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PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL A guerra comeou no continente Europeu. As causas que levaram ao conflito: Nacionalidade, - Poneslavismo, - disputa de mercados, - revanchismo, - a desconfiana recproca, - o instinto de sobrevivncia. Cada pas temia que sua existncia e seu futuro estivessem ameaados pelos outros. Nem os povos, nem o governo desejavam realmente a guerra. Mas da mesma forma, ningum estava disposto a acreditar realmente na paz, tanto nas relaes internacionais como nas sociais. O confronto militar entre o bloco dos aliados e o bloco dos imprios centrais, alm de confronto imperial pela hegemonia na Europa e pelo domnio dos maus, significa tambm um acirrado conflito econmico pelo controle dos mercadores, simultaneamente, uma oportunidade de luta por um complexo conjunto de reivindicaes nacionais, coloniais, territoriais. Os Estados, governos, os partidos polticos, as instituies e movimentos culturais, as igrejas, a imprensa, os filsofos e lderes intelectuais intervm - cada um seu modo e conforme suas possibilidades - na tentativa de finalizar e dar um sentido guerra. A prova vitoriosa da fora e da vontade do Estado seria, talvez suficiente para legalizar a guerra. Agosto de 1914 ficou como um momento nico e inesquecvel, em que se realizou a passagem da paz a guerra e a entrada dos pases europeus num quadro de destruio. EM 1915 Aqui as autoridades militares se questionaram como programar essa multido de soldados jogados sem preparao no horror das trincheiras em meio as bombas e gases asfixiantes. A infantaria, a metralhadora e a trincheira. Elas constituem os fatores dominantes dessa guerra, tanto no ponto de vista da tcnica militar propriamente dita como do impacto nas sensibilidades e na vivncia dessa experincia sanguinria. A prpria guerra torna-se uma atividade econmica completa, oferecendo incentivo e mercado seguro para grande nmero de mercadoria, num entrosamento cada vez mais estrito entre interesse pblico e privado, iniciativa individual. A natureza desta guerra exige um tipo de soldado condenado ao esprito gregrio e passividade, com as virtudes que isso implica: agentar o cansao, esperar e resistir. Uma forma latente e no declarada de insubordinao pode fermentar por trs dessas tentativas de distanciamento e de salvao pessoal diante da morte, que consistem em se deixar possuir uma loucura que pode atravessar todos os estgios, desde a doena observvel pela medicina at a simulao demonstra dor ou presumida. Na guerra, os riscos psquicos ligados identidade dos homens com sua unidade so evidentes. Era porm, uma reao quase necessria, dada a quebra efetiva com o ambiente da ptria. Esta identidade permitia virna morte de cada camarada a perda de uma parte de simismo. EM 1916 Uma histria diplomtica, poltico e militar mais ou menos tradicional est sempre presente. Ela fixou a cronologia dos acontecimentos nos vrios fronts e abocalou os fatos polticos do complexo tabuleiro internacional. A mudana no modo de vida de caracteriza por uma regresso ao passado, que a muito, consideravam, at ento, superado para sempre. Pela primeira vez, mesmo as cidades distantes do front sero dramaticamente envolvidos no conflito. A Imprensa e a correspondncia ambas refletem a tentativa desesperada de continuar a comunicao entre pessoas vivendo em mundos to diferentes e de to difcil contato, mesmo quando as condies materiais, em especial a presso da censura e da propaganda, no colocavam obstculo ao fluxo de mensagens ansiosas que continuamente se cruzavam. Os que perdem o senso da normalidade neste novo mundo marcado pela vizinhana obsessiva da morte imaginavam que retaguarda tudo ficou como antes: um universo estvel e familiar. Na verdade, o mundo dos civis tambm foi profundamente transformado. Nos pases onde o mdulo feminino de inspirao catlica menos forte e o processo de emancipao das mulheres mais avanadas, o objetivo de igualdade homem - mulher sugere s associaes feministas demonstrar a maturidade e confiabilidade das mulheres na poltica. Elas demonstram ento uma adeso guerra. Elas proclamam sua lealdade, sua adeso ao esforo nacional, e se declaram prontas a levar-lhe a sua contribuio. 1

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A organizao do front interno torna-se ento determinante. preciso conseguir desenvolver e manter uma mquina de produo que puxe toda a economia de um pas e fornea instrumentos aos combatentes. Milhes de mulheres entram pela primeira vez nas grandes fbricas para completar ou substituir a mo - de - obra masculina. No nvel internacional, o fim da livre troca de mercadorias. No interior da Entente criam-se novos organismos para conduzir uma poltica comum de suprimentos vindos de outros pases. EM 1917 GRANDE E DEMOCRTICO ANO DE 1917 1917, trs anos depois do comeo do conflito o estado de guerra faz sentir seus efeitos tambm sobre os civis. Pela primeira vez na histria, estes no esto mais ao abrigo do fogo e sofrem bombardeiros areos. A rpida subida dos preos, a falta de matrias primas, o cansao, a desmoralizao, o luto, tudo isso isola o front interno e cria um clima favorvel s iniciativas de paz. Estas vem de vrias direes, em especial dos imprios centrais, agora conscientes de que precisam sair o mais rpido possvel do conflito. Entre os soldados tambm reina o descontentamento, a exausto e o desejo de acabar com tudo aquilo. As formas de auto mutilao e de insubordinao se multiplicam, assim como verdadeiros motins. o caso, em especial, entre maio e junho, num exrcito disciplinado como o francs. Porm apenas na Rssia que a situao acaba escapando das mos das autoridades. Em 12 de maro de 1917 estoura uma revolta popular em Petrogroda ; ela apoiada pelas tropas que deviam reprimi-la. Sobem ao poder os socialistas moderados de Kerenski, tambm chamados Mencheviques, que querem continuar a guerra contra os imprios centrais. Mas os caos se amplia e ningum mais capaz de controlar as tropas russas, que abandonaram o front em desordem. A ENTRADA DOS E.U.A GUERRA. Surge um fato novo que se revelar determinante para a soluo do conflito, os E.U.A declaram guerra Alemanha. A deciso Americana no se baseia s nas afinidades poltica-culturais com as foras da Entente e na rejeio ideolgica do imperialismo germnica. Ela tambm ditada por consideraes econmicas e polticas. Se fato, uma derrota ocidental seria prejudicial a recuperao dos enormes emprstimos concedidos pelos americanos. Alm disso, uma naturalidade prolongada impediria os E.U.A de reforar seu papel poltico em escala mundial. EM 1918 1918, ANO INTERMEDIRIO ENTRE A GUERRA E A PAZ A espera, a necessidade, o sonho da paz: eis o grande tema unificador do ltimo ano de guerra. Os que sonham com a paz so os povos famintos dos dois imprios antraz, onde as slidas e orgulhosas estruturas militares resistem melhor do que as estruturas civis. Pela primeira vez, num grande e longnquo pas, a revoluo vitoriosa parece ter levado ao poder os oprimidos e frustrados de todos os tempos. Para muitos proletrios em uniforme militar, inclusive fora da Rssia, o sonho da revoluo prevalece sobre o de simplesmente acabar a guerra e escapar obrigao de matar ou ser morto. Imenso cansao se choca no s com os vnculos hierrquicos mas tambm com sentimentos como o amor ptria, ou ainda com ligaes ainda mais simples, o amor, a necessidade de no tornar vos todos os esforos realizados. Os pases as Entente os E.U.A, que vem aproximar-se a vitria militar, colocam-se em ao com fora total para controlar e orientar as esperanas e sonhos dos povos. Entre a primavera e o outono de 1918 se definem as chances de vitria para a Inglaterra, a Frana, a Itlia e os E.U.A . Esses pases enfrentam estados de esprito e orientaes polticas menos perigosas e mais fceis de dominar. Nesta ltima etapa da guerra, a paz no o nico sonho dos europeus. Revoluo e contra - revoluo fazem germinar novas razes de incompreenso evidncia, nas almas e nos costumes. Em Novembro de 1918, a guerra e as batalhas terminaram. Comeam ento, sem interrupo, as lutas do ps guerra. Luta dos vencedores para impor aos vencidos condies de paz draconianas, brigas sobre a interpretao dos objetos da guerra, dentro dos pases vencedores e das frentes patriticas agora desenvolvidas; lutas de classes e de partido, exacerbados pelos anos de militarizao da sociedade civil, movimentos revolucionrios, estruturao dos equilbrio sociais , dos papis e das formas de comando; luta, ainda para atribuir este ou aquele sentido ao conflito que 2

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acaba de terminar e orientar a memria, ou pelo menos a memria pblica, com o risco de deixar numerosas seqelas nas memrias individuais. Por todos os lados, o perodo do ps guerra logo coloca problemas de reorientao da opinio pblica, do conjunto das populaes. Esses novos problemas so julgados segundo critrios nascidos na guerra. Toda uma gerao cresceu sob o fogo. Outras dessas mobilizados, que j chegaram adultas ao front, dele trouxeram uma experincias, que depois da guerra, parece decisivo e inesquecvel.

Preldio da Guerra A assinatura do tratado de paz no final da Primeira Guerra Mundial deixou a Alemanha humilhada e despojada de suas possesses. Perdeu seus territrios ultramarinos e, na Europa, a Alscia-Lorena e a Prssia Oriental. Os exrcitos aliados ocuparam a regio do Reno, limitaram rigorosamente o tamanho do Exrcito e da Marinha alemes, e o seu pas foi obrigado a pagar indenizaes pela Primeira Guerra Mundial que logo provocaram o colapso de sua moeda e causaram desemprego em massa. Assim, foi numa Alemanha envenenada pelo descontentamento que Adolf Hitler ergueu a voz pela primeira vez. Apelando para a convico do povo alemo de que tinham sido brutalmente oprimidos pelos vencedores da guerra, logo conseguiu uma larga audincia. Falava de grandeza nacional e da superioridade racial nrdica, denunciava judeus e comunistas como aqueles que haviam apunhalado a Alemanha pelas costas e levado o pas derrota, e por meio de um programa intensivo de propaganda criou o Partido Nacional-Socialista, que em 1932 tinha 230 lugares no Parlamento alemo e cerca de 13 milhes de adeptos. Depois da morte do Presidente Hindenburg, em 1934, o poder de Hitler tornou-se absoluto. No vero de 1934, eliminou implacavalmente os rivais e, desprezando a regra de lei, estabeleceu um regime totalitrio. Em seguida deu inicio a um programa de rearmamento, em contraveno ao Tratado de Versalhes, mas sem ser impedido pelos demais signatrios, e no comeo de 1936 j estava confiante o bastante para enviar tropas alemes para reocupar a regio do Reno. Mais uma vez os Aliados no fizeram nenhuma tentativa para det-lo, e a operao foi bem sucedida. Mais tarde, no mesmo ano, ele e seu aliado italiano fascista Benito Mussolini enviaram auxlio a Franco na Guerra Civil Espanhola e assinaram um pacto unindo-os no Eixo Berlim-Roma. A preocupao primria de Hitler durante esse perodo foi com a necessidade alem de Lebensraum, ou seja, espao vital. Se o pas devia passar de nao de segunda categoria para primeira potncia mundial, necessitava de espao para se expandir, e se precisava comportar uma populao em rpido crescimento e exigindo prosperidade, necessitava de terras para cultivo e matrias-primas para energia e indstria. Comeou olhando na direo da ustria, que j possua um forte movimento nazista, mas cujo chanceler estava ansioso por conserv-la como nao independente. Os exrcitos de Hitler avanaram assim mesmo e, em 1938, entraram em Viena, sem encontrar oposio. Hitler tivera xito pela combinao de uma diplomacia de fora e um hbil desenvolvimento de sua mquina de propaganda. A Checoslovquia seria a prxima vtima. A regio fronteiria, conhecida como Sudetos, tinha uma populao alem que se sentia excessivamente discriminada tanto pelos tchecos quanto pelos eslovacos. A regio era rica em recursos minerais, tinha um grande exrcito, e ostentava fbricas de equipamento blico Skoda. Incitando o descontentamento da populao germnica, Hitler foi capaz de fomentar a agitao na Checoslovquia, que levou a um confronto armado na fronteira. Nessa altura, o primeiro-ministro britnico, Neville Chamberlain, representando os defensores da Checoslovquia - Inglaterra, Frana e Rssia -, foi Alemanha acalmar Hitler. O resultado de uma srie de reunies foi que, a menos que os Sudetos fossem anexados Alemanha, Hitler comearia uma guerra; mas se suas reivindicaes territoriais na Checoslovquia fossem atendidas, no faria reivindicaes posteriores no resto da Europa. A Frana e a Inglaterra concordaram - apesar de suas promessas de proteger a Checoslovquia -, e Hitler, quebrando tambm a sua 3

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promessa, mais tarde invadiu a Checoslovquia inteira. Considerou que a Inglaterra no estaria preparada para lutar por aquele pas, e que a Frana no ia querer lutar sozinha - e estava certo; mas na vez seguinte, quando invadiu a Polnia, elas declararam guerra. Como a histria provaria mais tarde, a declarao veio com excesso de atraso. As vacilaes das potncias ocidentais haviam permitido que Hitler alcanasse uma fora armada e uma posio na Europa, cujo desalojamento levaria seis anos de carnificina. Comea a Luta Nas circunstncias, as exigncias de Hitler na Polnia at que foram modestas: tudo o que reclamava, dizia, era a devoluo do porto alemo de Dantzig e livre acesso a ele e Prssia Oriental atravs da Polnia, o Corredor Polons. A Polnia no estava inclinada a ceder, e vendo que a Inglaterra reagira violentamente ocupao da Checoslovquia, Hitler no fez muita presso no inicio. Afinal de contas, a Inglaterra havia duplicado seu efetivo blico e dera Polnia uma garantia absoluta de proteo. Mas percebeu que a garantia no valia nada sem o apoio russo de leste, e, percebendo que os ingleses iam se apressar a solicitar esse apoio, tratou de trazer a Rssia para o seu lado. Os russos tinham sido evitados pelos ingleses quando ofereceram, anteriormente, uma aliana, e no estavam relutantes, depois de superada a desconfiana inicial, em fazer um acordo com Hitler, particularmente quando este lhes prometia uma oportunidade de recuperar o territrio polons que havia perdido em 1918. Assinado o pacto Molotov-Ribbentrop, o caminho de Hitler estava livre, e em 1 de setembro de 1939 foras alemes cruzavam a fronteira polonesa. Seguiu-se a primeira demonstrao da eficcia da ttica mvel combinando foras blindadas e areas. Os poloneses concentraram seus exrcitos bem frente, perto da fronteira, e suas reservas ficaram escassamente espalhadas. Assim, quando as colunas blindadas de Hitler, apoiadas pela Luftwaffe, atravessaram as fortificaes da Polnia, as tropas polonesas, marchando a p, foram incapazes de retroceder com rapidez suficiente para se reagruparem. Num hbil movimento de pinas, Bock e Von Rundstedt, do norte e do sul respectivamente, lanaram seus homens em direo a Varsvia. Em 17 de setembro tropas russas cruzaram a fronteira oriental e, apesar da valente resistncia, Varsvia caiu a 28 de setembro. A oeste, ingleses e franceses haviam conseguido pouca coisa, parte por causa da lentido da mobilizao, parte por causa de idias tticas ultrapassadas. A leste a Polnia caiu porque seu Exrcito, ainda confiando em macias cargas de cavalaria, era um anacronismo, posto em total desorientao pela implacvel investida das foras compactas e altamente mveis de Hitler. A Alemanha e a Rssia dividiram a Polnia entre si, e a Rssia foi alm, fazendo considerveis exigncias territoriais Finlndia, contra o que os finlandeses se opuseram. Seguiu-se uma guerra onde os finlandeses lutaram dura e amargamente, mas que em maro de 1940 j era uma questo decidida. O colapso da Polnia foi seguido pelo que se tornou conhecido como guerra disfarada que durou at a primavera de 1940. Durante esses meses, os lderes aliados consideraram plano ofensivo aps plano ofensivo - sem chegar a concluso alguma -, enquanto Hitler, depois de ter a sua oferta de paz aos Aliados rejeitada em outubro, desenvolveu seus planos para uma ofensiva impetuosa e decisiva contra a Frana. Quanto mais cedo desencadeasse sua ofensiva, menos preparados estariam os franceses para lhe fazer frente, e depois de derrotada a Frana, ele tinha certeza de que a Inglaterra negociaria a paz. Entretanto, o tempo, seus generais e as condies climticas estavam contra ele, e mesmo quando finalmente fixou a data de 17 de janeiro para incio da ofensiva, um extraordinrio incidente liquidou seus planos. Um oficial alemo, voando de Munster para Bonn, perdeu a rota e aterrissou na Blgica. Foi preso, e com ele seus captores encontraram o plano operacional completo da Alemanha para o ataque ao oeste. Quando o novo plano, o Plano Manstein foi posto em prtica, trouxe poucas surpresas desastrosas para os Aliados. Nesse meio tempo, e para consternao de seus adversrios, Hitler investiu ao norte, repentinamente, atacando a Noruega e a Dinamarca. A 9 de abril de 1940, foras alemes desembarcaram em vrios portos ao longo da costa norueguesa e tambm invadiram a Dinamarca. No fim do mesmo dia, haviam tomado Oslo e os portos principais de Trondheim, Bergen e Narvik, enquanto a Dinamarca agentou apenas 24 horas. Como que esses dois pases se encaixavam no esquema de Hitler? A maior parte do minrio de ferro para o esforo alemo de produo de guerra vinha do norte da Sucia, atravs de Narvik e Hitler quis salvaguardar a passagem martima da Noruega, temendo que a Inglaterra ocupasse esse pas, usando a Dinamarca como valioso fornecedor de provises.

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Quando Hitler atacou, a Inglaterra foi em auxlio da Noruega, desembarcando tropas perto de Narvik e Trondheim. Mas chegaram tarde demais, pois os alemes, nessa altura, j haviam estabelecido uma posio forte o bastante para serem capazes de derrotar seus atacantes, auxiliados por uma esmagadora superioridade area. Para os ingleses, o afundamento de uma flotilha de destrieres alemes em duas manobras no fiorde de Narvik - uma das quais envolvendo o navio de guerra Warspite - no foi mais que pequeno consolo para a completa derrota na campanha norueguesa. Para Hitler isso significou a certeza de fornecimento de minrio de ferro e uma base para ataques areos Inglaterra e, mais tarde, aos comboios com destino Rssia. Mais uma vez as foras alemes se haviam movido rpido demais para seus oponentes. A Batalha da Frana Chegando a termo a campanha dos Aliados na Noruega, Hitler lanou sua ofensiva para oeste, que deveria culminar com a evacuao da Fora Expedicionria Britnica (BEF) de Dunquerque e com a queda da Frana. O ofensiva foi iniciada com assaltos bem-sucedidos na Holanda e na Blgica. Desembarques de tropas areas em Haia e Roterd foram cronometrados para coincidir com ataques na fronteira oriental da Holanda, e essa combinao revelou-se altamente eficaz ao criar a confuso de que os alemes precisavam. As foras blindadas alemes abriram uma brecha ao sul e atravessaram rapidamente o pas para se juntar s foras lanadas do ar em Roterd, enquanto a Luftwaffe mantinha uma presso implacvel. Cinco dias depois do assalto inicial, os holandeses capitularam A Blgica seria a prxima a sentir os efeitos do tratamento da Blitzkrieg de Hitler. Aqui, novamente, o ataque alemo veio de terra e ar. Dois objetivos essenciais tinham que ser assegurados antes que a invaso principal pudesse ser desencadeada: a captura intactas, de duas pontes-chaves sobre o canal Albert e o silenciamento do poderoso forte belga em Eben Emael. Um ataque terrestre seria movido com lentido suficiente para impedir os belgas de dinamitar as pontes e de fazer o melhor uso possvel dos canhes de Eben Emael. Assim, pequenos destacamentos areos foram silenciosamente lanados do cu: as pontes foram garantidas e o forte, silenciado. As tropas alemes atravessaram o canal, penetrando a linha de defesa belga do outro lado. Duas divises Panzer moveram-se rapidamente atravs da brecha criada desse modo, e logo as foras belgas estavam em retirada geral. As tropas britnicas e francesas estavam subindo para apoi-las, quando, seguindo o brilhante Plano Manstein, o exrcito de Von Rundstedt, depois de efetuar a travessia das Ardenas, emergiu nas ribanceiras do Meuse. Essa manobra de surpresa pegou os Aliados desprevenidos. No haviam imaginado que os alemes tentassem uma ofensiva de porte atravs das montanhas cobertas de mato das Ardenas, regio difcil para tanques e veculos motorizados. Investindo contra os alemes, que atacavam ao norte, e mantendo uma forte concentrao defensiva na Linha Maginot, ao sul, haviam deixado uma passagem fracamente defendida no extremo ocidental, incompleto da Linha Maginot - exatamente onde os alemes apareceram. Liderada pelo audacioso comandante General Veloz Heinz Guderian, a infantaria Panzer e os tanques, com apoio areo da Luftwaffe, logo se encontraram do outro lado do Meuse. Uma vez cruzado o rio, seu rpido avano teria prosseguido sem reveses no fosse a repentina falta de nervos do Alto Comando alemo. Temendo um contragolpe aliado, deteve a marcha de Guderian at que a infantaria tivesse uma oportunidade de alcan-lo, e s ento lhe deu sinal verde. Suas divises Panzer se estenderam para a frente, rumo costa norte da Frana. Essa manobra, os ingleses no demoraram a perceber, encurralaria suas foras entre alemes avanando de leste atravs da Blgica, o exrcito de Rundstedt vindo do sul, os destacamentos Panzer de Guderian a oeste, e o Canal da Mancha ao norte. Guderian logo atingiu a costa norte, separando a BEF de Boulogne e Calais. Tornava-se claro, agora, que as tropas britnicas teriam que ser evacuadas por mar, e quando o Exrcito belga se rendeu, a disputa estava decidida. O nico porto de embarque ainda desimpedido era Dunquerque, e, ainda assim, ameaado pelas divises Panzer que se encontravam a apenas 16 km. Se Hitler tivesse resolvido dar ordens nesse sentido, a BEF poderia ter sido aniquilada ou forada a capitular nessa altura, mas por motivos que nunca ficaram claramente identificados, ele manteve distncia e teve inicio a agora legendria evacuao de Dunquerque. Fustigada pelos constantes ataques da Luftwaffe, a frota de navios e barcos que zarpou da Inglaterra para participar da evacuao levou de volta 338.000 homens A relutncia de Hitler em acabar com a BEF enquanto isso estava a seu alcance pode ter tido muitas causas, entre as quais, talvez, uma expectativa de que os ingleses quisessem fazer um acordo de paz com ele. Entretanto, a nica conseqncia da evacuao foi deixar partir 338.000 homens das foras aliadas, prontas para lutar contra ele novamente num outro dia. Os ingleses foram capazes, assim, de repelir a subseqente ameaa de invaso, o que, no final das contas, contribuiu para a derrota da Alemanha. 5

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Contudo, a Batalha da Frana ainda no estava acabada. As foras francesas tinham sido severamente diminudas, enquanto os alemes, por seu lado, haviam trazido reforos e reposies. Sem mais que uma pausa para retomar flego, desencadearam uma ofensiva contra a frente francesa, ao longo do Somme e do Aisne. A resistncia inicial foi feroz, mas aps dois dias as divises Panzer de Hoth atravessaram a linha de fogo perto de Rouen, e a defesa ruiu por terra. A 14 de junho de 1940, apenas 10 dias depois que a ltima remessa de soldados havia deixado Dunquerque, e apenas 9 dias depois de ter comeado a nova ofensiva, as tropas alemes entravam em Paris. O governo francs havia partido para Tours a 9 de junho, foras alemes estavam aprofundando-se cada vez mais em territrio da Frana, fragmentando o Exrcito francs em pequenas unidades, e a situao parecia sem esperanas. A 25 de junho, o Marechal Ptain assinava um armistcio com Hitler no mesmo vago ferrovirio que testemunhara a assinatura do armistcio de 1918 pela Alemanha. Os fatos at aqui, culminando no repentino colapso da resistncia francesa, haviam provado conclusivamente a eficcia da ttica Blitzkrieg. Com foras mveis relativamente pequenas, e com apenas tanques leves e mdios, Hitler havia, num espao de tempo muito curto, tomado posse, ou colocado sob controle, a maior parte da Europa ocidental. Cada vez que se movia, fazia-o rapidamente demais para seus oponentes - na Noruega, Dinamarca, Holanda e Blgica -, enquanto um brilhante desempenho ps a Frana e a Inglaterra de joelhos com uma velocidade que nem ele prprio havia esperado. Para a Inglaterra, que agora devia lutar sozinha, as perspectivas eram negras. A Batalha da Gr-Bretanha A queda da Frana e a evacuao de Dunquerque teriam deixado a Inglaterra, com seu Exrcito em desordem e sua Fora Area ainda longe da potncia adequada, exposta a um assalto devastador por parte da Alemanha, se esse assalto tivesse sido desencadeado imediatamente. Mas Hitler se deteve, primeiro porque os arranjos e preparativos para a invaso da Inglaterra por mar, conhecida como Operao Leo-Marinho, estavam longe de estar completos, e segundo porque esperava que Churchill, reexaminando a situao perigosamente fraca da Inglaterra, tentasse fazer negociaes de paz. Os termos dessa paz, achava Hitler, seriam altamente favorveis a ambas as partes: a Inglaterra se retiraria do conflito e permitiria a Hitler prosseguir sem ser molestado rumo dominao da Europa; e a Alemanha, por sua vez, se comprometeria a deixar a Inglaterra e seu imprio ultramarino tranqilos. Churchill, porm, no tomou qualquer iniciativa para entrar em tais negociaes, e, com a Leo-Marinho adiada para setembro, Goering foi instrudo para lanar um vigoroso ataque areo contra Inglaterra, a fim de enfraquecer a possvel resistncia invaso quando esta ocorresse. Os chefes do Exrcito e da Marinha de Hitler soltaram um suspiro de alvio. Tinham sido sempre cpticos quanto s chances de sucesso da invaso, visto que seria uma operao de extraordinria complexidade logstica e ttica, e estimularam animadamente, portanto, o desejo de Goering de agradar o Fuhrer demonstrando a supremacia do poder areo da Luftwaffe. Em 5 de agosto Goering recebeu a ordem de ir em frente, e a Batalha da Inglaterra comeou. Goering tinha sua disposio cerca de 2.700 avies - nmero consideravelmente maior do que o que os ingleses podiam reunir. Entretanto, ambos os lados possuam uma quantidade quase igual de avies de combate, e a Inglaterra tinha trs pontos a seu favor. Dispunha de um sistema de radar auxiliado por membros do Corpo de Observadores; estava em condies de construir avies mais depressa (para substituir as perdas); e seus Spitfires e Hurricanes, tendo de voar uma distncia menor at a rea do conflito, dispunham de combustvel para permanecer mais tempo em combate. Em contrapartida, o Hurricane era mais lento do que o Me 109 alemo (embora o Spitfire fosse ligeiramente mais veloz), e a RAF estava com escassez de pilotos treinados, fato que veio tona quando a batalha terminou. Os alemes chamaram o 13 de agosto como Adletag, ou seja, Dia da guia. Assinalava o lanamento de um esquadro de 1.400 avies alemes, com ordens para destruir as bases da RAF e as instalaes de radar a sudeste de Londres. Entretanto, os primeiros movimentos no corresponderam s expectativas de Goering. O radar ingls e o sistema de observao davam RAF condies de ter seus avies no ar imediatamente, prontos para enfrentar a Luftwaffe, e por uma perda de 45 avies alemes Goering pde apenas relatar danos srios em duas bases inglesas e a destruio de 13 avies da RAF. O tempo nublado restringiu as atividades da Luftwaffe no dia seguinte, 14 de agosto, mas a 15 de agosto ocorreu o ataque mais violento da batalha inteira. Mais de 1.500 avies alemes, mais de um tero dos quais composto de bombardeiros, atravessaram a costa britnica. Era a tentativa de Goering para esmagar de uma vez a resistncia area dos adversrios. Houve dois ataques a campos de pouso no norte da Inglaterra: uma feroz resistncia obrigou uma esquadrilha de bombardeio, escoltada por avies Me 110 que no puderam fornecer muita proteo, a voltar atrs sem causar prejuzos srios; a outra, embora sem escolta, infligiu pesados danos base da RAF de Duffield, em Yorkshire, apesar de sofrer graves perdas tambm. 6

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No sul da Inglaterra, as bases de Hawkinge e Lympne foram atacadas, sendo que a ltima ficou temporariamente fora de ao. Por todo o dia, numa desconcertante variedade de ataques, os alemes tiveram os avies de combate ingleses sua cola. Felizmente para os ingleses, os ataques alemes no foram bem coordenados e puderam, portanto, ser rechaados, mas quando duas investidas macias foram desfechadas no sul da Inglaterra em rpida sucesso, noite, os ingleses foram forados a revidar com uma resposta macia. Para enfrentar o primeiro ataque, nada menos do que 170 avies de combate decolaram - um tributo coordenao e ao controle do Comando de Combate. Ambos os ataques foram repelidos, sem que provocassem grandes danos. As perdas da Luftwaffe nesse dia totalizaram 76 avies, enquanto os ingleses perderam apenas 34. Estava ficando claro que o domnio do ar sobre a Inglaterra era um objetivo mais difcil do que se supusera. A 16 e 18 de agosto, foram desferidos ataques em escala bem maior, mas ambos conseguiram pouca coisa, e as perdas alemes foram graves. Goering havia superestimado as perdas inglesas e, acreditando que a RAF estaria to enfraquecida em nmeros que o uso do radar no seria mais um fator crucial, concentrara seus esforos sobre as bases da RAF mais do que sobre as instalaes de radar. Mas estava errado em ambas as consideraes e pagou pelo erro com a perda de mais de 450 avies nas primeiras trs semanas de agosto. A 24 de agosto, depois de uma breve bonana, Goering desferiu uma segunda ofensiva contra uma Inglaterra sitiada. A superioridade que a RAF conservava at ento dessa vez no foi mantida sem sacrifcio: houve pesadas perdas, que no estavam sendo compensadas pela velocidade de produo de novos avies; fbricas e campos de pouso sofreram danos considerveis; os pilotos estavam tensos e exaustos; no havia novos pilotos saindo dos centros de treinamento com rapidez suficiente para substituir os que tinham sido perdidos. Alm disso, a ttica de Goering melhorou, e o final de agosto viu um aumento assustador nas perdas britnicas. Mas as perdas da Luftwaffe haviam-lhe reduzido consideravelmente a potncia, e quando a 7 de setembro Hitler instruiu Goering para mudar sua poltica de visar incessantemente o Comando de Combate da RAF para uma srie de bombardeios diurnos sobre Londres, aquele comando teve uma chance para recuperar parte de sua fora. Naquele dia Goering e Kesselring se puseram sobre os penhascos da costa norte da Frana e observaram o macio esquadro de 1.000 avies alemes passar por cima de suas cabeas em direo Londres. O cais, o centro e o leste de Londres foram bombardeados, causando morte ou ferimentos a 1.600 civis. A oposio de solo e ar foi muito fraca - havia canhes insuficientes e a RAF chegou tarde em cena - e um reforo alemo enviado na mesma noite perdeu apenas um avio em ataques que duraram a noite toda. Seguiu-se uma srie de ataques noturnos a Londres, durando at 3 de novembro, conhecida como Blitz. Apesar do incio vacilante, os ingleses logo passaram a dar um tratamento ainda mais violento Luftwaffe. As defesas antiareas foram consideravelmente aumentadas e o Comando de Combate, aproveitando a folga concedida pelo relaxamento da presso sobre suas bases, logo recuperou foras. Em 14 de setembro, data marcada para o desencadeamento da Operao Leo-Marinho, a frota para a invaso estava pronta, mas Goering no havia destrudo nem Londres nem a RAF, e a invaso foi adiada. No podia ser adiada por muito tempo, porm, pois as condies de tempo se tornariam desfavorveis, e na manh de 15 de setembro Goering e Kesselring lanaram mil avies sobre Londres, num macio ataque diurno. Num combate que se estendeu por todo o dia, seis avies alemes foram abatidos, as perdas da RAF contaram 26 unidades, e finalmente, permanecendo intactas as defesas britnicas, o ataque foi rechaado. A 18 de setembro deu-se a ordem para que a frota Leo-Marinho, devido ao mau tempo e aos persistentes ataques de bombardeiros da RAF, fosse dispersada. A nica finalidade do assalto areo alemo Inglaterra - o enfraquecimento para a invaso - fra frustrada, e embora o bombardeio continuasse por algum tempo, o clmax havia passado. A 3 de novembro, pela primeira vez em meses, nenhum alarme antiareo preveniu os londrinos de um ataque iminente. Entretanto, uma nova ofensiva estava a caminho. A 14 de novembro iniciou-se uma campanha de bombardeios noturnos sobre as cidades, centros industriais e portos ingleses. Coventry foi a primeira a sofrer, depois Birmingham, Southampton, Bristol, Plymouth e Liverpool. Londres foi alvo de um ataque pesado em 29 de dezembro, e depois a Luftwaffe abrandou, devido ao inverno. Em maro os ataques recomearam e a 10 de maio Londres sofreu um assalto realmente violento, mas a 16 do mesmo ms a Luftwaffe desviou a ateno para a iminente invaso da Rssia e o pior havia passado. Nessa famosa batalha, a Alemanha chegou muito mais perto da vitria do que a Inglaterra admitiu ou Hitler imaginou. Se os ingleses no tivessem bombardeado Berlim em 25 de agosto, Hitler no teria ordenado Luftwaffe que concentrasse o ataque sobre Londres, e o ataque s bases avanadas do Comando de Combate poderia ter sido repelido 7

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num momento em que a RAF estava em seu ponto mais fraco. E se mais tarde a Luftwaffe tivesse persistido mais tempo em seus ataques contra centros industriais, a Inglaterra teria sido posta de joelhos. Dois erros tticos, anlogos ao erro de no liquidar com a BEF em Dunquerque, afrouxaram o aperto de Hitler na Inglaterra - e ela sobreviveu para lutar noutra ocasio. A Invaso da Rssia O pacto de Hitler com a Rssia, o pacto Molotov-Ribbentrop de 1939, foi um expediente estratgico que capacitou o Fuhrer a invadir a Polnia e subseqentemente assolar o ocidente sem recear uma interveno russa. Mas, nutrindo fantica convices anticomunistas, no de admirar muito que, mais tarde, invadisse o territrio de sua antiga aliada. Seus motivos, porm, no foram puramente ideolgicos. A longo prazo a Rssia oferecia um Lebensraum quase sem limites, os campos de trigos e os celeiros da Ucrnia, e o petrleo do Cucaso. A curto prazo Hitler achou que ela estava ameaando o seu fornecimento de petrleo da Romnia e conspirava para intervir no lado ingls da guerra da Alemanha contra a Inglaterra. A Inglaterra, insistia ele, deve ser conquistada; portanto, a Rssia tem que ser eliminada. Pelo fim de 1940, o general Von Paulus, que mais tarde comandaria o exrcito que se rendeu aos russos em Stalingrado, foi instrudo por Hitler para fazer um plano detalhado para a ofensiva contra a Rssia. A 5 de dezembro Hitler emitiu ordens para que fossem feitos preparativos para Barbarossa - a invaso da Rssia -, que deveriam esta completos em 15 de maio de 1941. De fato, a invaso provavelmente teria ocorrido nesta data se a ateno de Hitler no tivesse sido desviada para a expedio de tropas alemes para os Blcs. Hitler quisera garantir o controle dos Blcs por meio de diplomacia armada, antes de invadir a Rssia, prevenindo assim a interveno britnica naquele setor. A Bulgria submeteu-se, mas a Grcia e a Iugoslvia resistiram, forando Hitler a desviar divises Panzer destinadas ofensiva russa para dominar esses dois pases. A interveno armada da Inglaterra foi quase que complemente ineficaz, e em questo de semanas a Grcia e a Iugoslvia estavam fora de combate, mas o incio de Barbarossa teve que ser adiado para a segunda metade de junho, que mais tarde contribuiria para a derrota alem no leste. A 22 de junho, tropas alemes atravessaram a fronteira russa em trs correntes separadas. Ao norte um exrcito comandado por Von Leeb avanou contra Leningrado atravs dos Estados Blticos ocupados pela Rssia; ao centro, um exrcito sob o comando de Von Bock moveu-se da rea de Varsvia em direo a Smolensk e depois Moscou; ao sul Von Rundstedt comandou um exrcito dos pntanos do rio Pripet rumo a Kiev. Hitler pretendia que esses exrcitos avanassem tanto quanto possvel em territrio russo, depois efetuassem um converso e armassem uma armadilha para os russos com uma srie de cercos macios. Inicialmente o avano foi quase to rpido quanto na Polnia e na Franca, mas os alemes no haviam levado em conta a obstinao da resistncia russa, que os deteve mais tempo que esperavam. Alm disso, as estradas eram precrias e as distncias a serem cobertas, muito maiores do que as percorridas nas campanhas polonesa e francesa, criaram considerveis problemas logsticos. A frustrao de Hitler crescia medida que suas foras arremetiam cada vez mais fundo na Rssia e o grande cerco ainda as iludia. Ento comeou a chover. As estradas sem calamento transformaram-se em verdadeiros lamaais. Tanques e outros veculos dotados de esteiras podiam continuar sem impedimento, mas seu abastecimento e a infantaria de apoio, em veculos de rodas, os retardaram. Apesar desses problemas, as divises Panzer de Guderian e Hoth foram capazes de capturar 300.000 soldados russos em Smolensk, em julho, e se no fosse pelo lento progresso dos exrcitos de Von Rundstedt ao sul, o avano sobre Moscou se teria processado velozmente. Mas Rundstedt deparou, em Kiev, com um formidvel exrcito russo, sob o comando do veterano Marechal Budinni. Hitler estava ansioso de que Rundstedt se habilitasse a arremeter com o mximo de pressa para a Crimia e, ante a insistncia de Guderian de que devia continuar perseguindo os russos na estrada que levava a Moscou o Fuhrer ordenou a uma parte do exrcito de Bock, incluindo as divises Panzer de Guderian, que voltasse para o sul e ajudasse Rundstedt a derrotar Budinni e seus homens em Kiev. Guderian, atacando ao sul, e Kleist, atacando ao norte, encontram-se a leste de Kiev, num brilhante movimento de pinas que cercou por volta de 600.000 russos, mas j era fim de setembro antes que o avano se pusesse em marcha de novo. Outro cerco de exrcitos de Bock em torno de Viazma fez outros 600.000 prisioneiros, mas o tempo estava piorando e novas foras russas se reunindo diante Moscou.

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Os generais alemes pensaram que haviam chegado o momento de parar, devido ao inverno, e consolidar sua posio at Hitler perdera parte do seu otimismo - , mas Bock achava que deviam continuar, e no comeo de dezembro tropas alemes atingiram os subrbios de Moscou, apenas para serem sumariamente expulsas pelos russos comandados por Zukov. Hitler ordenou a suas foras que no se retirassem, mas estabelecessem posies to prximas de Moscou quanto possvel, e a ficassem por todo o apavorante inverno russo, mal vestidos e mal equipados para as condies. Ao sul, os exrcitos de Rundstedt haviam entrado na Crimia e na Bacia de Donetz, mas no haviam conseguido tomar os campos de petrleo do Cucaso, e na primeira semana de dezembro tiveram que bater em retirada. O fracasso de Hitler em tomar Moscou pode ser atribudo ao erro ttico de desviar exrcitos dirigidos contra Moscou para ajudar Rundstedt em Kiev; ao fato de ter subestimado o tamanho dos exrcitos russos que o enfrentaram, que pareciam ter sempre novas tropas para trazer para o front quando sofriam perdas; e ao fato de que a lama ter retardado o avano a partir de julho. O ano seguinte deveria testemunhar o inicio da runa da Alemanha nazista, decretada na Rssia, em Stalingrado.

A Amrica Antes de Pearl Harbor Por toda a dcada de 30, a Amrica manteve uma poltica de rgido isolamento que inclua os acontecimentos na Europa. Quando Mussolini atacou a Etipia, em 1935, o congresso aprovou um ato impedindo o presidente, Roosevelt, na poca, de intervir em qualquer dos lados. Igualmente, quando rompeu a Guerra Civil espanhola, o congresso insistiu em que a Amrica adotasse uma posio neutra, proibindo remessas de armas para qualquer das partes. Atado por uma legislao dessa ordem, Roosevelt no podia fazer mais, medida que a situao na Europa se tornava mais e mais ameaadora, do que exortar os americanos a adotar uma atitude mais aberta em relao ao exterior, esperando que a opinio pblica gradativamente se voltasse contra os regimes fascistas na Europa, que representavam uma ameaa, ainda que distante, para a paz mundial. Mas nem a ocupao da Checoslovquia, a invaso da Polnia ou a declarao de guerra da Inglaterra e seus aliados europeus foram capazes de gerar um movimento unificado pr-abandono da neutralidade americana. Quando a Frana caiu, porm, e a Inglaterra permaneceu sozinha entre a agresso alem e os Estados Unidos, o sentimento popular mudou da noite para o dia. Finalmente o congresso autorizou um programa de mobilizao e adoo de medidas visando ao fornecimento de ajuda Inglaterra. Primeiro enviou-se um excedente de armamento; depois, concluiu-se um acordo de transferncia de destrieres americanos da primeira guerra mundial para as bases navais britnicas e por fim o Congresso aprovou a Lend-Lease Bill (Lei de Emprstimos e Arrendamentos), estipulando o fornecimento de equipamento de guerra para os adversrios do fascismo em condies de pagamento fcil. No momento em que Roosevelt terminou suas conversaes com Churchill a bordo do navio de guerra Prince of Wales, ao largo da Terra Nova em agosto de 1941, era evidente que a neutralidade americana no era mais que formal, pois a nao se comprometera com o lado aliado. Hitler no gostou nem um pouco disso. E se indisps ainda mais com os Estados Unidos quando a Amrica tomou a iniciativa de proteger a chegada de fornecimentos transportados pelo Atlntico, oferecendo cobertura de escolta. Submarinos alemes atacaram pela primeira vez navios americanos em 1941, e quando a navegao americana na zona de segurana ao largo da costa oriental se tornou um alvo para submarinos, pelo final do mesmo ano, os Estados Unidos fizeram seus preparativos finais para a ao, embora sem declarar guerra formalmente. Foi nesse perodo de inquietao que o Japo atacou Pearl Harbor. As relaes entre os Estados Unidos e o Japo andavam tensas h algum tempo, e o principal ponto de discrdia eram as tentativas japonesas de colocar a China sob o controle do imprio do sol nascente, pr meios blicos. A Guerra SinoJaponesa comeara em 1937, provocando protestos americanos, visto que os Estados Unidos tinham fortes interesses na China. A recusa do Japo em dar ouvidos a esses protestos moveu o governo americano a declarar um embargo na exportao de certos produtos para o Japo, inclusive petrleo, o que gradualmente reforou a disputa. Privados de uma importantes fonte de combustvel, os japoneses tinham duas alternativas: aceitar um acordo humilhante com uma Amrica pretendendo a inviolabilidade da China; ou procurar petrleo em outro lugar, se necessrio pela fora. No conseguindo firmar o acordo com o governo das ndias Orientais Holandesas para o fornecimento de petrleo, os japoneses decidiram negociar mais uma vez com os Estados Unidos, no vero de 1941, esperando que ainda houvesse uma chance de romper o embargo em termos aceitveis. Se isso falhasse, teriam que recorrer a fora nas ndias. Falhou, e houve endurecimento de atitude de ambas as partes. 9

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Pelo final de 1941 parecia que a guerra era inevitvel, e os dois lados apressavam seus preparativos. Para ganhar tempo um embaixador japons foi enviado a Washington na metade de novembro, a fim de apresentar uma ltima oferta do Japo, cuja rejeio era concluso previamente determinada, mas deveria manter as discusses em andamento at que o Japo estivesse pronto para atacar. Os americanos tambm, contemporizaram. Finalmente, quando Roosevelt foi informado das intenes do Japo em romper relaes diplomticas, aeronaves japonesas atacaram a base naval americana de Pearl Harbor, na ilha havaiana de Oahu. Isso aconteceu s 8 horas da manh de 7 de setembro de 1941, a frota americana e os campos de pouso estavam desprevenidos, e o estrago foi feito em meia hora. Sete navios de guerra foram destrudos ou seriamente danificados. Apenas os porta-avies escaparam, porque no estavam no local no momento. Tendo desmembrado a frota americana, os japoneses podiam dar prosseguimento a seu programa de conquista no Pacfico. O Japo Assola o Oriente O vitorioso ataque japons base americana de Pearl Harbor, em 7 de setembro de 1941, efetivamente eliminou, como pretendiam os japoneses, a ameaa de interveno americana em suas operaes no sudeste do Pacfico. Uma quantidade de outras operaes simultneas ao ataque a Pearl Harbor, deveria levar ao colapso extraordinariamente rpido da resistncia ocidental no extremo oriente. A primeira a cair foi Hong Kong, que tinha a fraqueza inerente de estar situada a apenas 650 km das bases areas japonesas em Formosa e a 2.600 km da base britnica em Cingapura. Hong Kong foi atacada do continente a 8 de dezembro por uma poderosa fora japonesa, que, depois de vencer os obstculos iniciais, desembarcou na extremidade nordeste da ilha e avanou para o sul, cortando as foras de defesa pelo meio. Dezoito dias aps o incio da operao, a guarnio de Hong Kong capitulou. Ainda no mesmo dia do ataque a Pearl Harbor, avies japoneses investiram contra uma base area americana em Luzon, a maior das ilhas da Filipinas. O ataque pegou os americanos desprevenidos, e uma considervel proporo do esquadro americano em Luzon foi danificado ou destrudo, dando aos Japoneses a superioridade area que muito contribuiria para a sua conquista das Filipinas. O comandante americano em Luzon era o General Douglas MacArthur, que dispunha de cerca de 110.000 soldados filipinos e por volta de 30.000 soldados de linha. Os primeiros, inadequadamente treinados, foram espalhados ao longo da costa da ilha, enquanto os demais estavam concentrados perto de Manila. Quando as primeiras tropas japonesas, comandadas pelo General Homma, desembarcaram em Luzon, tiveram pouca dificuldade de romper as defesas do exrcito filipino, e logo estava, se dirigindo para o interior, rumo a Manila. Nessa altura, MacArthur retirou seus homens para a pennsula fortificada da Bataan, movimento esse que foi vitoriosamente efetuado em 6 de janeiro de 1942, apesar do incessante ataque aos americanos em retirada. A rea ocupada pelas tropas de MacArthur atrs de suas defesas na pennsula no eram mais que meros 80 km de terreno infestado de malria. Os americanos, isolados de qualquer reforo, resistiram bravamente, embora seus efetivos estivessem sendo dizimados pela febre. Os japoneses foram igualmente reduzidos pela malria, mas receberam reforos em maro e gradualmente empurraram os defensores para a extremidade da pennsula. A 9 de abril o comandante americano (na ausncia de MacArthur) capitulou. Ento um violento ataque japons foi desferido contra a ilha de Corregidor, a apenas 3 km de Bataan, cuja guarnio agentou uma terrvel fuzilaria pr parte da aviao japonesa e pela artilharia sediada em Bataan. No comeo de julho estava tudo acabado, e as foras remanescentes se renderam, deixando os japoneses como senhores do norte das Filipinas. A quarta operao japonesa comeou em 8 de dezembro de 1941 e consistiu em desembarques em trs pontos da pennsula malaia: Singora, Patani e Kora Bharu, seu objetivo era tomar a Malsia e a vital base naval de Cingapura, que simbolizava o conjunto da presena ocidental armada no oriente, nas mos dos ingleses. Todos esses desembarques foram feitos na costa leste, mas enquanto uma fora diversionria avanava pelo leste da pennsula, a fora principal movia-se para o interior e entrava na Malsia pelo lado oeste. Nesse ponto o poder martimo britnico no oriente recebeu um duro golpe, que deveria facilitar grandemente a conquista japonesa da Malsia e Cingapura. O moderno navio de guerra King George V, o Prince of Wales, acompanhado pelo antigo cruzador Repulse, navegava sob o comando do Almirante Phillips para interceptar transportes japoneses que haviam acabado de desembarcar em Kuantan, na pennsula malaia, quando os dois navios foram atacados por um grande numero de bombardeiros e lana-torpedos japoneses. Na falta de cobertura de um portaavies de acompanhamento (pois no havia nenhum disponvel no momento), os navios apenas puderam se defender com fogo antiareo e afundaram aps duas horas de ininterrupto e preciso bombardeiro japons. Sua destruio 10

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permitiu que o programa japons de desembarques prosseguisse sem obstculos e acelerou a queda da Malsia e Cingapura. Encontrando resistncia mal organizada e apoiados por uma inquestionvel superioridade area, os invasores, comandados pelo General Yamashita, conquistaram a Malsia em dois meses. A 31 de janeiro de 1942, o remanescente das foras britnicas na regio cruzou o estreito para a ilha de Cingapura. A defesa da ilha era dificultada pelo fato de sua base naval ter sido construda para resistir a ataques vindos do mar. Assim, quando os japoneses vieram pela porta dos fundos, desembarcando na ilha fora em 8 de fevereiro, foram rapidamente capazes de estabelecer uma base de operaes. Embora numericamente inferiores aos defensores, os japoneses estavam mais bem liderados, mais bem treinados e mais bem apoiados pelo ar. Logo estavam empurrando os ingleses para o sul, e apesar das exortaes de Churchill para que se lutasse at a morte pela honra do imprio, as foras britnicas, cerca de 60.000 homens no total, capitularam depois de uma semana, a 15 de fevereiro com Cingapura em chamas ao seu redor. Este foi um dos piores reveses jamais ocorridos na historia militar britnica. A queda de Cingapura seria seguida de perto pela entrada dos japoneses em Rangum, a 8 de maro, e pela subseqente retirada britnica para a ndia, pela fronteira indo-birmanesa. A conquista da Birmnia representou a consumao dos objetivos estratgicos japoneses no cenrio oriental: o estabelecimento de uma inexpugnvel barreira de defesa indo das Filipinas fronteira da ndia, atrs da qual poderiam prosseguir insensatamente na sua inteno de colocar a China sob controle Japons. Alem disso, podiam garantir os fornecimentos de petrleo de que o embargo americano os privara. A conquista Birmnia foi realizada por uma fora japonesa comparativamente menor. Comeou na metade de dezembro de 1941. Com um avano para o norte da Birmnia, partindo da Malsia e da Tailndia. As foras britnicas de defesa logo se puseram em retirada, e no comeo de maro, quando os japoneses se encontravam perto de Rangum, a passagem ocidental para a China, seu comandante, o General Sir Harold Alexander, resolveu no tentar defender a cidade. O objetivo era recuar e defender Mandalay, que ainda poderia dar aos ingleses um elo com a China atravs da estrada da Birmnia. Mas os japoneses avanaram, depois de receber pesados reforos de tropas e avies e em pouco tempo ficou claro que Mandalay tambm no podia ser defendida. Os ingleses ento comearam um recuo de 320 km em direo da fronteira, e no comeo de maio j se encontravam a salvo, do outro lado. O nmero de feridos ultrapassou de longe o de japoneses, embora a maioria se tenha salvado, mas a Birmnia, a Tailndia, a Malsia e Cingapura estavam firmemente nas mo dos japoneses. A barreira de defesa estava completa - seis meses depois de Pearl Harbor - e a Inglaterra tinha perdido todo o seu sustentculo no Oriente. A Guerra no Deserto (1940 - 1943) Na altura em que a batalha na Frana j podia ser considerada como oscilando decisivamente a favor de Hitler, a Itlia entrou na guerra, conduzida por Benito Mussolini. Viu que a Frana logo cairia e que a Inglaterra seria, portanto deixada sozinha numa posio vulnervel - um momento ideal, pensou ele, para dep-la de sua posio no Mediterrneo e na frica e para aumentar as possesses ultramarinas da Itlia. Nessa altura, tambm, um pequeno exrcito britnico no Egito, comandada pelo General Sir Archibald Wavell, defrontou-se com uma fora italiana na Cirenaica, comandada pelo Marechal Graziani, muitssimo superior numericamente. Antes que Graziani tivesse tempo para organizar uma ofensiva, Wavell moveu-se no Egito num ataque-relmpago que iria acarretar resultados de largo alcance num espao de tempo bem curto - o tipo de ao, alis, que iria caracterizar os oscilantes sucessos de ambas as partes na guerra do deserto. Movendo-se em direo fronteira egpcia, as foras de ataque britnicas, inclusive a 7 Diviso blindada, que ganharia o apelido de Ratos do Deserto, tomou o forte Capuzzo aos italianos em 14 de junho de 1940. Graziani reagiu contra a ameaa avanando para o leste a 13 de setembro e estabelecendo uma cadeia de acampamentos em torno de Sidi Barrani, contra quais Wavell ordenou ao general OConnor que investisse. A 7 de dezembro comearam os ataques britnicos aos acampamentos, com os tanques Matilda do 7 Regimento Real de Tanques na vanguarda, e em trs dias os italianos estavam debandando, sendo aprisionados 40.000 deles. Esse sucesso retumbante foi seguido pela captura da fortaleza italiana de Bardia, no litoral, onde 45.000 italianos foram aprisionados, e, mais tarde, por uma investida para o oeste, que culminou com a captura do porto-chave de Tobruk, a 21 de janeiro de 1941, e de mais de 30.000 prisioneiros. Durante toda a campanha, os tanques Matilda desempenharam um papel crucial. Enquanto isso, OConnor estava necessitando desesperadamente de reforos e novo equipamento, mas a mente de Churchill estava fixada no envio de tropas para ajudar os pases balcnicos a resistir contra a Itlia e Alemanha, e os 11

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reforos foram negados. Entretanto, OConnor recebeu permisso para avanar para oeste, com a finalidade de tomar o porto de Benghazi. medida que o avano prosseguiu, o reconhecimento de terreno revelou que os italianos estavam se aprontando para partir de Benghazi rumo a El Agheila, pela estrada litornea, e apesar de seus recursos exauridos, OConnor audaciosamente resolveu tentar separ-los avanando para o interior e interceptando-os quando contornassem o promontrio. Os Ratos do Deserto investiram atravs do deserto. Tomaram posio em Beda Fomm, e em 6 de fevereiro os italianos em retirada foram desbaratados, 20.000 deles caindo prisioneiros. Com as foras italianas em confuso, as perspectivas de finalmente expuls-los da frica do Norte por meio de um avano sobre Trpoli eram excelentes, mas Churchill, ainda convencido de que os conflitos nos Blcs era de maior importncia, ordenou que seus homens fizessem alto. O fato seguinte, funesto para os ingleses, foi a chegada do General Erwin Rommel, mais tarde conhecido como Raposa do Deserto, para apoiar as foras italianas na Lbia. Chegou a 12 de fevereiro e sua presena se revelou to decisiva que, pela metade de abril, a fora britnica toda, com exceo da guarnio retida em Tobruk, fora empurrada para trs, de volta fronteira egpcia. Vendo que o avano ingls fora detido, Rommel decidiu, ainda que dispondo de foras bastante inadequadas, tomar a ofensiva. Rapidamente retomou a garganta de El Agheila e tocou para Benghazi, que tambm retomou. Em 14 de abril assediou Tobruk, que foi corajosamente defendida pela 9a Diviso australiana, comandada pelo General Leslie Morshead; no conseguiu atravessar as defesas e, na terceira semana de maio, o cerco foi levantado. Ento planejou avanar sobre o Egito, mas seus pedidos de reforos foram negados porque Hitler estava dando prioridade invaso da Rssia. O resultado foi que a Alemanha perdeu uma oportunidade perfeita de conseguir uma vitria decisiva e expulsar a Inglaterra da frica do Norte. Havia pouco tempo, porm, para uma mudana de opinio, pois Wavell acabava de receber o auxlio por que esperava tanto tempo. Com suas ambies balcnicas frustradas, Churchill enviou um comboio frica do Norte atravs do perigoso Mediterrneo, conduzindo um grande carregamento de novos tanques. Quando chegaram, organizou-se um contra-ataque britnico. A 13 de maio Wavell desencadeou a Operao Brevidade, destinada a reunir-se guarnio sitiada de Tobruk e socorr-la. No teve xito, e no final do ms os ingleses estavam de volta ao Egito mais uma vez. Depois, na metade de junho, ocorreu a Operao Arpo, uma tentativa de peso para recuperar a iniciativa, mas no decorrer da campanha os ingleses perderam 91 tanques contra doze alemes, e tambm esta operao fracassou. Churchill agora estava totalmente resolvido a vencer a campanha do deserto, e despejou homens e equipamentos na regio. Wavell foi substitudo pelo General Sir Claude Auchinleck, e prepararam-se planos para a ofensiva seguinte, a Operao Cruzada, que foi desencadeada na metade de novembro. Compreendia um movimento duplo: uma fora deveria se ocupar das tropas de fronteira de Rommel; a outra, contornar-lhe o flanco, destruir os blindados, e avanar sobre Tobruk. Em suas tentativas de abater os blindados altamente mveis de Rommel, a fora de contornamento se dispersou, mas conseguiu atingir Sidi Rezegh, 20 km a sudoeste do permetro de defesa de Tobruk. Aqui ocorreu uma importante batalha de tanques, que resultou na vitria de Rommel, embora com o sacrifcio de setenta preciosos tanques. Enquanto os ingleses se recuperavam do impacto, Rommel atacou repentinamente pela retaguarda, visando a cortar as comunicaes dos adversrios. Moveu-se velozmente em direo fronteira egpcia, mas o ataque perdeu grande parte da sua potncia devido dificuldade de comunicaes e deficincia de combustvel, e Rommel acabou fazendo meia volta. Os ingleses em seguida manobraram para investir rumo a Tobruk, e Rommel recuou para a garganta de El Agheila, chegando l em janeiro de 1942. Uma vez em El Agheila, recebeu novos tanques e equipamento, e a 21 de janeiro moveu-se para leste novamente, tomando Benghazi e logo alcanando os limites de Gazala, 80 km a oeste de Tobruk. Depois de uma luta feroz, a fortaleza britnica em Gazala caiu, e Rommel rumou para Tobruk, que tomou em junho, junto com 35.000 prisioneiros e grande quantidade de valiosas provises. Para os ingleses isso representou um desastre que perdeu apenas para a capitulao de Cingapura, ainda mais que logo se viram em plena retirada para o Egito, com Rommel em furiosa perseguio. Nessa precipitada corrida para leste, Rommel cruzou a fronteira egpcia e empurrou os ingleses at uma distncia de apenas 100 km de Alexandria. Aqui, em El Alamein, os ingleses contra-atacaram. As tropas de Rommel estavam cansadas, suas provises, terminando, e seus tanques, reduzidos em nmero, mas o ataque britnico no foi de porte suficiente para transformar o avano alemo em retirada. Entretanto, a vantagem acabou ficando com os ingleses, pois embora suas perdas quase se igualassem s de Rommel, podiam arcar com elas, enquanto ele no - e o avano foi realmente detido. No comeo de agosto de 1942, o General Bernard Montgomery voou para substituir Auchinleck. Resolveu no empreender qualquer ao ofensiva at ter tempo de organizar uma fora para uma vitria decisiva, mas a 30 de agosto 12

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Rommel, agora contando com reforos, atacou a posio britnica na cordilheira de Alan Halfa. Foi incapaz de fazer o avano que planejara e finalmente foi forado a recuar, devido deficincia de combustvel. Montgomery resolver no dar seguimento a uma tentativa de golpe de misericrdia, preferindo continuar seus preparativos para uma ofensiva posterior, mas a Batalha de Alan Halfa, que fra bem conduzida e de bom desempenho, representou para os ingleses um grande reforo de autoridade, enquanto finalmente tirava a iniciativa a Rommel fora. Em 23 de outubro, Montgomery estava pronto, e a Segunda Batalha de El Alamein comeou. Rommel estava doente e suas foras eram numericamente bem inferiores, tanto em terra quanto no ar. A batalha abriu com um macio fogo de barragem combinado com bombardeio s posies do Eixo, mas a primeira investida britnica, a Operao Carga, foi bloqueada, e Montgomery ps em ao a Operao Supercarga, um ataque de front limitado desferido contra a fraca diviso italiana de Trento, no centro, que pegou Rommel de surpresa. A 4 de novembro as defesas do Eixo foram rompidas e Rommel comeou a recuar. Embora Montgomery tenha sado em seu encalo, as tropas de Rommel escaparam e logo estavam de volta garganta de El Agheila. A campanha da frica do Norte entrava agora em nova fase, a final. A vitria inglesa em El Alamein fra decisiva, e Rommel viu que dali em diante no poderia fazer outra coisa seno tentar conter o avano britnico por tanto tempo quanto possvel. Juntando-se a essa presso do leste, ele agora tinha que fazer frente a uma ameaa do oeste, pois tropas britnicas e americanas haviam desembarcado no Marrocos e na Arglia a 8 de novembro, no primeiro estgio da Operao Tocha. Durante toda a campanha russa, Stalin fizera presso para que Churchill e Roosevelt abrissem um segundo front e assim desviassem pelo menos uma parte da ateno e do esforo alemes do front russo. Depois de algumas discusso, duas possibilidades vieram tona: uma invaso na Normandia, que era o que Roosevelt preferia fazer; e desembarques na frica do Norte, pelo que Churchill optava. Escolheu-se a primeira possibilidade, mas quando Rommel irrompeu no Egito no meio de 1942, Churchill conseguiu convencer Roosevelt das srias implicaes da ameaa de Rommel ao Canal de Suez, e elaboraram-se ento planos para desembarques na frica do Norte, sob o codinome de Operao Tocha. O desembarque ocorreu em Casablanca, Or e Argel. A resistncia das foras francesas de Vichy foi superada ou evitada, mas isso retardou o comeo das operaes na Tunsia por tempo suficiente para que as tropas do Eixo na regio fizessem movimentos ofensivos bem sucedidos e estabelecessem excelentes posies defensivas contra os assaltos aliados do leste e oeste. Os Aliados no queriam prosseguir antes de se reforarem completamente, mas quando chegou dezembro eles viram que as foras do Eixo tinham sido consideravelmente aumentadas, e isso, junto com o comeo do mau tempo, atrasou o avano na Tunsia at fevereiro de 1943. Rommel, cujos homens estavam guardando os acessos a leste, percebeu que, se os alemes no tomassem a ao ofensiva, as tropas aliadas logo os encurralariam, sem esperanas, pelos dois lados, e imediatamente pleiteou uma ofensiva a oeste, onde os Aliados eram mais fracos. Mas o comandante alemo a oeste, General von Arnim, fez um ataque muito tmido, que no conseguiu deter o avano inimigo, e Rommel foi forado a correr em seu auxlio. Estava comeando a fazer algum progresso contra o adversrio (tomando o passo de Kasserine), quando teve que correr para leste a fim de desviar uma ameaa de apoio por parte das tropas de Montgomery. Chegou tarde demais, porm, e gradualmente os exrcitos do Eixo foram empurrados de ambos os lados para o norte da Tunsia. Hitler recusou-se a sancionar uma evacuao ao estilo de Dunquerque, e a 12 de maio de 1943 todas as tropas do Eixo capitularam. A guerra na frica do Norte tinha chegado ao fim. Mussolini fracassara totalmente na obteno dos territrios que tanto cobiara no comeo; Churchill, enviando reforos em 1941, para impulsionar a Operao Cruzada, fizera isso s custas da fora britnica no Extremo Oriente, contribuindo indiretamente, talvez, para o desastroso colapso da resistncia britnica em Cingapura; e Hitler, enviando vastos reforos a seus exrcitos combatendo na Tunsia, e deixando de evacu-los antes que fosse tarde demais, fez com que a Siclia e a pennsula italiana ficassem desprovidas de tropas para repelir os desembarque aliados, oferecendo condies para o primeiro estgio da conquista da Europa pelos Aliados. A Batalha do Atlntico O objetivo estratgico de Hitler na batalha do Atlntico era interromper, na maior escala possvel, os fornecimentos de provises e material blico da Inglaterra e seus aliados. Foi sua unidade de submarinos, habilmente comandada pelo Almirante Doenitz, que atingiu o maior grau de xito, mas, felizmente para os ingleses, Hitler e Raeder, o chefe da sua Marinha, persistiram longo tempo na crena de que os grandes navios de superfcie eram de importncia superior, resultando disso que, at que fosse tarde demais, a fora submarina nunca foi suficientemente desenvolvida para conseguir uma vitria completa, embora em maro de 1943 a posio aliada fosse extremamente precria. 13

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A luta perdurou por toda a guerra, atingindo o auge entre a metade de 1942 e a metade de 1943. Comeou a 3 de setembro de 1939, quando o navio de longo curso Athenia foi afundado por um submarino alemo. No final do mesmo ano, 114 embarcaes britnicas e neutras totalizando 420.000 toneladas, tinham sido postas a pique, entre elas o portaavies Courageous e o navio de guerra Royal Oak, este ltimo afundado em Scapa Flow pelo submarino alemo U-47, num audacioso ataque noturno. Nesse meio tempo, os navios alemes de superfcie no corresponderam s expectativas: em dezembro, o esplndido navio de guerra Graf Spee era condenado morte na desembocadura do rio da Prata e afundado; o Deutschland (depois Ltzow) causou pequena impresso em suas incurses pelo Atlntico Norte; e os dois cruzadores de batalha Scharnhorst e Gneisenau fizeram apenas uma breve incurso de reconhecimento. Iniciando a guerra com uma fora submarina de apenas 56 barcos, a Kriegsmarine alem viu esse nmero crescer resolutamente, enquanto os comboios aliados permaneciam desesperadamente privados de escolta. A situao foi um pouco abrandada pela entrada em ao, na primavera de 1940, das primeiras corvetas, mas o risco para a navegao aliada redobrou com a queda da Frana em junho de 1940. Quando isso aconteceu, o Canal da Mancha deixou, naturalmente, de ser seguro, e as rotas de navegao no Atlntico logo foram igualmente ameaadas por novas bases de submarinos, estabelecidas pelos alemes em Brest, Lorient e outros portos da costa atlntica francesa. Submarinos transocenicos passavam a poder operar em mais profundidade, no Atlntico, do que as escoltas de destrieres para os comboios de longo curso, e Doenitz no demorou a se aproveitar desse ponto fraco no sistema de comboio. A nica rota que permanecia aberta para os comboios com destino Inglaterra, ou regressando de l, passava pelos acessos norte-ocidentais - contornando o norte da Irlanda - , mas nem essa rota escapou aos ataques dos bombardeiros de longo alcance Focke-Wulf Kondor, com bases na Noruega e na Frana. Em setembro de 1940, Churchill, sem esperanas de reforar as escoltas de comboios, fez um acordo de concesso de crdito com Roosevelt, segundo o qual a Inglaterra passava a usar 50 destrieres da Primeira Guerra Mundial, com quatro canhes, da reserva naval americana, que foram enviados para bases no lado oposto do Atlntico; mas ainda havia muito pouca escolta, e em outubro de 1940 submarinos alemes afundaram um total de 350.000 toneladas de embarcaes, a cifra mais alta at ento. O mau tempo trouxe ao combate um perodo de calmaria, durante o inverno de 1940-41, mas na primavera Doenitz renovou a ofensiva com uma nova ttica devastadora. Comeou a desdobrar grupos de submarinos no que foi designado como matilhas de lobos. Os membros da matilha se espalhavam e patrulhavam uma vasta rea at que um deles localizasse um comboio. Esse submarino ento chamava os outros pelo rdio e, depois de todos se reunirem, a matilha fazia um ataque de superfcie, noite. Sua velocidade em superfcie superava a da maioria das escoltas de comboio, mas o mais importante era que o aparato de escoltas de Asdic era incapaz de detectar a presena deles. As matilhas de lobos atacaram noite aps noite, retirando-se durante o dia e causando efeitos devastadores, mas felizmente Doenitz no os tinha em quantidade suficiente. De qualquer modo, em maro de 1941, vrios submarinos, atacantes de superfcie (o navio de guerra ligeiro Admiral Scheer e os cruzadores pesados Scharnhorst e Gneisenau) e muitos avies reivindicavam entre si o afundamento de mais de 500.000 toneladas de navios aliados. Em maio do mesmo ano ocorreu um dos grandes ltimos confrontos de navio a navio. O magnfico navio de guerra alemo Bismarck, em companhia do novo cruzador Prinz Eugen, navegava pelo Atlntico procura de vtimas. Localizados, o cruzador de batalha britnico Hood e o navio de guerra Prince of Wales partiram em seu encalo para intercept-los. A 24 de maio entraram em combate, e o potente Hood, de 42.000 toneladas, com oito canhes de 381 mm, foi explodido pela primeira salva do Bismarck, enquanto o Prince of Wales era danificado o suficiente para ser forado a parar. O Bismarck fra atingido duas vezes pelo Prince of Wales e tinha um vazamento de combustvel; assim, fez meia volta, visando a rumar para um prto atlntico francs, e, aps repetidos ataques de bombardeiros britnicos decolados de porta-avies (dos quais apenas um acertou o alvo, e com um tiro bem fraco), escapou aos atacantes. Alguns dias depois foi novamente localizado e mais uma vez atacado por torpedeiros. Desta vez foi atingido por dois tiros, um dos quais emperrou seus lemes. Deixado sem controle mas aparentemente impossvel de ser afundado, foi alvejado primeiro por obuses dos navio de guerra Rodney e King George V, e depois torpedeado pelo Dorsetshire, at que deslizou por sob as ondas. O Prinz Eugen, que o acompanhava inicialmente, conseguiu seguir a salvo para Brest, mas a destruio do Bismarck representou o fim dos esforos alemes para vencer a Batalha do Atlntico com navios de superfcie. Logo, em maro de 1941, a Lend-Lease Bill foi assinada. Segundo seus termos, a Inglaterra podia solicitar armas e provises sem pagamento imediato. Isso, junto com a ampliao unilateral que os Estados Unidos fizeram da chamada 14

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Zona de Segurana ao largo da sua costa ocidental (dentro da qual os submarinos tinham que respeitar a neutralidade da navegao americana) e sua deciso de fornecer apoio atlntico navegao aliada, indicou aos alemes que os americanos estavam se tornando bem menos do que neutros. Essas medidas, porm, melhoraram consideravelmente as chances dos comboios aliados no Atlntico, e quando a Marinha Real Canadense comeou a oferecer escoltas at o sul da Islndia, finalmente um sistema de escolta transatlntica contnua entrou em operao. Pelo final de 1941, as perspectivas pareciam mais animadoras, embora ainda houvesse deficincia de avies de longo alcance para misses de proteo a comboios, e os submarinos, agora sendo produzidos com cascos soldados a presso em lugar dos antigos blindados e rebitados, estavam se tornando mais difceis de afundar. No entanto, os acontecimentos deveriam dar uma guinada, e para pior. Depois que a Amrica entrou na guerra, em resposta ao bombardeio de Pearl Harbor em dezembro de 1941, a Zona de Segurana deixou de existir. Doenitz no demorou a perceber que agora poderia fazer inmeras vtimas ao largo da costa ocidental americana, e as cifras de 500.000 toneladas postas a pique em fevereiro de 1942 e 700.000 em junho testemunham o sucesso dessa nova ofensiva. Em agosto de 1942, mais de trezentos submarinos estavam em servio, e em novembro, apesar da introduo de aparelhos de radar de 10 centmetros e de equipamento HFDF (que podia localizar um submarino por transmisses de rdio), os Aliados sofreram a perda de 729.000 toneladas. No comeo de 1943, porm, os Aliados tinham finalmente desenvolvido o que se revelou ser um sistema de contraataque verdadeiramente eficaz e, o que talvez tenha sido mais importante, avies Liberator de longussimo curso se tornaram disponveis, afinal, para misses de escolta de longo alcance. Embora em maro se tenham perdido 627.000 toneladas de embarcaes, as cifras de abril e maio mostraram um progressivo e impressionante declnio. Em maio, Doenitz calculou que para cada trs submarinos que tinha no mar, perdia um, e a 23 de maio, vendo que no resistiria a tais perdas por muito tempo, ordenou a seus submarinos que se retirassem do Atlntico Norte. Embora a campanha continuasse at o fim da guerra, em junho de 1943 a construo de novos navios mercantes tinha finalmente superado as perdas, e a batalha estava ganha. Luta na Itlia - (1943 - 1945) Vrios fatores contriburam para a deciso aliada de invadir a Siclia e a pennsula italiana. Quiseram garantir suas comunicaes no Mediterrneo; formar um segundo front, conforme Stalin solicitava, que desviasse as foras alemes do front russo; e fazer presso sobre os italianos e alemes, de modo que os preparativos para os planejados desembarques na Normandia pudessem ser completados. Depois da vitria final na frica do Norte, os americanos insistiram para que o desembarque na Normandia ocorresse o mais depressa possvel, mas Churchill estava convencido de que uma rpida investida contra o que chamava de o ponto fraco da Europa poderia ter um efeito decisivo, e os planos para a campanha na Itlia foram avante. O supremo comandante das operaes era Eisenhower, com Alexandre como vice, enquanto os exrcitos ingleses e americanos eram comandados por Montgomery e Patton, respectivamente. A campanha acabou tendo xito, embora atrasada e com conseqncias menos significativas do que as desejadas. Entre as razes do seu sucesso nas fases iniciais estavam o fato de Hitler e Mussolini terem enviado tropas em excesso para a frica do Norte nos estgios finais da campanha do deserto e depois no as terem evacuado de volta para a Itlia; a relutncia de Mussolini em aceitar auxlio alemo para a defesa da Itlia; e a prpria extenso da linha costeira, indo da Grcia ao Atlntico, que Hitler tinha que defender. As operaes se iniciaram com um assalto na Siclia, a 9 de julho de 1943, realizado por tropas americanas e inglesas lanadas do ar. Infelizmente houve tempestades e o assalto foi dispersado, com muitos planadores carregados de tropas acabando no mar, mas essa natureza casualmente dispersa do ataque causou o feliz efeito de provocar confuso entre os defensores. O principal ataque martimo comeou no dia seguinte, 10 de julho. As foras britnicas comandadas por Montgomery desembarcaram na extremidade sudeste da Siclia, enquanto o exrcito americano de Patton desembarcava na costa sul, cerca de 32 km para oeste. A resistncia italiana aos desembarques foi facilmente superada, e ambas as alas logo estavam avanando para o interior. Montgomery dirigiu-se para Messina. Patton, enquanto isso, fez seus homens contornar a costa oeste e depois rumar para leste, tomando Palermo. As tropas americanas foram as primeiras a entrar em Messina, a 17 de agosto, quando as foras remanescentes alemes e italianas j tinham atravessado o estreito, retirando-se para a pennsula. 15

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A queda da Siclia acabou pondo fim vontade do povo italiano de continuar participando da guerra. Mussolini foi deposto por um golpe de Estado e seu regime fascista caiu instantaneamente. A 3 de setembro, dia em que o 8o Exrcito de Montgomery desembarcou na ponta da bota italiana, os italianos assinaram um armistcio com os Aliados. Entretanto, os alemes estavam resolvidos a dar prosseguimento luta e j havia tropas se movimentando para a Itlia e para o sul, pois Hitler no deixara de prever o colapso da resistncia italiana. Os desembarques no sul da Itlia, na ponta e no calcanhar da bota, depararam com pouca resistncia. Tarento foi tomada a 9 de setembro, o valioso prto de Bari no dia 22, e as foras britnicas moveram-se firmemente, ainda que com lentido, para o norte. Mas essa operao era diversionria, destinada a iludir os alemes, pois o desembarque principal deveria ocorrer em Salerno, na costa oeste, seguido de um avano sobre Roma. A 9 de setembro, o General Mark Clark, comandando o 9o Exrcito, desembarcou em Salerno e encontrou uma resistncia alem to forte que, numa determinada altura, comeou a considerar a possibilidade de se retirar das praias. Os alemes no tinham sido enganados pelos desembarques no sul, e lutaram furiosamente para deter o estabelecimento de uma cabea-de-ponte e subseqentes incurses para o interior. Porm, ajudadas por uma barragem naval altamente eficaz efetuada por pesados canhes navais ao largo (incluindo os devastadores canhes de 381 mm dos navios de guerra britnicos Warspite e Valiant), as foras de Clark foram capazes de passar, e na primeira semana de outubro tinham atingido o rio Volturno, ao norte de Npoles, que passou para as mos dos Aliados. Aqui os alemes se detiveram algum tempo, antes de recuar para a linha Gustav, uma barreira defensiva ligeiramente mais para o norte, que o comandante alemo, Marechal-deCampo Kesselring, erguera s pressas. A fortaleza nessa linha, que corria da costa oeste at leste, era Monte Cassino, guardando a vital Rodovia 6, que levava a Roma. Aqui o avano aliado foi detido, e houve um embate que deveria durar at a primavera de 1944. Os Aliados desferiram assaltos a vrios pontos da linha em novembro e dezembro, mas todos falharam, com pesadas perdas. O prximo esforo de peso para desalojar os alemes de suas posies ocorreu em janeiro de 1944. No dia 12 desse ms foi desfechado um assalto importante contra a fortaleza de Cassino e outros pontos ao longo da linha Gustav; no dia 22 as foras aliadas fizeram um desembarque em Anzio, na costa oeste, atrs da linha Gustav. O plano era que os homens de Anzio atacassem Cassino pela retaguarda e ajudassem as foras provenientes do sul, que marchavam igualmente sobre Cassino, a atravessar a defesa. Entretanto, a manobra falhou. O ataque contra Cassino foi rechaado e a fora de Anzio, cercada pelos alemes, foi empurrada para trs, rumo ao mar, embora tenha dado um jeito para agentar at a eventual tomada de Cassino, que ocorreria em maio. A 11 de maio, aps meses de preparativos, os Aliados desfecharam um ataque final contra a linha Gustav. O front no tinha menos que 21 quilmetros de largura, e essa ttica pegou os alemes de surpresa. No dia 18, o regimento polons capturou a fortaleza de Cassino e expulsou os defensores alemes do entulho a que fora reduzido o mosteiro em runas; no dia 23 os alemes abandonaram a linha Gustav. A tropa de Mark Clark em Anzio agora podia prosseguir da sua longamente defendida cabea-de-ponte, e era inteno de Alexandre que essa tropa avanasse para leste, a fim de rodear as foras alemes que estavam deixando a linha Gustav. Clark, porm, tinha outras idias. Separando apenas uma diviso para tentar o cerco, efetuou uma converso para o norte, com quatro divises, e dirigiu-se para Roma, onde seus homens entraram em 4 de junho, depois de Kesselring t-la declarado cidade aberta, preferindo isso a v-la destruda em combate. Dois dias aps a entrada em Roma, em 6 de junho, comeou a invaso da Normandia. A campanha italiana tivera um xito limitado no seu objetivo de tornar Hitler incapaz de organizar sua resistncia no norte da Frana, e em si mesma s produziu resultados desapontadores. Os fatos que se seguiram captura de Roma no contriburam em nada para diminuir o desapontamento dos Aliados. As foras de Kesselring defenderam cada centmetro do caminho por onde os Aliados avanaram, e embora Alexandre tivesse pretendido alcanar a prxima linha defensiva alem, a linha Gtica, em 15 de agosto, sua ofensiva contra essa linha no foi aberta antes do dia 25. Fez-se um progresso muito lento, e aps meses de luta, por volta do Natal de 1944, a ofensiva se exauriu. Os Aliados continuaram na defensiva a fim de organizar foras para uma investida maior na primavera. Essa investida ocorreu na metade de abril, e no final desse ms, com a linha rompida e a maior parte das foras alemes cercada, a resistncia chegou ao fim. A 2 de maio de 1945 os alemes capitularam. O Brasil na Guerra No incio do conflito o Brasil procurou ficar neutro, mantendo uma posio de equilbrio entre as grandes potncias, segundo a poltica externa de Getlio Vargas. No entanto, com o ataque japons a Pearl Harbor no final de 1941 e as 16

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presses que vinha sofrendo por parte dos Aliados para que se definisse a seu favor, o governo brasileiro rompeu relaes com o Eixo no comeo de 1942. Em agosto desse ano, em vista do torpedeamento de cinco navios brasileiros por submarinos alemes, nosso governo decidiu, no dia 22, declarar-se em estado de beligerncia contra a Alemanha e a Itlia. A 23 de novembro de 1943 foi ento criada a Fora Expedicionria Brasileira, englobando a recm-criada 1 a Diviso Expedicionria e elementos do Corpo de Exrcito e dos Servios Gerais, num total de 25.334 homens, comandados pelo General-de-Diviso Joo Baptista Mascarenhas de Morais. Depois de meses de preparativos, os transportes para a Itlia deram-se entre 2 de julho de 1944 e 8 de fevereiro de 1945. Juntamente com a FEB seguiu o 1o Grupo de Caas, esquadro areo composto de 42 oficiais e pilotos e 400 homens de apoio, equipados com 28 avies P-47 Thunderbolt. Desembarcadas em Npoles, as tropas brasileiras seguiram depois para a regio de Pisa, na provncia de Toscana, centro-norte do pas, onde iniciaram suas operaes de guerra. Dali se concentraram na regio dos Apeninos, entre os rios Arno e P (provncias de Toscana e Emlia), estendendo-se as operaes, mais tarde, at o Piemonte, no norte da pennsula. A 5 de agosto de 1944 o 1o escalo da FEB incorporado ao 5o Exrcito americano, comandado pelo General Mark Clark. Decidiu-se que a nossa Fora Expedicionria (Grupamento Ttico) ficaria agregrada ao 4 o Corpo de Exrcito, com exceo do Q-G Divisionrio, ficando o comando do grupamento, do General Zenbio da Costa, subordinado ao daquele Corpo de Exrcito a 13 de setembro de 1944. Em 16 de setembro o Destacamento da FEB (Grupamento Ttico) deslocou-se de Vada a Vecchiano, tomando posse da linha Monte Comunale-Il Monte. A se do as primeiras vitrias brasileiras, com a ocupao de Massarosa e Bozzano. A 18 o General Zenbio decidiu ocupar Camaiore. Dali lanou-se todo o contingente conquista das elevaes que dominam a rodovia La Rena-Gattoria. Assim conseguiu o destacamento cerrar os provveis postos avanados do sistema defensivo dos Apeninos, a linha Gtica. A 26 de setembro o General Zenbio, num avano de 18 km, resolve atacar as posies inimigas em Monte Prano. Em 28 de setembro o 4o Corpo de Exrcito ordena ao General Zenbio que prossiga at Castelnuovo di Garfagnana, pelo vale do rio Sachio. Porm, com a ocupao das localidades de Fornaci e Coreglia Antelminelli e a captura de uma fbrica de munies e acessrios para avies, aquela ordem foi suspensa. Em outubro de 1944 o General Dutra visita o teatro de operaes da Itlia e recebe a direo temporria do 6o Corpo de Exrcito Provisional, composto do Destacamento FEB e de um grupamento ttico americano, a Task Force 45. A 30 de outubro os brasileiros conquistaram La Rochette, Lama di Sotto, Lama de Sopra, Prodescello, Pian de los Rios, Colle e o monte San Quirico. Esse avano encerra a primeira parte da operao relativa a Castelnuovo de Garfagnana, chegando-se a 4 quilmetros da posio inimiga. Nesse mesmo dia o General Mark Clark rene todos os comandantes de tropas em seu QG de Passo de la Futa. Ento, a 1a Diviso de Infantaria Expedicionria incorporada ao 4 o Corpo de Exrcito, substituindo os exaustos elementos da 1a Diviso Blindada americana. No dia 21 de fevereiro de 1945, depois de uma srie de marchas e contramarchas, com vitrias parciais e derrotas, a 10 a Diviso de Montanha, recentemente chegada, apoderou-se de Monte Belvedere, ao passo que a 1 a DIE lanava nova investida sobre Monte Castelo, capturando-o. Aos poucos, a 10a Diviso de Montanha conquista o monte Della Toraccia, graas tomada de La Serra pela 1a DIE. A 5 de maro de 1945 so conquistados , por fim, os montes Della Castellana e de Castelnuovo, possibilitando a abertura da estrada Porreta Terme-Marano ao trfego aliado. Tendo em vista completar a ruptura da linha inimiga a oeste do rio Reno, em 16 de abril a 10 a Diviso e a 1a Diviso Blindada apoderam-se das regies de Vergato e Tole, chegando ao vale do P. No dia 21 as tropas brasileiras apoderam-se ainda de Montese e depois Montello e Zocca. A partir da coube ao 4o Corpo de Exrcito cerrar sobre o vale do P. Em 28 de abril os brasileiros intimaram a 148 a Diviso de Infantaria alem a se render em Fornovo, aprisionando 14.779 soldados inimigos.

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No fim de abril, com os Aliados rompendo todas as linhas inimigas, vem a derrocada final dos alemes na Itlia. A 1 a DIE ocupa ento as localidades de Piacenza e Alessandria, enquanto a 1 a Diviso Blindada toma Novara e segue para Turim, onde o 75o Corpo de Exrcito alemo, comandado pelo General Joseph Pemsel, se rende. A ltima etapa da jornada, a 2 de maio, culminou na ligao do Grupamento 11, brasileiro, com a 27 a DI francesa em Susa, prximo fronteira francesa. Em 29 de abril chegavam emissrios dos generais alemes Vietinghoff-Scheel e Wolff, levando os termos da rendio. Finalmente, a 2 de maio de 1945, em Florena, assinada a capitulao incondicional dos alemes pelo General von Senger und Etterlin e o General Mark Clark. A Retirada na Rssia O inverno de 1941 viu as foras de Hitler fora de Moscou e seu avano na Rssia, vacilante. Foi quando planejou uma nova ofensiva para a primavera de 1942. Ao norte investiria novamente contra Leningrado, mas a ofensiva principal ocorreria ao sul, onde era necessrio garantir os campos de petrleo do Cucaso para abastecer de combustvel o esforo de guerra da Alemanha. Essa investida deveria ser acompanhada e protegida por uma manobra de contornamento a sudeste, rumo a Stalingrado, a qual, se bem sucedida, isolaria as foras russas que rumavam para o Cucaso. Quem atacou primeiro, porm, foram os russos. A 12 de maio de 1942, uma grande fora russa avanou para Karkov, mas o assalto foi vencido. No fim do ms, o General Timoshenko e 240.000 homens tinham sido aprisionados. Com os russos vacilantes, o 1o Exrcito Panzer de Kleist irrompeu pelo corredor Don-Donets em junho e, avanando, tomou a cidade-chave de Rostov, cortando o fornecimento de petrleo caucasiano dos russos. As foras de Kleist em seguida abalaram para o sul, mas pouco depois a falta de combustvel e a regio montanhosa retardaram o avano, que foi detido em outubro. Enquanto isso o General von Paulus e o 6o Exrcito alemo, marchando pelo corredor Don-Donets abaixo, tinham alcanado a curva do Don perto de Kalach, a apenas 64 km de Stalingrado, em 28 de julho. A 23 de agosto o ataque a Stalingrado, que acabaria por anunciar o fracasso do avano alemo sobre a Rssia, foi desferido. Tomou a forma de um movimento de pina, realizado pelo 6o Exrcito, do nordeste da cidade, e pelo 4o Exrcito, do sudoeste. Entretanto, os defensores mantiveram os dois braos da pina bem separados, e os alemes responderam com um ataque direto do oeste. Essa combinao produziu um front semicircular, que gradualmente comeou a convergir sobre a cidade, tornando-se cada vez mais apertado. Os russos estavam lutando de costas para o Volga, ali com 3,6 km de largura, e determinados a no ceder terreno. Os alemes lanaram ataque aps ataque, mas quando o front se estreitou, ficou mais fcil para os russos enfrentar um assalto vindo de qualquer direo. Enquanto isso, o inexorvel esforo alemo para executar o ataque exauria as reservas de homens e de mquinas da Alemanha, o que tornava suas foras de contornamento gradativamente mais fracas. Em setembro a luta atingiu os subrbios. A cidade fora reduzida a escombros pelo bombardeio alemo, mas seus habitantes e soldados no cediam. Construram barricadas improvisadas nas ruas cobertas de destroos e puseram sentinelas nas casas em runas. Nos rduos combates de rua que se seguiram, os alemes se viram medindo em centmetros o progresso do seu avano. O ataque a Stalingrado tornara-se uma batalha de desgaste, de pesadelo, mas era evidente que os defensores russos estavam perdendo terreno. Fazia-se necessrio um contra-golpe, que logo ocorreu. Nos dias 19 e 20 de novembro de 1942, duas colunas russas rumaram para oeste, partindo do norte e do sul da cidade, depois viraram para dentro, cercando hbil e completamente o exausto exrcito de von Paulus. Esse movimento clssico, planejado pelos generais Zukov, Vassilievski e Voronov, foi executado em 23 de novembro, acompanhado de um amplo cerco a oeste, visando a aparar qualquer possvel investida alem com a finalidade de socorrer o exrcito encurralado. O apelo que von Paulus dirigiu a Hitler, solicitando permisso para tentar uma retirada da cidade, foi sumariamente rejeitado, mas Manstein recebeu instrues para preparar uma operao de socorro. Na metade de dezembro, o exrcito do Don, de Manstein, apressadamente reunido, moveu-se do sul numa tentativa de se juntar ao 6o Exrcito de von Paulus, e penetrou a at 50 km do seu objetivo, mas foi forado a parar pelos russos. O destino do 6o Exrcito estava selado, agora, e uma vasta contra-ofensiva russa tomou corpo. Perdendo a supremacia, as foras alemes de repente se puseram em retirada. Os russos varreram-nas do corredor Don-Donets, ameaando dividi-las no Cucaso. Numa corrida desesperada para escapar antes que a passagem se fechasse, as tropas alemes se precipitaram do Cucaso por Rostov, fugindo no final de janeiro de 1943, quando a porta fechava-se atrs deles 18

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A 10 de janeiro os russos tinham desferido um macio ataque de cerco contra o exrcito encurralado em Stalingrado, e finalmente, no dia 31, apesar das instrues de Hitler no sentido de lutarem at a morte, Von Paulus capitulou. Seguindo a precipitada retirada do Cucaso, a rendio em Stalingrado, quando 92.000 alemes se entregaram, reduziu a pedaos as ambies da Alemanha na Rssia, enquanto para o povo alemo o nome de Stalingrado passava a simbolizar runa e insensatez. Ao norte, igualmente, a Alemanha sofreu um revs, e Hitler, um golpe em seu orgulho, quando as foras russas finalmente conseguiram abrir uma brecha no cerco alemo a Leningrado e levar suprimentos cidade assediada, embora mais um ano devesse passar antes que o cerco fosse finalmente rompido. Fevereiro de 1943 viu a continuao das ofensivas russas em diferentes pontos do setor sul, culminando com uma arremetida ao sul, no final do ms. Isso representou outra tentativa de separar as foras alemes no sul, mas um contragolpe dos alemes restabeleceu parcialmente a sua posio; em seguida houve uma pausa de trs meses. Durante esse perodo Hitler se concentrou em organizar e reparar seu exrcito, preparando-se para uma nova ofensiva. Ele tinha poucas dvidas quanto ao que seria o objetivo; na realidade, esse objetivo, o convidativo bojo da salincia de Kursk, era to bvio para os russos quanto para ele. Planejou atacar a salincia e cercar as foras russas que l se encontravam com outro envolvimento clssico pelo exrcito de Manstein vindo do norte e de Von Kluge vindo do sul. A operao iniciou-se em 5 de julho, mas nenhuma das duas alas atacantes foi capaz de realizar uma penetrao decisiva. Os russos haviam espalhado minas em profuso pelo caminho e estabelecido fortes posies de defesa em antecipao aos movimentos de Hitler. Depois de uma semana, tornou-se claro para Manstein e Von Kluge que suas perdas iam num ritmo que no podiam acompanhar, e Von Kluge comeou a recuar. Os russos ento desferiram uma investida salincia adjacente do Orel, dominada pelos alemes, em 12 de julho, forando os alemes para trs. As foras em retirada resistiram por todo o caminho e, quando tentaram firmar-se em posies a leste do Dnieper, sua linha de frente se tornara to delgada devido s perdas na luta contnua, que fracassaram. Tivessem conduzido uma rpida retirada aps o colapso de suas posies em torno do Orel, e teriam sido capazes de se entrincheirar a leste do Dnieper e deter o avano russo. Em 6 de novembro os alemes perderam Kiev, e no inverno e na primavera seguintes o avano russo foi acelerado tanto no setor sul quanto no norte. Em janeiro de 1944 Leningrado foi libertada; em abril chegou a vez da Crimia. Em junho os russos desencadearam uma ofensiva com 166 divises ao norte dos pntanos do Pripet, cronometradas para coincidir com a invaso da Normandia e assim provocar uma presso mxima em todos os fronts. Num movimento de pinas, em Minsk, que representava uma barreira vital e um importante centro de comunicaes, 100.000 alemes foram encurralados. Em agosto as foras russas atingiram o Vstula. Avanaram tanto e to depressa, que suas comunicaes e linhas de abastecimento se tornaram praticamente intermitentes, permitindo que os alemes se reagrupassem. No fim de agosto as tropas russas no setor sul atravessaram a Romnia, encurralando o 6o Exrcito alemo, que perdeu vinte divises. Em seguida lanaram suas divises motorizadas sobre a Europa oriental, alcanando Budapeste em novembro, onde foram detidas por tropas alemes e hngaras. No final de 1944, a linha de frente russa se estendia da fronteira oriental da Prssia Oriental, via Varsvia e Budapeste, at o lago Balaton. Em janeiro de 1945 desferiram uma nova ofensiva que rompeu a linha em todos os setores, e no fim de fevereiro, os exrcitos russos do centro haviam alcanado a linha Oder-Neisse, dentro da Alemanha, onde os alemes, custa de suas defesas ocidentais, conseguiram det-los. O fim no estava muito longe. A Normandia e a Libertao da Frana Quando conferenciaram em Teer, em novembro de 1943, Churchill, Roosevelt e Stalin, se puseram de acordo quanto ao ritmo da invaso da Frana. Stalin, que continuava duvidando da validade da campanha aliada na Itlia como um segundo front que pleiteava h tanto tempo: presso de oeste sobre os alemes, para se somar que, desde a vitria de seus exrcitos em Stalingrado, ele vinha exercendo inexoravelmente. Para os aliados, igualmente, a invaso da Frana representava o coroamento dos esforos para esmagar a Alemanha de Hitler, para o que a campanha da Itlia lhes dera tempo de fazer os planos, ao mesmo tempo em que desviava e consumia os recursos de Hitler. Hitler, de seu lado, no deixara de antecipar a probabilidade de uma invaso da Frana, e havia destacado Rommel para defender a costa desde a Holanda at a Bretanha. Von Rundstedt, na qualidade de comandante supremo na Frana, controlaria as operaes e manteria reservas mveis na retaguarda de Rommel. Armadilhas para tanques, casamatas e 19

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outras fortificaes foram erguidas ao longo da costa, formando a muralha do Atlntico, mas os preparativos de Hitler foram obstrudos pela falta de informaes quanto ao local onde ocorreria o impacto. Na noite de 5 para 6 de junho, trs divises aliadas foram lanadas do ar sobre a Normandia: duas americanas, na base localizada na pennsula de Cotentin, e uma britnica, mais para leste, perto de Caen. Sua misso era garantir as pontes e outros pontos vitais de comunicao atrs da linha costeira, a fim de retardar a chegada de reforos da Alemanha. Os alemes estavam completamente despreparados para essa manobra: primeiro, o tempo estava to tempestuoso, que consideraram impossvel um ataque; depois, haviam esperado desembarques na rea de Calais-Dieppe (onde se encontravam as bases de lanamento das bombas V); e finalmente, nenhum dos comandantes alemes veteranos na rea estava disponvel. Essa combinao de circunstncias significava que, no conjunto, a invaso da Normandia contava com um bom incio. Depois de atingidos os objetivos dos pra-quedistas, 150.000 homens, transportados por 2.700 embarcaes, comearam imediatamente a desembarcar, apoiados por um pesado bombardeio areo e naval. Os desembarques nas cinco praias escolhidas foram realizados com diferentes nveis de dificuldade: das duas praias americanas, a oeste, Utah apresentou um quadro mais feliz, e uma cabea-de-ponte logo foi estabelecida com xito; mas em Omaha a coisa foi diferente. Muitos dos tanques anfbios afundaram antes de alcanar a praia; as foras germnicas na rea eram fortes o suficiente para resistir; e houve um srio congestionamento na praia, alm de dificuldade de movimento e manobra. Nas praias inglesas e canadenses, mais para leste - Gold, Juno e Sword - os desembarques ocorreram com facilidade, auxiliados por estratagemas como tanques equipados com manguais rotativos para abrir uma trilha atravs dos campos minados. Com exceo da luta em Omaha, os alemes no opuseram nenhum contra-ataque real. Tinham muito poucos homens na regio, muito poucos tanques, e a Luftwaffe foi completamente dominada pela RAF. Rommel sempre defendera o esmagamento de qualquer invaso s praias antes que os invasores pudessem ganhar um ponto de apoio, mas Von Rundstedt no concordava. De qualquer modo, seus superiores no Estado-Maior de Hitler persistiam na crena de que os desembarques na Normandia eram um engodo, e que a invaso principal deveria ser esperada em outro lugar qualquer. Assim, as tropas foram detidas. Nessas condies, as foras invasoras logo estabeleceram um firme ponto de apoio, e homens e mquinas continuaram a ser despejados na rea. Depois de vinte dias, mais de 1 milho de homens estavam em terra firme, e construram portos artificiais para facilitar o descarregamento das enormes quantidades de provises. Esses portos eram de dois tipos: os Groselha, feitos com alinhamentos de navios mercantes afundados; e os Amora, feitos com enormes pilastras de concreto pr-fabricado que eram rebocadas at o ponto certo e depois afundadas. Alm disso, um oleoduto flexvel, conhecido como Pluto, foi estendido ao longo da Mancha, para garantir um fornecimento constante de combustvel. Logo os exrcitos comearam a avanar para o interior. Patton e o 3 o Exrcito americano marcharam para o sul, atravs de St. Lo; depois a tropa se dividiu, uma ala marchando para sudoeste, rumo Bretanha, a fim de desobstruir a rea de possveis foras alems, e a outra marchando para o sul e para leste, em direo de Paris. Enquanto isso os ingleses e canadenses eram detidos pelos alemes nas cercanias de Caen. Hitler viu nessa situao uma oportunidade para dividir ao meio as foras invasoras investindo atravs dos Avranches, na costa oeste, e assim separar o exrcito de Patton das foras aliadas ao norte. Mas esse contra-ataque realizado por quatro divises Panzer foi contido, e em pouco tempo se transformou numa retumbante derrota. Patton seguiu para o norte, e os canadenses avanaram para o sul, visando a pegar os alemes pela retaguarda, mas, encontrando forte resistncia, no puderam avanar tanto quanto o exrcito de Patton, o qual recebeu ordem de parar. Relutante, ele obedeceu, mas isso fez falhar o cerco pretendido. De qualquer modo, as tropas alemes em Falaise sofreram um terrvel ataque e, embora uma parte dos efetivos tenha conseguido recuar para Paris, 50.000 homens foram feitos prisioneiros. Em 19 de agosto as foras francesas de resistncia levantaram-se contra os alemes em Paris, e no dia 25, depois da rendio do comandante alemo, o General de Gaulle proclamava a libertao da cidade, desfilando pela Avenue des Champs lyses. A primeira ala das foras aliadas a entrar na cidade fora a Frana Livre, comandada pelo General Leclerc, chegando para apoiar os combatentes clandestinos. Nesse meio tempo, os exrcitos aliados estavam disparando atravs da Frana num vasto front, com o 21 o Grupamento de Montgomery avanando ao longo da costa norte, tomando Le Havre, Boulogne, Calais e Dunquerque, e o 3o Exrcito de Patton rumando para leste, pelo centro. Montgomery defendia uma nica investida concentrada no centro industrial alemo no norte, o Ruhr; Patton queria seguir para o Reno, ao sul de Frankfurt. O combustvel e o transporte eram insuficientes para as duas operaes. Eisenhower foi colocado face a uma traioeira deciso: que procedimento, ou que combinao de procedimentos, derrotaria mais depressa a Alemanha? Assumiu o risco: Montgomery poderia ter a parte do leo nos combustveis at garantir a Blgica e, portanto, o acesso Alemanha. Ento o impulso do leste, ao 20

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norte e ao sul das Ardennes, seria retomado. Patton, contrariado, anunciou sua inteno de prosseguir at que seus veculos ficassem sem combustvel, o que aconteceu no Meuse em 31 de agosto. No dia 3 de setembro as foras de Montgomery tomaram Bruxelas e, no dia seguinte, Anturpia. Patton ento recebeu sua cota de combustvel, mas a pausa em seu avano dera tempo aos alemes para organizar alguma oposio, e os americanos foram obrigados a parar. O estgio seguinte das operaes de Montgomery no norte iniciou-se em 17 de setembro, quando ocorreram desembarques areos visando a garantir a ponte sobre o Reno, em Arnhem, e as pontes sobre o Maas e o Waal, em Eindhoven e Nijmegen. Os pra-quedistas em Eindhoven e Nijmegen atingiram com xito os objetivos, mas os ingleses em Arnhem saram-se pessimamente. O 2o Exrcito britnico, que deveria marchar para o norte a fim de se juntar a eles, foi detido, e aps nove dias de luta contnua, sem qualquer apoio, os pra-quedistas que escaparam morte, aos ferimentos ou captura, recuaram. Dos 10.000 homens lanados, apenas 2.000 retornaram. Nessa altura o avano falhara em todos os fronts. Os alemes estiveram o tempo todo organizando e engrossando uma linha defensiva, e nem uma ofensiva aliada conjunta chegou a fazer grandes progressos. A contra-ofensiva de Hitler no final do ano deveria manter os Aliados na baa ainda algum tempo. A Reconquista do Pacfico O ms de dezembro de 1941 vira o ataque japons a Pearl Harbor, e os meses seguintes testemunharam a rpida expanso do poder japons no Pacfico e no sudeste asitico. Mas os americanos esperaram at abril de 1942 para revidar o ataque. A 18 de abril, 18 Mitchell B-52 decolaram de porta-avies no Pacfico e lanaram suas bombas sobre Tquio. Esse feito, o ataque a Tquio, deu aos americanos um estmulo considervel e induziu o alto comando japons a procurar meios de destruir a frota americana, de modo que o ataque no se repetisse. Resolveram atacar a ilha de Midway, numa manobra que, pensaram eles, levaria os americanos a se arrepender da faanha, pois a presena japonesa em Midway punha em risco a base americana no Hava. O ataque a Midway seria um diversionamento que esperavam conciliar com xito a uma investida maior a sudeste, atravs das Ilhas Salomo. Visavam de fato a interromper o trfego martimo entre os Estados Unidos e a Austrlia, que estava sendo usada como base para a organizao de foras aliadas no Pacfico e como trampolim para operaes ofensivas. As foras americanas no sudoeste do Pacfico eram comandadas pelo General Douglas MacArthur, enquanto o Almirante Chester Nimitz era o responsvel pelo oceano Pacfico. O primeiro grande confronto resultante da estratgia japonesa foi a Batalha do Mar de Coral, ocorrida em 8 de maio de 1942. Os americanos tinham ouvido rumores dos planos japoneses e Nimitz enviara todos os avies disponveis para o sul, a fim de impedir as invases japonesas. Seus navios de guerra tinham sido afundados em Pearl Harbor, mas ele conseguiu reunir os porta-avies Yorktown e Lexington com uma fora de cruzadores. Os japoneses puseram em campo dois porta-avies, junto com cruzadores e destrieres. Em termos de avies e navios, os adversrios estavam praticamente altura um do outro. Na batalha area que se seguiu, a primeira em que os navios de um dos oponentes no viram os do outro, um porta-avies japons, o Shokaku, foi forado a se retirar devido aos danos que sofreu, enquanto o Lexington foi posto a pique. No fim do dia, ambas as partes retrocederam, sem que houvesse um resultado decisivo, mas os japoneses haviam perdido mais avies do que os americanos, e seus planos de atacar e tomar a cidadechave de Port Moresby, na Nova Guin, foram contrariados. Para o ataque seguinte, na ilha de Midway, o Almirante Yamamoto reuniu quase toda a Marinha Japonesa, mais uma fora de invaso. Ele prprio zarpou no novo navio de guerra gigante do Japo, o Yamato, de 73.000 toneladas, com nove canhes de 457 mm. A fora naval americana que veio para enfrent-lo contava apenas com 76 navios, incluindo os porta-avies Enterprise, Hornet e Yorktown (reparado s pressas depois de ser avariado no conflito do Mar de Coral), contra os 200 de Yamamoto. No dia 4 de junho, os japoneses desferiram uma investida area contra Midway, sem perceber que a frota americana estava se aproximando. Como esse primeiro ataque foi considerado insuficiente, os torpedo-bombardeiros esperando por instrues nos porta-avies para atacar os navios americanos trocaram seus torpedos por bombas. Foi s ento que o comandante dos porta-avies, o Almirante Nagumo, recebeu notcia da aproximao da fora americana. Com seus torpedo-bombardeiros equipados com bombas e muitos de seus avies de combate ausentes em misso de patrulhamento, sua posio era fraca. Entretanto, quando as trs primeiras levas de avies americanos chegaram, sofreram perdas to devastadoras, causadas pelo fogo antiareo e pelos avies de combate, que Nagumo sentiu que levara vantagem. 21

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Sua confiana, porm, foi efmera. Poucos minutos depois, 37 bombardeiros de mergulho americanos atacaram. Trs dos porta-avies japoneses - Akagi, Kaga e Soryu - foram liquidados, enquanto o quarto, Hiryu, afundaria mais tarde, depois de atingir o Yorktown to seriamente que este precisou ser abandonado. Para os japoneses o revs foi considervel. Perderam quatro porta-avies e 330 avies. Foi a vez de os americanos levarem vantagem e ganharem uma valiosa pausa para retomar flego. O avano japons no sudoeste do Pacfico foi retardado, mas ainda estavam fazendo progressos nas Ilhas Salomo e, apesar do contratempo no Mar de Coral, que frustrou seus planos para uma incurso martima contra Port Moresby, continuaram a ameaar a posio aliada na Nova Guin. Em 21 de julho de 1942 uma tropa japonesa desembarcou perto de Buna, na costa norte da pennsula de Papua, na Nova Guin, com ordens de marchar por terra sobre Port Moresby, na costa sul. Embora o terreno fosse difcil e montanhoso, tomaram Kokoda, a meio caminho da pennsula, e empurraram os defensores australianos para at 21 km de Port Moresby antes de serem detidos. MacArthur logo reuniu reforos americanos e australianos e em breve os japoneses estavam em retirada. A 2 de novembro, tropas australianas reocuparam Kokoda, e a 21 de janeiro de 1943 a resistncia japonesa se esgotou perto de Buna, de onde a ofensiva fra desfechada. Enquanto prosseguia a luta por Port Moresby, outra guerra assolava a ilha de Guadalcanal, nas Ilhas Salomo. Depois de seu sucesso em Midway, os americanos resolveram passar ofensiva no sudoeste do Pacfico, e estavam preparando os planos para o restabelecimento da posio aliada quando avies de reconhecimento comunicaram, em 5 de julho de 1942, que foras japonesas se haviam movido da ilha de Tulagi rumo a Guadalcanal, onde haviam comeado a trabalhar num campo de pouso. Isso representaria uma futura ameaa de bombardeiros japoneses, percebeu o comando aliado, e a captura de Guadalcanal instantaneamente adquiriu carter de prioridade. No dia 7 de agosto, marinheiros americanos desembarcaram na ilha, para encontrar o campo de pouso quase pronto e os japoneses escondidos na selva. Enquanto isso, em Tulagi, a guarnio japonesa era liquidada. Apesar do sucesso americano inicial, os japoneses no demoraram a pagar na mesma moeda. Em 9 de agosto uma fora naval comandada pelo Almirante Mikawa, compreendendo cinco cruzadores pesados, dois leves e um destrier, insinuou-se pelo Slot (a estreita passagem entre as duas cadeias das Ilhas Salomo), afundou quatro cruzadores pesados e inutilizou um quinto. Esse desastroso ataque obrigou a fora naval americana remanescente a recuar, deixando incompleta a misso de desembarcar suprimentos em Guadalcanal. Os homens na ilha ficaram isolados, e tivessem os japoneses decidido capitalizar essa vantagem recm-obtida, poderiam ter feito uma devastao. Mas cometeram o erro de subestimar a fora das tropas americanas em Guadalcanal (contando ento cerca de 11.000 homens), e ao invs de enviar uma poderosa tropa para liquid-las, enviaram apenas 1.500 homens, que foram destroados ao desembarcar. Quando despacharam a remessa seguinte, de 2.000 homens, prepararam uma armadilha para a frota americana. O pequeno porta-avies Ryujo e os navios transportando os homens deveriam servir de isca para atrair a frota americana, como em Midway, Enquanto atrs deles navegariam dois navios de guerra e dois porta-avies de esquadra. Felizmente o servio de inteligncia americano advertira do plano o Almirante Ghormley, comandante das foras na rea, que j estava espera dos japoneses quando chegaram. Nessa batalha, a das Salomo orientais, em 24 de agosto, os japoneses perderam o Ryujo e 70 avies, enquanto o porta-avies americano Enterprise sofreu avarias. Mas o confronto terminou empatado e, noite, ambas as partes se retiraram. Depois disso houve um perodo de calma, mas os japoneses foram pouco a pouco despejando homens em Guadalcanal a bordo de destrieres, cuja passagem peridica fez que merecessem o apelido de Expresso de Tquio. No comeo de outubro tinham 22.000 homens na ilha, e na metade do ms o campo de pouso conhecido como Henderson Field foi repetidamente atacado, sendo destrudo um grande nmero de avies americanos. A violenta luta que assolava a regio desde a metade do vero, em condies de opressivo calor e umidade, estava comeando a cobrar ser preo, mas quando os japoneses desferiram uma ofensiva maior, a 24 de outubro, os americanos, sofrendo pequenas perdas, conseguiram recha-los, impingindo-lhes pesadas baixas. Enquanto isso Yamamoto se movia com uma grande frota, esperando encontrar Henderson Field nas mos dos japoneses. No confronto que se seguiu, em 26 de outubro, a Batalha das Ilhas de Santa Cruz, o porta-avies americano Hornet foi afundado e o Enterprise novamente avariado. Dois porta-avies japoneses foram danificados, mas sua perda maior foi em avies, 70 ao todo. Suas perdas areas estavam atingindo um ndice com que no podiam arcar, enquanto o poder areo americano estava sendo aumentado. 22

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Entretanto, os japoneses tentaram de novo, em dois conflitos navais consecutivos, que ocorreram entre 13 e 15 de novembro. Houve perdas de ambos os lados, mas as japonesas foram mais srias. De um destacamento de 11.000 homens enviados para reforar as tropas de Guadalcanal, apenas 4.000 foram desembarcadas. Em terra os americanos haviam tomado a ofensiva. Os reforos e suprimentos japoneses no estavam conseguindo passar, as tropas estavam sob regime de reduo de raes, mas continuavam lutando inflexivelmente. Em janeiro de 1943, porm, o comandante japons percebeu que o fim estava prximo. Entre os dias 1o e 7 de fevereiro, as foras de Guadalcanal foram evacuadas, deixando os americanos como senhores da ilha. Com Guadalcanal garantida, os Aliados podiam fazer face tarefa de se apoderar do resto das Ilhas Salomo e da grande base japonesa em Rabaul, na Nova Bretanha. Props-se um ataque a Rabaul partindo de duas direes, com MacArthur e o sucessor de Ghormley, o Almirante Halsey, trabalhando juntos. MacArthur deveria garantir as ilhas Trobiand, a rea de Lae-Salamaua, na Nova Guin, e a ponta ocidental da Nova Bretanha (Rabaul ficava na ponta oriental). Halsey, por sua vez, se ocuparia do resto das Salomo e de Bougainville, que serviria de bom trampolim para um assalto Nova Bretanha. No final de junho de 1943 a operao conjunta foi desencadeada. As ilhas Trobriand foram tomadas com facilidade e, na metade de setembro, depois de alguma dificuldade, o objetivo de Lae- Salamaua era atingido. Uma brava resistncia foi encontrada nas Salomo, mas pelo meio de agosto Nova Gergia fra garantida, fornecendo uma base para vos sobre Bougainville. At ento a campanha levara mais tempo do que o esperado, e o custo em vidas humanas e material fra alto demais: era necessrio reconsiderar, se no se quisesse que a campanha se arrastasse indefinidamente. Pensou-se num plano. Os Aliados podiam saltar por sobre as posies japonesas mais fortemente defendidas e, isolando-as, neutraliz-las. A estratgia seria essa, mas enquanto isso, em novembro de 1943, dariam continuidade aos desembarques previstos em Bougainville. Os japoneses viam uma presena americana em Bougainville como uma sria ameaa sua importante base em Rabaul, e enviaram uma unidade naval para impedir os desembarques, a qual, no entanto, seria derrotada pela frota americana do Almirante Spruance. Nesse meio tempo, em Bougainville, Halsey estava tentando estabelecer uma posio suficientemente grande para acomodar o campo de pouso que estava nos planos, mas havia 55.000 soldados japoneses na ilha e os esforos de Halsey para aumentar a rea dominada pelos americanos depararam com forte resistncia. De qualquer modo, no final do ano tinham obtido xito. O movimento seguinte deveria ter sido contra Rabaul, mas resolveu-se isol-la ao invs de atac-la, particularmente porque as vitrias americanas em outros lugares haviam reduzido sua ameaa potencial. Assim, em vez de atac-la, constituiriam um campo de pouso na ponta ocidental da Nova Bretanha, a fim de desferir uma ltima ofensiva contra as foras japonesas. Esse plano foi avante, o campo de pouso, construdo, e no final de 1944 os Aliados haviam estabelecido uma posio dominante na Nova Guin, com os japoneses em retirada. Com todos esses objetivos atingidos, com as Ilhas do Almirantado, Marshall e Gilbert igualmente cercadas, e com Rabaul isolada, portanto neutralizada, os Aliados planejaram seu prximo movimento - um ataque nas Filipinas, o palco da derrota de 1941.

Birmnia: A Longa Estrada de Volta Aps a retirada para a ndia em 1942, a primeira tentativa britnica de desafiar a posio japonesa na Birmnia foi a ofensiva de Arakan, que durou de dezembro de 1942 a maio de 1943. Por vrias razes, foi um sinistro fiasco: os ingleses tinham recursos inadequados para sustentar uma ofensiva prolongada ou para organizar uma que fosse suficientemente grande; o avano prosseguiu com tanta lentido que os japoneses tiveram tempo de sobra para enviar tropas para enfrent-lo; e a confiana de Wavell em tticas frontais custou muitas vidas. O avano moveu-se de Assam para o sul, e logo encontrou uma feroz resistncia japonesa, mas Wavell resolveu manter a ofensiva, a duras penas. Em abril, o General Slim substituiu Wavell e, encontrando as tropas fsica e mentalmente exaustas, decidiu passar para a defensiva. Mas no conseguiu deter os japoneses e em maio foram empurrados de volta para a fronteira, at Assam. A ilha de Akyab, cujos campos de pouso tinham sido o objetivo dessa incurso para o interior, continuou nas mos japonesas.

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Enquanto a ofensiva de Arakan perdia a eficcia, atividades no norte geraram um raio de esperana, que, no entanto, tambm se extinguiu rapidamente. Em fevereiro de 1942, Wavell solicitara que o Brigadeiro Orde Wingate viesse se juntar a ele. Wingate conduzira operaes de guerrilha contra os italianos na Etipia, fra bem sucedido, e Wavell acreditava que ele pudesse ser til numa forma similar de atividade na Birmnia. Quis que Wingate criasse e treinasse grupos de penetrao de longo alcance, que seriam usados para atacar as comunicaes e os postos avanados do inimigo. Deveriam ser especialmente treinados para se igualar habilidade dos soldados japoneses no combate na selva, e deveriam aprender tcnicas de demolio e de comunicaes por rdio. Quando estivessem em misso, atrs das linhas inimigas, seriam abastecidos pelo ar. Em fevereiro de 1943 os Chindits, como foi denominada essa fora especial, cruzaram o Chindwin em dois grupos. Movendo-se para leste, atacaram pontes, linhas ferrovirias e postos avanados japoneses, e na metade de maro atravessaram o Irrawaddy. Os japoneses nesse meio tempo haviam despachado tropas para se ocupar desse estorvo destrutivo, e os Chindits, ameaados pela superioridade de foras do inimigo, foram forados a recuar, voltando para a ndia na metade de abril. A operao conseguira pouca coisa em matria de vitrias estratgicas, mas provara que os japoneses no eram os nicos senhores da arte de guerrear na selva. Para os japoneses, demonstrou-se a inadequao do Chindwin como barreira, e isso contribuiu em parte para a sua deciso de avanar atravs da ndia no ano seguinte. Os chefes aliados, em seguida, consideraram planos para o futuro. Um deles compreendia uma invaso de Rangum por mar, mas foi arquivado porque no havia recursos disponveis para uma operao como essa. Os americanos estavam ansiosos por restabelecer suas comunicaes terrestres com a China, de Mandalay, atravs da Estrada da Birmnia, de modo que as operaes para a prxima estao seca (novembro de 1943 a maio de 1944) se concentrariam, como finalmente ficou decidido, no norte da Birmnia. Em agosto, Lorde Louis Mountbatten foi designado chefe do recm-criado Comando do Sudeste Asitico, com o General Stilwell como vice, e a fora aliada em terra e ar foi organizada como preparativo para a ofensiva. Os japoneses interpretaram corretamente a inteno dos Aliados e comearam, eles tambm, a traar planos para um avano atravs da fronteira, visando a assegurar a plancie de Imphal e as passagens pelas montanhas de Assam, logisticamente importantes. Se bem-sucedida, a operao liquidaria os esquemas aliados de reconquista da Birmnia. A ofensiva central britnica foi precedida, como estava previsto, por uma nova ofensiva contra Arakan e por um ataque dos Chindits. Em Arakan, no incio de 1944, as tropas britnicas comearam a avanar para o sul, rumo ilha de Akyab. Em fevereiro os japoneses desferiram sua ofensiva em Arakan, e o avano britnico foi detido e depois liquidado com uma investida japonesa de oeste em direo costa. As idias tticas iniciais dos ingleses teriam recomendado uma retirada nessa altura, mas Slim desenvolvera um novo esquema segundo o qual a ala flanqueada recuaria para uma fortaleza estabelecida durante o avano e permaneceria l, com abastecimentos areos, at que reforos se movessem e pegassem o inimigo que estava fechando o cerco. Na prtica viu-se agora que a ttica funcionava, e os japoneses abandonaram a ofensiva. Enquanto isso, a Operao Chindit teve incio. Wingate tinha apoio de alto nvel dos chefes aliados, e sua fora fra consideravelmente reforada. Alm disso, mudara de idia quanto funo de seus Grupos de Penetrao de Longo Alcance (LRP): nessa nova misso ele poria de lado o antigo mtodo de atacar-e-correr, dando preferncia a estabelecer posies avanadas e, com o auxlio de abastecimentos areos, firmar-se nelas e partir da para conseguir vitrias. Assim sua expedio seria a ponta de lana da subseqente arremetida para o sul, que viria atrs dele. Em 5 de maro de 1944, os Chindits partiram, visando Irrawaddy, e logo estavam surpreendentemente prximos do objetivo. Embora inicialmente apanhados de surpresa, os japoneses rapidamente enviaram reforos para Indaw, e no dia 26 de maro o ataque da 16a Brigada LRP a Indaw foi repelido. Wingate morrera num acidente de avio dois dias antes, mas mesmo antes da sua morte as operaes dos vrios grupos Chindits j haviam comeado a falhar, e em abril os Chindits foram removidos para o norte, a fim de se reunirem a Stilwell. Os esforos dos Chindits por trs das linhas no conseguiram romper a ofensiva japonesa, que irrompeu na metade de maro. Compreendia duas investidas principais: uma em Imphal e a outra, um amplo movimento de contorno em Kohima. Com alguma dificuldade, devido ao fato de suas foras estarem largamente dispersas na poca, os ingleses puderam organizar posies defensivas na plancie de Imphal, mas no foram rpidos o suficiente para fortalecer a guarnio de 1.500 homens em Kohima, e para piorar as coisas os japoneses interceptaram a estrada entre Kohima e Imphal. Por algum tempo a posio pareceu desanimadora, mas a 10 de maio, uma semana depois do ataque a Kohima, o General Slim ordenou uma contra-ofensiva, e no dia 18, aps um combate violento, a guarnio de Kohima foi 24

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socorrida e os japoneses que a assediavam, expulsos. Houve uma luta feroz em torno de Imphal, tambm, mas os ingleses, superiores em homens e avies, logo conseguiram o controle da situao. O comandante japons, General Mutaguchi, recusou-se a permitir que suas tropas se retirassem, forando-as a manter a ofensiva at muito tempo depois de toda esperana de vitria estar perdida. Conseqentemente, as perdas japonesas ultrapassaram a cifra dos 50.000 homens, contra 17.000 do lado britnico. O sucesso no episdio de Imphal-Kohima indicou aos Aliados que a fortificao japonesa na Birmnia estava no mnimo enfraquecida, mas no fra rompida. Durante a estao chuvosa de 1944, os Aliados planejaram uma investida central, final, para o sul, em direo a Mandalay e Rangum. Em outubro a Operao Capital foi desencadeada. A fora aliada fora consideravelmente aumentada, enquanto os japoneses no receberam quaisquer reforos, j que a prioridade, agora, estava sendo dada conteno dos progressos americanos no sudoeste do Pacfico. Junto com a investida central veio outro avano sobre Arakan, desta vez bem sucedido e resultando na captura da ilha de Akyab, com suas bases areas. Nesse meio tempo as foras chinesas de Stilwell avanaram para o sul, rumo ao flanco da Estrada da Birmnia, atravs do Myitkuima. A estrada foi desobstruda em abril de 1945. Slim planejara dirigir-se para o sul e cercar os japoneses em retirada perto de Meiktila, e apesar de o inimigo se esforar por romper o cerco o plano funcionou. O caminho para Rangum estava aberto, portanto, e os homens do General Messervy moveram-se rapidamente em direo cidade, liquidando os japoneses remanescentes pelo caminho. A 1o de maio a Operao Drcula, o assalto martimo contra Rangum, foi desferido. Os japoneses j estavam evacuando a cidade, e as foras aliadas logo tomaram posse dela. No dia 6 encontraram-se com Messervy ao norte da capital. A ocupao da Birmnia chegara ao fim, e s restava a tarefa de limpar a rea de japoneses remanescentes. A Queda da Alemanha Pelo final de 1944 o avano aliado sobre a Alemanha fra retardado. Apesar de uma ofensiva de porte na metade de novembro, ainda estavam a 50 km do setor vital do Reno, que inclua o Ruhr, o corao do esforo industrial de guerra da Alemanha. O bombardeio aliado, de noite e de dia, estava tornando cada vez mais difcil manter os nveis necessrios de produo, mas a mquina de guerra de Hitler no pararia at que as fbricas do Ruhr fossem postas fora de ao. Nos exrcitos aliados havia um esprito de efervescente otimismo. A Frana e a Blgica haviam sido libertadas com surpreendente facilidade. Para que a linha alem se rompesse definitivamente, bastava apenas continuar mantendo a presso. Houve alguma consternao, portanto, quando as foras alemes irromperam nas Ardennes, a 16 de dezembro. O que estava acontecendo? Aquilo era um gesto de desafio ou uma ofensiva de porte? Quando os aliados os detiveram, os alemes haviam cavado uma brecha de 105 km de profundidade no territrio sob domnio aliado. Hitler estivera planejando uma contra-ofensiva durante meses. Havia reunido e reequipado suas ltimas reservas de homens e blindados para um esquema que ele prprio idealizara integralmente e que planejara at o ltimo detalhe. Mesmo os generais que escolheu para executar suas ltimas ordens s puderam fazer ligeiras modificaes e, ainda assim, s depois de prolongado raciocnio junto com ele. O plano era inspirado, ainda que excessivamente ambicioso. Manteuffel e Dietrich irromperiam nas Ardennes com dois exrcitos Panzer e, seguindo para o norte atravs de Anturpia e Bruxelas, dividiriam os exrcitos e precipitariam um segundo Dunquerque. Hitler contava com o mau tempo para restringir as operaes areas dos Aliados contra o avano de seus exrcitos. Apesar das desagradveis lembranas do aparecimento de surpresa que os alemes fizeram nas Ardennes em 1940, numa catastrfica velocidade, a linha aliada nesse setor estava fraca, com apenas quatro divises cobrindo uma extenso de 130 km. Os movimentos de tropas alemes na regio tinham sido relatados, mas isso no chegou a provocar reao nos Aliados. Quando a irrupo ocorreu, seu primeiro impacto e os progressos iniciais foram considerveis. Hitler preparou o caminho para seus exrcitos enviando na frente alguns comandos que, usando uniformes americanos e viajando em veculos americanos, infiltraram-se nas fileiras inimigas, criando confuso com tticas de rompimento como cortar fios telefnicos ou apontar placas de sinalizao na direo errada. Quando alguns desses comandos foram capturados, gerou-se uma confuso ainda maior, pois como podia um alemo vestido como americano ser diferenciado de um americano? Ningum escapou peneira. 25

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As penetraes iniciais efetuadas pela ofensiva levaram os alemes at Bastogne, uma vital estrada central, no dia 19 de dezembro. Os defensores americanos mantiveram-nos a distncia, porm, e em poucos dias Manteuffel foi forado a contornar a cidade, que agentou at que o avano fosse detido. Mas a investida para oeste estava se retardando. Os Aliados estavam aumentando a presso a cada hora, os veculos atolavam na lama, e o velho fantasma da falta de combustvel levantava a cabea de novo. Finalmente, em 26 de dezembro, os alemes foram detidos. Houve pesadas perdas de ambos os lados, e os americanos tiveram seu combate mais violento desde os desembarques na Normandia, enquanto a brecha aberta pelas pontas de lana alemes tinha mais de 100 km de profundidade e 75 de largura. No seu ponto mais distante de avano, chegaram a apenas 6,5 km do Meuse, em Dinant. Embora os Aliados tivessem toda a superioridade agora, Hitler recusou-se a autorizar uma retirada. Pelo contrrio, lanou novas tropas, desperdiando suas magras reservas, apenas para v-las rechaadas dia aps dia a um alto preo. Ento, em janeiro, como a presso na sua frente oriental se tornasse ameaadora, ele retirou todas as foras disponveis para lana-las contra os russos. A contra-ofensiva ganhara apenas uma prorrogao de poucas semanas, e custara a Hitler uma grande parte de suas foras remanescentes. Ento os Aliados se atiraram para a frente. A 7 de maro o 3o Exrcito de Patton atingiu o Reno em Coblenza. Mais ao norte, o 1o Exrcito tomou audaciosamente a ponte do Remagen, perto de Bonn, que ainda estava substancialmente intacta e permitiu uma travessia, embora limitada. No dia 22 Patton cruzou o Reno em Oppenheim e no dia 23 teve incio o gigantesco assalto de Montgomery contra o Reno, perto de Weael. A ltima barreira caiu e, em 11 de abril de 1945, os exrcitos aliados, atingiram o Elba, a apenas 96 km a oeste de Berlim. Retomando sua ofensiva contra o Oder em 16 de abril, Zukov lanou seus exrcitos atravs das defesas alemes, e uma semana depois os russos estavam combatendo, nas ruas de Berlim, os ltimos e desesperados remanescentes das tropas de Hitler. Em 25 de abril Berlim estava cercada, e dois dias mais tarde os russos encontraram os Aliados no Elba. Restavam as formalidades da capitulao. Hitler envenenou-se no dia 30, no seu bunker de Berlim, e coube aos seus generais concluir os arranjos. No dia 2 de maio as foras alemes na Itlia se renderam, e no dia 4 o Almirante Doenitz assinou o documento de capitulao no QG de Montgomery em Lneberg. Mais tarde ele e seus colegas seriam levados a julgamento em Nuremberg, a expresso da severa condenao do Terceiro Reich pelo mundo. A Queda do Japo Em abril e maio de 1944 os Aliados desembarcaram perto de Hollandia, na costa norte da Nova Guin holandesa, na ilha de Wakde, a pouca distncia da praia, e na ilha de Biak. Com essas posies guarnecidas, era tempo de se prepararem para o estgio seguinte, a conquista das Marianas. Havia guarnies japonesas em Saipan, Tinian e Guam, grupo esse que representava uma importante plataforma nas comunicaes do Japo com o seu imprio no sudoeste do Pacfico. Para os americanos, as bases nessas ilhas colocariam as suas Super-Fortalezas B-29 dentro de um fcil raio de bombardeio sobre o Japo e as Filipinas. Reuniu-se uma frota de invaso, com 130.000 homens a bordo, que no dia 15 de junho desembarcaram em Saipan. Os japoneses haviam planejado uma operao de oposio invaso americana. O objetivo era esmagar a frota americana entre uma fora de porta-avies avanando de leste para as ilhas, e avies estacionados em terra voando da ilha para oeste, e quando os desembarques tivessem incio a frota do Almirante Toyoda rumaria para o mar das Filipinas, nos estgios de abertura do plano. Em 19 de junho teve lugar a Batalha do Mar das Filipinas, com os japoneses enfrentando a potentssima 5a Frota do Almirante Spruance. A posio japonesa estava enfraquecida pela sua inabilidade em exercer presso sobre os americanos com avies estacionados em terra, visto que suas foras areas nas Marianas j tinham sido largamente dizimadas. Assim, sofreram uma derrota retumbante. Nas duas fases da batalha, perderam quase 500 avies e trs porta-avies de esquadra, enquanto muitos de seus outros navios eram avariados. Sua retirada eliminou qualquer possibilidade real de obstruir o subseqente progresso americano sobre as Filipinas, e permitiu invaso das Marianas prosseguir sem obstculos. Os desembarques ocorreram em Guan no dia 21 de julho e em Tinian no dia 23, e embora a resistncia japonesa fosse obstinada e feroz, no havia mais dvidas quanto conquista das ilhas. O alvo seguinte eram as Filipinas, cuja defesa foi conduzida pelo General Yamashita, comandante das foras japonesas vitoriosas na Malsia em 1942. Depois da captura da ilha Morotai (ao sul de Mindanao) e das ilhas Palau, em setembro, as tropas de MacArthur desembarcaram em Leyte, no dia 20 de outubro. Essa ilha encontra-se no meio do arquiplago 26

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filipino: a posse dela dividiria ao meio a defesa japonesa. Os japoneses estavam determinados a defender as Filipinas, e haviam planejado uma sedutora armadilha para a frota de invaso americana. A isca seria uma fora naval, incluindo quatro porta-avies, comandada pelo Almirante Ozawa, que navegaria para o sul partindo do Japo, na esperana de atrair a frota americana ao seu encontro. Isso deixaria vulnerveis os transportes da invaso e suas escoltas ao largo de Leyte. Para esmag-los o Almirante Kurita subiria de Cingapura, dividindo sua fora para atacar de noroeste e de sudoeste, num movimento de pinas. Para essa operao, confiou inteiramente em navios tradicionais, incluindo os macios vasos de guerra Yamato e Musashi, com canhes de 457 mm. No papel parecia um esquema de ao bastante razovel, mas na prtica exigia que os americanos fizessem tudo o que esperava que fizessem. Alm disso, a deciso de usar grandes canhes como principal fora de choque, quando os porta-avies haviam provado sua supremacia nessa funo, era um erro. De qualquer modo, as coisas deram errado para os japoneses desde o comeo. A frota de Kurita foi localizada a tempo pelos almirantes americanos, que puderam se preparar, e a preocupao com a sua aproximao resultou em que no conseguissem notar a chegada da fora chamariz de Ozawa - apesar de seus desesperados esforos para chamar a ateno, emitindo sinais no codificados. Em pouco tempo os porta-avies de Halsey estavam atacando a frota de Kurita em levas sucessivas, afundando o Musashi e forando os japoneses a recuar. Halsey considerou isso uma retirada final e, tendo finalmente sabido da aproximao de Ozawa, seguiu para o norte com toda a sua frota para enfrent-lo. Mal zarpara quando recebeu um relatrio de reconhecimento afirmando que Kurita fizera meia-volta e estava se dirigindo de novo para a batalha. Resolvido agora a destruir a frota de Ozawa, Halsey no se sentiu inclinado a crer no relatrio e continuou rumo ao norte. Estava convencido de que, ainda que fosse verdade, a frota japonesa fora to reduzida pelo primeiro confronto que a frota do Almirante Kinkaid poderia facilmente se ocupar dela sem ajuda sua. Kinkaid, por sua vez, no estava prevenido de que Halsey no deixara navio algum guardando o seu acesso norte, atravs do estreito de San Bernardino, e limitou-se a observar o acesso sul, o estreito de Surigao. Quando a fora de Kurita chegou do sul, foi forada a navegar em fila pela estreita passagem e, numa manobra clssica, os americanos explodiram todos os navios japoneses. A vitria foi completa quando chegaram notcias de que a frota norte japonesa j havia comeado a atacar a pequena fora que guardava os navios de MacArthur. Kinkaid enviou sinais a Halsey para que voltasse, mas Halsey continuou seu caminho. Ento os japoneses, tendo eliminado a oposio sua frente, moveram-se contra os transportes indefesos. Kinkaid emitiu novos sinais a Halsey, que finalmente voltou - mas avanara tanto, que sua chegada s ocorreu horas depois. Nessa altura Kurita repentinamente fez meia-volta. Mensagens de rdio interceptadas convenceram-no de que os americanos estavam prestes a bloquear sua rota de evaso, e ele precipitou-se para escapar ameaa fantasma. A Batalha do Golfo de Leyte estava, milagrosamente, terminada. Fra o maior conflito naval de todos os tempos, em termos de nmero de navios envolvidos. Embora os navios de guerra japoneses tivessem escapado, seus porta-avies (da frota de Ozawa) foram, os quatro, afundados, e essa perda anunciou o fim do poderio martimo japons. Eles tinham, porm, utilizado pela primeira vez uma arma nova, quase impossvel de ser enfrentada: o vo suicida camicase, que iria causar muitas vtimas. No Natal de 1944, a resistncia japonesa na ilha Leyte terminou, e em 3 de janeiro de 1945 uma frota americana de 164 navios zarpou do golfo de Leyte para efetuar desembarques na principal ilha filipina, Luzon. Em 8 de janeiro esses desembarques foram realizados, no golfo de Lingayen, ao norte de Manila, e logo foras americanas estavam avanando para o sul, rumo capital. Em 4 de maro, aps combate corpo a corpo nas ruas, Manila estava nas mos dos americanos, enquanto a pennsula de Bataan e a ilha de Corregidor (ambas cenrio de derrotas americanas anteriores) tinham sido capturadas. Restavam dois degraus, agora, entre os americanos e o Japo: as ilhas de Iwo Jima e Okinawa. Iwo Jima, oferecendo bases de bombardeiros to distantes de Tquio quanto as bases das Marianas, foi dominada primeiro. Essa ilha, com 6,5 km de comprimento, estava defendida por uma forte guarnio de 25.000 homens, que se haviam entrincheirado muito bem. O Almirante Spruance, comandante da operao, desencadeou um pesado bombardeio areo e naval antes de por os marinheiros em terra firme no dia 19 de fevereiro, mas ainda assim os americanos sofreram 2.500 baixas nesse dia. Aps um selvagem combate, a resistncia cessou em 26 de maro. As perdas americanas subiram a 26.000, mas a guarnio japonesa lutou literalmente at a morte, restando apenas umas poucas centenas de homens, que foram feitos prisioneiros. Em Okinawa os japoneses haviam organizado uma fora de 110.000 homens. Era uma ilha muito maior, com terreno acidentado, e mais uma vez as posies japonesas estavam profundamente fortificadas. Okinawa, quase eqidistante de 27

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Formosa, Japo e China, era um desejvel objetivo estratgico, mas os americanos perceberam que precisariam empregar uma fora enorme para tom-la. Campos de pouso no Japo foram atacados antes da invaso, a fim de minimizar a ameaa das foras areas japonesas, e mais de 250.000 homens foram reunidos. Em 1o de abril ocorreram os desembarques na costa oeste; em seguida os americanos rumaram para o sul da ilha. Surpreendentemente, a interferncia japonesa foi mnima, e foi muito fcil estabelecer uma cabea-de-ponte na praia. No dia 3 a ilha fora atravessada, mas um movimento ao sul provocou uma firme oposio. Centenas de avies camicase acometeram os invasores - at o navio de guerra Yamato, em 6 de abril, foi enviado sem combustvel para uma viagem sem retorno, numa inspida misso suicida, que culminou com a sua perda e com baixas apavorantes. As foras americanas ento avanaram para o norte e o sul. No dia 19 de abril foi desferido um ataque de peso contra posies japonesas ao sul, mas os defensores estavam bem entrincheirados e os atacantes sofreram considerveis baixas para poucos ganhos. Os japoneses estavam ficando impacientes. Depois de obedecer rigidamente determinao de manter uma defesa obstinada, desencadearam uma contra-ofensiva no comeo de maio. Conseguiram penetrar as linhas inimigas, mas tiveram uma perda de 5.000 homens. No comeo de junho tinham sido forados a descer para o extremo-sul da ilha, e no meio do ms, aps um vasto emprego de lana-chamas, conseguiram abrir uma brecha. Nessa batalha os japoneses utilizaram grande quantidade de ataques camicase e lutaram com terrvel determinao, mas, significativamente, a proporo de soldados que acabou se rendendo no final foi muito maior. Suas perdas foram de 110.000 homens contra 45.000 dos americanos. Enquanto as operaes de limpeza da rea prosseguiam em vrios pontos, o Japo era submetido a um macio bombardeio americano, que comeou em outubro de 1944, das Marianas. Embora isolados de abastecimentos essenciais, e com sua produo de guerra dizimada, o pas se recusou a capitular nos termos incondicionais dos Aliados. Finalmente, recorreu-se s novas bombas atmicas: uma foi lanada sobre Hiroxima em 6 de agosto, outra em Nagasqui no dia 9. A 2 de setembro, a bordo do navio de guerra americano Missouri os japoneses capitularam.

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