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Quorum Sensing

As bactrias, do contrrio que as pessoas pensam, so organismos complexos, elas possuem at a capacidade de se comunicarem e agirem em grupo coordenadamente, no somente como uma clula individual. Pesquisadores fizeram pesquisas e descobriram que as bactrias produzem umas molculas chamadas de auto indutores que as fazem ser capazes de se comunicarem entre si, ou at com outros tipos de bactrias, no caso do biofilme. Esse sistema de linguagem ou comunicao, denominado quorum-sensing. Este sistema tambm usado para estudar as caractersticas bacterianas, por exemplo, sua sobrevivncia e seus fatores de virulncia. O quorum-sensing foi descoberto a partir do estudo com bactrias que viviam nos rgos luminosos de lulas, peixes e diversos animais marinhos. Fazendo uma comparao com o Sistema Imune, cujo objetivo seria agir em grupo, para destruir o imungeno, o quorum-sensing basicamente a mesma ideia, as bactrias estimulam umas as outras atravs da liberao de uma molcula, os auto indutores, no meio extra celular, afim de realizarem um certo objetivo com eficcia e rapidez, mas, obviamente, as bactrias querem driblar o Sistema imune. Para que esse fenmeno acontece, um certo detalhe precisa ser levado em conta, se pararmos para analisar a palavra quorum-sensing, ela possui um certo significado; traduzindo ao p da letra, ficaria assim Sentir o quorum, essa palavra quorum, de origem latina, significa que para certo evento ocorrer precisa-se da presena de um certo nmero de pessoas, a que est o grande detalhe do quorum-sensing, para que as outras bactrias, sejam da mesma espcie ou no, possam sentir esses estmulos, a densidade populacional deve estar elevada. Quando as bactrias encontram-se em pequena quantidade em um ambiente, a quantidade de auto indutores pequena para ser notada, porm,quando a densidade populacional das mesmas aumenta, vo haver muito mais auto indutores liberados no meio extra celular, cujo possuem a funo de reprimir ou ativar os genes expressos. Essa alterao de comportamento, dependendo da densidade populacional, estes auto indutores fazem com que as clulas fiquem reprimidas, at alcanarem um determinado nmero de clulas, ou seja, os genes expressos vo agir de forma diferente, de acordo com a necessidade fisiolgica da clula nestes determinados momentos.

Fig .1:Fonte: Revista Cincia Hoje, Vol. 33. n 193,pgina 18

A figura 1 mostra exatamente o que foi dito no pargrafo acima, quando a densidade populacional de clulas bacterianas est baixa, situao A, poucos auto indutores so notados pelas outras clulas, j na situao B, ocorre uma alta densidade celular, fazendo que os auto indutores sejam notados com facilidade. Muitas molculas pesquisadas possuem estes auto indutores, os principais exemplos esto divididos em 3: as acil-homoserina-lactonas (AHLs), cujo so molculas que ficam agrupadas e recebem o nome de auto indutor 1 ; auto indutores 2 so estruturas que tambm ficam agrupadas, mas que ainda no se tem conhecimento de sua forma estrutural, s se sabe que ela muito diferente das AHLs ; e por ltimo, alguns pequenos peptdeos (pequenos pedaos de protenas) que so modificados e liberados. Como os receptores de superfcie dos leuccitos reconhecem e se ligam por exemplo, a um Ac livre, as bactrias possuem seus receptores que se ligam aos auto indutores, esses receptores so chamados de Protenas R, alm de reconhecerem os auto indutores, estas protenas tambm so responsveis por regular direta ou indiretamente os genes especficos. Diferente a situao apresentada anteriormente, um Ac livre se liga uma clula do sistema imune qualquer, no precisa ser um Ac especfico para se ligar uma clula especifica, os Ac's podem se ligar a qualquer leuccito por exemplo; j no caso das Protenas R, elas tambm poder se ligar qualquer auto indutor, mas ao se ligar um auto indutor especfico, ter uma ativao mais eficaz, mas nem todas os auto indutores so especficos, nesses casos os auto indutores vo se ligar sim s protenas, mas a reao desejada ser bem menor. A figura 2 demonstra esta interao entre as protenas R e os auto indutores, dando nfase novamente que tudo depende da densidade populacional. Quando o auto indutor se liga protena R, ativando o quorum-sensing, levando expresso dos genes-alvo, produz luz, enzimas e toxinas. O quorum-sensing traz muitas vantagens para os micro-organismos, pois ele controla o processo de infeco bacteriana, regulando a expresso de dois tipos de molculas microbianas: as de superfcie e as extracelulares, cada uma agindo em determinada parte do processo de infeco. As de superfcie agem logo no incio, pois so responsveis pelo processo de adeso e so se espalham pelo organismos, dificultando serem reconhecidas pelo sistema imune. As extracelulares so pouco expressas neste momento. Em determinada etapa do processo infeccioso, Fig.2 Fonte:Revista Cincia Hoje, Vol. 33. n193,pgina 19 quando um grande quantidade de auto indutores j estiverem acumulados, os auto indutores mudam, agora as molculas de superfcie sero pouco expressas e as extracelulares comeam a ser mais expressadas, ocorrendo as etapas posteriores infeco. A descoberta de micro-organismos que utilizam o quorum-sensing foi muito importante, pois sabe-se que estes micro-organismos, atravs deste sistema, controlam seu fator de virulncia.

Sabendo-se disso, este sistema usado em tratamentos antibacterianos e ele pode ser usado de diversas formas.

Fig.3 Fonte:Revista Cincia Hoje, Vol. 33. n193,pgina 20

Os cientistas pensam em bloquear esta comunicao, utilizando auto indutores com o simples objetivo de impedir a expresso dos genes especficos, que no caso seria os que causam os fatores de virulncia. Uma das formas de se fazer isso est exposto na fig 3. Os auto indutores inespecficos (A) fazem com que a protena R no se ative, e como consequncia impede que os auto indutores especficos se liguem. Uma outra forma seria fazer com que o processo de sntese de auto indutores desativado atravs do uso de anlogos de precursores dessas molculas (B) A descoberta destes mtodos de controle do fator de virulncia pode ajudar na criao de drogas para combater bactrias que j esto resistentes a antibiticos e ainda impedir o desenvolvimento de biofilmes, fazendo com que as populaes bacterianas fiquem bem mais sensveis s drogas e ao sistema imune em si. Apesar de se ter descoberto tantas coisas sobre o quorum-sensing ,isto tudo representa um parcela muito pequena do que ainda se estar por descobrir. Este sistema representa no somente um grande avano nos estudos com os micro-organismos que temos convivido no dia a dia, mas como uma chance de melhorar a qualidade de vida e o bem estar humano.

REFERNCIAS
ALTERTHUM, TRABULSI. Microbiologia. Editora:ATHENEU.5 Edio, 2008

Revista Cincia Hoje. A Linguagem das Bactrias. Instituo Cincia Hoje. 193 Edio, pg. 16-20, 2003
Revista Biotecnologia Cincia & Desenvolvimento. Quorum-Sensig em Sistemas Agrcolas: Comportamento multicelular em procarioto via comunicao intercelular. 33 Edio, Julho/dezembro 2004.