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Os polmeros sempre fizeram parte do quotidiano humano.

Desde os tempos mais remotos o homem tem usado polmeros naturais como o amido, a celulose e a seda, entre outros. Alm disso, cerca de 18% do nosso organismo constitudo por protenas, que so polmeros naturais. (relacionando com a imagem) O Qumico alemo Hermann Staudinger, pioneiro no estudo da qumica dos polmeros e galardoado com o Prmio Nobel da Qumica em 1953 descobriu o processo de polimerizao. A sntese de polmeros deixou de ser apenas um fenmeno natural. (Relacionando com a imagem) Os monmeros so pequenas molculas que ligadas entre si formam macromolculas, polmeros. Reaces de polimerizao: Os polmeros podem ser produzidos sinteticamente atravs da reaco de polimerizao dos seus monmeros com ou sem formao de subprodutos de baixo peso molecular. Desta forma, relativamente ao processo de polimerizao, podemos agrupar os polmeros em dois grandes grupos: polmeros de adio, formados por sucessivas adies de monmeros que se encontram repetidas e polmeros de condensao, formados por eliminao de pequenas molculas como a gua.

Os polmeros podem dividir-se em termoplsticos, termorrgidos e elastmeros. Termoplsticos: So os chamados plsticos e constituem a maior parte dos polmeros comerciais. A principal caracterstica destes polmeros o facto de poderem ser fundidos diversas vezes, tambm, poderem dissolver-se em vrios solventes. Logo, a sua reciclagem possvel, uma caracterstica bastante desejvel. As propriedades mecnicas variam conforme o plstico: sob temperatura ambiente, podem ser maleveis, rgidos ou frgeis. Termorrgidos: So polmeros rgidos e frgeis, comportando-se de forma muito estvel a variaes de temperatura. A fuso do polmero a altas temperaturas provoca a decomposio do material antes da sua fuso, logo a sua reciclagem complicada. Elastmeros (Borrachas): Classe intermediria entre os termoplsticos e os termorrgidos: apresentam alta elasticidade. Pode ser verificado o mesmo que nos termorrgidos pelo que o seu processo de reciclagem complicado devido incapacidade de fuso. Polmero Biodegradvel A biodegradao consiste na degradao dos materiais polimricos atravs da ao de organismos vivos tais como bactrias, fungos e algas. Em geral, derivam desse processo CO2, CH4. O interesse em polmeros biodegradveis tem crescido muito nos ltimos anos, infelizmente o alto custo de produo dos polmeros biodegradveis em comparao aos plsticos convencionais tem se tornado uma barreira. Compsitos Materiais compsitos so aqueles que possuem pelo menos dois componentes ou duas fases, com propriedades fsicas e qumicas nitidamente distintas na sua composio. Alguns exemplos so a juno de metais e polmeros, metais e cermicas ou polmeros e cermicas. Os materiais que constituem um compsito dividem-se em duas categorias principais: matriz e reforo. O material que constitui a matriz o que confere estrutura ao compsito e ductilidade (ductibilidade: propriedade que representa o grau de deformao que um material suporta at ao momento da sua fractura). Os materiais que constituem o reforo so envolvidos pela matriz, suportam os esforos aplicados ao compsito e, em geral, apresentam elevada resistncia e rigidez.

Da combinao dos diferentes materiais obtm-se um efeito sinrgico, em que os compsitos apresentam propriedades mecnicas no existentes nos materiais originais, (as propriedades diferem). Slide 14 e 15. Os compsitos surgiram devido necessidade de se obterem materiais que combinem as propriedades dos metais, polmeros e cermicas. Assim, os compsitos apesar de serem materiais caros tornaram-se atractivos, uma vez que apresentam uma baixa densidade (como os polmeros), uma elevada resistncia aos impactos e ao desgaste (como as ligas metlicas) e resistncia a temperaturas elevadas (como os materiais cermicos). Fim