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Captulo 3 O Crescimento da Cidade Norte-Americana in Palen, J.John. O MUNDO URBANO.

Rio de Janeiro: Forense Universitria 1975 Dai-me os cansados, os pobres, as massas confinadas ansiando por um lugar ao sol, o refugo miservel de vossos litorais prenhes, esses desgraados sem lar, enviai para mim: ergo minha lmpada diante da porta de ouro. Inscrio na base da Esttua da Liberdade no Porto de Nova York Os primeiros colonos europeus que chegaram Amrica do Norte encontraram um continente sem cidades. No existiam cidades nativas na Amrica do Norte, embora os ndios da costa noroeste, que obtinham do mar um suprimento regular de alimentos, houvessem estabelecido um sistema de aldeias bem construdas e com uma estrutura social organizada. De modo geral, a populao dos ndios da Amrica do Norte era nmade ou vivia em pequenas aldeias agrcolas, como Cahokia, em Illinois e Taos, no sudoeste. Na poca de Jamestown, a populao indgena de todo o continente, mesmo de acordo com as estimativas mais otimistas, era de menos de um milho. Apenas ao sul do Rio Grande havia concentraes substanciais de populao; no centro do Mxico e em outras regies da Meso-Amrica havia civilizaes com quase 2.000 anos de existncia. Os ndios norte-americanos viviam na natureza. Eles se consideravam parte da ecologia, parte do mundo material. No queriam dominar a natureza, mas ocupar um nicho natural. Os europeus vieram, pelo contrrio, no para se ajustarem ao ambiente mas para domin-lo e reform-lo. Seu objetivo era dominar a natureza. Infelizmente para os ndios, os colonizadores os encaravam como parte do ambiente natural. Os indios foram tratados como mais um problema ambiental que tinha que ser enfrentado e resolvido para que a civilizao pudesse ser implantada na Amrica. A conseqncia dessa filosofia era bvia. No havia nenhum nicho para os ndios na civilizao urbana dos colonizadores. O que acabamos de afirmar , naturalmente, uma generalizao exagerada, que no leva em conta as variaes entre as diferentes culturas indgenas; mas de nosso ponto de vista urbano, o importante que o conceito de cidade, e do bem e do mal que representa, chegou ao Novo Mundo com os primeiros colonizadores europeus. Este conceito, com toda a tecnologia, organizao social e conjunto de atitudes que envolvia, foi importado diretamente da Europa ps-renascentista. Isto significa, entre outras coisas, que a Amrica do Norte no teve um perodo feudal.1 Os primeiros colonos sentiam muita falta das cidades. William Bradford descreve de forma comovente o mundo dos peregrinos de 1620: Eles no tinham amigos para receb-los nem estalagens para repousarem os corpos cansados, nem casas e muito menos cidades para procurarem refgio... Alm disso, que podiam ver a no ser uma vastido horrenda e desolada, cheia de feras perigosas e homens selvagens? e que multides de feras e de homens haveria eles no sabiam.2 Os planos das vrias companhias que fundaram as colnias inglesas na Amrica do Norte incluam a fundao de pequenas cidades e centros comerciais. Os primeiros estabelecimentos em Jamestown e a colnia de Plymouth eram, na verdade, pequenas cidades. O que essas pequenas cidades do Novo Mundo precisavam no era de aventureiros, mas de artesos competentes. Como John Smith escreveu para os patrocinadores ingleses da colnia de Jamestown: Na prxima viagem preferia que enviasse trinta carpinteiros, lavradores, jardineiros, pescadores, ferreiros, pedreiros e lenhadores, bem equipados; e ento mais mil homens como os que temos; porque se no pudermos aloj-los e aliment-los, a maioria morrer antes que seja possvel ensinar-lhes alguma coisas.3 Como resultado da poltica de colonizao, em 1690 quase 10 por cento da populao colonial era urbana, uma percentagem muito maior que a da prpria Inglaterra na mesma poca. Quando os ndios
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Lewis Mumford no concordaria com esta afirmao. Mumford considera as aldeias e cidades na Nova Inglaterra como a ltima manifestao do estilo feudal. Vide por exemplo Lewis Mumford, Sticky and Stones, Liverigin, Nova York, 1924. 2 Bradford's Hstory of Plymouth Plantation (compilado por William T. Davis), Scribner's, Nova York. 1908 p. 96 3 John Smith, The General Historie of Virginia, New England, and the Summer Isles, University Microfilms, Ann Arbour, Michigan 1966 (publicado pela primeira vez em Londres 1624) p. 72

foram subjugados e o interior foi aberto para a agricultura, a percentagem (mas no, naturalmente, o nmero total) da populao urbana diminuiu. Isso aconteceu entre 1690 e 1790. A migrao para o interior permitiu urna maior disperso da populao. S em 1830 a percentagem urbana da populao total atingiu o mesmo nvel do final do sculo dezessete. 4 Nesta poca, vilas e cidades j apresentavam uma hierarquia definida, constituda por aristocratas, clrigos, burocratas, empresrios, comerciantes, artesos, operrios e escravos. Cinco comunidades lideraram a urbanizao das colnias inglesas no sculo dezessete. A mais ao norte era Boston, localizada na "costa hostil e rochosa" da Nova Inglaterra; a mais ao sul era Charleston, na Carolina do Sul, mais nova e muito menor.5 Nos 1800 quilmetros de desolao que separavam essas duas cidades ficavam Newport, nas plantaes de Providence em Rhode Island; Nova Amsterdam, que em 1664 passou a chamar-se Nova York; e a Filadlfia de William Penn, na confluncia do rio Schuylkill com o Delaware. O ambiente desempenhou um papel importante no crescimento dessas primeiras cinco cidades. Todas as cinco eram portos: quatro no Atlntico, e uma, Filadlfia, com fcil acesso ao Atlntico. Cidades mais recentes, como Baltimore, apresentavam as mesmas vantagens ambientais. Como portos, elas se tornaram centros comerciais, monopolizando o comrcio entre a Europa e as colnias. Em termos de estrutura social, eram todas protestantes, e contrrias religio oficial, com exceo da classe governante de Charleston e (parcialmente) Nova York. Como observa Bridenbaugh, a estrutura social dessas cidades eram calcada em instituies polticas relativamente uniformes; e as raizes econmicas e culturais, fossem inglesas ou holandesas, estavam principalmente na classe mdia do Velho Mundo.6 NOVA INGLATERRA A histria da Nova Inglaterra a histria de suas cidades, pois desde o comeo a Nova Inglaterra foi altamente urbanizada. Os exilados religiosos puritanos que a colonizaram vinham quase todos dos centros mais populosos da Inglaterra. Entre eles havia muitos comerciantes, mecnicos e artesos. No Novo Mundo, esses exilados procuraram criar utopias urbanas fechadas, ao invs de se espalharem pelo vasto territrio. Em Massachusetts, por exemplo, existia um sistema social organizado, de natureza desconhecida fora da Nova Inglaterra. A unio cordial entre o clero, os juizes os advogados e a sociedade respeitvel formava uma elite social coesa e forte. Em pouco tempo Boston superou os rivais tanto em tamanho da populao como em influncia econmica, e manteve esta liderana durante um sculo, a despeito das guerras com os ndios que por duas vezes lhe ameaaram a existncia. Boston tinha apenas 300 residentes no inicio da dcada de 1630. Em 1742, a populao havia aumentado para 16000. A m qualidade das terras nas cercanias de Boston forou os habitantes a se voltarem para o mar e a cidade se dedicou ao comrcio e construo de navios. Antes que uma gerao se passasse, Boston j havia comeado a estender seu controle ao resto do pas e a desenvolver uma forma metropolitana de economia que era essencialmente moderna.7 Newport, a segunda cidade da Nova Inglaterra ao longo da costa, foi fundada em 1639 por vtimas dos preconceitos religiosos de Massachusetts. O crescimento da Newport foi constante mas moderado; em cem anos, a populao aumentou de 96 para 6.200. Entretanto, embora Newport tivesse continuado pequena, seu ativo comrcio e sua vida comunitria bem organizada lhe emprestaram um papel de destaque na histria das primeiras cidades da Amrica do Norte. Em Newport, como em Boston, a educao era encorajada; alm disso, em Newport havia tolerncia religiosa. AS COLNIAS CENTRAIS Manhattan foi desde o comeo a mais cosmopolita das cidades coloniais como o demonstra a diversidade das lnguas que eram faladas ali: Padre Isaac Jacques escreveu que j em 1643 havia "homens de 18 lnguas diferentes". Em parte devido a essa mistura de origens nacionais e religiosas (calvinistas holandeses, anglicanos, quakers, batistas, huguenotes, luteranos, presbiterianos e, depois de 1730, at um punhado de judeus), Nova York era sem dvida a mais movimentada das cidades, uma posio que conserva at hoje na opinio de muitos. Um fato interessante que em 1720 um tero da
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Charles N. Glaab e A. Theodore Brown, A History of Urban America, Macmillati, Nova York, 1967, pp. 25-26. Constance McLaughlin Green, The Rise of Urban America, Harper, Nova York, 1965, p. 2. Carl Bridenbaugh, Cities in the Wilderness, Capricorn Books, Nova York, 1964. Carl Bridenbaugh, citado em Glaab e Brown, op. cit., p. 15.

populao de Nova York era da raa negra - em sua maioria, escravos e servos. 8 Com a abolio da escravatura no Norte - principalmente por motivos econmicos - a percentagem de negros diminuiu substancialmente. Nova York j era um cadinho racial norte-americano, embora a mistura ainda no estivesse perfeita mesmo trs sculos depois. Nova York tambm dispunha de importantes vantagens naturais que contriburam bastante para que se tornasse "a cidade americana". Em primeiro lugar, Manhattan possua um excelente porto natural. Segundo, o solo da regio era frtil. Terceiro, Nova York tinha fcil acesso ao interior atravs do Rio Hudson. As cidades da Nova Inglaterra, por outro lado, tiveram seu crescimento econmico grandemente prejudicado pela falta de um interior frtil e acessvel. Filadlfia, a "Cidade do Amor Fraterno" de William Penn, fundada em 1692, era a mais nova das cidades coloniais. Isto constitua sob vrios aspectos uma vantagem, pois na poca em que a cidade foi fundada os ndios haviam partido e a terra j estava sendo colonizada. Uma poltica de tolerncia religiosa e um interior extremamente rico e frtil permitiram um crescimento rpido. Em 1698, Filadlfia tinha 4.000 habitantes; em 1720 a populao havia aumentado para 10.0009 Na poca do primeiro Recenseamento dos Estados Unidos, em 1790, Filadlfia contava com 42.000 habitantes. Pode ter sido, depois de Londres, a maior cidade de lngua inglesa do mundo. Relatos da poca mencionam a regularidade das ruas da cidade e, mais frequentemente, a solidez de suas casas. Uma cidade, e vilas foram construidas ento, onde pudssemos morar, plantadores tambm, e lavradores, tinham terra suficiente ao lado. as melhores casas do tempo eram feitas de madeira e barro. Mas agora as fazemos de tijolo e pedra pois so melhores.10 O SUL Entre as cidades coloniais, a que ficava mais ao sul era Charles Town (Charleston), fundada em 1680 em uma nesga de terra entre os esturios dos rios Ashley e Cooper. A cidade cresceu lentamente; duas dcadas depois de sua fundao tinha apenas 1.100 habitantes e no tinha ainda "produzido nada que servisse para o mercado ou para a Europa, a no ser umas poucas peles e um pouco de madeira de cedro."11 Durante vrias dcadas, o arroz, o anil e as peles constituram a base de seu comrcio. A estrutura social de Charleston era diferente da das outras cidades da poca. A principal diferena estava no fato de que na dcada de 1740 mais da metade da sua populao era constituda por escravos. Os artesos e comerciantes de classe mdia que eram a espinha dorsal das cidades do Norte ficaram imprensados em Charleston entre as pretenses aristocrticas dos latifundirios e a competncia cada vez maior dos escravos treinados. O resultado foi uma atrofia cvica, a tal ponto que o maior acontecimento local do ano passou a ser a abertura da estao de corridas de cavalos. Charleston quase no dispunha de servios municipais e no podia sustentar uma nica escola pblica. INFLUNCIA URBANA Essas cinco cidades dominaram a vida colonial do ponto de vista poltico, econmico e social. Como tinham acesso ao mar, serviam como entrepostos para as matrias-primas provenientes do interior e os bens manufaturados importados da Europa. Alm de sua funo comercial serviam tambm como lugares onde novas idias e formas de organizao social podiam ser desenvolvidas.

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Green, op. cit., p. 22. Green, Op. cit., p. 27. 10 Richard Frame, "A Short Description of Pennsylvania in 1692", em Alberto Cook Myers (compilador), Narratives of Early Pennsylvania, West New Jersey, and Delaware, Scribner's, Nova York, 1912; reproduzido em Ruth E. Sutter, The Next Place You Come To, Prentice-Hall, Englewood Cliffs New Jersey, 1973, p. 90. 11 Green, op. cit.. p. 21.

Como as cidades coloniais tinham que enfrentar problemas tipicamente urbanos, como a pavimentao das ruas, a remoo do lixo e a assistncia aos pobres, criou-se um esprito de trabalho coletivo. Nas palavras de um historiador: Nesses problemas da vida da cidade que afetavam toda a comunidade estava uma das maiores diferenas entre a sociedade urbana e rural, e dos esforos coletivos para resolver esses problemas urbanos surgiu um senso de poder e responsabilidade comunitria que diferenciaria ainda mais os dois estilos de vidas.12 Politicamente, as cidades eram dominantes. Com exceo da Virgnia, onde a aristocracia no morava em cidades mas mesmo assim seguia a ltima moda de Londres e mantinha um comrcio ativo com a Europa, as cidades ditavam os rumos polticos e sociais do pas. E os comerciantes estavam profundamente insatisfeitos com a poltica inglesa. Os impostos da Coroa prejudicavam os negcios. Boston foi chamada "a metrpole da revolta"; e como Lord How, comandante das foras britnicas, observou, "Quase todas as pessoas de talento e iniciativa estavam na rebelio. 13 Isto no era de espantar, j que a poltica de impostos da Inglaterra estava minando a prosperidade urbana. Os lderes financeiros e comerciais estavam decididos a resistir Coroa para no sofrer reveses financeiros. Isto ajuda a explicar a maioria de membros da classe mdia e da classe alta na Revoluo Americana. A NOVA REPBLICA Depois da Guerra da Independncia, as cidades continuaram a crescer, embora o primeiro Recenseamento dos Estados Unidos, em 1790, tenha revelado que apenas 5 por cento dos 4 milhes de habitantes da nova nao viviam em cidades com mais de 2.500 habitantes. Em termos absolutos, os Estados Unidos eram uma nao rural, mas este predomnio demogrfico, no se manifestava na distribuio do poder ou na composio dos grupos de liderana. A influncia da populao urbana sobre o governo, as finanas e a sociedade era muito maior que a sua proporo relativa. O Partido Federalista, que elegeu John Adams como o segundo Presidente, era basicamente um partido urbano, que representava muito mais os interesses dos banqueiros e comerciantes que os interesses dos agricultores. Embora trs quartos da populao ainda vivessem a menos de quilmetros do Oceano Atlntico, j havia uma diferena ntida entre os habitantes das cidades e os moradores da zona rural. Os fazendeiros estavam voltados para o interior, para o Oeste ainda inexplorado, enquanto que os habitantes das cidades orientavam-se para a Europa. Devido sua posio de portos ocenicos, as cidades costeiras norte-americanas freqentemente tinham mais em comum com o Velho Mundo, e certamente melhor comunicao com a Europa, do que com o interior do prprio pas. O recenseamento de 1790 revelou que a maior cidade da jovem nao era Filadlfia, com 42.000 habitantes (era tambm a nica cidade que dispunha de iluminao pblica e caladas nas ruas). Nova York vinha em segundo lugar, com uma populao de 33.000 habitantes. Dez anos mais tarde, a populao da Filadlfia havia aumentado para 70.000, a de Nova York para 60.000 e a de Boston para 25. 000. Este crescimento rpido das cidades depois da Guerra da Independncia no foi resultado apenas da imigrao externa e rural; decorreu tambm de uma taxa excepcionalmente elevada de crescimento vegetativo. No dispomos de dados precisos, mas calcula-se que a taxa de natalidade chegou a ser da ordem de 55 por 1.000, prximo do limite mximo fisiolgico. Em 1790, as mulheres casadas tinham em mdia quase oito filhos. Um dos resultados da alta taxa de natalidade e da imigrao de jovens adultos da Europa foi que a idade mediana da populaco baixou para apenas 16 anos. (Para comparao, a idade mediana da populao em 1970 era de 29 anos.) No incio do sculo dezenove, o pas, alm de politicamente jovem, tambm o era na composio de sua populao. Tabela 3-1 Percentagem da Populao Urbana dos Estados Unidos, de 1790 a 1970. 1790 5,1 1890 35,1 1800 6,1 1900 39,7
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Charles N. Glabb, The American City, Dorsey, Homewood, Minols, 1963, p. 3.


Green, op. cit., p. 51.

1810 1820 1830 1840 1850 1860 1870 1880

7,3 1910 7,2 1920 8,8 1930 10,8 1940 15,3 1950 19,8 1950 25,7 1960 28,2 1970 Fonte: U.S. Bureau of the

45,7 51,2 56,2 56,5 59,0 (velha def.) 64,0 (nova def.) 69,9 73,5 Census.

Como vemos na Tabela 3-1, a percentagem urbana da populao aumentou constantemente, a no ser na dcada de 1810-1820. A diminuio nessa dcada foi principalmente o resultado da destruio do comrcio norte-americano em conseqncia do Bloqueio e da Guerra de 1812. Essa guerra quase destruiu as cidades costeiras; em parte como conseqncia de se verem privadas do acesso aos produtos ingleses, as cidades americanas comearam a interessar-se pela indstria. Mesmo Thomas Jefferson, um adversrio ferrenho das cidades, foi forado a admitir: "Aquele, portanto, que hoje contra a indstria interna, deve ser a favor ou de que nos tornemos dependentes daquela nao estrangeira ou de que passemos a vestir peles e viver em cavernas como animais selvagens. No sou um deles; a experincia me ensinou que as indstrias so hoje necessrias para nossa independncia e conforto.14 A MAIOR EXPANSO O perodo que antecedeu a Guerra Civil assistiu a uma expanso rpida das cidades existentes e fundao de muitas cidades novas. Durante o perodo de 1820 a 1860, as cidades cresceram mais depressa que em qualquer outro perodo anterior ou posterior da histria dos Estados Unidos.15 Vale a pena observar que das cinqenta maiores cidades norte-americanas, apenas sete foram fundadas ou incorporadas antes de 1816; trinta e nove surgiram entre 1816 e 1876; e apenas sete foram incorporadas depois de 1876. Assim, a maioria das cidades americanas de grande porte comearam no sculo dezenove, o que ainda nos causa problemas em termos de transportes urbanos e mesmo de configurao fsica. A maioria das cidades de mdio porte tambm foram fundadas durante o sculo dezenove.16 A influncia dos fatores ambientais sobre o crescimento das cidades pode ser avaliada pelo fato de que das nove cidades que em 1860 haviam ultrapassado a marca dos 100.000 habitantes, oito eram portos. A nica exceo na verdade no era uma exceo: era a cidade ento independente de Brooklyn, que compartilhava dos benefcios do maior porto do pas."17 No incio do sculo atual, cinqenta cidades tinham mais de 100.000 habitantes; a mais notvel das novas cidades era a metrpole interior de Chicago, que havia sido muito beneficiada pelo desenvolvimento das estradas de ferro. A populao de Chicago saltou de 4.100 habitantes quando foi fundada em 1833 para 1 milho em 1890. Entre 1850 e 1890, a populao dobrou de dez em dez anos; em 1910, j passava de 2 milhes. No pas inteiro, nos 100 anos entre 1790 e 1890 a populao total aumentou dezesseis vezes e a urbana 139 vezes. Ao terminar a Guerra Civil, a primeira cidade do pas era indiscutivelmente Nova York. Possua ao mesmo tempo um porto magnfico e um interior frtil; alm disso, o terreno relativamente plano a oeste do Rio Hudson permitiu a construo do Canal Erie. A construo em 1825 estimulou grandemente o comrcio de Nova York e lhe garantiu uma supremacia econmica que at hoje no foi contestada. Assim, as vantagens ambientais estimularam um empreendimento tecnolgico - o Canal Erie - que por sua vez levou a um aumento da populao e a mudanas na organizao social do governo e dos negcios. A rpida aceitao das estradas de ferro como uma revoluo tecnolgica, e as possibilidades que esta aceitao proporcionou cidade, s serviram para consolidar a posio de Nova York. Nova York no era apenas a cidade mais importante dos Estados Unidos; tornou-se tambm uma grande metrpole mundial na poca da Guerra Civil. A populao aumentou de pouco mais de 60.000 habitantes em 1800 para mais de 1 milho em 1860 (1.174.774, para sermos exatos, incluindo Brooklyn, que era ento um municpio independente). Em todo o mundo, apenas Londres e Paris tinham uma populao
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P. L. Ford, The Works of Thomas Jefferson, Putman, Nova York, 1904, pp. 503-504. Glaab, op. cit., p. 65. Daniel J. Elazar, "Urban Problems aml the Federal Government". Political Science Quarterly, 82:505-525, dezembro de 1967. Blake McKelveg, The Urbanization of America, 1860-1915, Rutgers University Press, New Brunswick, New Jersey. 1963. p. 4.

maior. Em 1860, alm de funcionar como o centro financeiro do pas, um tero das exportaes do pas e dois teros das importaes passavam por Nova York. O crescimento de Nova York foi acompanhado por um aumento da heterogeneidade dos habitantes, com seus diferentes gostos, aspiraes e necessidades que na verdade s podiam ser satisfeitos na grande cidade. IMPACTO DA TECNOLOGIA As florescentes cidades do Oeste foram as que cresceram mais depressa. Anthony Trollope, escrevendo a respeito das cidades do meio-oeste, observou: "Homens construram em escala gigantesca, trs vezes, dez vezes maior que o necessrio... O especulador est praticamente arruinado, e ento comea a trabalhar de novo, sem desanimar... Ele ambicioso para que possa especular sem rdeas." 18 Cincinnati, a "Rainha do Oeste", por exemplo, experimentou um surto de crescimento na dcada de 1820, em conseqncia da construo e uso de barcos a vapor. Em outras cidades, as estradas de ferro desempenharam um papel semelhante, estimulando o crescimento. Apenas no Extremo Sul, onde o algodo era rei, as cidades no cresceram muito. Para os donos das plantaes, a produo de algodo era mais importante que a indstria e o comrcio. O predomnio da agricultura pode ser visto no desenvolvimento ou, mais corretamente, na falta de desenvolvimento de Charleston. No incio do sculo dezenove, Charleston era a quinta cidade dos Estados Unidos; em 1860 havia passado para o vigsimo sexto lugar.19 Enquanto o Sul se ressentia amargamente da situao, pois dependia de financiamentos, transportes e produtos do Norte, mesmo assim no se decidia a abrir mo de sua orientao agrcola baseada na escravido. Mesmo em Charleston, mais de dois teros da populao eram escravos negros.20 significativo que a primeira deciso da maioria dos estados do Sul quando comeou a guerra tenha sido a de tornar sem efeito todas as dvidas com banqueiros e comerciantes do Norte. NOVOS PADRES Antes da Guerra Civil, a economia urbana ainda era mais comercial do que industrial. Os homens de negcios eram basicamente comerciantes, que s vezes se dedicavam a atividades secundrias, como indstria, financiamentos e especulaes.21 Em 1850, 85 por cento da populao ainda podia ser classificada como rural; 64 por cento trabalhava na agricultura. Ao mesmo tempo, o progresso agrcola estava transformando os agricultores em empresrios, plantando para vender, e no para consumir. Segadoras mecnicas puxadas a cavalo, arados de ao e debulhadeiras transformaram aos poucos a agricultura de subsistncia em agricultura comercial. A Guerra Civil acelerou a mudana da economia comercial para a economia industrial. Auxiliados pelos novos incentivos tarifrios e pelo aumento dos lucros, estimulados pela guerra, os industriais do Norte comearam a produzir ao, carvo e tecidos de l, que antes eram importados da Europa. O fechamento do Mississipi foi uma bno para Chicago e para as estradas de ferro leste-oeste. Na conquista do Oeste, as cidades ocupavam frequentemente a linha de frente. Como Richard Wade observou com muita felicidade, "As cidades foram a ponta-de-lana da conquista". Isto se aplica particularmente regio a oeste do Mississipi, onde a revoluo tecnolgica da estrada de ferro modificou os antigos pa dres de colonizao. Josiah Strong, escrevendo em 1885, observou: Nos Estados Centrais, primeiro foram fundadas as fazendas, depois surgiram as cidades para atender s necessidades das fazendas, e finalmente uma estrada de ferro ligou as cidades ao mundo. No Oeste, entretanto, a ordem foi inversa -primeiro a estrada de ferro, depois as cidades, depois as fazendas. Em conseqncia, a colonizao muito mais rpida, e a cidade que molda o campo, e no o campo que molda a cidade. So as cidades que formulam as constituies estaduais, escrevem as
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Anthony Trollope, North America, Lippincott, Filadlfia, 1862. Nelson M. Blake, A History of American Life and Thought, McGraw-Hill, Nova York, 1963, p. 156. Frederick P. Bowes, The Culture of Early Charleston, University of North Carolina Press, Chapel Hill, 1942, p. 42. William Petersen, Population, Macmillan, Nova York, 1961, p. 28.

leis, criam a opinio pblica, formam costumes sociais e fixam os padres de moral do Oeste.22 Strong pode ter exagerado um pouco, mas a estrada de ferro foi fundamental para o desenvolvimento do Oeste. Durante a segunda metade do sculo dezenove, elas aumentaram de 15.000 para 309.000 quilmetros, graas principalmente a emprstimos e doaes de terras do governo federal. 23 As estradas de ferro literalmente abriram as portas do Oeste. Tabela 3-2 Nmero de Locais Urbanos por Tamanho da Populao: Anos selecionados, 1850-1970 Tamanho do Local Total - 2.500 e mais 1.000.000 ou mais 500.000 a 1.000.000 250.000 a 500.000 100.000 a 250.000 50.000 a 100.000 25.000 a 50.000 10.000 a 25.000 5.000 a 10.000 2.500 a 5.000 1850 236 1 5 4 16 36 85 89 1900 1.737 3 3 9 23 40 82 280 465 832 1950 4.284 5 13 23 65 126 252 778 1.176 1.846 1960 5.545 5 16 30 81 201 432 1.134 1394 2.152 1970 6.435 6 20 30 100 240 520 1.385 1.839 2.295

Fonte: U.S. Bureau of the Census, US. Census Population, 1950, vol. Il. e 1960, vol. 1, e 1970, vol. 1, Parte A, Tabela 5.

Durante o ltimo quarto do sculo dezenove, o urbanismo pela primeira vez se tomou um fator bsico da vida nacional. Este foi um perodo de grande progresso econmico para a nao. A indstria estava mudando a natureza do sistema econmico, transformando rapidamente a Amrica de um continente rural em um continente urbano. A extenso desta mudana pode ser vista na Tabela 3-2. Em 1880, mais de metade da fora de trabalho j no estava empregada na agricultura; em 1900, 40 por cento dos 76 milhes de habitantes do pas moravam em cidades. Alm do mais, entre 1880 e 1920, quando o Bureau do Recenseamento declarou que mais de metade da populao era urbana, quase todas as grandes cidades da nao (as que tinham uma populao de 500.000 habitantes ou mais) passaram por um surto de construo civil. Boa parte dos edifcios construidos neste perodo ainda existe hoje. O fato de Nova York, Chicago, Filadlfia e Saint Louis, para citar apenas alguns exemplos, serem basicamente cidades anteriores ao sculo vinte e ao automvel, constitui um problema que at hoje estamos tentando resolver. Qualquer tentativa de atacar os problemas atuais de transportes e poluio tem que levar em conta o fato de que essas cidades americanas foram planejadas e construdas no sculo dezenove. Muitos de ns ainda vivemos em cidades projetadas para a poca do motor a vapor e do bonde puxado a burros. AMBIENTE E POLUIO instrutivo, embora desanimador, observar que os problemas de poluio e destruio ambiental no comearam no sculo vinte. At quase o final do sculo dezenove, muitas cidades norte-americanas, como Baltimore e New Orleans, ainda despejavam seus esgotos em valas abertas. O nico servio municipal de coleta de lixo oferecido pela maioria das cidades at o final da Guerra Civil consistia de porcos, cachorros e outros animais que se alimentam de lixo. No perodo colonial, a cidade de Charleston chegou a promulgar uma lei de proteo aos urubus, que prestavam um servio pblico limpando a carcaa de animais mortos.24 Em 1666, uma lei municipal de Boston obrigava os habitantes a enterrar toda a sujeira, enquanto que todo o lixo, entranhas de animais", devia ser atirado da ponte levadia no rio MillI.25 O sistema adotado em Boston de enterrar tudo que fosse possvel e jogar o resto no rio mais prximo, ainda usado em muitas cidades de hoje. Uma descrio de Pittsburg no final do sculo dezenove referese poluio do ar nos seguintes termos:
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Josiah Strong, Our Country.- Its Possible Future and Its Present Crisis, Baker and Taylor, Nova York, 1885, p. 206. 23 Petersen, OP. cit., p. 34. Peterson, op. Cit., p. 34. Glaab, op. cit., p. 115. Bridenbaugh, op. cit., p. 18.

Pittsburg , em seus melhores dias, uma cidade triste, fumacenta. Nos dias piores, nada mais escuro, sujo ou desagradve pode ser imaginado. A cidade fica no corao da regio do carvo; e a fumaa de suas casas, lojas, fbricas, fundies barcos a vapor forma uma nuvem sobre o estreito vale onde foi construda, at que o prprio Sol parece cor de cobre quando visto atravs da neblina suja. De acordo com uma circular da Cmara de Comrcio de Pittsburg, cerca de vinte por cento, ou um quinto, de todo o carvo usado nas fbricas e habitaes da cidade escapam para o ar sob a forma de fumaa... Mas os habitantes no parecem incomodar-se; e os mdicos afirmam que esta fumaa do carvo sulfuroso, e o iodo que contm, altamente benfica para as doenas do pulmo e da pele, e constitui uma cura segura para a malria e as febres que acompanham a doenas.26 O abastecimento de gua era um luxo encontrado em muito poucas cidades at bem depois da Guerra Civil. Algumas cidades de porte mdio, como Providence, Rochester e Milwaukee recorriam exclusivamente a poos particulares e carros-pipas. Na parte de higiene, as condies tambm eram precrias. Boston, que era uma das cidades mais ricas da poca, tinha menos de 10.000 banheiros para uma populao de 177.000 habitantes. 27 At o sculo vinte, no havia nem gua encanada nem esgotos nas casas de cmodos PADRES DE EVOLUO A cidade do sculo dezenove era uma cidade de concentrao e centralizao, acentuadas pela industrializao. O motor a vapor alterou totalmente a configurao interna das cidades. Antes da era do vapor, poucas cidades tinham uma populao de mais de 100.000 habitantes.28 O aparecimento das grandes cidades teve que esperar, com raras excees, o advento da Revoluo Industrial. Esta foi a era do vapor, e como o vapor mais barato quando produzido em grandes quantidades e deve ser usado prximo ao local onde produzido, foi criada uma cidade compacta. Assim, o vapor encorajou a proximidade entre a fbrica e a usina geradora e estimulou a concentrao dos processos de fabricao. Isto por sua vez tendeu a concentrar as atividades empresarial e de distribuio atacadista e, acima de tudo, a populao nas proximidades das fbricas. O efeito centrpeto do vapor determinava que a fbrica e sua usina de fora no podiam ficar muito afastadas. Alm disso, a inexistncia de meios adequados de transporte obrigava os operrios a morarem perto das fbricas; isto por sua vez deu origem a filas e filas de edificios de apartamentos. Morar longe do local de trabalho era um luxo acessvel apenas aos ricos. Ainda em 1899, a distncia mdia em Nova York entre a moradia e o local de trabalho era da ordem de dois quarteires ou quatrocentos metros. O centro das cidades do final do sculo dezenove era tambm extremamente povoado e compacto. Na falta de comunicaes rpidas por telefone e transporte fcil por automvel, os escritrios tinham que ficar prximos uns dos outros para que as informaes pudessem ser transmitidas rapidamente por mensageiros. Inovaes tecnolgicas como o elevador de passageiros em 1857 e a estrutura de ao para edifcios, no final do sculo, contriburam para que o centro da cidade ficasse ainda mais congestionado, permitindo que os escritrios e moradias fossem empilhados verticalmente. No final do sculo dezenove, metade dos 1.690.000 habitantes de Chicago morava a menos de 5 quilmetros do centro da cidade.29 Uma maneira rpida de determinar os antigos limites de uma cidade consiste em observar a localizao dos cemitrios. Os cemitrios eram sempre colocados na periferia das cidades, de modo que um grande cemitrio dentro dos limites atuais de uma cidade quase sempre assinala at onde chegava a cidade em uma poca anterior.
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Willard Glazier, Peculiarities of American Cities, Hubbard, Filadlfia, 1884, pp. 332-333 Blake McKelveg, op. cit., p. 13. National Resources Committee, Our Cities., Their Role in the Natio, nat Economy. U. S. Printing. Office. Washington. D. C.. 1937. v. 30. Paul F. Cressey, "Population Succession in Chicago: 1898-1930". American Journal of Sociology, 44:59, 1938, *

BONDES ELTRICOS Enquanto que as foras centralizadoras da energia a vapor moldaram os padres iniciais da urbanizao nos Estados Unidos, a descoberta da eletricidade e a inveno do motor de combusto interna tiveram um efeito dispersivo. O vapor exercia uma fora centrpeta; a eletricidade veio a exercer uma fora centrfuga. A inveno do bonde eltrico, usado pela primeira vez em 1888 em Richmond, Virginia, inverteu a tendncia at ento dominante, permitindo que o operrio comum morasse mais longe do local de trabalho. A inovao tecnolgica do bonde eltrico aumentou a rea til da cidade. O bonde eltrico era duas vezes mais rpido e tinha uma capacidade trs vezes maior que o bonde puxado a cavalo. 30 A eficincia e baixo custo do bonde eltrico tornaram possvel populao residir a mais de 20 quilmetros do centro da cidade. O resultado foi uma expanso da cidade, mas uma expanso desigual, em faixas, acompanhando os trilhos de bonde. A terra que ficava entre os "raios" formados pelos trilhos continuou desabitada. Assim, as cidades assumiram a forma de uma estrela, com as pontas alinhadas com os trilhos de bondes.31 As cidades conservariam esta forma at a era do automvel. Nas intersees das linhas de bonde, ocorria uma interrupo natural no trnsito; nestes locais, distritos comerciais secundrios comearam a se desenvolver. Essas reas regionais de compras eram o equivalente dos centros comerciais perifricos das cidades de hoje. Como o passar dos anos, os espaos entre as linhas de bonde foram sendo preenchidos, e por volta de 1920 muitas das grandes cidades norte-americanas j estavam totalmente construdas. A Depresso da dcada de 1930 interrompeu praticamente toda a construo civil no centro das cidades; muitos distritos centrais permaneceram basicamente inalterados at a dcada de 1960. GOVERNO MUNICIPAL Como observou Arthur Schlesinger, "Este vigoroso crescimento urbano criou problemas que desafiaram a engenhosidade humana.32 Uma rea particularmente atingida foi a do governo municipal. Instituies polticas que eram adequadas para as condies simples da vida rural, mas inadequadas para a tarefa de governar um sistema complexo de servios pblicos sempre em expanso, vieram a tornar-se um srio problema. Corrupo e poltica urbana tornaram-se sinnimos. Como afirmou Andrew White, "Com raras excees, o governo das cidades dos Estados Unidos o pior da cristandade... o mais caro, o mais ineficiente e o mais corrupto.33 O conhecido professor ingls James A. Bryce declarou simplesmente: " inegvel que o governo das cidades constitui um fracasso retumbante dos Estados Unidos."34 O Chefe Tweed de Nova York, que roubou 60 milhes de dlares da cidade, foi ainda mais explcito: "A populao est dividida demais em raas e faces para governar por sufrgio universal, exceto atravs de subornos ou corrupo."35 Por outro lado, embora os lderes polticos tenham esvaziado os cofres pblicos, eles tambm proporcionavam aos cidados mais pobres servios pblicos, empregos e auxlios para resolver pequenos problemas com a polcia e outros funcionrios; do governo. O chefe poltico servia como mediador entre os imigrantes e a burocracia oficial. Um estudo de vinte chefes polticos os descreve como homens afveis e muitas vezes sentimentais, descendentes de imigrantes pobres. Todos haviam nascido na cidade e muitos se destacavam por sua lealdade famlia.36 A mquina poltica oferecia a possibilidade de ascenso social para os imigrantes mais inteligentes e ativos. Os departamentos de polcia tambm constituam uma oportunidade para os imigrantes europeus de primeira e segunda gerao. Sem a ajuda humanitria dos chefes polticos, os novos imigrantes teriam tido uma vida ainda mais dura que a que tiveram. Para os imigrantes, o papel dos chefes polticos foi sem dvida positivo. OS IMIGRANTES
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Amos W. Hawley, Urban Society, Ronald Press, Nova York. 1971, p. 92. Ricbard Hurd, Principles of City Land Values, The Record and Guide, Nova York, 1903. Arthur M. Schlesinger, "The City in American History", MississPi Valley Historical Revim, 27:43-66, junho de 1940. James Bryce, Forum, vol. X, 1890, p. 25. James Bryce, The American Commonwealth, vol. 1, Macmillan, Londres, 1891, p. 608. Arthur M. Schlesinger, Paths to the Present, Macmillan, Nova York, 1949, p. 60. Harold Zink, City Bosses in the United States, Duke UniversitY Press, Durbam, North Carolina, 1930, p. 350.

difcil imaginar as dimenses da avalanche de imigrantes - mais de 30 milhes de pessoas. Da dcada de 1840 em diante, ondas de imigrantes invadiram todos os portos do nordeste. A primeira das imigraes em massa foi a dos irlandeses, depois que uma praga destruiu as plantaes de batata na Irlanda no final da dcada de 1840. Mais tarde, alemes e escandinavos invadiram o Meio-Oeste, especialmente depois da criao dos barcos a vapor e da abertura de estradas de ferro para Chicago. A imigrao aumentou depois da Guerra Civil, estimulada pela necessidade de mo-de-obra das cidades industriais em crescimento. Este foi um perodo de expanso industrial e territorial. Entre 1860 e 1870, 25 dos 38 estados tomaram medidas oficiais para estimular a imigrao, oferecendo no s direitos de voto mas tambm, em alguns casos, terras e bonificaes em dinheiro. Antes de 1880, a maioria dos imigrantes vinha das naes da Europa setentrional e ocidental. Com exceo dos irlandeses e de uma minoria dos alemes, esses imigrantes eram protestantes o se integraram sem dificuldade no cadinho racial. Mas por volta de 1880 houve urna mudana ntida nos padres de imigrao: a massa dos imigrantes passou a vir do sul e do leste da Europa. Para os imigrantes mais antigos, que ento j se consideravam como pioneiros, os europeus do sul e do leste constituam uma raa inferior. As tradies, costumes, religio e o prprio nmero desses imigrantes tornaram impossvel uma assimilao rpida. Apenas no perodo de 1901 e 1910, mais de 9 milhes de imigrantes foram registrados, pelas autoridades de imigrao. Na maior parte, os recm chegados haviam sido camponeses em seus pases de origem. Foram amontoados em favelas e receberam empregos humildes e mal remunerados. Os norte-americanos de repente se deram conta de que 40 por cento da populao de 1910 eram constitudos de estrangeiros, isto , imigrantes ou filhos de imigrantes. 37 A percentagem era bem maior nas grandes cidades industriais do Norte, onde mais de metade da populao era de estrangeiros. IMIGRANTES E CORRUPO Para os escritores do final do sculo passado, como Josiah Strong, os pecados da cidade eram frequentemente transformados nos pecados dos novos grupos de imigrantes que superlotavam cada vez mais o centro das cidades. A baixa qualidade das moradias, as condies higinicas precrias, a alta taxa de criminalidade, tudo isso era atribudo aos recm-chegados. Os moradores da periferia da cidade e dos novos subrbios da classe mdia e da classe alta associavam a corrupo poltica ao centro da cidade. Os americanos tendiam a culpar os imigrantes, muitos deles catlicos ou mesmo judeus, que moravam nos cortios do centro, pelos problemas da cidade. Os reformistas do perodo que estudavam os problemas da cidade tinham uma orientao tipicamente de classe mdia. O Movimento Progressista do incio do sculo, pelo menos em sua manifestao urbana, representava uma tentativa da classe mdia alta de reformar o centro das cidades. Para isso, naturalmente, teriam que recuperar a fora poltica. Homens de negcios se organizaram em grupos como a Liga Municipal Nacional. Os artigos de homens como Lincoln Steffens, um Ralph Nader da poca na denncia da corrupo municipal, deram considervel publicidade aos excessos da administrao, como nos contratos com as companhias de utilidade pblica. Para destruir o poder dos chefes polticos, apoiados pelos imigrantes, a administrao municipal foi reformulada em muitas cidades. Em 1912, umas 210 comunidades haviam adotado a forma de governo por comisso. Dayton adotou em 1913 o primeiro sistema "city-manager" e no ano seguinte 44 cidades imitaram o exemplo. Nas grandes cidades, entretanto, a mquina poltica, embora tenha perdido algumas batalhas, conseguiu resistir tempestade. O incio da Primeira Guerra Mundial orientou as energias para outras direes, e os "Roaring Twenties" no foram uma dcada caracterizada por reformas municipais. Embora tenha havido excees, como William Hoan, o prefeito socialista de MiIwaukee, era mais fcil encontrar na cidade do aps-guerra um prefeito corrupto e pitoresco como Jimmy Walker de Nova York, ou "Big Bill" Thompson de Chicago. IMAGENS DA CIDADE

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Donald J. Bogue, The Population of the United States, Frec Press, Glencoe, Illinois, 1969, p. 178.

Os americanos nunca foram neutros com relao s suas grandes cidades: ou elas foram exaltadas como centros de vitalidade, progresso e entretenimento, ou denunciadas como abismos de crime, poluio e depravao. Nossa ambivalncia atual com relao s cidades no tem nada de novo; at os "patriarcas" tinham grandes reservas acerca do valor moral das cidades. Escritores como Thomas Jelfersou frequentemente atribuam cidade todo o pecado e corrupo do Velho Mundo, enquanto que uma imagem idealizada do agricultor representava as virtudes do Novo Mundo. Thomas Jefferson expressou os sentimentos de muitos de seus conterrneos quando afirmou em 1787, em uma carta enviada a James Madison: Penso que nossos governos permanecero virtuosos enquanto se mantiverem eminentemente agrcolas; e isto ocorrer enquanto houver terras vazias em alguma parte da Amrica. Quando eles se empilharem uns em cima dos outros em grandes cidades, como na Europa, tornar-se-o to corruptos como na Europa.38 Em uma carta famosa dirigida a Benjamin Rush, escrita em 1800, Jefferson chegou a ver uma certa vantagem nas epidemias de febre amarela que grassavam periodicamente nas cidades costeiras. Filadlfia, por exemplo, perdeu mais de 4.000 pessoas, quase 10 por cento da populao, na epidemia de 1793. Jefferson escreveu a Rush: Quando grandes males acontecem, tenho o hbito de procurar o bem que podem nos trazer como consolo e, na verdade, a Providencia estabeleceu de tal forma a ordem das coisas, que quase todos os males trazem em si algum bem. A febre amarela servir para desencorajar o aparecimento de grandes cidades em nossa nao, e considero as grandes cidades como ameaas moral, sade e liberdade do Homem.39 Jefferson, naturalmente, no estava sozinho no medo que sentia das grandes cidades. Alexis de Tocqueville, certamente um dos visitantes mais observadores que os Estados Unidos j tiveram, escreveu: "Considero o tamanho de certas cidades americanas, e especialmente a natureza de suas populaes, como um perigo real que ameaa a segurana das repblicas democrticas do Novo Mundo." Escritores to diversos como Emerson, Merville, Hawthorne e Poe encaravam a cidade com grandes reservas.40 A frase de Cowley "Deus fez o primeiro jardim, e Caim a primeira cidade" expressa uma atitude com relao s cidades que compartilhada por muitos americanos. Thoreau, sentado sozinho no campo, admirando um crepsculo, uma imagem aceitvel. Thoreau sentado no meio-fio em Boston observando o trfego na hora do "rush" uma imagem totalmente diferente. Mesmo enquanto se amontoavam nas cidades, os norte-americanos sempre tiveram uma imagem idealizada do seu pas. At um urbanista como Benjamin Franklin sentiu-se no dever de afirmar que a agricultura era "o nico meio honesto de adquirir riquezas. . . como recompensa por uma vida inocente e industriosa". Naturalmente, o prprio Franklin jamais ganhou um centavo na agricultura; ele era o prottipo do cosmopolita. Desbravar o serto e domesticar (erradicar) feras e homens selvagens era considerado um empreendimento altamente louvvel dos pioneiros. No entanto, o esforo dos imigrantes para construir as cidades norte-americanas foi quase ignorado. como se considerssemos a histria dos imigrantes como algo vergonhoso, que melhor esquecer. O heri americano o vaqueiro, no o operrio. Uma conferncia de Frederick Jackson Turner no inicio deste sculo, que ficou muito conhecida, "A Conquista do Oeste", um timo exemplo: glorificava o pioneiro e as virtudes do Oeste. No preciso dizer que nunca ningum prestou uma homenagem semelhante aos moradores das casas de cmodos, trabalhando de sol a sol para proporcionar famlia uma vida decente. Hoje em dia, a televiso perpetua o mesmo mito, ao nos apresentar dezenas de histrias a respeito da vida no Oeste Americano do sculo dezenove, mas nada a respeito dos habitantes das cidades no mesmo sculo.

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Citado por Glub, OP. cit., P. 38. Andrew A. Lipscomb e Albert E. Bergh (compiladores), The Wri. fings ol Thomas Jeflerson, vol. X, The Thomas Jefferson Memorial Associa. tion, Washington, D. C., 1904, p. 173. 40 Morton White e Lucia White, The Intellectual versus the City, Har. vard and M. 1. T. Press, Cambridge, Manachusetts, 1962.

As criticas s cidades continham algumas premissas contraditrias - embora estas no fossem normalmente notadas - pois ao mesmo tempo que a cidade era criticada por no exibir valores rurais ou agrcolas, era censurada por no ser verdadeiramente urbana e atender aos ideais mais elevados de uma sociedade urbana. Em outras palavras, os crticos queriam que a cidade fosse ao mesmo tempo mais rural e mais urbana. Violentos ataques cidade partiram de escritores como Josiah Strong, que a condenava como fonte de todos os males do rum, do romanismo (catolicismo) e da rebelio. O livro de Strong, Our Country - Nosso Pas - vendeu 175.000 exemplares, um nmero fantstico para a poca. Strong traduzia fielmente os temores da Amrica protestante e provinciana de que a tecnologia urbana e os grupos cada vez maiores de imigrantes estrangeiros estivessem minando a ordem social existente e introduzindo mudanas indesejveis, tais como mquinas polticas, cortios e ausncia das igrejas. Alguns trechos servem para dar o tom geral da obra: A cidade tornou-se uma sria ameaa nossa civilizao... A cidade tem um fascnio especial para o imigrante. Nossas principais cidades em 1880 continham 39,3 por cento de todos os nossos alemes e 45,8 por cento dos irlandeses. As dez maiores cidades da poca abrigavam apenas nove por cento da populao do pas, mas 23 por cento dos estrangeiros...Por alojarem tantos estrangeiros, as cidades constituem a base do catolicismo. Pelo mesmo motivo, os bares, juntamente com a intemperana e o poder do lcool que representam, se multiplicam...O socialismo tem sua origem na cidade, e os materiais necessrios para seu desenvolvimento se multiplicam com o desenvolvimento da cidade. na cidade que temos pilhas de dinamite social; l que valentes, jogadores, ladres, vagabundos e homens desesperados de todos os tipos se congregam; homens que esto dispostos por qualquer pretexto a fazer arruaas com o objetivo de roubar e saquear; l que se renem os estrangeiros e operrios, que so particularmente suscetveis aos argumentos dos socialistas; l que reinam o ceticismo e os sentimentos anti-religiosos; l que a injustia maior e mais evidente, e o contraste entre a opulncia e a misria mais chocante; l que o sofrimento mais penoso.41 Esta preveno contra a cidade aumentou no final do sculo dezenove e finalmente explodiu na questo da cunhagem de prata, com a prata representando o Oeste agrcola e o ouro o Leste comercial e industrial. A campanha de William Jennings Bryan para a presidncia, em 1896, representou uma tentativa dos agricultores inimigos das cidades de conquistar o controle poltico da nao. Como afirmou Bryan em seu famoso discurso "Cruz de Ouro": "Queimai vossas cidades e deixai vossas fazendas, e vossas cidades renascero como que por um passe de mgica; mas destru vossas fazendas, e o capim crescer nas ruas de todas as cidades do pas.42 Mas no final do sculo dezenove, a poca de Bryan havia passado, e embora o fundamentalismo agrcola ainda conservasse alguma fora, no era mais uma ideologia dominante. O futuro estava na cidade, no na fazenda. Mesmo assim, o mito do passado agrcola continuou a sobreviver realidade. Como Hofstadter curiosamente observou, uma das fotografias da campanha presidencial do Presidente Calvin Coolidge em 1924 mostrava-o posando como um simples fazendeiro em Vermont. Entretanto, a fotografia revela mais do que pretendia, pois a roupa do presidente est imaculadamente limpa, os sapatos muito bem engraxados, e se olharmos com ateno, poderemos ver o luxuoso automvel do presidente, um Pierce Arrow, com agentes do Servio Secreto prontos para lev-lo de volta cidade quando a sesso de fotografias estivesse terminada.43 Mesmo hoje em dia, o Senador Sam Ervin, um dos mais argutos advogados deste pas, gosta de passar por caipira e refere-se a si mesmo como "um simples garoto do campo". Na verdade, h mais de meio sculo que os Estados Unidos so um pas mais urbano que rural, e a cada recenseamento a percentagem da populao urbana torna-se maior. Mesmo os vinte e cinco por cento da populao que no residem em zonas urbanas esto .comprometidas com o estilo de vida urbano. Eles compreendem muito bem que seus lucros dependem mais do sistema de sustentao dos preos
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Strong, op. cit., cap. 11. 42 Glaab e Br~, op. cit., p. 59. Glaab e Brown, op. Cit., p.59 Richard Hofstadter, The Age of Reform, Knopf, Nova York, 1955 p. 31.

agrcolas do que do tempo ou outros fatores naturais. A enorme contribuio poltica que os criadores prometeram Casa Branca em 1972 em troca de um aumento no preo do leite mostra at que ponto os fazendeiros esto enfronhados na poltica urbana. Small Town in Mass Society (A Cidade Pequena na Sociedade de Massa), o estudo de uma pequena cidade no interior do Estado de Nova York, mostra como as cidades pequenas dos Estados Unidos esto totalmente sujeitas ao sistema econmico e social urbano, embora se orgulhem de serem independentes das grandes cidades e do estilo de vida cosmopolita. As pequenas precisam at mesmo recorrer aos meios de comunicao de massa para reforar sua imagem de independncia.44 Hoje em dia, a idia que fazemos da vida rural e das virtudes bsicas do meio rural nos transmitida por meios de comunicao de massa com base nas cidades e orientados pelas cidades. Os programas de televiso escritos em Nova York e produzidos em Hollywood tentam criar uma imagem de cidades pequenas, habitadas por pessoas simpticas, dotadas de uma sabedoria "prtica" - quase como um quadro de Norman Rockwell. Os anncios urbanos tambm insistem na mesma tecla - a propaganda recorre freqentemente nostalgia, com carros antigos, campos de trigo, a velha casa da fazenda. O que tudo isto reflete uma profunda ambivalncia com relao s cidades e vida urbana. Como povo, decidimos glorificar a vida rural mas morar em cidades. A Amrica do Norte o mais urbanizado de todos os continentes (com exceo da Austrlia), mas nossa atitude diante das grandes zonas urbanas esquizofrnica. Somos um continente urbano que trata as grandes cidades como se no fossem dignas de confiana e como se desejssemos que simplesmente desaparecessem e deixassem de criar problemas. A ERA MODERNA O perodo de 1920 at o presente geralmente considerado como o perodo moderno da urbanizao norte-americana. O recenseamento de 1920 encerrou oficialmente a era rural quando mostrou que 50 por cento da populao j estavam morando em zonas urbanas. Da por diante, os Estados Unidos seriam um pas de cidades. A dcada de 1920 marcou tambm o limite da expanso de centro das cidades. Expanso e desenvolvimento estavam na ordem do dia, e o centro da cidade estava no apogeu. A estrada de ferro era o principal meio de transporte interurbano e o bonde eltrico dominava o trnsito urbano. O automvel, que estimularia a disperso e a criao de subrbios, ainda estava na infncia. Desde este perodo, a densidade demogrfica dos centros das cidades tem diminudo sempre. As dcadas de 1920 e 1930 assistiram ao incio da disperso em grande escala da populao, logo seguida pela disperso das indstrias. Esta ltima foi encorajada por inovaes tecnolgicas, que passaram a exigir mais espao para as fbricas, pela escassez de terras na parte central das cidades, pelo custo mais baixo das terras nas reas suburbanas e, naturalmente, pelos menores impostos nessas reas. Esses tpicos sero examinados com maior profundidade nos prximos quatro captulos.

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Arthur J. Vidich e Joseph Bensman, Small Town in Mass Society, Doubleday, Anchor, Nova York, 1960.