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Somos notavelmente ignorantes a respeito da surdez para o dr.

. Johnson, uma das mais terrveis calamidades humanas ,Ignorantes e indiferentes. Nos ltimos meses, mencionei o assunto a inmeras pessoas e quase sempre obtive respostas como: Surdez? No conheo nenhuma pessoa surda. Nunca pensei muito sobre isso. No h nada de interessante na surdez, h?. Quando recebi um volume de Harlan Lane intitulado When the mind hears: a history of the deaf, abri com indiferena, logo transformada em assombro e depois em algo prximo da incredulidade. Conversei com a dra. Isabelle Rapin, que h 25 anos trabalha intimamente com surdos, conheci melhor uma colega com surdez congnita, notvel e talentosa a quem eu antes no valorizava. Comecei a acompanhar com grande ateno, ou a estudar, pela primeira vez, alguns pacientes sob meus cuidados. Minha leitura ampliou-se rpido, da histria de Harlan Lane para The deaf experience, uma coletnea de memrias e estudos biogrficos dos primeiros surdos alfabetizados organizada por Lane, e Everyone here spoke Sign Language, de Nora Ellen Groce, e muitos outros livros. Em 1969, W. H. Auden deu-me um exemplar, o seu prprio, de Deafness, um ensaio autobiogrfico do poeta e novelista sul-africano David Wright, que ficou surdo aos sete anos de idade, pontilhado com suas. David Wright um autor que escreve do mago de sua prpria experincia e no como um historiador ou acadmico escreve sobre o tema. Podemos imaginar com certa facilidade como seria estar no lugar dele. Ele pode servir de ponte para ns, conduzindo-nos com suas prprias vivncias ao reino do inimaginvel. Uma vez que Wright mais fcil de ler do que os grandes surdos-mudos do sculo XVIII, devemos ler primeiro sua obra porque ela nos prepara para aqueles autores. Essa relao da linguagem com o pensamento que compe a mais profunda, a suprema questo quando refletimos sobre o que aguarda, ou pode aguardar e aqueles que nascem ou muito cedo se tornam surdos. O termo surdo vago e to abrangente que nos impede de levar em conta os graus de surdez imensamente variados. Graus que tm uma importncia qualitativa e existencial. H os que tm dificuldade para ouvir, mais ou menos 15 milhes dentre a populao americana, pessoas que conseguem ouvir parte do que se fala com o auxlio de aparelhos auditivos e um pouco de ateno e pacincia provindos de quem fala com eles. Muitos de ns tm pais ou avs nessa categoria que hoje, usam aparelhos auditivos. H tambm os seriamente surdos, muitos deles vtimas de doena ou dano no ouvido na juventude; dos quais ainda possvel ouvir a fala, em especial com os novos aparelhos auditivos, altamente sofisticados, computadorizados e personalizados atuais. Existem tambm os profundamente surdos s vezes chamados totalmente surdos , que no tm esperana alguma de ouvir qualquer fala, no importam que avanos tecnolgicos imaginveis possam surgir. As pessoas profundamente surdas no so capazes de conversar da maneira usual precisam ler os, usar a lngua de sinais ou ambas as coisas. No apenas o grau de surdez que importa, mas principalmente a idade, ou estgio em que ela ocorre e impossvel imaginar como a situao para os que no tinham ou perderam a audio antes do aprendizado da lngua. Pois pronncia, sintaxe, inflexo, expresses idiomticas, tudo foi adquirido pelo ouvido. David Wright: [Minha surdez] ficou mais difcil de perceber porque desde o princpio meus olhos inconscientemente haviam comeado a traduzir o movimento em som. Minha me passava grande parte do dia ao meu lado e eu entendia tudo o que ela dizia. Sem saber, eu vinha lendo seus lbios a vida inteira. Quando ela falava, eu parecia ouvir sua voz. A iluso que persistiu mesmo depois de eu ficar sabendo que era uma iluso. Meu pai, meu primo, todas as pessoas que eu conhecia conservaram vozes fantasmagricas. S me dei conta de que eram imaginrias, projees do hbito e da memria, depois que um primo, num momento de inspirao, cobriu a boca com a mo enquanto falava. Silncio! Compreendi que quando no podia ver eu no conseguia escutar. Pois para os que ficaram surdos depois de a audio estar bem estabelecida, o mundo pode permanecer repleto de sons, muito embora sejam fantasmagricos. diferente se ao nascer a audio est ausente ou se ela perdida na infncia antes de a lngua ser adquirida. As pessoas assim atingidas surdez pr-lingustica encontram-se numa categoria qualitativamente diferente de todas as demais. Para essas pessoas, que nunca ouviram, que no tm lembranas, imagens ou associaes auditivas possveis, nunca poder ocorrer a iluso de som. Elas

vivem num mundo de absoluto e contnuo silncio e ausncia de som. Essas pessoas, surdos congnitos, perfazem talvez 250 mil nos Estados Unidos. So um milsimo das crianas do planeta. dessas pessoas, que nos ocuparemos aqui, pois sua situao e dificuldades so nicas. Por que isso ocorre? Ao pensarem sobre a surdez, quando chegam a pensar, as pessoas tendem a consider-la menos grave do que a cegueira, a v-la como uma desvantagem, um incmodo ou uma invalidez, mas quase nunca como algo devastador num sentido radical. Nascer surdo infinitamente mais grave do que nascer cego de forma potencial. Isso porque os que tm surdez pr-lingustica, incapazes de ouvir seus pais, correm o risco de ficar seriamente atrasados, quando no permanentemente deficientes, na compreenso da lngua, a menos que se tomem providncias eficazes com toda a presteza. Ser deficiente na linguagem uma das calamidades mais terrveis, porque por meio da lngua que entramos plenamente em nosso estado e cultura humanos, nos comunicamos livremente com nossos semelhantes e adquirimos e compartilhamos informaes. Se no pudermos fazer isso, ficaremos incapacitados e isolados e podemos ser to pouco capazes de realizar nossas capacidades intelectuais que pareceremos deficientes mentais. Por esse motivo os natissurdos (deaf and dumb) foram julgados estpidos, incapazes de herdar bens, casar, receber instruo, ter direitos humanos por milhares de anos. Isso s comeou a ser remediado por volta do sculo XVIII. Quando o Menino Selvagem de Aveyron foi levado ao Instituto Nacional para surdos-mudos, supervisionado pelo abade Roch-Ambroise Sicard, ele, de acordo com Jonathan Miller: ...representava um caso ideal para investigarem os fundamentos da natureza humana... e, somente quando tentaram se comunicar com os surdos-mudos atravs de sinais, eles se revelaram educveis e com capacidade de ingressar na cultura e na vida causando muita surpresa aos cticos. O primeiro contato de David Wright com uma menina nascida surda, Vanessa, foi aos oito anos, em 1927, numa escola em que era ferozmente proibida a lngua de sinais. Mas um sculo antes, o Asilo Americano para Surdos, inaugurado uma dcada antes em Connecticut permitia o livre uso da lngua de sinais e os progressos eram excelentes. A situao dos surdos pr-linguagem antes de 1750 era uma calamidade. Viviam isolados e privados de alfabetizao e instruo, forados a trabalhos desprezveis, vivendo sozinhos e abeira da misria, considerados como imbecis. Mas esse estado despertou o interesse dos filsofos levantando questionamentos sobre sua situao. O abade Sicard concluiu que: ...em razo da pessoa surda no possuir smbolos para fixar e combinar idias (...) existe um vcuo absoluto de comunicao entre elas e as outras pessoas. Apesar das oposies aristotlicas e bblicas, Scrates j dizia no Cratio de Plato: Se no tivssemos voz nem lngua e ainda assim quisssemos expressar coisas uns aos outros, no deveramos esforar-nos para transmitir com as mos, a cabea e outras partes do corpo? Ou o mdico-filsofo Cardano, no sc. XVI: possvel dar aos surdos, condies de ouvir pela leitura e falar pela escrita. Caracteres escritos e idias podem ser conectados sem a interveno de sons verdadeiros. Leibniz idealizava uma lngua universal, speceium baseada na mmica dos surdos pobres. Quem levou isso a srio foi o abade De lEpe, que ensinou os surdos pobres a ler atravs de uma combinao da lngua de sinais com a gramtica francesa. E foi to bem sucedido que foi fundada em 1755 a primeira escola para surdos, tendo seu mtodo sendo publicado num primeiro livro por Sicard em 1779, e que em 1789 j havia gerado 21 escolas na Frana e na Europa. E transformou-se em 1791 no Instituto Nacional de Surdos-mudos, em Paris. Em 1779 foi publicado o primeiro livre por um surdo Observations de Pierre Desloges, no qual pelo seu depoimento pessoal, mostra que no conseguia ter idias ou participar de um discurso lgico antes de ter aprendido a lngua de sinais. O que de acordo com o neurologista britnico HughlingesJackson, um sculo depois definido pelo termo proposicionar. Por isso afirmei que a surdez pr-lingustica e potencialmente muito mais devastadora do que a cegueira. Ela predispe condio de ficar sem lngua e de ser incapaz de proposicionar. E como disse Pierre Desloges: A lngua de sinais que usamos entre ns, sendo uma imagem fiel do objeto expresso, singularmente apropriada para tornar nossas idias acuradas e para ampliar nossa compreenso,

obrigando-nos a adquirir o hbito de observao e anlises constantes. Desenvolve a imaginao e nenhuma outra lngua mais adequada para transmitir emoes fortes e intensas. Nem mesmo De lEpe imaginava como ela era completa, permitindo ao seu usurio discutir qualquer assunto, concreto ou abstrato, de modo to econmico, eficaz e gramatical quanto a lngua falada. Embora seja considerada pela maioria como algo rudimentar, primitivo, pantommico, confrangedor. A lngua de sinais equipara-se lngua falada igualmente ao rigoroso e ao potico, analise filosfica e ao namoro, na verdade, com uma facilidade maior do que a lngua falada. O filsofo Condillac, que a princpio considerava as pessoas surdas como esttuas sensveis ou mquinas ambulantes incapazes de raciocnio ou de qualquer atividade mental coerente, freqentando incgnito as aulas de De lEpe, converteu-se e forneceu o primeiro endosso filosfico ao mtodo do abade e lngua de sinais. Ento ocorreu uma imensa e generosa mudana de concepo, uma acolhida dos ex-prias na sociedade humana. Uma espcie de era dourada na histria dos surdos e sua emergncia da obscuridade e negligncia, sua emancipao e aquisio de cidadania e seu rpido surgimento em posies de importncia e responsabilidade. Escritores, engenheiros, filsofos, intelectuais surdos, antes inconcebveis, agora possveis. Quando Laurente Clerc, pupilo de Massieu, pupilo de Sicard chegou aos EUA, em 1816, causou uma influncia extraordinria. Com Thomas Gallaudet, fundou em 1817 o Asilo Americano para Surdos, em Hartford e os EUA tambm se converteriam 50 anos mais tarde que na Frana. O xito imediato e espetacular do Asilo Hartford logo levou abertura de novas escolas por toda parte. O sistema francs de sinais importado por Clerc amalgamou-se logo com as lnguas de sinais nativas, formando um hbrido singularmente expressivo: a Lngua Americana de Sinais ASL. Nora Ellen Groce, em seu livro Everyone here spoke Sign Languarge comenta o reforo da ilha de Marthas Vineyard para o desenvolvimento da ASL, porque ali havia uma minoria que sofria de surdez hereditria e a maioria de seus habitantes adotava a lngua de sinais. Praticamente todos os surdos da ilha freqentaram o Asilo Hartford, contribuindo para o desenvolvimento da lngua nacional. Lane calcula que em 1869 havia 550 professores de surdos em todo o mundo, sendo 41% nos EUA, eles prprios surdos. Em 1864, o Congresso aprovou uma lei autorizando a Columbia Institution for the Deaf and the Blind, em Washington, a transformar-se numa faculdade nacional para surdos-mudos, a primeira instituio de ensino superior especificamente para surdos. O Gallaude College depois rebatizado como Gallaudet University, continua sendo at hoje a nica faculdade de cincias humanas de mundo para surdos, embora existam agora vrios programas e institutos para surdos associados a faculdades de reas tcnicas cuja mais famosa encontra-se no Rochester Isntitute of Techinology, onde mais de 1500 estudantes surdos compem o National Techinical Institute for the Deaf. Como todo movimento, esse tambm teve seu contra-movimento e a partir de 1869 a mar virou, voltando-se contra o uso da lngua de sinais de forma que um sculo de trabalho se desfez em 20 anos. O que estava acontecendo com os surdos e a lngua de sinais era parte de um movimento geral e poltico da poca: uma tendncia opresso e ao conformismo vitorianos, intolerncia com as minorias e com as prticas das minorias de todos os tipos. Havia uma contra-corrente de professores e pais de crianas surdas com a idia de que a educao destes deveria ser ensina-los a falar e Pereire, o maior oralista ou desemudescedor do seu tempo, dedicou a vida a fazer surdos falarem. A dcada de 1870 teve muitos dilemas filosficos e outros questionamentos da oposio. Gallaudet, um homem de mente aberta, concluiu que a capacidade de articulao, embora desejvel, no podia ser a base da instruo primria, somente podendo isso ser conseguido atravs da lngua de sinais. Mas os reformadores como Samuel Gridley Howe e Horace Mann clamavam pela derrubada dos obsoletos asilos e pela introduo de escolas oralistas progressistas. A Clarke Scholl for de Deaf, em Northamptom, Massachusetts foi a primeira dessas escolas, inaugurada em 1867. Alexandre Graham Bell, cuja me e esposa eram surdas, mas o fato era negado, jogou todo o peso de sua imensa autoridade e prestgio na defesa do ensino oral para os surdos e a balana pendeu e no clebre Congresso internacional de educadores de surdos, realizado em 1880, em Milo, no qual os

prprios professores surdos foram excludos da votao, o oralismo venceu e o uso da lngua de sinais foi oficialmente abolido. Os alunos surdos foram proibidos de usar sua prpria lngua natural e forados a aprender, o melhor que pudessem a artificial lngua falada. Uma das conseqncias disso foi que a partir de ento professores ouvintes, e no professores surdos, tiveram de ensinar alunos surdos. O oralismo e a supresso da lngua de sinais acarretaram uma deteriorao marcante no aproveitamento educacional das crianas surdas e na instruo dos surdos em geral. Hans Furth, psiclogo cujo trabalho voltado para a cognio dos surdos, explica que os surdos congnitos sofrem de privao de informaes. Vrias so as razes disso. Eles so menos expostos ao aprendizado incidental que se d fora da escola e o contedo da educao de surdos pobre em comparao ao das crianas ouvintes. Em geral, gasta-se de cinco a oito anos de ensino individual intensivo, ensinando crianas surdas a falar, assim, sobra pouco tempo para transmitir informaes, cultura, habilidades complexas ou qualquer outra coisa tornando a sua situao deplorvel. Somente nos anos 1960 e incio dos 70 essa situao chegou ao grande pblico, na forma de novelas como In the sign, de Joanne Greensberg e Children of a lesser God de Mark Medoff. Existe a seduo do meio-termo, de que um sistema combinado possa permitir aos surdos tornarem-se versados em ambas as lnguas. Mas as verdadeiras lnguas de sinais so, de fato, completas em si mesmas: sua sintaxe, gramtica e semntica so completas, possuindo, porm um carter diferente do de qualquer lngua falada ou escrita. Assim, no possvel transliterar uma lngua falada para a lngua de sinais palavra por palavra ou frase por frase suas estruturas so essencialmente diferentes. E, no entanto, os surdos so forados a aprender esses sinais no pelas idias e aes que desejam expressar, mas pelos sons fonticos em ingls que eles no podem ouvir. A maioria das aulas para surdos quando emprega sinais, serve-se do ingls em sinais, a maior parte dos professores de surdos, quando sabem algo da lngua de sinais, conhecem o ingls em sinais e no a ASL. Assim, um sculo depois da conferencia de Milo, os surdos continuam em grande medida privados de sua prpria lngua nativa. As pessoas profundamente surdas no mostram em absoluto nenhuma inclinao inata para falar, mas por outro lado, demonstram uma inclinao imediata e acentuada para a lngua de sinais. Isso se evidencia mais nas crianas surdas, filhas de pais surdos, que usam a lngua de sinais, as quais executam seus primeiros sinais aproximadamente aos seis meses de vida e adquirem uma fluncia considervel expressando-se por sinais com a idade de quinze meses. A lngua deve ser introduzida e adquirida o mais cedo possvel, seno seu desenvolvimento pode ser permanentemente retardado e prejudicado. No caso dos profundamente surdos, isso s pode ser feito por meio da lngua de sinais. Portanto, a surdez deve ser diagnosticada o mais cedo possvel. As crianas surdas precisam ser postas em contato primeiro com as pessoas fluentes na lngua de sinais, sejam seus pais, professores ou outros. Assim que a comunicao por sinais for aprendida e ela pode ser fluente aos trs anos. Que bom seria se houvesse um mundo onde ser surdo no importasse e no qual todos surdos pudessem desfrutar uma total satisfao e integrao! Um mundo no qual eles nem mesmo fossem vistos como deficientes ou surdos. Devido a uma mutao, um gene recessivo posto em ao pela endogamia, uma forma de surdez hereditria vingou por 250 anos nas ilha de Marthas Vineyard, a partir da chegada dos primeiros colonizadores. Com o tempo a incidncia de surdez aumentou para uma em cada quatro pessoas. Em resposta a essa situao, toda a comunidade aprendeu a lngua de sinais, havendo livre comunicao entre ouvintes e surdos e, curiosamente, depois do ultimo ilhu surdo ter morrido, em 1952, os habitantes ouvintes tenderam a preservar a lngua de sinais entre si e as vezes passam de uma linguagem outra involuntariamente, porque a lngua de sinais natural para todos e possui uma beleza e excelncia intrnsecas s da fala. H o caso de uma senhora na casa dos noventa anos que s vezes mergulhava num sereno devaneio e parecia estar tricotando no ar, fazendo movimentos complexos e constantes com as mos e sua filha explicou que ela estava conversando consigo mesma e que, as vezes, at durante o sono ela os fazia. Ou seja, ela at sonhava na lngua de sinais. Isso me convenceu que esta uma lngua fundamental para o crebro.

2 Comecei a interessar-me pelos surdos quando recebi os livros de Harlan Lane para fazer a crtica. Obcecaram-me as descries de pessoas surdas isoladas que no haviam conseguido aprender nenhuma lngua, suas evidentes incapacidades intelectuais, os reveses no desenvolvimento emocional e social que podiam vitim-las na ausncia de uma lngua ou comunicao autntica. A privao da lngua, na forma de afasia, tem sido uma preocupao fundamental dos neurologistas desde a dcada de1860. Afasia a privao da lngua na mente j formada de um indivduo completo. Para investigar o papel fundamental da lngua, preciso estudar no apenas sua perda depois de ter se desenvolvido, nas uma ausncia de desenvolvimento da linguagem. difcil imaginar como seria no ter jamais aprendido uma lngua. Dois anos atrs, na Braefield School for the Deaf, conheci Joseph de onze anos que acabara de ingressar na escola pela primeira vez. Ele nascera surdo, mas isso s foi percebido aos quatro anos, sendo seu comportamento atribudo a retardo mental ou autismo. Ele ansiava comunicar-se, mas no conseguia. Parecia vivo e animado, mas imensamente desconcertado. Seus olhos eram atrados pelas bocas que falavam e pelas mos que gesticulavam. Ele percebia que alguma coisa estava acontecendo entre ns, mas no conseguia entender o que era, vivendo radicalmente isolado. Lembrava-me um pouco de um animal no verbal. Certa vez Hughlings-Jackson comparou os afsicos aos ces embora os segundos manifestem satisfao, os primeiros evidenciam um torturante senso de perda. Joseph no entendia a idia de uma pergunta, muito menos de formular uma resposta. Havia uma estranha ausncia de senso histrico. Sua inteligncia visual era boa. Sabia desenhar e gostava disso. Entendia desenhos animados e conceitos visuais. Via, distinguia, categorizava e usava, mas no conseguia ter idias abstratas, refletir, brincar, planejar. Parecia incapaz de julgar imagens, hipteses ou possibilidades e de entrar numa esfera imaginativa ou figurativa. No estava usando sua mente por completo. Est claro que o pensamento e a linguagem possuem origens biolgicas absolutamente separadas. Um ser humano desprovido de mente ou mentalmente deficiente sem uma lngua, porm est gravemente restrito no alcance de seus pensamentos, confinado a um mundo imediato, pequeno. A escola descobrira que no era apenas de uma instruo formal que ele precisava, mas de brincar com a lngua, de jogos de linguagem, como uma criancinha aprendendo a lngua pela primeira vez. E com isso, esperava-se que ele talvez comeasse a adquirir a lngua e o pensamento conceitual. A lngua possibilita novas orientaes e possibilidades de aprendizagem e ao. Transforma a experincia e o indivduo de tal modo que ele capaz de fazer coisas novas para si mesmo ou coisas antigas de maneiras novas. Podemos manipular smbolos, reorganizar verbalmente situaes que, em si mesmas, resistiriam reorganizao, isolar caractersticas que, na realidade no podem ser isoladas, justapor objetos e eventos muito separados no tempo e no espao, etc. Joseph no podia. Parecia preso ao presente. Indivduos assim haviam existido, em nmero considervel, no sculo XVIII. Jean Massieu foi um dos casos mais famosos. Sem conhecer lngua de espcie alguma at quase catorze anos, tornou-se pupilo de Sicard e eloquente tanto na lngua de sinais como no francs escrito. Atravs de desenhos e posteriormente a colocao por escrito de seus nomes Massieu entendeu a idia de representao abstrata e simblica. Objeto imagem nome e, a partir da surgiu um apetite enorme de aprender nomes. E ocorreu uma mudana radical em sua relao com o mundo. L. S. Vygotsky escreveu: Uma palavra no se refere a um nico objeto, mas a um grupo ou classe de objetos. Cada palavra, portanto, j uma generalizao e esta um ato verbal de pensamento e reflete a rialidade de um modo bem diferente do refletido pela sensao e pela percepo. E o salto dialtico entre sensao e pensamento requer a conquista de uma reflexo generalizada sobre a realidade, que tambm a essncia do significado da palavra. Os pronomes tambm apresentaram problemas especficos. Ele foi confundido com um nome prprio, eu e voc eram trocados princpio. As abstraes geomtricas foram as mais difceis de todas e Massieu mostrou facilidade para juntar os objetos quadrados, mas foi uma vitria inteiramente diferente compreender a qualidade de quadrado. A abstrao foi atingida! Mais um passo! Temos tambm a histria de Kaspar Hauser. Um indivduo que foi dado pela me pobre e viva para um trabalhador que j tinha dez filhos. O menino foi confinado num poro, acorrentado, sentado,

sem poder erguer-se, privado de comunicao ou contato humano por mais de doze anos e que foi encontrado em 1828, vagando aos tropeos numa rua de Nuremberg. Quando ele veio ao mundo aos quase 17 anos, aprendeu depressa que existem homens e outras criaturas e, em alguns meses comeou a aprender a lngua. Isso o levou a um sbito despertar de mente e alma. Tudo excitava sua admirao e prazer com uma curiosidade ilimitada e um imenso interesse por tudo. Coisa que ocorre normalmente aos trs anos de idade com a emergncia da lngua. Mas ele parecia incapaz de pensamento abstrato, e com a lngua desenvolveu a capacidade de generalizar semelhante ao que ocorreu Massieu. Em novembro de 1987, Susan Schaller, intrprete de lngua de sinais me escreveu uma carta contando sobre Ildefonso, nascido no sul do Mxico, numa propriedade agrcola, sendo ele e o irmo os nicos surdos da comunidade. Nunca tiveram instruo escolar nem contato com alguma lngua de sinais. Vivia isolado, incapaz de comunicar-se. Era observador, mas parecia impossvel que ele viesse a superar a ecolalia mimtica, que nunca entraria no mundo do pensamento e da linguagem. Sua primeira descoberta foram os nmeros. Entendeu o que eles eram, como operar com eles, sua noo. Isso causou a exploso intelectual pondo sua mente para funcionar e criando ordem no caos direcionando para uma espcie de compreenso e esperana. Aprendeu o sinal usado para simbolizar o conceito de gato Schaller compara gato de Ildefonso gua de Helen Keler a primeira palavra, o primeiro sinal que leva a todos os outros, que libera a mente e a inteligncia aprisionadas. Joseph e Ildefonso so casos extremos. Praticamente todas as pessoas com surdez pr-lingustica aprendem alguma lngua na infncia. muito difcil que aprendam o conceito de pergunta, pois no possuem recursos lingusticos proporcionado pelas formas interrogativas. ...notei que os professores hesitam em fazer perguntas a seus alunos e com frequncia expressam as indagaes na forma de sentenas incompletas para que as crianas surdas preencham as lacunas - Isabelle Rapin. A falta de habilidades e competncia lingusticas muito notvel em crianas com surdez prlingustica em idade escolar acarreta uma deficincia lxica e gramatical. Surpreendi-me na escola de Joseph, Braefield, com o reduzido vocabulrio, sua ingenuidade, concretude de pensamentos, dificuldades para ler e escrever, ignorncia. Eram crianas passivas e tmidas, sem espontaneidade, segurana e desenvoltura social cuja capacidade de leitura e escrita de alunos ouvintes da 4 srie primria. A maioria de alunos provm de lares desfavorecidos node, alm da surdez, existem pobreza, desemprego e desarraigamento e eles, ao voltarem para os lares onde os pais no sabem se comunicar com eles, a televiso sem legendas, no podem absorver informaes bsicas sobre o mundo. Na Califrnia School for the Deaf, um internato em Fremont, os alunos apresentam uma capacidade razovel de leitura e escrita comparvel a de alunos ouvintes de segundo grau. L, as crianas possuem vocabulrios mais amplos, comunicam-se bem por sinais, so muito curiosas e perguntadoras, conversam com liberdade e eloquncia, tem senso de autoconfiana e poder deu um tipo que, praticamente no encontrei em Braefield. De um modo geral em Fremont as crianas provm de lares mais seguros e a escola uma das poucas a empregarem professores surdos que conseguem transmitir s crianas a cultura surda e uma imagem positiva da surdez e onde as crianas, numa proporo elevada de pais surdos (10% das crianas surdas) vivem juntas, comunicam-se, compartilham vidas e intenes. Tendo adquirido a lngua de sinais desde bebs, nunca viveram a tragdia da falta de comunicao com o s pais, so elas que introduzem as crianas de pais ouvintes e assim existe menos isolamento. J na Lexington School for Deaf, em Nova York, encontrei uma situao diferente. Muitos adolescentes com surdez pr-lingustica, quase no usavam lngua de espcie alguma ou eram linguisticamente incompetentes quando crianas, agora estavam tendo timos resultados em fsica ou redao criativa, num nvel de alunos ouvintes devido a uma educao intensiva. Dessa forma concluo que o perigo especial que ameaa o desenvolvimento humano, tanto intelectual como emocional, se deixar de ocorrer a aquisio apropriada de uma lngua. Que possibilite o pensamento. Portanto no a linguagem, mas o uso dela que temos que estudar. O primeiro uso da linguagem, a primeira comunicao geralmente se d entre me e filho e a lngua adquirida, emerge entre eles dois. No podemos adquirir sozinhos uma lngua. Essa capacidade s ativada por uma outra pessoa que j possui capacidade e competncia lingusticas e por meio de transao, jogos de linguagem que todos temos de aprender a jogar.

A me, pai ou professor, qualquer um que converse com a criana, conduz o beb passo a passo a nveis de linguagem mais elevados, o inicia na lngua e na imagem do mundo que a lngua personifica, vinculada cultura a qual pertence. Vygotsky denomina isso de desenvolvimento proximal e o beb apenas pode passar etapa seguinte quando ocupada e comunicada pela me. Mas as palavras e o mundo no teriam sentido para o beb se no correspondessem a algo encontrado em sua prpria experincia que forma uma correlao da lngua da me, internalizada na criana e permite a esta passar da sensao para o sentido e ir do mundo perceptivo ao conceitual. Vygotsky nunca esquece que a linguagem tem sempre funo social e intelectual e que da relao intelecto-afeto, de que toda comunicao, pensamento tambm emocional, refletindo as necessidades e interesses pessoais, as inclinaes e impulsos do indivduo. Se a comunicao for imprpria, haver consequncias para o crescimento intelectual, o intercurso social, o desenvolvimento da linguagem e as atitudes emocionais, simultnea ou inseparavelmente. Hilde Schlesinger e Katrin Meadow afirmam no livro Sound and sign. A surdez profunda na infncia mais do que um diagnstico mdico; um fenmeno cultural com padres e problemas sociais, emocionais, lingusticos e intelectuais que esto inextrincavelmente ligados. A comunicao entre me e filho crucial para a passagem do perceptivo ao conceitual = Salto dialtico o salto das sensaes para o pensamento, podendo ter efeitos calamitosos, se der errado quando a criana surda. E ainda observa: Aos oito anos de idade, muitas crianas surdas apresentam um atraso no entendimento de perguntas, ainda continuam a rotular, no impem significados centrais a suas respostas. Tm um senso de causao deficiente e raramente introduzem ideias sobre o futuro. A dicotomia ocorre aps o nascimento, que deve haver experincias vivenciadas logo no incio da existncia com um poder decisivo de determinar todo o futuro e requer dilogo entre me e filho para ter incio. A forma como a me interage com a criana fundamental para a introduo dela na reflexo generalizada sobre a realidade. As crianas no podem escolher em que mundo fsico, mental ou emocional em que vo viver e para a criana surda isso muito pior. As crianas copiam fielmente o mundo e estilo cognitivo das mes. Algumas mes apresentam um mundo com objetos individuais e estticos rotulados de modo idntico durante o perodo de latncia (at 3 anos de idade) evitando o linguajar que afasta do mundo perceptivo da criana, permanecendo nele. J outras mes, fazem o oposto com entusiasmo, usando uma linguagem rica e entusiasta, mais ampla, complexa, interessante. Tambm usam o perceptivo dos filhos, mas de forma correta, acrescentando atributos, incluindo pessoas, dando nome s aes e pensamentos e usam advrbios ajudando os filhos a reorganiz-los e raciocinar sobre diversas possibilidades, incentivando a formao de um mundo conceitual que reala o perceptivo com smbolos e significados. O dilogo inadequado e a comunicao falha levam constrio intelectual, timidez e passividade. J o criativo desperta a imaginao e a mente, a auto suficincia, arrojo e bom humor. Charlotte de seis anos, foi diagnosticada surda aos 10 meses e seus pais e outros parentes logo aprenderam a linguagem de sinais para poderem se comunicar melhor com ela que, dessa forma, se desenvolveu de maneira excelente. Eu os conheci quando se mudaram para Nova York, em 1987 e me surpreendi com a vivacidade e inteligncia dela, que articulava perfeitamente questes Como? Por que? E Se? O dilogo impulsiona a linguagem que desenvolve a fala interna imprescindvel ao pensamento. A fala externa se expressa por palavras e a interna quase sem palavras e morre ao dar a luz a pensamentos puros. Um monlogo essencialmente solitrio ainda desconhecido pela cincia. Ns somos nossa linguagem, mas essa verdadeira identidade est na fala interna, esse incessante fluxo e gerao de signos que possui a mente individual e por meio dela que a criana desenvolve os prprios conceitos e significados, conquista identidade e constri seu mundo. No nos ocorre que linguagem e pensamento tem de possuir uma estrutura intrincada e formal. a gramtica que nos permite articular pensamentos em elocues. A lngua de sinais possui uma gramtica prpria autnoma e os linguistas vm redescobrindo isso nos ltimos 10 anos, a partir de Willian Stokoe, em 1950, que ao observ-la, percebeu sua complexidade

lingustica estrutural. Cada sinal possui 3 partes independentes: localizao, configurao das mos e movimento executado anlogos aos fonemas da fala e cada parte apresenta um nmero limitado de combinaes. Stokoe delineou 19 configuraes diferentes das mos, 12 localizaes, 24 tipos de movimentos, e ento elaborou um dicionrio original, organizando os sinais de modo sistemtico, segundo suas partes, organizando o princpio da lngua, sua estrutura lxica com trs mil palavras bsicas. De acordo com Noan Chonsky, a linguagem humana faz uso infinito de meios finitos atravs de uma estrutura profunda e ignoramos ainda o substrato neural dessa gramtica, mas a constatamos pela afasia inclusive na lngua de sinais. A criana aprende isso atravs da gramtica implcita na comunicao com os pais e ela constri a partir desses dados latentes de alguma forma e se manifesta entre 21 e 36 meses para as crianas (mesmo surdas) neurologicamente normais, diminuindo e terminando por volta dos 12 a 13 anos. Chonsky chama isso de LAD aquisio da lngua. Bellugi diz: A diferenciao e a integrao simultneas altamente intricadas que constituem a evoluo da locuo substantiva lembram mais o desenvolvimento biolgico de um embrio do que a aquisio de um reflexo condicionado. Existe na ASL uma riqueza desses dispositivos. Exemplo: Olhar (COPIAR FIGURA DA PGINA 76) O rosto tambm pode ter funes lingusticas especiais na lngua de sinais e todas essas combinaes tornam-na diferente de qualquer outra falada. Fazer sinais j um intrnseco a ns desde a pr-histria. A caracterstica isolada mais notvel da lngua de sinais seu inigualvel uso lingustico do espao. Encontramos na lngua de sinais, em todos os nveis: lxico, gramatical, sinttico, um uso lingustico do espao, um uso que espantosamente complexo encaixados de forma tridimensional uns nos outros. O efeito disso, para Stokoe, apoiado pela intuio de artistas, dramaturgos e atores que se expressam na lngua de sinais, que esta no possui meramente uma estrutura de prosa ou narrativa, mas tambm essencialmente cintica, fazendo uso de close-ups, tomadas distantes, flasbacks e flasfoward, sendo at mais organizadas que um filme montado. Desvendar essa estrutura tetra-dimensional imensamente complexa requer um instrumento muitssimo sofisticado. No entanto ela pode ser desvendada sem esforo por um usurio da lngua de sinais de trs anos de idade. Talvez de fato isso no seja possvel para um crebro normal. Qual ento a base neurolgica dessa linguagem? Ursula Bellugi e seus colegas esto agora examinando seus substratos neurais atravs de um clssico da neurologia que consiste em analisar os efeitos produzidos por vrias leses no crebro. Julgou-se, durante um sculo ou mais que o hemisfrio esquerdo do crebro especializado em tarefas analticas, na anlise lxica e gramatical que possibilita o entendimento da linguagem falada. O hemisfrio direito considerado de funo complementar, lidando com inteiros e no com partes, com um mundo visual e espacial. As lnguas de sinais claramente no respeitam essas fronteiras, possuem estrutura lxica e gramatical que sincrnica e espacial. Uma dcada atrs, no se sabia com certeza se a lngua de sinais era representada no crebro unilateralmente ou bilateralmente. Poderia ter uma base neural diferente (e concebivelmente mais forte) nos surdos usurios da lngua de sinais. A primeira e principal descoberta de Bellugi foi que o hemisfrio esquerdo do crebro essencial para a lngua de sinais, e que usa algumas das mesmas vias neurais necessrias ao processamento da fala gramatical em adio a algumas vias normalmente associadas ao processo visual. Ela lida com maior rapidez e preciso quando apresentada no campo visual direito (informao processada no campo oposto do crebro) e leses podem provocar afasia para a lngua de sinais. Essas afasias de sinais podem afetar de forma diferente o lxico ou a gramtica da lngua de sinais e prejudicar a capacidade geral de proposicionar. Mas afsico usurios da lngua de sinais no ficam prejudicados em outras capacidades visual-espacial no lingusticas. Pacientes com afasia podem ser ensinados a usar o Cdigo Gestual Amerndio, nas no so capazes de usar a lngua de sinais, assim como no conseguem usar a fala. Ao contrrio, os usurios da lngua de sinais com derrames no hemisfrio

direito podem apresentar grave desorganizao espacial, mas no so afsicos apesar de seus graves dficits visual-espacial. Essa constatao leva a duas concluses. Num nvel neurolgico confirma que a lngua de sinais uma lngua e tratada como tal pelo crebro e sendo uma lngua processada pelo hemisfrio esquerdo. Assim desenvolve-se nos usurios da lngua de sinais um modo novo e extraordinariamente refinado de representar o espao. Torna-se possvel uma nova forma de inteligncia visual? Eles compararam o desempenho de crianas surdas que aprenderam a lngua de sinais como primeira lngua com o de crianas ouvintes que no conhecem essa lngua. Nos testes de construo espacial e no de reconhecimento facial, as crianas surdas tiveram resultados muito melhores at de que alunos de segundo grau. Esses testes ressaltam as habilidades visuais especiais aprendidas quando se adquire a lngua de sinais. Sua capacidade intensifica intensificada para decompor movimentos. Todos ns possumos essa aptido na esfera auditiva, mas apenas os usurios da lngua de sinais a possuem, de um modo notvel, na esfera visual. Para essas intensificaes da cognio espacial, Neville estudou os aspectos fisiolgicos correlatos dessas mudanas perceptivas medindo as alteraes nas reaes eltricas do crebro a estmulos visuais e comparou essas reaes em trs grupos de pessoas: surdos usurios da lngua de sinais, ouvintes que no sabiam essa lngua e ouvintes que tinham nela sua primeira lngua. Os surdos usurios da lngua de sinais mostraram maior velocidade de reao a esses estmulos. Esses aumentos de velocidade e potenciais occipitais no foram observados em nenhuma das pessoas ouvintes estudadas e parecem refletir um fenmeno compensatrio. Os sujeitos surdos apresentaram maior preciso para detectar a direo do movimento, especialmente no campo visual direito, e com isso coincidiu um aumento de potenciais evocados nas regies parietais do hemisfrio esquerdo. Foram observadas igualmente nas crianas ouvintes filhas de pais surdos. A deteco do movimento no campo perifrico, nos usurios da lngua de sinais, passa de uma funo de hemisfrio direito para uma funo do hemisfrio esquerdo. Nos usurios da lngua de sinais, a intensificao de potenciais penetrou o lobo temporal esquerdo, considerado responsvel por uma funo puramente auditiva. Essa descoberta notvel pois indica que reas normalmente auditivas esto sendo realocadas, nos surdos usurios da lngua de sinais, para o processamento visual, mostrando a flexibilidade do sistema nervoso e do grau de sua adaptabilidade a um modo sensorial diferente e levanta questes fundamentais quanto ao grau em que ele flexvel e pode ser modificado pelas particularidades da experincia sensorial. O crtex visual pode ser modificado por estmulos visuais, mas no esclarecem o quanto os estmulos desencadeiam potenciais inatos e o quanto eles de fato moldam esses potenciais. O sistema nervoso se torna diferente, livre para assumir formas completamente diferentes, respeitando as limitaes das possibilidades genticas. Assim, deve haver para essas tarefas, e para todas as tarefas cognitivas, dois modos de execut-las, duas estratgias cerebrais, e uma mudana (com a aquisio de habilidade) de uma para a outra. O hemisfrio direito crtico para lidar com situaes inusitadas e tem um papel na montagem desses cdigos. Assim que esse cdigo montado, ou emerge, ocorre uma transferncia de funo do hemisfrio direito para o esquerdo. Uma tarefa lingustica, de incio processada pelo hemisfrio direito, s depois passar a um processamento rotineiro como funo do hemisfrio esquerdo. Nenhum hemisfrio melhor ou mais avanado que o outro. Eles so meramente apropriados para diferentes dimenses e estgios do processamento e pelo esforo conjunto permitem o domnio de novas tarefas. Podemos entender por que o usurio da lngua de sinais torna-se uma espcie de perito visual de vrias maneiras, em determinadas tarefas no lingusticas assim como nas lingusticas porque pode desenvolver no apenas a linguagem visual, mas tambm uma especial sensibilidade e inteligncia visual. O outro lado dessa percia lingustica, e dessa percia visual de modo geral a funo lingustica e intelectual tragicamente deficiente que pode afligir grande nmero de crianas surdas. Os surdos com funes deficientes, no s tm dificuldade para entender as perguntas, mas tambm se referem apenas aos objetos do meio imediato, no concebem o que remoto ou eventual, no formulam hipteses, no avanam na direo de categorias superordenadas e so, em geral, restritos a um

mundo pr-conceitual, perceptivo. Schlesinger julga que as elocues dessas pessoas so um tanto deficientes nos aspectos sinttico e semntico, mas que so tambm, claramente, deficientes num sentido muito mais profundo. Sua linguagem e organizao lxica so como a das pessoas cuja fala dependo do hemisfrio direito. Essa condio, em geral, associa-se a dano no hemisfrio esquerdo, sofrido j depois da infncia, mas poderia surgir como um acidente no desenvolvimento, uma falha na passagem de um funcionamento maduro, totalmente lingustico, do hemisfrio esquerdo. Lenneberg questionou a idia de que um grande nmero de surdos congnitos pudesse apresentar uma lateralidade cerebral mal definida. A questo foi estudada, sob o aspecto neurofisiolgico por Neville que constatou que a maioria dos surdos por ela testados so apresenta o padro de especializao do hemisfrio esquerdo observado nos ouvintes porque lhes falta a plena competncia gramatical na lngua inglesa que necessria para a especializao do hemisfrio esquerdo, se ocorrer cedo. Est claro que a experincia da lngua pode alterar flagrantemente o desenvolvimento cerebral e que, se ela for muito deficiente ou de alguma outra forma anmala, pode atrasar a maturao do crebro, impedindo o desenvolvimento adequado do hemisfrio esquerdo, efetivamente restringindo a pessoa a um tipo de linguagem dependente do hemisfrio direito e se forem impedidos, eles podem durar a vida inteira. Mas eles podem ser atenuados, e at mesmo revertidos, pelo tipo certo de interveno mais tarde, na adolescncia. Esses so, portanto, em termos muito gerais, os riscos neurolgicos da surdes congnita. Se as crianas surdas no forem expostas bem cedo a uma lngua ou comunicao adequado, pode ocorrer um atraso ou interrupo na maturao cerebral, com uma contnua predominncia de processos do hemisfrio direito e um retardamento na troca hemisfrica. Mas se a lngua, um cdigo lingustico puder ser introduzidos na puberdade, a forma do cdigo no parece importar; importa apenas que seja boa o suficiente para permitir a manipulao interna e, ento, a mudana normal para predominncia do hemisfrio esquerdo poder ocorre. Quando crianas surdas so expostas a formas sinalizadas do ingls, mas no ASL, elas tendem a inventar formas afins da ASL mesmo dispondo de pouca ou nenhuma informao sobre essa lngua, mostrando que o crebro se nove inevitavelmente em direo a formas afins da ASL. A lngua de sinais mais prxima da linguagem da mente. Sam Supalla descobriu que as crianas surdas expostas apenas ao ingls em sinais substituem os dispositivos gramaticais deste por outros puramente espaciais, semelhantes aos encontrados na ASL ou outras lnguas de sinais naturais. Esses dispositivos espaciais so espontaneamente criados ou desenvolvidos. O ingls em sinais desajeitado e penoso para seus usurios. Os surdos comentam que, embora consigam processar cada item medida que surge, tm dificuldade para processar o contedo da mensagem como um todo. Essas dificuldades devem-se a limitaes neurolgicas fundamentais, em especial da memria de curto prazo e do processamento cognitivo. Os adultos surdos sentem como uma dificuldade e esforo excessivo a sobrecarga da memria de curto prazo e da capacidade cognitiva que ocorre com o ingls em sinais. Mas nas crianas surdas que ainda possuem a capacidade de criar estruturas gramaticais, as dificuldades cognitivas contidas na tentativa de aprender a fala sinallizada obrigam-nas a criar suas prprias estruturas lingusticas, a criar ou desenvolver uma gramtica espacial. Essas descobertas sobre a criao espontnea da lngua de sinais por crianas podem ser muito importantes para elucidar a origem e a evoluo da lngua de sinais em geral. Mo existe uma lngua de sinais universal, mas existem, ao que parece, universais em todas as lnguas de sinais. Neville concebe o crebro como uma grande exuberncia e flexibilidade neurnica, tudo isso sendo subsequentemente podado pela experincia, ora com o reforo de sinapses, ora inibindo-as ou suprimindo-as, conforme as presses concorrentes de diferentes estmulos sensoriais. A dotao gentica sozinha no pode explicar toda a complexidade das conexes do sistema nervoso. A unidade de seleo para Changeux o neurnio individual; a umidade de seleo para Edelman o grupo neurnico, e s nesse nvel, com a seleo de diferentes grupos neuronais sob presses concorrentes, que podemos afirmar que ocorre a evoluo. A teoria de Edelman fornece uma imagem pormenorizada de como se podem formar mapas neurais que permitem a um animal adaptar-se a desafios perceptivos totalmente novos, criar ou construir

novas formas e categorizaes perceptivas, novas orientaes, novos modos de relacionar-se com o mundo. Essa precisamente a situao da criana surda. Ser surdo, nascer surdo, coloca a pessoa numa situao extraordinria; expe a uma srie de possibilidades lingusticas e a uma srie de possibilidades intelectuais e culturais que ns, outros, como falantes nativos, no podemos sequer comear a imaginar. A surdez em si no o infortnio; o infortnio sobrevm com o colapso da comunicao e da linguagem. Se a criana no exposta lngua e ao dilogo apropriados, verificamos reveses ao mesmo tempo lingusticos, intelectuais, emocionais e culturais.