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Educao Ambiental: possibilidades e limitaes*

Lucie Sauv
Universit du Qubec Montral

No correr dos ltimos trinta anos, os que atuam na rea da educao ambiental tm gradualmente tomado conscincia da riqueza e da amplitude do projeto educativo que ajudaram a construir. Deram-se conta de que o meio ambiente no simplesmente um objeto de estudo ou um tema a ser tratado entre tantos outros; nem que algo a que nos obriga um desenvolvimento que desejamos seja sustentvel. A trama do meio ambiente a trama da prpria vida, ali onde se encontram natureza e cultura; o meio ambiente o cadinho em que se forjam nossa identidade, nossas relaes com os outros, nosso ser-no-mundo. A educao ambiental no , portanto, uma forma de educao (uma educao para...) entre inmeras outras; no simplesmente uma ferramenta para a resoluo de problemas ou de gesto do meio ambiente. Trata-se de uma dimenso essencial da educao fundamental que diz respeito a uma esfera de interaes que est na base do desenvolvimento pessoal e social 1 : a da relao com o meio em que vivemos, com essa casa de vida compartilhada. A educao ambiental visa a induzir dinmicas sociais, de incio na comunidade local e, posteriormente, em redes mais amplas de solidariedade, promovendo a abordagem colaborativa e crtica das realidades socioambientais e uma compreenso autnoma e criativa dos problemas que se apresentam e das solues possveis para eles. Mais do que uma educao a respeito do, para o, no, pelo ou em prol do meio ambiente, o objeto da educao ambiental de fato, fundamentalmente, nossa relao com o meio ambiente. Para intervir do modo mais apropriado, o educador deve levar em conta as mltiplas facetas dessa relao, que correspondem a modos diversos e complementares de apreender o meio ambiente: Consideremos inicialmente o meio ambiente natureza (para apreciar, para respeitar, para pre-

servar). Na origem dos atuais problemas socioambientais existe essa lacuna fundamental entre o ser humano e a natureza, que importante eliminar. preciso reconstruir nosso sentimento de pertencer natureza, a esse fluxo de vida de que participamos. A educao ambiental leva-nos tambm a explorar os estreitos vnculos existentes entre identidade, cultura e natureza, e a tomar conscincia de que, por meio da natureza, reencontramos parte de nossa prpria identidade humana, de nossa identidade de ser vivo entre os demais seres vivos. importante tambm reconhecer os vnculos existentes entre a diversidade biolgica e a cultural, e valorizar essa diversidade biocultural. A seguir, o meio ambiente recurso (para gerir, para repartir). No existe vida sem os ciclos de recursos de matria e energia. A educao ambiental implica uma educao para a conservao e para o consumo responsvel e para a solidariedade na repartio eqitativa dentro de cada sociedade, entre as sociedades atuais e entre estas e as futuras. Trata-se de gerir sistemas de produo e de utilizao dos recursos comuns, tanto quanto sistemas de tratamento de resduos e sobras. A educao ambiental integra uma verdadeira educao econmica: no se trata de gesto do meio ambiente, antes, porm, da gesto de nossas prprias condutas individuais e coletivas com respeito aos recursos vitais extrados deste meio.

* Traduzido do original Lducation relative lenvironnement: possibilits et contraintes, Connexion (Revista de Educao Cientfica, Tecnolgica e Ambiental da UNESCO), v. XXVII, n. 1-2, p. 1-4, 2002. Traduo de Llio Loureno de Oliveira. 1. Na base do desenvolvimento pessoal e social encontram-se trs esferas de interao, estreitamente ligadas entre si: a esfera das interaes consigo mesmo (lugar de construo da identidade); a esfera de interaes com os outros (lugar da construo das relaes com outras pessoas); e, finalmente, a esfera de interaes com o meio de vida compartilhado, Okos, lugar da educao ecolgica e da educao econmica, onde se enriquece a significao do ser-no-mundo mediante as relaes com o mundo no-humano.

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O meio ambiente problema (para prevenir,


para resolver). Exige o desenvolvimento de habilidades de investigao crtica das realidades do meio em que vivemos e de diagnstico de problemas que se apresentam. Tratase, inicialmente, de tomar conscincia de que os problemas ambientais esto essencialmente associados a questes socioambientais ligadas a jogos de interesse e de poder, e a escolhas de valores. E de resto, a educao ambiental estimula o exerccio da resoluo de problemas reais e a concretizao de projetos que visam a preveni-los. O desenvolvimento de competncias nessa rea fortalecer o sentimento de que se pode fazer alguma coisa, e este sentimento, por sua vez, estimular o surgimento de uma vontade de agir. O meio ambiente sistema (para compreender, para decidir melhor). Pode ser apreendido pelo exerccio do pensamento sistmico: mediante a anlise dos componentes e das relaes do meio ambiente como eco-scio-sistema (segundo a expresso de Louis Goffin, 1999), pode-se alcanar uma compreenso de conjunto das realidades ambientais e, desse modo, dispor dos inputs necessrios a uma tomada de deciso judiciosa. Neste ponto que a educao ecolgica intervm de maneira fundamental, levando a que se aprenda a conhecer a respeito de toda a diversidade, a riqueza e a complexidade de seu prprio meio ambiente; a definir seu prprio nicho humano dentro do ecossistema global e, finalmente, a preench-lo adequadamente. Dentro de uma perspectiva sistmica, a educao ambiental leva tambm a reconhecer os vnculos existentes entre aqui e alhures, entre o passado, o presente e o futuro, entre o local e o global, entre as esferas poltica, econmica e ambiental, entre os modos de vida, a sade e o meio ambiente etc. O meio ambiente lugar em que se vive (para conhecer, para aprimorar). o ambiente da vida cotidiana, na escola, em casa, no trabalho etc. Uma primeira etapa de educao ambiental consiste em explorar e redescobrir o

lugar em que se vive, ou seja, o aqui e agora das realidades cotidianas, com um olhar renovado ao mesmo tempo apreciativo e crtico trata-se tambm de redefinir-se a si mesmo e de definir o prprio grupo social com respeito s relaes que se mantm com o lugar em que se vive. Podem surgir projetos de aprimoramento, de modo a favorecer a interao social, o conforto, a segurana, a sade, ou ainda o aspecto esttico dos lugares. Mediante essa explorao do meio e a concretizao de tais projetos, a educao ambiental visa a desenvolver um sentimento de pertencer e a favorecer o enraizamento. O lugar em que se vive o primeiro cadinho do desenvolvimento de uma responsabilidade ambiental, onde aprendemos a nos tornar guardies, utilizadores e construtores responsveis do Okos , nossa casa de vida compartilhada. O meio ambiente biosfera (onde viver junto e a longo prazo). Leva-nos a considerar a interdependncia das realidades socioambientais em nvel mundial, que James Lovelock nos induz a considerar como um macro-organismo (Gaia) em reequilbrio constante. o lugar da conscincia planetria e at mesmo csmica: a Terra como uma matriz de vida, esse jardim compartilhado que alimenta o universo simblico de inmeros povos indgenas. o lugar da solidariedade internacional que nos leva a refletir mais profundamente sobre os modos de desenvolvimento das sociedades humanas. Aqui se encontra um contexto privilegiado para utilizar de maneira vantajosa a juno entre a educao ambiental e a educao para o desenvolvimento. O meio ambiente projeto comunitrio (em que se empenhar ativamente). um lugar de cooperao e de parceria para realizar as mudanas desejadas no seio de uma coletividade. importante que se aprenda a viver e a trabalhar em conjunto, em comunidades de aprendizagem e de prtica. O meio ambiente um objeto compartilhado, essencialmente complexo: somente uma abordagem colaborativa favorece uma melhor compreenso e uma inter-

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veno mais eficaz. preciso que se aprenda a discutir, a escutar, a argumentar, a convencer, em suma, a comunicar-se eficazmente por meio de um dilogo entre saberes de diversos tipos cientficos, de experincia, tradicionais etc. A educao ambiental introduz aqui a idia de prxis: a ao est associada a um processo constante de reflexo crtica. A educao para a democracia, base da educao para a cidadania, torna-se essencial. Os aspectos polticos das realidades socioambientais tornam-se patentes. Por certo, outras representaes do meio ambiente podem ser identificadas e caracterizadas. Por exemplo, o meio ambiente territrio entre os povos indgenas (onde a relao de identidade com o meio ambiente particularmente importante) ou, ainda, o meio ambiente paisagem, o dos gegrafos, que abre caminho para a interpretao dos contextos locais, destacando sua dinmica de evoluo histrica e seus componentes simblicos. A relao com o meio ambiente eminentemente contextual e culturalmente determinada. Portanto, mediante um conjunto de dimenses entrelaadas e complementares que a relao com o meio ambiente se desenvolve. Uma educao ambiental limitada a uma ou outra dessas dimenses fica incompleta e alimenta uma viso enviesada do que seja estar-no-mundo. Em vista de sua amplitude e por exigir mudanas em profundidade, o projeto educativo da educao ambiental certamente de difcil realizao. Ele requer o envolvimento de toda a sociedade educativa: escolas, museus, parques, municipalidades, organismos comunitrios, empresas etc. Cabe a cada ator definir seu nicho educacional na educao ambiental, em funo do contexto particular de sua interveno, do grupo alvo a que se dirige e dos recursos de que dispe: trata-se de escolher objetivos e estratgias de modo oportuno e realista, sem esquecer, contudo, do conjunto de outros objetivos e estratgias possveis. importante encarar cada interveno especfica como com-

plementar e de preferncia integrada aos do conjunto do sistema dos atores da educao ambiental, e tambm s demais dimenses associadas da educao fundamental, particularmente a educao para a cidadania (preocupada com a conscincia da diversidade humana, mais especificamente com as questes de democracia, paz e solidariedade) e a educao para a sade (associada s questes da nutrio, da educao ao ar livre e educao de risco ). No correr dos anos, um nmero cada vez maior de atores da educao ambiental introduziu uma dimenso de pesquisa ou de reflexo em suas intervenes no terreno da prtica. Desenvolveu-se, assim, um patrimnio pedaggico que contm rica diversidade de proposies tericas, de modelos e de estratgias, capaz de estimular a discusso e de servir de inspirao para os que trabalham na prtica2 . A anlise dessas proposies permite identificar uma pluralidade de correntes de pensamento e de prtica na educao ambiental: naturalista, conservacionista, solucionadora de problemas, sistmica, holstica, humanista, crtica, bio-regional, feminista etc. (Sauv, 2002), que correspondem a outros tantos modos complementares de ligar-se ao meio ambiente. A rea da educao ambiental evolui, pois, de modo construtivo. Todavia, ela enfrenta problemas importantes que podem comprometer suas metas fundamentais. O principal desafio contemporneo a predominncia da ideologia do desenvolvimento (Rist, 1996), expressa pela proposio da educao para o desenvolvimento sustentvel. A, a educao vista como um instrumento a servio da conservao a longo prazo do meio

2. Entre outras, identificamos nove revistas de pesquisa dedicadas especificamente educao ambiental, que so testemunhas da vitalidade crescente, da credibilidade e do reconhecimento dessa rea de reflexo e de interveno educativa: The Journal of Environmental Education, Environmental Education Research, Environmental Education and Communication, The International Journal of Environmental Education and Research, International Research in Geographical and Environmental Education, The Australian Journal of Environmental Education, The Canadian Journal of Environmental Education, ducation relative lenvironnement Regards, Recherches, Rflexions, e Tpicos en Educacin Ambiental.

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ambiente, considerado este como um reservatrio de recursos a serem explorados em funo de um desenvolvimento (crescimento) econmico sustentvel, encarado como a condio primeira do desenvolvimento humano (Sauv; Berryman; Brunelle, 2000). O esquema conceptual do desenvolvimento sustentvel, muitas vezes ilustrado sob a forma de trs esferas interligadas (economia, sociedade e meio ambiente), considera a economia como uma entidade parte, fora da esfera social, e que determina a relao das sociedades com o meio ambiente. Se isso corresponde atual alienao das sociedades com respeito a uma economia exgena e dominante, deveremos, ainda assim, promover essa viso de mundo como a meta suprema de toda a humanidade? Por certo, a proposio do desenvolvimento sustentvel mostra-se pertinente sob certos aspectos e em determinados contextos, como quando se torna a chave que permite dar incio a um dilogo entre os atores das reas da economia, da poltica e do meio ambiente. Alis, foi numa perspectiva desse tipo que surgiu esse conceito: ele se imps como fruto de um consenso social, nesta poca de derrocada dos valores slidos, em que a fabricao de consensos (oriundos de negociaes entre certos atores sociais privilegiados, em um contexto histrico especfico), confere legitimidade s decises e permite gerir a diversidade das abordagens possveis s problemticas em questo. No haver, porm, um equvoco quando se confunde a estratgia do desenvolvimento sustentvel (por mais hbil que ela seja) com um projeto de sociedade, e quando se impe o enquadramento de toda a educao, em todos os pases, em funo dessa viso de mundo tornada hegemnica? A concepo utilitarista da educao e a representao recursista do meio ambiente, adotada pela educao para o desenvolvimento sustentvel, mostram-se nitidamente reducionistas com respeito a uma educao fundamental preocupada em otimizar a teia de relaes entre as pessoas, o grupo social a que pertencem e o meio ambiente. A

relao com o mundo no pode ficar limitada a uma dinmica de gesto de recursos; as atividades humanas no podem ser interpretadas unicamente dentro do quadro de referncia do desenvolvimento, utilizando exageradamente a linguagem da sustentabilidade (ou viabilidade, ou durabilidade) 3 , num tipo de newspeak que se impe em escala planetria, sobrepondo-se s diversas culturas e reduzindo as possibilidades de se pensar as realidades de maneira diversa. Deve-se reconhecer tambm que a tica da sustentabilidade produto de uma heurstica do medo (segundo a expresso de Hans Jonas, 1992) associada crise atual de segurana (sendo uma de suas manifestaes o interesse pela clonagem humana). Se ela pode constituir um primeiro degrau na direo de uma mudana tica para melhor, certamente no dispe da amplido suficiente para fundar um projeto de sociedade, menos ainda um projeto de humanidade. Em face das intensas crticas vindas de toda parte (dos filsofos, dos socilogos, dos educadores, dos prprios economistas etc.) relativas idia do desenvolvimento sustentvel4 , a tendncia atual a de que cada um redefina a seu modo esse conceito inevitvel, que j ento se imps nas diversas esferas da sociedade. Concorda-se, assim, que o desenvolvimento sustentvel no seria um fim claramente definido, mas sim um caminho para atingi-lo, cabendo a cada um tra-lo de acordo com sua convenincia. Depois do argumento da existncia de um consenso universal pelo desenvolvimento sustentvel, este novo argumento da legitimidade e at mesmo da necessidade de identificar caminhos diferentes em direo a essa meta parece eficaz para promover a idia (j ento percebida como incontornvel) de um desenvolvimento sustentvel, salvador da hu3. Fala-se, por exemplo, de refeies sustentveis, de indstria mineira sustentvel, de consumo sustentvel, de gua vivel; buscamse critrios de sustentabilidade para a educao etc. 4. A propsito, ver o debate relatado em Jarnet, Ann, Bob Jickling, Lucie Sauv, A. Wals e P.Clarkin. The Future of Environmental Education in a Postmodern World? Whitehorse: Yukon College (Canadian Journal of Environmental Education), 244 p.

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manidade. Foi assim que surgiu o conceito de Educao para um futuro vivel. Este ltimo tem a vantagem de propor um quadro integrador das diferentes dimenses da educao contempornea (relativa paz, democracia, cooperao internacional, ao meio ambiente etc.). O problema que esse quadro reducionista e, nele, a educao ambiental se v limitada a no ser mais do que um instrumento, entre um sem nmero de outras formas de educao temticas, a servio do desenvolvimento sustentvel. Alm do mais, a educao ambiental perde seu reconhecimento como lugar de interdisciplinaridade e de dilogo de saberes (saberes ligados s cincias biofsicas e humanas, saberes tradicionais, da experincia, do senso comum etc.) para tornar-se mais estreitamente ligada ao domnio das cincias biofsicas e da tecnologia, domnio privilegiado da nova economia do saber. No entanto, possvel ter em vista uma educao ambiental que, ainda que considerando a perspectiva do desenvolvimento sustentvel (como importante fenmeno scio-histrico), no se restrinja a isso. A educao ambiental no pode realizar-se seno em um espao de crtica social, sem entraves. A relao com o meio ambiente no , a priori, uma questo de compromisso social, e menos ainda de consenso planetrio. A educao ambiental acompanha e sustenta de incio o surgimento e a concretizao de um projeto de melhora da relao de cada um com o mundo, cujo significado ela ajuda a construir, em funo das caractersticas de cada contexto em que intervm. Numa perspectiva de conjunto, ela contribui

para o desenvolvimento de sociedades responsveis. Esta ltima expresso tem o propsito de esclarecer a deliberada nebulosidade que envolve a palavra desenvolvimento (geralmente centrada na economia) vinculando-a ao desenvolvimento das sociedades (cada uma integrando uma economia cujas escolhas lhe so endgenas) e associando a ela uma tica da responsabilidade fundamental, nitidamente mais rica do que a tica da sustentabilidade ou da viabilidade, essencialmente minimalistas (desde que isso perdure, ou desde que se sobreviva). Para alm de uma abordagem cvica legalista de direitos e deveres, trata-se de uma responsabilidade de ser, de saber e de agir, o que implica compromisso, lucidez, autenticidade, solicitude e coragem. Faamos votos para que a Dcada das Naes Unidas para a educao com vistas a um desenvolvimento sustentvel, que se inicia em 2005, possa oferecer a oportunidade de estimular, afinal, um verdadeiro debate sobre o consenso em que se apia esse projeto de humanidade, que se mostrou problemtico e muito pouco fecundo a partir da precedente cpula do Rio de Janeiro. Seria extremamente mais importante estimular o debate junto aos atores da rea da educao, que ao mesmo tempo espelho e cadinho do desenvolvimento das sociedades, e mais especificamente junto aos atores da educao ambiental, a qual no pode desenvolver toda a amplitude de seu projeto educativo a no ser com o reconhecimento e a valorizao da diversidade dos modos de apreender o mundo e de a ele vincular-se.

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