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Artigo de Harold Bloom no Wall Street Journal (7/11/2000)

35 Milhes de Compradores de Livros Podem estar errados? Sim.


Por Harold Bloom Wall Street Journal, 7-11-2000 Armar-se contra Harry Potter, neste momento, emular Hamlet armando-se contra um mar de aborrecimentos. Opondo-se ao mar, no se ir extermin-lo. O epifenmeno Harry Potter continuar, sem dvida por algum tempo, como fez J. R. R. Tolkien, e ento esvanecer. O jornal oficial de nossa contra-cultura dominante, The New York Times, surpreendido pelos livros Potter, estabeleceu uma nova diretriz para sua crtica a livros no muito literrios. Ao invs de impedir a entrada, em sua lista de bestsellers de fico, dos livros de Grisham, Clancy, Crichton, King, e outra prosa de fico vastamente popular, os volumes do Potter lideraro uma lista infantil separada. J. K. Rowling, a cronista de Harry Potter, tem, deste modo, uma no usual distino: Ela modificou a diretriz dos fazedores de diretrizes. Viso imaginativa Leio a nova literatura infantil, quando consigo encontrar alguma de algum valor, mas no havia tentado Rowling at agora. Acabei de concluir as 300 pginas do primeiro livro da srie, "Harry Potter e a Pedra Filosofal", que se passa pelo melhor de todos. Apesar do livro no ser bem escrito, esta no , por si s, a deficincia crucial. muito melhor ver o filme "O Mgico de Oz", do que ler o livro no qual ele foi baseado, mas at mesmo o livro possua uma viso imaginativa autntica. "Harry Potter e a Pedra Filosofal" no, ento deve-se procurar em outra parte pelo notvel sucesso do livro (e de suas seqncias). Tal especulao deve seguir um balano sobre como e porque Harry Potter pedido para ser lido. O modelo fundamental de Harry Potter "Tom Brown's School Days", de Thomas Hughes, publicado em 1857. O livro descreve a escola de Rugby presidida pelo formidvel Thomas Arnold, relembrado agora primordialmente como o pai de Matthew Arnold, o crtico-poeta vitoriano. Mas o livro de Hughes, ainda que totalmente legvel, era realismo, no fantasia. Rowling pegou "Tom Brown's School Days" e reviu-o no espelho mgico de Tolkien. A resultante mistura de um ethos de estudante com uma liberao dos confinamentos dos testes realistas pode parecer estranha para mim, mas exatamente o que milhes de crianas e seus pais esperam e do as boas vindas no momento. No que segue, poderei agora indicar algumas das inadequaes de "Harry Potter". Mas terei em mente que uma multido que o est lendo simplesmente no ler coisa superior, como "The Wind in the Willows", de Kenneth Grahame, ou os livros de "Alice", de Lewis Carroll. melhor que eles leiam Rowling do que que eles no leiam? Eles avanaro de Rowling para prazeres mais difceis? Rowling apresenta duas Inglaterras, mundana e mgica, dividida no por classes sociais, mas pela distino entre os "perfeitamente normais" (malvados e egostas) e os adeptos da feitiaria. Os feiticeiros realmente parecem to classe-mdia quanto os Trouxas, nome que as bruxas e bruxos do aos comuns, j que os afeitos magia mandam seus filhos e filhas Hogwarts, uma escola de Rugby onde apenas feitiaria e magia so ensinadas. Hogwarts presidida pelo diretor Albus Dumbledore, a verso de Rowling do Gandalf de Tolkien. Os jovens futuros feiticeiros so exatamente como quaisquer outros Bretes em crescimento,

apenas algo mais, sendo esporte e comida suas principais ocupaes. (Sexo mal entra no universo de Rowling, ao menos no primeiro volume). Harry Potter, agora o heri de tantos milhes de crianas e adultos, criado por terrveis parentes Trouxas depois que seus pais feiticeiros so mortos pelo perverso Voldemort, um bruxo que foi possudo, e, finalmente, tornou-se sobre-humano1. Precisamente porqu o pobre Harry legado pelos velhos feiticeiros para sua tia e tio pedantes nunca explicado por Rowling, mas um toque sutil, que sugere novamente quanto a Bretanha alternativa convencional. Eles consignam seu bruxo-heri em potencial para a desagradvel famlia sangnea do mesmo, ao invs de deix-lo ser educado por bruxos e bruxas bondosos, que o tomariam como um dos seus. A criana Harry, sofre, deste modo, o odioso tratamento dos Dursleys, os Trouxas mais dignos de serem chamados de "Trouxas", e do filho sdico dos mesmos, seu primo Dudley. Durante algumas pginas iniciais ns podemos nos sentir no filme "Tommy", de Ken Russell, a pera-rock de The Who, exceto pelo fato do prematuramente sbio Harry ser muito mais saudvel que Tommy. Um sobrevivente nato, Harry agenta at que os feiticeiros resgatamno e enviam-no a Hogwarts, para a glria de seus dias escolares. Hogwarts encanta muitos dos fs de Harry, talvez porque muito mais viva que as escolas que eles freqentam, mas ela parece para mim uma academia mais enfadonha que grotesca. Quando as futuras bruxas e bruxos da Gr Bretanha no esto estudando como fazer um feitio, eles se preocupam com bizarros esportes intra-murais. antes um alvio quando Harry heroicamente sofre a provao de um confronto com Voldemort, ao qual os jovens admiram. Pode-se razoavelmente duvidar que "Harry Potter e a Pedra Filosofal" vai se provar um clssico na literatura infantil, mas Rowling, apesar da fraqueza esttica de seu trabalho, , ao menos, um ndice milenar para a nossa cultura popular. Uma imensa platia atribui-lhe importncia semelhante quela atribuda a estrelas do rock, dolos de cinema, ncoras de TV e polticos bem sucedidos. O estilo de sua prosa, carregado de clichs, no faz exigncias aos seus leitores. Numa nica pgina arbitrariamente escolhida - pgina 4 - do primeiro livro Harry Potter, contei sete clichs, todos do tipo "estique as pernas". Como ler "Harry Potter e a Pedra Filosofal"? Porque, rapidamente, para comear, talvez tambm para finalizar. Porque l-lo? Presumivelmente, se voc no pode ser persuadido a ler nada melhor, Rowling ter que servir. H algum redentor uso educacional para Rowling? H para Stephen King? Porque ler, se o que voc l no enriquecer mente ou esprito ou personalidade? Por tudo o que sei, os atuais bruxos e bruxas da Bretanha, ou Amrica, podem oferecer uma cultura alternativa para mais pessoas do que comumente se imagina. Talvez Rowling interesse a milhes de leitores no-leitores porque eles sentem sua sinceridade melanclica, e querem se unir ao mundo dela, imaginrio ou no. Ela alimenta uma vasta fome de irrealidade; isso pode ser mal? Ao menos seus fs esto momentaneamente emancipados das telas, e ento talvez no esqueam completamente a sensao de virar as pginas de um livro, qualquer livro. Crianas Inteligentes E ainda assim sinto um desconforto com a mania Harry Potter, e espero que meu descontentamento no seja meramente um esnobismo intelectual, ou uma nostalgia de que uma fantasia mais literria encante (podemos dizer) crianas inteligentes de todas as idades. Mais de 35 milhes de compradores de livros, e sua descendncia, podem estar errados? sim, eles estiveram, e continuaro estando enquanto persistirem com Potter. Uma vasta afluncia de trabalhos inadequados, para adultos e para crianas, abarrotam as latas de lixo das eras. Num momento no qual o julgamento pblico no melhor nem pior do que o
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"a wizard gone trollish and, finally, post-human".

que proclamado pelas lderes de torcida ideolgicas que destruram o estudo humanstico, qualquer coisa serve. A crtica cultural ir, brevemente, introduzir Harry Potter em seu currculo universitrio, e The New York Times continuar celebrando outra confirmao do emburrecimento que ele conduz e exemplifica. ___________________________________________________________________________ Harold Bloom professor de Yale. Seu livro mais recente "How to Read and Why" (Scribner 2000). Traduo de Danielle Crepaldi Carvalho, do artigo Can 35 Million Book Buyers Be Wrong? Yes., http://wrt-brooke.syr.edu/courses/205.03/bloom.html http://wrt-brooke.syr.edu/courses/205.03/bloom.html

Entrevista de Harold Bloom revista poca (3/2/2003)


Edio 246 - 03/02/2003 HAROLD BLOOM Elas no so idiotas O crtico americano diz que as crianas devem ser apresentadas boa literatura, como os adultos LUS ANTNIO GIRON PERFIL

Dados pessoais:

Nasceu em Nova York em 11 de julho de1930. Formou-se em Cornell (1951) e fez Ph.D. em Yale (1955), onde d aulas desde 1955

A trajetria:

Autor de ensaios que renovaram os estudos literrios, o principal deles Angstia da Influncia, de 1973

Livros:

27, o primeiro publicado em 1959

Harold Bloom o crtico literrio mais popular do mundo. Em 2000, fez furor ao publicar, no The Wall Street Journal, um ensaio em que condenava os livros com o personagem Harry Potter, da inglesa J.K. Rowling. No Brasil, acaba de sair a primeira parte da coletnea Contos e Poemas para Crianas Extremamente Inteligentes (Objetiva, 142 pginas, R$ 21,90). Nela,

Bloom coleciona um elenco de textos que considera fundamentais. Seu novo livro, Gnio Um Mosaico de Cem Mentes Exemplares e Criativas, lanado em 2001, ter edio brasileira em maio. Em quase 1.000 pginas, a obra busca nomes de gnios literrios. Bloom falou a POCA por telefone, de New Haven, Connecticut, onde se recupera de uma operao e prepara dois livros: um sobre o personagem Hamlet e outro sobre o cnone da crtica do qual ele j faz parte, mas no se inclui. POCA Como o senhor analisa o sucesso da literatura infantil atual? Harold Bloom um fenmeno de mercado. A maior parte dos livros para crianas venda nas livrarias idiota, no serve para nada, muito menos para suprir a necessidade de leitura de uma criana ou do leitor de qualquer faixa etria. Livros esto sendo confeccionados para vender e se tornar sucessos no cinema e na televiso. Isso nada mais que uma mscara que oculta o rosto cada vez mais estpido da era da informao. Os tais livros infantis ajudam a destruir a cultura literria. POCA Sua opinio mudou em relao srie Harry Potter? Bloom Odeio Harry Potter. bruxaria barata reduzida a aventura. prejudicial ao leitor. No tem densidade. A escrita horrvel. Lancei a polmica, sabendo que eu atuaria como Hamlet, que defronta com um oceano de aborrecimentos. Continuo me incomodando com os fs do pequeno feiticeiro. Divulgao/Warner Bros.

'Os livros com o personagem Harry Potter apresentam uma bruxaria barata reduzida a trama de aventura. O texto no tem densidade literria nenhuma. A escrita de J.K. Rowling horrvel.'

POCA Existe soluo para incentivar a leitura entre os jovens? Bloom No vejo diferena entre literatura adulta e infantil. Existe, sim, uma diferena essencial entre boa e m literatura. A soluo est na boa leitura, em todas as idades. A primeira idia da coletnea que organizei era criar um compndio de boa leitura, que se intitularia O Leitor Solitrio. Aos poucos, me dei conta de que estava fazendo um livro para jovens, com poemas e histrias simples, sem prejuzo da qualidade. Percebi ento que poetas como John Keats e John Donne poderiam servir para alimentar a imaginao da juventude, assim como os contos de C.K. Chesterton e Robert Louis Stevenson.

POCA Mas por que existe essa separao entre literatura para pequenos e grandes? Bloom Diferenciar livros para crianas e para adultos foi til na diviso do mercado do sculo passado, mas hoje encobre um fato muito grave: o de que a estupidez est acabando com a cultura literria. As crianas de hoje no so mais burras que as de antigamente. O problema est em vencer modismos e chamar a ateno para bons exemplos literrios. Talvez a queda dos ndices de leitura se deva aos maus exemplos que os pais esto dando a seus filhos. 'Lancei a polmica contra Potter sabendo que, a exemplo de Hamlet, enfrentaria um oceano de aborrecimentos sem acabar com ele. Continuo me incomodando com os fs do pequeno feiticeiro.'

POCA H uma continuidade entre seus trs trabalhos Angstia da Influncia (1973), O Cnone Ocidental (1994) e o recente Gnio? Bloom Tenho escrito um s livro, que continua no prximo volume. Talvez por isso eu desagrade aos colegas de universidade. Nunca termino e eles ficam irritados. Minha obra comeou com a preocupao de distinguir os poetas fortes dos fracos. Os fortes fundam uma srie e brigam entre si. Os fracos so descartados pela histria. A literatura no passa de uma luta entre fracos e fortes. A crtica, como gnero literrio, envolve batalhas entre bons e maus. Tracei em Angstia da Influncia uma genealogia de poetas fortes. A cultura politicamente correta e as feministas detestaram o livro, alegando que eu privilegiava autores mortos, brancos e ocidentais. Dos anos 70 para c, os valores da cultura literria esto se diluindo e maus autores passam a virar importantes quando no so. Por isso resolvi estabelecer um cnone, uma lista de obras fundamentais. Gnio consiste em um mosaico de referncia pessoais. Para mim, a leitura um gesto particular. Minha funo como crtico literrio oferecer um conhecimento menos terico do que prtico da literatura. Meu objetivo levar as pessoas a ler. POCA Como recuperar o conceito de genialidade em tempos to cticos como os de hoje? Bloom A noo de gnio est fora de moda h muito tempo na universidade, desde meados do sculo XIX. Os intelectuais a desprezam, por ser um resqucio do espiritualismo romntico. Estou tentando restaurar uma idia arraigada na histria do Ocidente h milnios. No livro, tratei de buscar a genealogia dos gnios em todos os tempos e todos os lugares. Resultou no maior volume que j produzi em minha vida, com cerca de 1.000 pginas. E foi mal recebido nos Estados Unidos. H um preconceito dos intelectuais americanos em relao genialidade. O que vale aqui a cultura 'do homem comum'. Genialidade algo antiptico para a cidadania americana. Gnio uma palavra com duplo sentido e vem dos gregos, fundamentando nossa tradio cultural. Tanto designa uma famlia de escritores talentosos ao longo da Histria, ligados por caractersticas semelhantes, como indica o daemon, a entidade divina da inspirao que todos carregamos dentro de ns. um contedo sagrado que no podemos ignorar de forma alguma, mesmo que os acadmicos insistam que ele no existe. POCA Quem so os grandes gnios da literatura? Bloom Escritores como Shakespeare, Dante, Cervantes e Milton no tm rival na histria literria. So escritores to fortes que suas obras e personagens alteraram os rumos da histria

literria futura. Continuamos vivendo sob seu impacto. Eles so dotados de poderes literrios extraordinrios. Cham-los de gnios, portanto, fazer-lhes justia. 'Leio em portugus com alguma fluncia. Machado de Assis figura entre meus autores favoritos de lngua portuguesa. Considero Machado o maior gnio da literatura brasileira do sculo XIX'

POCA O senhor costuma dizer: 'Shakespeare l voc de um modo muito mais completo do que voc pode l-lo'. Isso no subestimar a capacidade do leitor? Bloom No. O que quero dizer que a leitura de um gnio como Shakespeare proporciona diversos registros. O iluminista Samuel Johnson, um de meus crticos favoritos, dizia que o leitor comum pode aproveitar Shakespeare a seu modo, no estgio intelectual em que se encontra. A leitura que ele fizer de uma pea como Hamlet ter sido vlida se ele tirar proveito dela. Os grandes gnios so espelhos nos quais os leitores se miram e acabam encontrando a si prprios. POCA O que define um gnio? Bloom o autor capaz de mudar a Histria. Alis, no acredito em Histria. Para mim, s existem biografias. As obras literrias no podem ser consideradas apenas como meras manchas nas pginas do tempo. Em tal corrente de biografias estendidas atravs da linha cronolgica, existe uma famlia de iluminados que compartilham caractersticas como naturalidade, intensidade, exuberncia e loucura. Gnios so aqueles que no se submetem s leis de seus predecessores. POCA O senhor inclui autores orientais em Gnio? Bloom Tentei ampliar o cnone incluindo agora tambm Oriente, Norte e Sul. Selecionei 100 autores geniais contra os 26 que havia escolhido para O Cnone Ocidental. Na nova lista est, por exemplo, a escritora japonesa Murasaki Shikibu (973-1025). Ela guarda um ar de famlia com Jane Austen quando escreve histrias sobre o desprezo amoroso. Tambm inclu a Bblia e o Alcoro. Nestes tempos em que as religies orientais so satanizadas, acho fundamental chamar a ateno para a qualidade literria de Maom. O Alcoro um dos mais belos poemas que conheo. As tradies se mesclam. A Bblia, que foi escrita por muitos autores, e o Alcoro fazem parte de uma tradio comum, o cnone mundial. Arq. Ag O Globo

'Machado rene os pr-requisitos da genialidade. Possui exuberncia, conciso e uma viso irnica mpar do mundo. Procuro um grande poeta brasileiro vivo. At agora no encontrei nenhum.'

POCA O senhor cita Fernando Pessoa entre os grandes escritores no Cnone Ocidental. Agora inclui Machado de Assis. Por que ele gnio? Bloom Leio em portugus com certa fluncia. Gosto muito de Jos Saramago, somos bons amigos, embora eu no concorde com a posio dele em relao guerra contra o terrorismo. Ele comunista, respeito as idias dele, mas no concordo. um bom escritor. Em poesia, a lngua portuguesa legou Cames e Fernando Pessoa. Na fico, adoro Ea de Queirs e Machado de Assis. Considero Machado o maior gnio da literatura brasileira do sculo XIX. Ele rene os pr-requisitos da genialidade: exuberncia, conciso e uma viso irnica mpar do mundo. Procuro um grande poeta brasileiro vivo. Ainda no o encontrei. Conheo Carlos Drummond de Andrade e ouvi falar de Guimares Rosa, que adoraria ler. No sei se terei tempo.

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