi to bem sucedido. o orgulho que, como uma tempestade, lanou o mundo no furor, contenda e confuso em que se encontra. Foi o orgulho que encheu a igreja com divises; e o orgulho que causa a apostasia da maioria dos que se apartam da f. Quanto mais o homem tem dele, menos consegue discerni-lo e menos o odeia e lamenta. Embora pudssemos pensar que recm-convertidos e crentes fracos, os quais tm pouco do que se orgulhar, estivessem fora do perigo dessa tentao, a experincia nos mostra que so eles que caem nela, mais do que crentes mais sbios e fortes, os quais teriam mais em que se gloriar. Pois quanto mais o homem cresce em sabedoria, mais reconhece sua indignidade, inutilidade, ignorncia e pecados os mais variados. Quanto mais eles conhecem da santidade e do zelo de Deus, mais conhecem da pecaminosidade do pecado e da abundncia do conhecimento da graa ainda por conhecer; de modo que, quanto maior for a santa sabedoria e experincia, menor ser o orgulho. H algumas coisas que tornam o recm convertido em maior perigo de orgulho espiritual do que outros. 1. Porque eles vieram mais recentemente das trevas, e a to grande transformao efetuada em seus almas, faze-os mais sensveis dessa transformao; e, conseqentemente, mais prontos a terem pensamentos mais elevados de si mesmos. Embora se pudesse pensar que a recordao da sua loucura anterior mantivesse-os humildes, muitos a esquecem rapidamente; e evangelho que deveria ser recebido como conforto para eles, transformado em motivo para orgulho. 2. A ignorncia desses recm convertidos ou crentes fracos tal, que eles pouco sabem da abundncia de coisas que ainda ignoram. Eles pensam que h apenas um pouco mais a ser alcanado, e consideram-se mestres na escola de cristo por terem aprendido as primeiras lies. 3. Devido a essa ignorncia, eles no conseguem avaliar a compreenso mais elevada de outros, e consideram os mais sbios, apenas ou pouquinho mais sbios que eles, visto que desconhecem a sabedoria deles, e a desconsideram, como se fosse insignificante.

4. Alm disso, eles no conhecem seus prprios coraes, para vigi-los, como os crentes maduros. A alma humilde, entretanto, reconhece nada ser e anela conhecer mais. Ela tem fome e sede de justia, e portanto ser satisfeita. Ningum valoriza tanto a Cristo, a graa e os meios de graa quanto ela. At as migalhas, que os orgulhosos rejeitam, so bem recebidas por elas. A alma farta pisa o favo de mel, mas alma faminta todo amargo doce.42[1] Por isso, Deus se agrada de tais mendigos. Ele no despreza as almas quebrantadas e contritas. A Igreja de Laodicia, que disse: Estou rica e abastada, e no preciso de cousa alguma no tinha nada, era miservel, pobre, cega e nua.43[2] Assim com aqueles que se orgulham de sua abastana e posio social, acabam sem nada, vivendo acima do que podem; enquanto que outras pessoas mais simples acabam enriquecendo, porque economizam e do valor ao que tm. Assim tambm os orgulhosos professos desperdiam a graa que tm, enquanto o humilde cresce, aproveitando qualquer pequena ajuda, as quais so desprezadas pelo orgulhoso. Certifiquem-se de terem pensamentos humildes a respeito de si mesmos, dos seus conhecimentos, graas e desempenho, e fiquem contentes em ser insignificantes na estima das outras pessoas, se no quiserem ser mais do que insignificantes na estima de Deus. 5o Conselho Exercite-se diariamente em uma vida de f em Jesus Cristo como seu Salvador, Mestre, Mediador e Rei; como seu exemplo, sua sabedoria, sua justia e sua esperana. Todos os outros estudos e conhecimentos devem ser meramente subservientes ao estudo e conhecimento de Cristo. Aquele tipo de filosofia v, contra a qual o Apstolo Paulo tanto advertiu os cristos, ainda est longe de ser considerada v por muitos cristos, sendo-lhes prefervel ao prprio cristianismo. E para mostrar que tal filosofia v, enquanto a supervalorizam no demonstram nenhuma virtude slida e digna de valor alcanada por meio dela; mas apenas uma mente soberba e uma lngua ftil, como um cmbalo que retine. Ns somos completos em Cristo, em quem habita corporalmente toda a plenitude da divindade.44[3] Nenhum estudo no mundo o conduzir tanto a Deus, e o familiarizar tanto com ele, especialmente com o seu amor e bondade, quanto o estudo de Cristo, de sua pessoa, seus ofcios, suas doutrinas, seu exemplo, seu reino, e seus benefcios. Assim como a Divindade o seu fim ltimo, ao qual todo o mais constitui-se apenas em ajudas ou meios; assim tambm Cristo o grande e principal meio, pelo qual todos os outros meios so animados. Lembre-se que voc necessita constantemente dele, para direo, intercesso, perdo, santificao, apoio e conforto, e para ter paz com Deus. No deixe, portanto, que nenhum pensamento seja to doce e freqente em seu corao, nem nenhum outro assunto to constante em sua boca (depois das excelncias do Deus eterno) do que este que diz respeito a redeno do homem. Deixe Cristo ser para a sua alma o que o ar, a terra, o sol e o alimento so para o seu corpo, sem o que voc no poderia continuar vivendo. Assim como voc no veio ao Pai seno por ele, assim tambm, sem ele, voc no pode continuar por um s momento no amor do Pai, nem ter um s de seus deveres aceitvel, nem ser protegido de qualquer perigo, nem ter suprida nenhuma das suas necessidades. Pois aprouve ao Pai que nele residisse toda a plenitude, e por meio dele que, sendo justificados pela f, temos paz com Deus e acesso, pela f, a esta graa na qual estamos firmes, e nos regozijamos na esperana da glria de Deus45[4]. E nele, o cabea, que devemos crescer em todas coisas, de quem todo o corpo recebe seu crescimento.46[5] Vocs no crescem mais em graa, do que crescem no verdadeiro conhecimento e uso dirio de Jesus Cristo. Quanto a isto no me delongarei mais, por j haver escrito o bastante em Conselhos para uma Converso Sadia. 6o Conselho
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Deixe que o conhecimento e o amor de Deus, e sua obedincia a Ele sejam as obras da sua religio; e o gozo eterno dEle nos cus seja seu constante propsito e a motivao que governa seu corao e vida, a fim de que sua prpria conversao seja com Deus nos cus. Um verdadeiro crente, ao fazer suas contas, certificando-se de que este mundo no faz ningum feliz, foi guiado por Cristo a buscar sua felicidade com Deus nos cus. Se voc no vive para esta felicidade eterna; se no esta a sua ocupao, se no for este o seu tesouro e sua esperana, o objeto maior dos seus desejos, amor e alegria; e se todas as coisas no o impulsionam a servi-lo, e se voc no rejeita as coisas que se colocam contra Ele, voc no vive verdadeiramente a vida crist. Deus e os Cu, ou Deus nos cus, a vida e a alma, o princpio e o fim, a suma de tudo, a essncia da verdadeira religio. por isso que somos ensinados a comear nossas oraes dizendo: Pai nosso que ests nos cus; e a encerr-las reconhecendo que dele o reino, o poder e a glria para sempre. No a criatura, mas Deus, o Criador, que o Pai, guia, e felicidade das almas; e, por conseguinte, o fim e objeto ltimo de todos os nossos atos e sentimentos religiosos. Habite com Deus, e habite nos cus, se voc quiser compreender a natureza e propsito do cristianismo. Que Deus seja tudo para voc. Busque conhec-lO, em todas as suas obras. Estude-O em sua palavra; estude-O em Cristo. E nunca O estude meramente para conhec-lO, mas a fim de am-lO. Tenham-se por mortos, quando no viverem no amor de Deus. Retenham constantemente em seus coraes uma noo vvida da infinita diferena entre Ele e a criatura. Olhem para o mundo como uma sombra e Deus como a Substncia. Os piores sofrimentos neste mundo, em comparao com o castigo eterno, no passam de um arranho superficial diante da morte mais terrvel. E todos os prazeres com os quais se pode sonhar neste mundo, so menores, em comparao com as alegrias do cu, do que um bocado de mel o com relao a mil anos de gozo de todas as felicidades da terra. Todos os prazeres, honras ou riquezas deste mundo no so dignos de ser mencionados em comparao com os cus. Assim, vivam como pessoas cujos olhos esto abertos para perceber a enorme desproporo que h entre um mundano e um santo. Deixe que Deus seja seu rei, seu pai, seu mestre, seu amigo, seu bem, sua alegria, seu tudo. No deixe que se passe um dia, no qual seu corao no comungue com Deus nos cus. Quando qualquer problema o assolar na terra, olhe para os cus, e lembre-se que l que o descanso e alegria esto preparados para os crentes. Quando voc enfrentar qualquer necessidade, cruz ou tristeza, no extraia seu conforto de nenhuma esperana de libertao terrena, mas do lugar da sua libertao final e plena. A alma que no pode extrair conforto e encorajamento dos cus est em uma triste situao. Quando os pensamentos a respeito dos cus no adoo todas as suas cruzes, e no aliviam sua mente de todas as dificuldades terrenas, a sua alma no est em estado saudvel. tempo, portanto, de perscrutar a causa e de buscar a cura, antes que a situao piore. H trs causas principais deste estado tenebroso e perigoso da alma, que torna os pensamentos a respeito dos cus ineficazes e desconfortveis para ns, e que precisam ser superados com todo o cuidado e diligncia de sua vida: O primeiro, a incredulidade, que faz com que voc olhe para o mundo por vir com dvida e hesitao. Este o impedimento mais comum, radical, poderoso e pernicioso para uma vida celestial. O segundo o amor pelas coisas deste mundo, o qual, sendo a vaidade de uma mente pobre, baixa e carnal, pode ser superado pela vivificao da razo; mas a alma crente na vida por vir que deve prevalecer. O terceiro, o medo desordenado da morte, a qual leva tanta vantagem sobre a constituio ou natureza humana, que comumente o ltimo inimigo a ser vencido (assim como a prpria morte foi o ltimo inimigo que Cristo venceu por ns). Rena todas a suas foras, e gaste seus dias lutando contra estes trs grandes impedimentos para uma vida celestial (piedosa). 7o Conselho Com relao a obra de mortificao, deixe que a auto negao seja o princpio e o fim de todos os seus estudos, cuidados e diligncia.

Empenhe-se em compreender quanto do estado cado e depravado do homem encontrado no pecado do egosmo; em entender que ele que faz com que o homem mergulhe em si mesmo, impedindo-o de amar a Deus, aos seus semelhantes, e de preocupar-se com o bem pblico e privado de outros. Este amor-prprio o grande inimigo de todo o verdadeiro amor a Deus e aos homens, e a raiz e corao da cobia, orgulho, volpia, e de toda iniquidade. Empenhe-se, portanto, durante cada dia da sua vida, e mortificar e vigiar este pecado. Quando voc sentir-se voltado para si mesmo, e disposto a dar a preferncia, no aos outros, mas a si prprio, com relao a reputao, privilgios, ou vantagens; e perceber que est se ressentindo por qualquer palavra ou injria dita ou feita contra voc; considere que desta perniciosa raiz de egosmo que todos os enganos procedem. Voc pode ler mais a este respeito no meu Tratado sobre Auto-negao. 8o Conselho Considere seus desejos carnais corrompidos como o maior inimigo da sua alma, mortifique constantemente e a cada dia a sua natureza pecaminosa, e esteja vigilante contra suas concupiscncias e apetites, com relao a cada um dos seus sentido. Lembrem-se de que os seus sentidos no foram feitos para governarem-se a si mesmos, mas para serem governados por uma reta razo; e que Deus os fez, a princpio, para serem a passagem ordinria do Seu amor e misericrdia para os nossos coraes, por meio das criaturas que O representam ou manifestam. Mas agora, no estado depravado do homem, os sentidos rejeitaram o governo da razo, e assumiram o poder, de modo que o homem tornou-se como os animais. Lembrem-se que ser sensual47[6] ser brutal48[7]; e que, embora a graa no destrua os apetites e sentidos, ela submete-os a Deus e razo. Assim, portanto, no permitam que os apetites de vocs sejam satisfeitos em nada que no seja permitido pela reta razo. No pense que voc pode comer, beber, ou divertir-se simplesmente porque sua carne deseje; mas considere se isso lhe far bem ou no, e em que isso promover o bem da sua alma. Ser servilmente governado pelos apetites e sentidos encontrar-se em um estado baixo e pecaminoso. Pelo costume de agradar aos apetites e sentidos, voc aumenta de tal modo seus desejos, que chega ao ponto de no mais conseguir negar ou desagradar suas demandas. Desse modo, voc ensina-os a serem como ces e porcos que no sabem ficar quietos enquanto sua fome no for satisfeita. Por outro lado, os apetites e sentidos bem governados so facilmente acalmados por uma negao racional.49[8] 9o Conselho Fique atento para que voc no ame o mundo ou qualquer coisa que nele h, para que seus pensamentos com relao a qualquer lugar ou condio que voc possua ou espere possuir ou desfrutar, torne-se demasiadamente doce ou agradvel a voc.50[9] No h ningum que perea, seno por amar as criaturas mais do que Deus - e complacncia uma manifestao de amor. No ameis o mundo nem as cousas que h no mundo. Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele.51[10] Valorize todas as coisas terrenas, conforme elas o conduzam ao servio do seu Mestre, ou sua salvao; e no segundo elas tendam a agradar sua carne. A mais comum e mais perigosa loucura no mundo ser vido por ter casas, terras, provises, e tudo o que nos cerca, ansiosos por vivermos em um estado o mais agradvel e confortavelmente possvel. Isto , reconhecidamente, um caminho para o inferno, e veneno para a alma. No est voc em maior perigo de amar demasiadamente uma condio agradvel e prspera do que um estado de dificuldade; e de amar em demasia as riquezas, a honra e a abundante satisfao dos seus desejos sensuais, do que a pobreza e a mortificao? Voc no sabe, entretanto, que se voc vier a ser condenado eternamente, ser por amar demais ao mundo e pouco a Deus? Ser que sem razo que
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Cristo descreve um santo como um Lzaro e pobreza e dores, e um condenado pecador como um homem rico, que se vestia de prpura e de linho finssimo, e que todos os dias se regalava esplendidamente52[11]? Ser que Cristo no sabia o que estava fazendo, quando colocou prova o jovem rico, aconselhando-o a desvencilhar-se das suas riquezas deste mundo e a seguir a segu-lo em busca de um tesouro no cu? Todas as coisas devem ser consideradas como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo, e pela esperana do cu, se voc houver de ser salvo.53[12] Voc deve de tal modo viver pela f, que no atente para as coisas temporais que se vem, mas para as coisas eternas que se no vem.54[13] Ns devemos esquecer as coisas que para traz ficam, no voltando a pensar nelas ou olh-las. Se voc sentir que este veneno infectou seu corao, e sua situao neste mundo, ou mesmo suas esperanas, de modo que as coisas que h no mundo comearam a tornar-se doce e agradveis a voc, corra imediatamente para Cristo, o seu mdico, e tome seu antdoto, e lance fora da sua alma este veneno. Voc no deve ter nenhum prazer nas Suas misericrdias externas, seno naquilo que tende para o seu benefcio, e promova o seu bem e o de outros; mas nunca como uma proviso para a carne. 10o Conselho No se lance intencionalmente s tentaes, mas evite-as ao mximo; e se voc, sem inteno, for lanado a elas, resista resolutamente, sabendo que elas vieram com o propsito de seduzi-lo na tentativa de arranc-lo de Deus e da felicidade eterna e lan-lo no pecado e no inferno. Procure discernir, portanto, a que tentaes especficas voc fica sujeito, com cada pessoa, chamado, relao, negcio, tempo, lugar e condio da vida; e v sempre munido com os antdotos especficos para cada uma delas.55[14] A tentao o caminho para o pecado, e o pecado o caminho para o inferno. Se voc percebesse o perigo em que se encontra quando se expe deliberadamente tentaes, tremeria e correria para salvar sua vida. Eu j tenho por perdida a pessoa que escolhe a tentao ou que, podendo, no a evita. Compreenda, especialmente, quais as doenas e maiores perigos a que sua alma est sujeita; e guarde-se atentamente delas. Voc dado glutonaria e a gratificar o seu apetite? Evite a tentao, e no coloque diante de voc o que pode ser sua armadilha; neste caso, que sua alimentao seja simples, e do tipo que menos o tenta. No sente na mesa do gluto, que todo dia se prov de comidas deliciosas, se voc quiser escapar do pecado e da misria da glutonaria. voc inclinado bebida? Evite bebidas fortes que possam tent-lo, e evite os lugares e companhias que possam conduzi-lo a este pecado. Voc inclinado lascvia? Evite a presena de pessoas do outro sexo que possam tent-lo. No procure aproximar-se delas, nem converse com elas; mas, acima de tudo, evite intimidade e familiaridade e privacidade com elas, e tudo o que possa se constituir em oportunidade para o pecado. Quando o diabo colocar a isca diante de voc, e lhe disser: agora voc pode pecar que no ser molestado ou descoberto, voc se encontrar em uma situao deveras perigosa. Aqueles que pensam que no pecaro, embora gostem de se expor tentao, e de se aproximarem o mais que puderem do pecado e da oportunidade de pecar; cairo antes que percebam o perigo. Assim, se voc for inclinado ao orgulho e ambio, evite associar-se com aqueles que o tentam neste sentido: evite a companhia de pessoas vs ou daqueles que estimulam sua ambio. Uma vida retirada, em companhia de pessoas simples e humildes, apropriada para aqueles que sofrem dessa doena. Entretanto, se as circunstncias no permitirem evitar a tentao, certifique-se de evitar o pecado. Encare-a, como se voc estivesse vendo e ouvindo o prprio diabo persuadindo-o a pecar, e a arruinar sua alma. Abomine a prpria idia do pecado, e no d ao diabo ouvidos pacientes, quando voc sabe qual o seu propsito. A resoluo livra de muitos perigos que arruinam os que ficam
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dialogando e brincando com o tentador. Fique especialmente atento, quando o tentador empregar pessoas de grande posio, pessoas eruditas, piedosas ou amigos ntimos como seu instrumento. Se a sutileza deles o deixar desnorteado, recorra a crentes mais fortes e experientes em busca de conselho e ajuda. Vigiai e orai para que no entreis em tentao.56[15] terrvel pensar nas pessoas que caram em tentao. Que pessoas sbias, eruditas e excelentes j foram derrotadas pela sagacidade do diabo, e acabaram pecando como tolos, quando cessaram de vigiar. Ainda que formos to determinados quanto Pedro, a tentao pode rapidamente mudar nossas resolues se Deus nos deixar entregue a ns mesmos, e ficarmos presunosos. Quando isso acontece, nossa prpria razo perder sua capacidade; e o engano far com que as coisas paream para ns o contrrio do que realmente so. Razes que antes poderamos facilmente perceber que so enganosas, podem ento nos parecer razoveis. A tentao, quando prevalece, enfraquece e faz adormecer nossas graas, e encantam e enfeitiam todas as faculdades da alma. 11o Conselho Se for possvel, escolha para ajudar e guiar sua alma um pastor que seja criterioso, experiente, humilde, santo, piedoso, fiel, diligente, vigoroso e pacfico e no faccioso.57[1] No pensem que vocs so suficientes por em si mesmos, sem a ajuda daqueles que Cristo designou como supervisores das almas de vocs. Assim como vocs no podem viver sem o ensino e as graas de Cristo; assim tambm Cristo outorga a vocs seus ensinos e graas pelo ministrio dos oficiais que Ele designou para este propsito e fim. maravilhoso observar como Cristo preferiu converter os homens pela pregao e milagres realizados pelos seus apstolos do que pelos seus prprios; e como ele no converteu plenamente a Paulo sem o ministrio de Ananias, embora houvesse lhe falado ele mesmo dos cus, e argumentado com ele com relao a sua perseguio. Como ele no converteu plenamente a Cornlio e a sua casa sem o ministrio de Pedro, embora haja enviado um anjo para instru-lo; nem haja convertido o eunuco etope sem o ministrio de Filipe, nem o carcereiro sem o ministrio de Paulo e Silas, embora tenha operado um milagre para preparlo para sua converso. Paulo tem que plantar, Apolo tem que regar, antes que Deus d o crescimento. Embora todo crente verdadeiro seja ensinado diretamente por Deus, e no deva ter a nenhum homem na terra como mestre da sua f, seno Cristo, ainda assim eles tm seus ensinadores, pais e instrutores sujeitos a Cristo, os quais so seus ajudadores, embora no tenham domnio sobre a sua f. Eles so supervisores, embora no sejam senhores e proprietrios do rebanho; e so ministros de Cristo, por meio dos quais ele ensina, e dispensa os mistrios de Deus, e embaixadores por meio dos quais roga aos pecadores que se reconciliem com Deus, visto que conferiu a eles o ministrio da reconciliao.58[2] Estes, so cooperadores com Deus na sua lavoura e edifcio.59[3] Cristo sabe da necessidade das crianas da sua famlia de terem tais preceptores; ele sabe que muitos crentes so comparativamente; de outro modo, ele nunca teria designado pessoas para tal ofcio. Mas, visto que designou, ele preservar a honra dos seus oficiais, e conceder a vocs suas bnos, alimento, e privilgios por meio das mos deles. Se voc instado por sedutores a desprezar ou negligenciar o ministrio dos oficiais de Cristo, voc est negligenciando a ajuda de Cristo, bem como suas misericrdias e suas graas, est agindo como crianas que desprezam a ajuda dos seus preceptores. Agindo desse modo, voc pode esperar ser cedo apanhado pelo diabo, como um perdido que no tem defesa ou ajuda. Contudo, h grande diferena entre um ministro ou pastor e outro; tanta quanto entre mdicos, advogados e pessoas que exeram qualquer outra funo. Assim, no pode haver a menor dvida que se voc cuidadoso quanto a instruo, conduta e segurana da sua alma, dever ter todo o
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cuidado quanto a quem escolher para confi-la. No suficiente, portanto, dizer trata-se de uma ministro regularmente ordenado, assim como no suficiente argumentar que um mdico ignorante formado ou um que capito covarde recebeu regularmente sua patente; quando est em jogo a sua prpria vida se voc confi-la a eles. To pouco sbio responder que Deus confere suas graas atravs dos piores e dos melhores, tanto pelos mais fracos como pelos mais fortes, no sendo portanto necessrio preocupar-se com isso. Pois embora Deus no tenha confinado a obra do seu Esprito aos meios mais excelentes, contudo, ele ordinariamente opera de conformidade com os meios que emprega - e isto provado tanto pelas Escrituras, como pela razo e pela experincia diria. Deus opera racionalmente atravs do homem der acordo com as suas qualificaes, como um agente livre e racional, pela operao moral, e no como uma mera injeo fsica da sua graa. Quando vermos uma pessoa tida por sbia para a salvao por meio de mera infuso de sabedoria, sem um mestre ou sem o estudo da Palavra de Deus; quando vermos pessoas que so tidas como convertidas por terem ouvido apenas algumas palavras, embora demonstrem no ter compreendido nada do Evangelho; se dermos ateno a este conceito; poderemos admitir que um herege possa ensinar a verdade tanto quanto um ortodoxo, ou que um cismtico possa ensinar a paz e a unio tanto quanto um pastor catlico60[4] e pacfico, ou que um homem ignorante dos mistrios da regenerao e da santa comunho com Deus possa ensinar melhor aquilo que ele mesmo no conhece, e um inimigo da piedade possa ensinar voc, tanto quanto qualquer outro, a ser piedoso. Atente, portanto, em que o guia a quem voc confie sua alma seja: 1. Capaz (judicioso, tenha discernimento), pois um homem no criterioso pode perverter as Escrituras, e gui-lo ao erro, a heresia e ao pecado, antes mesmo que voc perceba. Embora seja um pregador zeloso e fervoroso, ainda assim, se no for capaz (criterioso), pode ignorantemente colocar veneno no seu alimento, como a experincia de nossa poca lamentavelmente prova. 2. Veja, se possvel, que ele seja um homem experimentado, que conhea, por experincia prpria, no apenas o que ser regenerado e santificado e feito nova criatura, mas tambm como lidar com todo o combate entre o Esprito e a carne, e quais so os mtodos e estratgias do tentador, e quais so os principais auxlios e salvaguardas da alma, e como devem ser usadas. Pois no mais difcil ser um mdico, um advogado ou um soldado capaz sem experincia do que um pastor capaz. Por isso o Esprito Santo ordena que no seja um crente nefito ou inexperiente.61[5] 3. Veja tambm que ele seja humilde, pois se se ensoberbecer por causa do orgulhoso, incorrer na condenao do diabo.62[6] Neste caso, ele escarnecer dos labores do ministrio considerando-os indigno (ou seja, pregar a tempo e fora de tempo, instar, repreender, e tratar com dignidade os mais pobres na congregao). Ou isso, ou ento falar coisas pervertidas para atrair discpulos para si. Ou ento, como Ditrefes, gostar de exercer a primazia, e governar a igreja visando o lucro. 4. Atente, tambm, para que ele seja santo em sua vida. Os no santos so inexperientes; sim, e tm uma inimizade secreta em seus coraes contra a santidade que deveriam pregar constantemente. Eles demonstraro isso nas suas mensagens desencorajadoras contra a piedade sria que deveriam promover. Eles exercero seus ministrios com descaso, e desfaro com suas vidas tudo o que pregam com suas lnguas, endurecendo e estimulando as pessoas nos seus pecados, e fazendo-os crer que eles mesmos no crem no que pregam. No escolham um inimigo da santidade para guilos no caminho da santidade (um caminho que ele mesmo nunca quis); nem um inimigo de Cristo para conduzi-lo no combate cristo; visto ser ele um servo do diabo, do mundo, da carne, contra quem vocs lutam. 5. Atentem, tambm, para que ele tenha uma mente celestial; de outro modo, sua doutrina ser rida, e ele pregar apenas especulaes e controvrsias inteis, em vez de verdades edificantes.

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6. Que seja tambm fiel e diligente no ministrio, como algum que conhece o valor das almas, e no o trair, entregando-o ao diabo por srdida ganncia, ou motivos carnais; nem far de voc um negcio, estando mais interessado no que voc possui do que na sua alma. 7. Que ele seja tambm um pregador vigoroso. Aquele que fala insensivelmente e sonolentamente a respeito de assuntos tais como o cu e o inferno, contradiz o que diz pela maneira como fala. 8. Atente, finalmente, que ele seja algum com esprito verdadeiramente catlico, no sectrio ou dado diviso. 12o Conselho Escolha para seus amigos pessoais e companheiros, crentes humildes, piedosos, srios, que mortifiquem a carne, caridosos, pacficos, judiciosos, experientes, e resolutos em seguirem os caminhos de Deus; e no pessoas mpias, ou orgulhosas, auto-suficientes, crticas, sectrias, no judiciosas, inexperientes, carnais, mundanas, opiniosas, superficiais, mornas ou meros professos da religio.63[7] Seus amigos so um assunto de extrema importncia para voc, visto que podem se constituir em um dos maiores auxlios ou impedimentos para a sua vida, especialmente aqueles que moram com voc, e aqueles que voc escolhe para seus amigos ntimos. Assim, portanto, at aonde a providncia de Deus o permitir, escolha algum com as caractersticas descritas; ou pelo menos um desses para seu amigo ntimo. Com quem voc conversa intimamente de importncia indizvel para a sua salvao. Uma boa companhia lhe ensinar o que voc no sabe, o lembrar do que esquecer, o estimular quando estiver desanimado, o revigorar quando estiver frio, o alertar quando estiver em perigo, e o salvar do veneno das ms companhias. Que ajuda e alegria ter um amigo santo, judicioso e fiel com quem podermos abrir o corao e caminhar juntos nos caminhos da vida! Por outro lado, quo difcil escapar do pecado e do inferno e ir para o cu, na companhia e amizade dos servos do diabo, os quais esto a caminho do inferno! No sejam os seus amigos piores do que voc mesmo, para que eles no o tornem pior; que eles sejam os mais sbios e melhores que voc puder encontrar. 13o Conselho Subjugue sua paixes, e abomine todos os princpios e prticas intolerantes, e viva em amor; mantendo a paz na sua famlia, com seus vizinhos, e, especialmente, na igreja de Deus. Ame como voc gostaria de ser amado; sim, ame se quiser ser amado, pois no h maneira melhor de assegurar amor. Ame porque voc graciosamente amado por aquele Deus cuja ira voc to freqentemente merece. Deixe o sentimento de gratido pelo Seu amor em Cristo transform-lo todo em amor por Deus e pelos homens. Abomine cada pensamento, palavra ou ao que seja contrria ao amor e possa ferir os outros; e odeie a maledicncia e palavras amargas de qualquer pessoas, que tendam a tornar algum odioso e a destruir seu amor por qualquer pessoa que Deus lhe ordena amar. Quanto mais os pessoas ferirem voc, lembre-se de ser vigilante para manter seu amor, sabendo que estas tentaes so enviadas pelo maligno, com o propsito de destru-lo e apag-lo (o amor) e de encher seu corao com intolerncia e ira. D lugar ira dos outros, e no resista com palavras nem aes. Seja especialmente compassivo com relao unio de verdadeiros crentes e paz da igreja. Quando vocs ouvirem pessoas de diferentes partidos, descrevendo uns aos outros como odiosos, entenda que isso linguagem do diabo para apart-lo do amor em direo ao dio e diviso. E quando voc tiver que falar odiosamente do pecado de outras pessoas, fale caridosamente das suas pessoas, e seja to pronto para falar do bem que h neles, quanto do mal. Voc deve amar os crentes como crentes, embora tenham erros e faltas. Voc pode unir-se em culto com crentes de outras denominaes, embora a maneira deles cultuarem possa ter erros e faltas com
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relao ordem e maneira de culto; desde que no se trate de um culto substancialmente corrompido, de modo que seja inaceitvel por Deus; nem aprove os erros e faltas dos que assim cultuam; nem justifique suas menores faltas; nem prefiram os cultos defeituosos ou faltosos aos cultos mais puros e agradveis vontade de Deus. Mas, enquanto todos os adoradores forem defeituosos e imperfeitos, todos os seus cultos tambm o sero. Se vocs, sendo pecaminosos, no significa que ao orarem ou pregarem aprovam suas prprias faltas; muito menos a presena de vocs provar que so complacentes com as faltas dos outros. Condescenda com o que Deus condescende, e no rejeite o que de Deus, por causa das faltas dos outros.64[8] 14o Conselho Mantenha sob constante vigilncia os seus pensamentos e a sua lngua, especialmente contra aqueles pecados a que voc mais tentado e nos quais voc v que outros cristos caem mais frequentemente. Mantenha seus pensamentos ocupados com alguma coisa que seja boa e proveitosa; seja com algumas verdades teis, seja com alguns deveres a Deus e aos homens, inerentes sua vocao geral ou particular. Aprenda como vigiar seus pensamentos e a interromp-los logo que comecem a enveredar-se por caminhos ruins; e a estimul-los e torn-los teis a cada graa e dever. Voc nunca poder aperfeioar suas horas de solido, se no aprender a governar seus pensamentos. Assim como os pensamentos devem ser governados, por serem o primeiro e mais ntimo ato do bem ou do mal; assim tambm a lngua deve ser governada como a primeira expositora da mente, e o primeiro instrumento para o bem ou dano aos outros. Tenha cuidado especialmente com aqueles pecados nos quais incidem a maioria dos cristo professos: 1) O uso costumeiro de galhofa (brincadeira) v e conversas inteis. 2) Palavras provocadoras, exaltadas e impensadas. 3) Difamao, crtica e falar mal de outros, sem nenhuma causa justa, seja com base em notcias incertas, suspeitas descaridosas ou que tendam mais a causar dano do que bem. 4) Manifestao da nossa prpria vaidade e alegaes confiantes em defesa das nossas opinies incertas e no provadas sobre religio, e uma contenda altercadora em favor delas, como se o reino de Deus dependesse delas; e uma prontido para falar ao invs e no para ser o ouvinte em qualquer reunio; e falar de uma modo peremptrio, como se nos tivssemos como os mais sbios e os outros precisassem aprender de ns. Mas tenha cuidado, especialmente, de falar mal daqueles que ofenderam voc ou que divergem de voc com relao a alguma posio religiosa tolervel. Abomine aquele vcio intolerante que faz com que as pessoas estejam prontas para acreditar em qualquer coisa e dizer qualquer coisa contra aqueles que so contra eles, sua denominao ou partido, embora nada se possa provar das coisas que so acusados. Da minha prpria observao, que com tristeza de alma fiz desta gerao, eu alerto a esta e s geraes seguintes, se tiverem qualquer considerao para com a verdade e a tolerncia, a terem cuidado em acreditar no que qualquer historiador ou telogo faccioso ou parcial diz de ruim contra as pessoas ou partidos contrrios a ele; pois embora haja pessoas boas e dignas na maioria dos e partidos, voc descobrir que a paixo (sentimentos) e a parcialidade prevalece sobre a conscincia, a verdade e a tolerncia na maioria dos que esto acometidos desta enfermidade. A inveja amargurada, descrita no captulo trs de Tiago, faze-os pensar que esto prestando um servio a Deus em acreditar nesses relatos e em lanar-se contra aqueles que seu zelo e faco chamam de inimigos da verdade. No acredite, portanto, em qualquer mal dito em conseqncia de orgulho, faco ou malcia, enquanto no houver suficiente evidncia da verdade. 15o Conselho

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Que cada situao ou relao em que voc se encontra nesta vida seja santificada para Deus, e assim usada. Para este fim, compreenda as vantagens e deveres de cada condio ou relao, e os pecados, impedimentos e perigos aos quais voc mais sujeito.65[9] Os deveres inerentes s nossas situaes e relaes so parte importantssima da obra de um cristo nesta vida: como magistrados ou cidados, como pastores ou rebanho, como pais ou filhos, maridos ou mulheres, senhores ou servos; como superiores em dons ou funes, ou inferiores ou iguais; como vizinhos ou colegas; ao ensinar ou aprender, ao comandar ou obedecer, ao comprar ou vender. Se voc quiser viver como cristo, de modo aceitvel diante de Deus, seja digno em quaisquer dessas condies ou relaes. Um magistrado impiedoso ou opressor; um cidado murmurador e rebelde; um pastor mpio, negligente ou faccioso; um rebanho no ensinvel, teimoso ou no piedoso; um marido, pai ou professor sem religio amor ou justia; uma esposa, filho ou servo sem amor, submisso ou fiel diligncia; um superior orgulhoso e desdenhoso; um inferior malicioso e crtico; um vizinho descaridoso; um vendedor ou comprador enganador e um amigo egosta, que seduz ao mal e intil; esto todos muito longe de agradar a Deus com o restante das suas obras ou profisso religiosa, visto que esto longe de ser obedientes Sua vontade. Ele abomina as oraes e profisses de f de tais pessoas, visto que prefere a obedincia do que sacrifcio.66[10] Se voc for falso para com os homens, no pode ser verdadeiro para com Deus. aquele que o teme e faz o que justo que lhe agradvel.67[11] E os injustos no herdaro o reino de Deus.68[12] 16o Conselho Viva como algum que recebeu todos os seus poderes, dons e oportunidades, para com eles fazer bem no mundo; como algum que haver de prestar contar de como empregou o que recebeu; e como algum que acredita que quanto mais bem fizer, mais receber, e maior a honra, proveito e prazer que tem na sua vida. Lembre-se de que fazer o bem a mais elevada imitao Deus, desde que isto proceda de santo amor, e seja feito para agradar e glorificar a Deus. Lembre-se de quem foi que disse que Mais bem-aventurado dar do que receber69[13] e quem prometeu que quem recebe um profeta, no carter de profeta, receber galardo de profeta; quem recebe um justo no carter de justo, receber galardo de justo. E que der de beber ainda que seja um copo de gua fria, a um destes pequeninos, por ser este meu discpulo, em verdade vos digo que de modo algum perder o seu galardo70[14]. D a todo o que te pede71[15], conforme as tuas posses, dai, e dar-se-vos-.72[16] Considere perdido o dia ou a hora em que voc no fizer o bem direta ou preparatoriamente; e considere perdida a parte da sua posio com a qual voc no faa o bem direta ou indiretamente. Lembre-se de que voc ser julgado de acordo com o aproveitamento que fizer de cada um dos seus diversos talentos. Quando seus dias passarem, suas posies se forem, seu entendimento ou suas foras decarem e seus recursos e sua grandeza for igualada aos mais pobres, ser um conforto indizvel se voc puder dizer que os empregou sinceramente para o uso do nosso Mestre; e um indizvel terror ter que reconhecer que os desperdiou servio da carne. Portanto, se voc for uma autoridade, e lhe for confiado poder, considere como empreg-lo para realizar todo o bem que puder. Se voc for um ministro de Cristo, disponha seu tempo, foras e dons, para fazer o bem s almas de todos a seu redor; procure ser o mais til possvel igreja e a causa de Cristo. Se voc for rico, empenhe-se em fazer todo o bem que pode ser feito com sua riqueza, no violando s relaes nas quais Deus o colocou: na sua vizinhana e famlia e demais relaes. Considere, agradecido, uma grande
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misericrdia para voc mesmo, quando a oportunidade de fazer o bem lhe for oferecida. E no se satisfaa em fazer um pouco, quando voc tem possibilidades de fazer muito mais. No vos enganeis, de Deus no se zomba; pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar. Porque o que semeia para a sua prpria carne, da carne colher corrupo; mas o que semeia para o Esprito, do Esprito colher vida eterna. E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos. Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da f.73[17] Aquele que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia com fartura, com abundncia tambm ceifar. Cada um contribua segundo tiver proposto no seu corao, no com tristeza ou por necessidade; porque Deus ama ao que d com alegria.74[18] Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas.75[19] Que fazer o bem seja o propsito e emprego da nossa vida. Prefiramos o bem pblico ao bem individual de qualquer pessoa; e o bem da alma do que o bem do corpo. Mas ainda assim, no negligencie nem um nem outro, mas faa o menos importante a fim de poder fazer o mais importante. Objeo: Mas eu sou um pessoa pobre e insignificante, sem habilidades quer de mente, de corpo, ou de posio. Que bem posso eu fazer? Resposta: No h uma s pessoa racional a qual no lhe tenha sido confiado algum talento, por menor que seja; e que no seja capaz de fazer bem ao mundo, desde que, de corao, o deseje. Ainda que voc no tenha dinheiro para dar, nem lngua para falar, para estimular os outros a fazer o bem, ainda assim, uma vida santa, humilde, paciente e sem mcula, meio poderoso de fazer bem, pois revela as excelncias da graa, convencendo os incrdulos do pecado, calando a boca dos inimigos da piedade, e honrando os caminhos de Deus no mundo. Tal vida santa e exemplar um contnuo e poderoso sermo. Com relao a capacidade para dar, se voc sinceramente deseja dar, se pudesse, para Deus voc j deu. Aquilo que voc daria se pudesse, registrado a seu favor, como se realmente dado. As duas pequenas moedas da viva pobre76[20] foram louvadas por Jesus como uma generosa oferta, e um copo de gua fria no deixa de ser recompensador alma que tem boa vontade77[21]. Ningum, portando, desculpvel, se viver sem ser til ao mundo. Contudo, pessoas que dispem de recursos e riquezas, tm mais contas a prestar; seus dez talentos devem ser aproveitados proporcionalmente; eles podem fazer muito maior bem. quele a quem muito foi dado, muito lhe ser exigido; e quele a quem muito se confia, muito mais lhe pediro.78[22] 17o Conselho79[23] Empenhe-se em remir o tempo, e valorize bastante cada minuto; no economize tempo em laborar para a sua salvao; no imagine que uma vida fcil, ociosa e preguiosa suficiente para o elevado e glorioso fim, que a salvao da sua alma.80[24] Se qualquer coisa no mundo exige todos as nossos qualidades e tempo, esta para a qual todos as nossas qualidades e tempo nos foram dados; e a qual, estamos certos, nos recompensar por tudo. , quo entorpecida a condio estpida do homem que no leva a srio o caminho da eternidade; aquela vida interminvel de alegria ou tristeza que depende dos preparativos feitos em uma vida to pequena. Quo pouco conhece do valor da sua alma, das alegrias do cu, da maligna diligncia de Satans, da dificuldade da salvao, aquele que pode ficar ocioso e brincar horas e horas; ora, como
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se no houvesse orado, e parece ser religioso, mas no vive a vida crist com seriedade! Tais pessoas, no se empenham para escapar do fogo do inferno e obter gozo eterno com Cristo, tanto quanto o fazem para escapar da morte fsica ou de algum infortnio, ou para obter alguma honra ou riqueza neste mundo. Portanto, se voc tem alguma preocupao com sua alma, no faa pouco caso do cu ou do inferno; no brinque nesta corrida e luta; no brinque com Deus ou com sua conscincia; no brinque, nem desperdice seu tempo. Aprenda a conhecer o valor de uma hora, para o bem da sua vida e de sua alma, tal como conhece um homem s portas da morte. Quanto a isso, j tratei no meu Agora ou Nunca, em Contraste entre o Homem Carnal e o Homem Espiritual, e no Descanso Eterno dos Santos. 18o Conselho Pare para calcular o que pode custar-lhe ser verdadeiramente cristo e ser salvo. No calcule baseado em prosperidade ou em uma religio barata; mas resolva tomar a cruz e seguir a Cristo no sofrimento, e em ser crucificado para o mundo, e, atravs de muitas tribulaes, entrar no reino dos cus.81[25] Todos quantos viverem piedosamente em Cristo sero perseguidos82[26]. No todos os que so batizados e chamados cristos, mas todos os que vivem piedosamente em Cristo Jesus. da piedade, e no o mero nome do Cristianismo que a semente da serpente inimiga. No devido a bondade dos grandes do mundo, mas pela covardia dos nossos coraes que os ministros de Cristo no so freqentemente mrtires. Embora Deus possa poup-lo de maiores sofrimentos pela sua causa, no sbio ou correto esperar que isto acontea; pois isto impediria de preparar-se para o sofrimento. Pessoa alguma que no est disposta para ser um mrtir pode ser salva. Quando provao vier sobre voc, que ela no lhe seja alguma coisa estranha ou inesperada. Quando a perseguio se levanta por causa do mundo, o crente no enraizado, sadio e seguro, se ofende e apostata. Ento, ele encontra qualquer razo, contanto que sua segurana no se altere. Todos quanto querem ostentar-se na carne, esses vos constrangem a vos circuncidardes, somente para no serem perseguidos por causa da cruz de Cristo83[27]. No temam o sofrimento; No temam aqueles que podem matar apenas o corpo. Nunca o Esprito de Deus e glria est to presente nos crentes quanto quando sofrem por causa da justia, e nunca eles tm mais razo para abundante gozo. Prosperidade no est to de acordo com uma vida de f, quanto sofrimentos e adversidade. A nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao, no atentando ns nas cousas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas.84[28] 19o Conselho Se voc cair em algum pecado, levante-se rapidamente por meio de completo e profundo arrependimento; e evite qualquer delonga ou cura paliativa. Tenha cuidado em no confiar em um arrependimento apenas geral. Ao invs disso, arrependa-se e converta-se de qualquer pecado especfico conhecido. Se a tentao o abateu, tenha cuidado de no ficar neste estado, mas levante-se imediatamente. O que o Apstolo disse sobre a ira, o mesmo eu digo com relao a outras quedas: no se ponha o sol sobre elas; mas v com Pedro, e chore com ele, se, como ele, pecou. Se seus joelhos se deslocaram, ou seus ossos quebraram, trate disso imediatamente, antes que se fixem fora de lugar. Que a cura seja completa, e no economize dor neste sentido. Que uma confisso pblica, quando o caso requerer e uma completa restituio demostre a sinceridade do seu arrependimento; pois tratar o pecado com gentileza pode arruinar
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voc; e o tratamento paliativo a cura dos hipcritas. Oh, fique atento para que voc no durma uma s noite em pecado no arrependido. Tenha cuidado para no encorajar o tentador a oferecerlhe a isca novamente, e a dizer: por que no uma vez mais? Porque voc no pode ser perdoado duas vezes tanto quanto uma; e por trs, tanto quanto duas? e assim por diante. perigoso brincar ou dormir beira do inferno. Afaste-se definitivamente da tentao e das oportunidades de pecar; no fique procurando justificativas, mas seja resoluto, e no peque mais, para que coisa pior no lhe acontea. No fique preocupado com a vergonha, perdas ou sofrimento que uma confisso, restituio ou reforma possa acarretar; pense antes, que jamais poder da condenao de qualquer maneira. Atente para o significado das palavras de Cristo, quando fala de cortar a mo direita ou arrancar o olho direito, se eles te fazem tropear;85[29] isto : te enredam ou tentam ao pecado. No que voc deveria fazer isso literalmente, pois h um meio mais fcil de evitar o pecado. O que o Apstolo quer dizer, que entre as duas coisas ruins, muito menos grave perder uma mo ou um olho, do que perder a alma - portanto seria prefervel, se no houvesse outro remdio. Se um ladro no tivesse outra maneira de deixar de roubar seno cortando a mo, ou o fornicador no dispusesse de outra cura para sua lascvia, seno arrancar seu olho, isto seria um remdio barato (em comparao com a perda da alma no inferno). Um arrependimento barato, fcil e superficial, pode mascarar o pecado e enganar um hipcrita; mas aquele que quer ter certeza do perdo e ficar livre de temor, no deve medir esforos para arrepender-se profundamente. 20o Conselho Viva como que com a morte continuamente diante dos seus olhos, e gaste cada dia preparando-se seriamente para este momento, a fim de que, quando ela vier, voc esteja pronto; e no tenha que clamar a Deus por outra oportunidade. No se prometa vida longa; no pense na morte como se estivesse muitos anos adiante, mas como se mo. Pense no que ser necessrio para sua paz e conforto naquele momento, e disponha toda a sua vida de acordo com isso. Prepare-se agora, para o que ser necessrio naquela ocasio. Viva agora, enquanto voc dispe de tempo, como voc resolver e prometer a Deus viver, quando estiver no seu leito de morte orando por um pouco mais de tempo e oportunidade. uma grande obra morrer em alegre convico e esperana de vida eterna, e com um desejo ardente de partir e estar com Cristo. Que peso e terror ser, naquele momento, ter um corao incrdulo ou mundano, ou uma conscincia culpada. Use, portanto, agora, toda a diligncia possvel para fortalecer a f, aumentar o amor, ver-se absolvido de culpa, encontrar-se livre do mundo, ter a mente livre do domnio da carne, andar com Deus e obter a mais profunda e deleitosa apreenso do seu amor em Cristo, e da bno celestial que voc aguarda. Voc sente qualquer dvida quanto ao estado de imortalidade, ou vacila diante das promessas de Deus por causa da incredulidade? Faa no presente tudo o que puder para dissipar toda a dvida e firmar-se resolutamente nas promessas de Deus, e no deixe tudo para ser feito na ltima hora. Os pensamentos acerca de Deus e dos cus no lhe so agradveis como deveriam? Averigue, no presente, qual a causa e labore para mudar este seu estado, como laboraria para salvar sua vida. H algum pecado passado ou presente que atormenta a sua conscincia? V imediatamente a Cristo em busca de cura pela f e verdadeiro arrependimento; tire agora da sua conscincia, o peso que teria que ser tirado no leito de morte; e no deixe obra to grande e necessria para um tempo to incerto, curto e inadequado. H alguma coisa neste mundo mais doce aos seus pensamentos do que Deus e os cus, coisas essas das quais voc no se desvencilharia de boa vontade? Mortifique isso sem nenhuma demora,
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considerando o quanto so vos, com relao aos cus. No cesse at que considere tal coisa perda, pela excelncia do conhecimento de Cristo e pela vida eterna. No deixe que a morte o tome de surpresa, como algo que voc nunca aguardou seriamente. No pode voc se preparar melhor para ela do que o tem feito? Se no, por que voc deseja, no leito de morte, mais tempo e oportunidade nesta vida; e por que voc conturbado por no haver vivido melhor? Oh, como a sensualidade estupidifica o mundo; e a falta de reflexo priva as pessoas do benefcio da razo! Se voc realmente sabe que a vida curta, e que em breve morrer, viva ento como um homem beira da morte deveria viver; escolha sua condio neste mundo e a administre como um homem que dever morrer em breve. Faa uso do seu vigor, autoridade e qualificaes, bem como de todas as oportunidades, especialmente a causa e servos de Cristo, como as pessoas deveriam fazer, se estivessem beira da morte. Construa e plante, compre e venda, e use seu dinheiro como quem tem que morrer, tendo em mente que a funo de todas essas coisas passaro. Sim, ore e leia, oua e medite, como quem certamente morrer. Visto que a sua morte to certa que pode ocorrer nesta mesma hora, no adie sua preparao para ela. algo terrvel para uma alma imortal separar-se do corpo em um estado carnal, no regenerado e despreparado; e deixar um mundo com o qual estivera familiarizada, e partir para outro que no conhece nem ama, e no qual no colocou seu corao nem seu tesouro. A medida da f que pode ajud-lo a suportar uma cruz no muito pesada no suficiente para encorajar sua alma a enfrentar to grande mudana. Por outro lado, aquele que pode morrer bem, pode fazer qualquer outra coisa ou sofrer qualquer coisa; mas aquele que est despreparado para morrer est despreparado para uma vida frutfera e em paz. O que pode racionalmente alegrar pessoas que certamente morrero, mas que esto despreparadas para morrer e que no desfrutam do conforto necessrio para enfrentar a morte? No permita que nada lhe seja doce agora, que venha a lhe amargo na hora da morte. Que nada lhe seja muito desejvel agora, que na hora da morte venha a ser-lhe intil e no produza conforto algum. Por outro lado, que nada lhe parea demasiadamente pesado ou triste agora, que na hora da sua partida ser suave e fcil. Considere todas as coisas agora, como parecero na hora da morte; a fim de que, quando chegar o dia em que findarem todas as alegrias dos mpios, voc possa dizer com alegria: Bem-vindo cus, este o dia que tanto desejei, e para o qual me preparei e gastei todos os meus dias; dia em que se dissiparo meus temores, e comear minha felicidade; dia em que tomarei posse de tudo o que desejei, e pelo que orei e labutei; quando minha alma ver seu Senhor glorificado; pois ele disse: Se algum me serve, sigame, e onde eu estou, ali estar tambm o meu servo. E, se algum me servir, o Pai o honrar86[30]. Sim Senhor Jesus, lembra-te de mim agora que ests no teu reino, e deixa-me estar contigo no Paraso. tu que proferiste estas palavras, to cheias de inexprimvel conforto a uma mulher pecadora, com as primeiras palavras que pronunciastes aps Tua bendita ressurreio: Vai ter com os meus irmo, e dize-lhes: Subo para meu Pai e vosso Pai, para meu Deus e vosso Deus87[31] Toma esta alma que te pertence, para que ela possa ver a glria que te foi dada com o Pai; e, ao invs desta vida de tentaes, problemas, trevas, distancia, e imperfeio pecaminosa, eu possa com deleite contemplar, amar, e adorar o teu Pai e meu Pai, teu Deus e o meu Deus. Senhor, permite que o teu servo parta em paz. Senhor Jesus, recebe o meu esprito88[32] CONCLUSO Agora que dei a vocs estes conselhos, para concluir s posso pedir que vocs disponham seus coraes para pratic-los diariamente; pois no h outro caminho para um estado maduro de confirmao na graa. Se vocs realmente tm considerao pela glria de Deus, pela honra da religio de vocs, e pelo bem da Igreja e daqueles volta de vocs, e pela vida e morte confortadora de vocs mesmos, no acomodem-se preguiosamente em um estado infantil de graa!

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Se vocs soubessem quo diferentes so uma f fraca e uma f forte; e quanto um crente fraco e um sadio diferem com relao a honra de Deus, ao bem dos outros, e especialmente para si mesmos, tanto na vida como na morte; isso despertaria vocs a uma alegre diligncia visando um fim to elevando e excelente. Se vocs, por outro lado, compreendessem o mal que Cristo e o evangelho tm suportado no mundo, por causa de crentes doentes e fracos, o corao de vocs sangraria, e vocs lamentariam privada e publicamente com vergonha e tristeza. Despertem, portanto, a graa que foi dada a vocs, usem os meios que Cristo concede a vocs, e faam o melhor que puderem; e descobriro que Cristo no um mdico insuficiente, nem um Salvador ineficaz, nem uma fonte vazia; mas que ele est cheio da plenitude de Deus, que ele tem esprito e vida para comunicar aos seus membros, e que no h nenhuma falta que ele no possa suprir, e nenhuma corrupo ou tentao que sua graa no seja suficiente para vencer.

*Traduzido e condensado por Paulo R. B. Anglada, de Richar Baxter, Directions to Weak Christians for their Establishment, Grouth and Perseverance, in The Practical Works of Richard Baxter; Select Treatises (Blackie and Son, 1863; reprint, Grand Rapids: Baker Book House, 1981), 645-95. Direitos da traduo reservados. Biblioteca Reformada http://geocities.com/arpav/biblioteca/ 6/1/2009 10:18:42

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