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Como escolher um bom telescpio?

www.sigmasociety.com A escolha de um telescpio uma tarefa relativamente simples, quando se dispe dos conhecimentos bsicos sobre quais caractersticas se deve priorizar. As informaes divulgadas em diversos sites nem sempre so corretas e muitas vezes so conflitantes, aumentando a confuso, em vez de auxiliar na escolha. Muitas vezes a eleio do melhor instrumento parcialmente subjetiva, dependendo das preferncias individuais e das necessidades individuais. Se a pessoa quer um telescpio exclusivamente para observao direta, sem interesse em tirar fotos, as prioridades no so as mesmas para outra que queira principalmente us-lo para astrofotografia. Se uma pessoa quer principalmente estudar planetas, suas prioridades tambm so diferentes das de uma pessoa que queira observar cu profundo e cometas. Se a pessoa quer um instrumento para viagens constantes, ou para observar o Sol, ou para alguma finalidade mais especializada, tambm deve adotar critrios especficos na sua escolha. Neste artigo tentaremos proporcionar uma viso geral sobre o tema, e esperamos que cada um se aprofunde nos detalhes para seu caso pessoal.

Viso geral: Os telescpios so constitudos por algumas partes comuns a todos eles, como o tubo, o trip, a montagem, o focalizador e a ocular. Alm destas partes, possuem algumas que so especficas para cada design tico, como os espelhos primrio, secundrio, tercirio, menisco, objetiva, aranha, motor, GoTo, buscador, telrad etc. Os telescpios se dividem em basicamente em 3 tipos: refletores (catptricos), refratores (diptricos) e catadiptricos.

Os 3 tipos (designs ticos) de telescpios: Os refletores usam um espelho primrio, grande, curvo, que fica no fundo do tubo e sobre o qual incide a luz, que refletida de modo a se concentrar num ponto (o foco). Antes de chegar ao primrio, a luz atravessa um suporte (aranha) em que fica um espelho secundrio, inclinado 45 graus em relao ao eixo tico, para refletir a luz do primrio em direo ocular. O nome refletor porque seu princpio tico consiste em refletir a luz em um espelho. Os espelhos primrios podem ser esfricos, parabolides ou hiperbolides. A construo de espelhos esfricos muito mais fcil, porque o desbastamento natural do movimento de polir gera naturalmente uma concavidade esfrica, o que os torna tambm mais baratos, por outro

lado a curva correta que se precisa ter no espelho hiperbolide. Por aproximao, um espelho esfrico razoavelmente semelhante a um hiperbolide na regio central, e a diferena tanto menor se tanto maior for a relao focal, e tanto menos notada se tanto menor for o tamanho angular do objeto observado. Os espelhos parabolides produzem imagens muito menos distorcidas, principalmente nas bordas, mas a produo destes espelhos mais difcil e mais cara. Espelhos hiperbolides so os melhores e tambm mais caros. Os espelhos secundrios normalmente so planos, mas em alguns casos podem ser curvos para corrigir aberraes causadas nas bordas da imagem pelo primrio, j que os secundrios so bem menores, e mais fcil trabalhar em superfcies menores. Os tipos mais populares de refletores so o Newtoniano e o Cassegrain, sendo o Newtoniano de longe o mais popular de todos. interessante que desde Newton at os dias atuais o design tico que ele inventou continua sendo um dos melhores. Os refratores so constitudos por uma lente simples ou composta, a objetiva, atravs da qual passa a luz, que refratada de modo a se concentrar num ponto, o foco. O processo semelhante ao do refletor, com algumas vantagens e algumas desvantagens. Uma das desvantagens que a luz visvel constituda por vrias cores, cada cor corresponde a um diferente comprimento de onda, com diferente ndice de refrao, assim, quando a luz passa de um meio menos denso, como o ar, para outro mais denso, como o vidro, cada comprimento de onda se inclina num ngulo diferente, fazendo com que a imagem que chega ao olho fique com uma das bordas azulada e a outra avermelhada. Isso se chama aberrao cromtica. O efeito o mesmo de introduzir um prisma para decompor as cores, que gera um efeito semelhante a um arco-ris. Isso naturalmente prejudica a imagem. O uso de lentes simples tem inerentemente este problema. Para atenuar este efeito, foram criados os telescpios acromticos, com duas lentes coladas (doublet). E h os telescpios apocromticos, com 3 lentes, em que se consegue atenuar a aberrao dentro do espectro visvel num nvel to bom que o olho humano quase no consegue perceber a aberrao. Porm isso tem um custo, e no pequeno. Um apocromtico de 300mm pode custar mais de $ 50.000,00, enquanto um Newtoniano de mesma abertura custa $ 1.000,00. A ttulo de curiosidade, h telescpios no-comerciais, devido ao altssimo custo, com lentes superacromticas, que conseguem reduzir a aberrao mais do que os apocromticos. Outra desvantagem dos refratores que no se consegue construir lentes muito grandes. O maior refrator do mundo mede 1016 mm de dimetro, 10 vezes menor que o maior refletor, e capta 100 vezes menos luz. As tentativas de produzir lentes maiores resultaram em deformao destas lentes, que se curvavam sob o prprio peso, impondo uma limitao fsica para o tamanho mximo que pode ter um refrator de boa qualidade. Esse problema no afeta os refletores, que podem ter espelhos to grandes quanto se queira, alm da possibilidade de conjugar a ao de vrios espelhos separados. Entre os refratores comercializados em lojas especializadas, os maiores chegam a cerca de 400 mm. A principal

vantagem dos refratores a ausncia de uma obstruo interna, proporcionando imagens com nitidez e contraste num nvel muito alto, desde que a qualidade tica tambm seja muito alta. Catadiptricos so uma mistura de refletores e refratores. Usam uma lente na abertura do instrumento, um espelho no fundo com um furo no meio e um espelho secundrio. H vrios tipos de catadiptricos, como Newtoniano-Cassegrain, Schmidt-Cassegrain, Maksutov-Cassegrain, Dall-Kirkham modificado e outros. A lente usada entre o espelho e o objeto a ser observado pode ter vrias finalidades, sendo uma deles a reduo do tamanho do tubo sem reduzir a distncia focal. Nos casos de refratores e refletores, o tubo proporcional distncia focal, mas nos catadiptricos se consegue ter tubos muito curtos e distncias focais muito longas, tornando os instrumentos mais leves, facilitando o uso e o transporte. Outra finalidade da lente se antecipar s distores que sero causadas nas bordas de espelhos esfricos ou parabolides, corrigindo estas distores antes de que elas aconteam, e assim produzir imagens melhores. Estas lentes tambm podem receber tratamentos anti-reflexivos como XLT ou UHTC que melhoram a performance do instrumento. A principal vantagem que deixam os tubos curtos, tornando este design tico o mais usado em observatrios profissionais. Os grandes observatrios usam quase exclusivamente design Ritchey-Chrtien, por serem hiperbolides e terem distncias focais longas em tubos curtos. O VLT, o Keck e o Hubble, por exemplo, so Ritchey-Chrtien.

Vantagens e desvantagens de cada tipo: Cada um destes tipos de telescpio apresenta diversas particularidades que os torna mais indicados ou menos indicados para situaes especficas. De modo geral, os refratores so mais indicados para planetas, porque os planetas so objetos com elevado brilho de superfcie (muita luminosidade por unidade de rea) e com pequeno tamanho angular, em que o superior contraste e a boa nitidez so mais importantes do que ter grande captao de luz. E como os refratores no possuem um espelho secundrio obstruindo a passagem de parte da luz, tanto o contraste quanto a nitidez podem atingir nveis melhores. Quando se observa uma imagem desfocada num refletor, pode-se perceber a aranha e o suporte do primrio atrapalhando a viso, e, conforme se vai refinando o foco, a obstruo vai se dispersando como uma mancha escura por todo o campo, at no ser mais notada. Embora no seja notada quando a imagem est focalizada, a obstruo e a mancha escura gerada por ela continuam l, atrapalhando um pouco. Num refrator isso no acontece. Por outro lado, a aberrao cromtica inerente ao refrator, e ela no some por completo nos apocromticos, ela continua l, mas apenas deixa de ser notada. Por isso se os refratores ganham por no terem obstruo, eles tambm perdem por terem aberrao cromtica. Alguns

especialistas consideram que refletores so os melhores instrumentos para observao de planetas (com razo focal longa e obstruo pequena), enquanto outros recomendam os refratores. A tradio recomenda os refratores, inclusive pela maior distncia focal. Mas na prtica o que tenho observado que as melhores fotos amadoras de planetas foram obtidas com refletores e catadiptricos. Para observao de cu profundo (galxias, nebulosas, aglomerados) e cometas, os refletores de grande abertura e curta distncia focal so os mais indicados, porque captam muita luz e cobrem grandes campos. A quantidade de luz que um telescpio pode captar proporcional sua abertura elevada ao quadrado, descontando pequenos detalhes de absoro, reflexo, disperso. A capacidade de aumento de um telescpio depende de quanta luz ele consegue captar, para que no perca qualidade e a imagem no fique escura e granulosa. O clculo da ampliao se d por meio da diviso da distncia focal do telescpio pela distncia focal da ocular, porm a abertura que determina qual o aumento mximo til, alm do qual no faz sentido usar ampliaes maiores, j que estas no proporcionaro mais detalhes, apenas degradaro a qualidade da imagem. Os objetos de cu profundo, como galxias e nebulosas, so angularmente extensos, mas com baixo brilho de superfcie, isto , com pouca luminosidade por unidade de rea. Nestas circunstncias no se tem tanta necessidade de usar grandes ampliaes. A galxia de Andrmeda, por exemplo, cerca de 5 vezes maior do que a Lua cheia, porm 3 milhes de vezes menos brilhante do que a Lua. Aumentar o tamanho dela no importante, porm conseguir tirar o mximo proveito do pouco brilho que nos chega das estrelas que a constituem fundamental para que se possa visualizar mais detalhes. Como podemos perceber, um telescpio desenhado para produzir timas imagens planetrias no seria o ideal para observao de cu profundo e vice-versa, pois as caractersticas desejveis nos dois casos so quase opostas. Os catadiptricos no oferecem vantagem em qualidade de imagem em comparao aos refratores ou refletores, alis, geralmente apresentam pequena desvantagem, mas podem ter o tamanho como principal vantagem. Um catadiptrico D 70 mm, F 900 mm de 1,5kg pode ser facilmente transportado, enquanto um refrator 70 mm F 900 mm de 7 kg seria menos prtico para transportar. Um catadiptrico 16 f/15 caberia facilmente dentro de um pequeno observatrio improvisado, pois teria comprimento menor que 1 m, mas um newtoniano com mesmas caractersticas mediria 6 m e seria menos prtico us-lo, guard-lo e transport-lo, exigindo o freqente uso de uma escada e reposicionamento desta escada. Outra vantagem de um catadiptrico que as oculares mais longas so mais fceis de construir, o que possibilita pagar preos menores por oculares longas de melhor qualidade, alm de terem

maior eyerelief, proporcionando observaes confortveis, sobretudo para quem usa culos. Como os catadiptricos podem ter distncia focal maior, se consegue que eles produzam mesmo aumento usando oculares mais baratas e/ou de melhor qualidade e mais confortveis para se usar. Tambm por serem menores e mais leves, eles exigem montagens menos robustas e menos caras, que se movem mais suavemente. Por outro lado, os cataditricos perdem duplamente em qualidade de imagem, porque usam mais elementos ticos (lente, espelho primrio e espelho secundrio, e alguns usam tambm tercirio). Cada elemento tico introduz um pouco de erro na propagao da informao luminosa e causa um pouco de perda de luz. Para complementar este tpico, sugiro uma visita ao site de um dos maiores astrofotgrafos do mundo, em que ele mostra exemplos dos efeitos de aberrao esfrica, turbulncia atmosfrica etc.: http://www.damianpeach.com/simulation.htm lembrando que os efeitos que ele exibe so simulaes, ou seja, ele no usou instrumentos reais para produzir estas fotos, ele tentou usar ferramentas matemticas para representar como seriam estas deformaes. Os efeitos reais geralmente so piores do que ele representa (quem j observou Jpiter ou Saturno com turbulncia atmosfrica sabe disso).

Telescpios com Barlow embutida no focalizador: importando no confundir os catadiptricos com os refletores com Barlow embutida no porta-ocular. Os primeiros usam uma lente logo na entrada do tubo, e a qualidade das imagens costuma ser muito boa. J o segundo caso costuma ser muito ruim. Um exemplo clssico o Celestron PowerSeeker 127 mm, que usa uma destas barlow no porta-ocular. Celestron uma das melhores marcas, mesmo assim a qualidade deste modelo especfico duramente criticada, e com razo, pois degrada a imagem e no h como remover esta pea. fcil identificar estes instrumentos, pois eles informam uma distncia focal muito maior que o comprimento do tubo, sem que o design tico dele justifique tal caracterstica. Geralmente a distncia focal 2 ou 3 vezes maior do que deveria. O Baytronix 8 com F 1460mm um dos piores exemplares dessa espcie, pois alm de a qualidade tica dos Tronix ser precria, ainda por cima adotam procedimentos que distorcem ainda mais o que era ruim por natureza. No caso do Celestron PowerSeeker (foto), mesmo a qualidade tica da Celestron sendo boa, o resultado com esta barlow abaixo do aceitvel.

Importncia da abertura: A abertura de um telescpio determina a quantidade de luz que ele pode receber e concentrar no foco, para depois ser expandida pela ocular e chegar ao olho como uma imagem maior. Quanto maior a abertura, maior a quantidade de luz que ele pode receber, possibilitando observar objetos cada vez mais tnues, e por concentrar mais luz por unidade de rea, pode produzir imagens mais luminosas, o que contribui para a nitidez. importante lembrar que no a abertura que define a nitidez, mas se a no for abertura suficientemente grande, ela pode prejudicar a nitidez. Quando a imagem ampliada pela ocular, quanto maior for o aumento menor ser a quantidade de luz por unidade de rea, por isso acima de determinado nvel de aumento no se consegue ver mais detalhes do que com aumentos inferiores. Num instrumento com 200mm de dimetro, por exemplo, e aumento de 25x, Jpiter aparece como um disco branco muito brilhante, que mal se consegue perceber as faixas equatoriais devido saturao de branco. Quando se aumenta para 100x a imagem fica menos brilhante e se consegue perceber melhor as diferenas de cores e tonalidades. Com 300x a riqueza de detalhes aumenta, sendo possvel perceber as formas de algumas tempestades. Com 900x

no se tem nenhuma vantagem em comparao a 300x, alm de ficar uma imagem feia, escura, geralmente tremida devido turbulncia atmosfrica, sem nitidez e at com menos detalhes do que se consegue observar a 300x. Uma frmula simples para determinar o aumento mximo til para cada abertura multiplicando o dimetro em milmetros por 1,5. Assim um telescpio de 60 mm pode aumentar com qualidade at 90x, um telescpio de 200mm pode aumentar at 300x. Em teoria se consegue mais do que isso, alguns afirmam que com 60mm se consegue at 150x ou 175x, porm na prtica se verifica que estes aumentos no proporcionam a percepo de mais detalhes do que com aumentos menores, em parte porque o limite terico no leva em conta que a transparncia das lentes no 100%, a reflexo dos espelhos no 100%, no se conta as perdas nas obstrues etc., e todos estes fatores diminuem a luminosidade e conseqentemente reduzem o limite til de aumento.

Importncia da distncia focal: Nos refratores antigos, a distncia focal era um fator muito importante por dois motivos: primeiro porque com lentes simples na objetiva, a aberrao cromtica muito grande, e quanto maior a distncia focal, menores so as diferenas entre os ngulos de refrao entre os diferentes comprimentos de onda, portanto menor fica a aberrao. Na poca de Galileu, Huygens, Cassini, Romer etc., havia instrumentos f/40 ou mais, para minimizar as aberraes. Outro motivo de se usar distncias focais mais longas que o aumento proporcional distncia focal do telescpio e inversamente proporcional distncia focal da ocular, e como muito mais difcil alinhar adequadamente as lentes de oculares mais curtas, era praticamente obrigatrio fazer oculares longas naqueles primeiros tempos, de modo que para produzir maiores aumentos os tubos dos telescpios tambm precisavam ser mais longos. Se por um lado isso era til para produzir maiores aumentos com menos aberrao e mais nitidez, por outro lado as estruturas eram difceis de mover, os tubos se curvavam sobre o prprio peso com o passar do tempo, e o campo de viso era muito estreito, j que alm de os tubos serem longos, perdia-se parte do campo com o diafragma. O aumento de um telescpio determinado pela diviso da distncia focal da objetiva pela distncia focal da ocular. Assim um instrumento com F = 1000 mm e uma ocular de 12,5mm aumenta 80x. Com a inveno das lentes compostas, tornou-se possvel construir refratores mais curtos e com qualidade comparvel ou superior aos mais longos. No caso dos refletores, no existe o problema de aberrao cromtica, mas h o problema de aberrao parabolide ou esfrica. A maioria dos instrumentos produzidos artesanalmente no Brasil usa espelhos esfricos ou parabolides distorcidos. O ideal so os espelhos hiperbolides de alta qualidade produzidos pela Takahashi, que possibilitam produzir instrumentos to curtos como F/2.8 sem que isso comprometa a qualidade das imagens. Os parabolides precisam ser mais longos para produzirem imagens aceitveis, e os esfricos precisam ser mais longos ainda. H casos em que se usa secundrios curvos para corrigir parte da distoro causada pela forma do primrio. . Nos catadiptricos a distncia focal costuma ser muito longa, e alguns usam espelhos hiperbolides, enquanto outros corrigem as distores com um menisco.

Distores na superfcie das lentes e espelhos: Muito bem, agora que vimos um pouco sobre tipos de telescpios e sobre design tico, podemos tratar da qualidade das superfcies. Tanto os espelhos quanto as lentes usadas num telescpio precisam ter um padro de qualidade muito alto, porque qualquer pequena imperfeio se multiplica com a ampliao do aparelho. Admite-se normalmente que a qualidade tica aceitvel aquela com erro menor que 1/4 do comprimento de onda da luz visvel. A luz visvel cobre o espectro entre 3.600 e 7.800 ngstrons, e os testes interferomtricos nas superfcies de espelhos e lentes geralmente usam um valor intermedirio (laser verde de 5.500 ngstrons ou perto disso). Estes testes visam detectar as irregularidades em dezenas, centenas ou milhares de pontos ao longo de toda a superfcie tica, e assim tentar traar um mapa topolgico desta superfcie comparando as diferenas com uma superfcie ideal. Quanto menores e menos abundantes forem as imperfeies, melhor a qualidade da imagem. Geralmente estas imperfeies so indicadas em duas medidas: wavefront error peak-to-valley e wavefront error RMS. A primeira indica a diferena mxima observada em toda a superfcie rastreada. A segunda informa a diferena mdia e pode ser uma informao mais til para indicar o padro de qualidade. Os melhores telescpios do mundo geralmente apresentam erros menores que 1/20 do comprimento de onda (lambda/20) pico ao vale e 1/120 RMS. Os muito bons chegam a cerca de lambda/10 P-V e lambda/50 RMS. As melhores marcas populares, como Meade e Celestron, costumam ter lambda/3 a lambda/4 P-V e lambda/20 RMS. As marcas definitivamente duvidosas tem erro lambda/2 ou pior, muitas delas mais de 1 ou 2 lambda, e nestes casos as imagens ficam gravemente deformadas e sem qualquer detalhe (Jpiter fica uma mancha branca).

Algumas das marcas mais consagradas do mundo para espelhos so Zambuto (1/100 RMS) e Pegasus (1/50 RMS). H uma marca recente chamada Hubble Optics que reivindica produzir espelhos (1/70 RMS), mas ainda no h reviews de clientes que corroborem este padro. Um site russo declara que a Lomo produz as melhores lentes do mundo, talvez 1/100 RMS. H

vrias fontes que enaltecem a alta qualidade dos telescpios russos Astrophysics e Intes, no entanto os resultados interferomtricos publicados sobre instrumentos Intes revelaram uma qualidade tica no muito diferente dos Meade e Celestron, perto de lambda/20 RMS. Os telescpios Takahashi chegam a 1/50 RMS, alm de excelente mecnica. De acordo com nosso amigo Alexandre Maluf, que participou na construo do segundo maior telescpio tico do Brasil e a quem devo a maior parte de meus conhecimentos sobre telescpios, o Takahashi Mewlon 300 mm Dall-Kirkham a Ferrari dos telescpios e produz imagens planetrias comparveis ao refrator 914 mm do observatrio de Lick. Marcas como Zeiss, Nikon, Pentax, TMB, Questar e TeleVue tambm so famosas pela alta qualidade e alto preo. Marcas como Orion, Vixen, StelarVue ainda possuem qualidade bastante elevada e preos mais acessveis. Marcas como William Optics e Intes possuem fama, mas h divergncias sobre o preo que praticam estar justificado pela qualidade que apresentam, inclusive testes com oculares Agena de $ 40 se mostraram superiores a oculares William Optics de $ 120. Marcas como Meade e

Celestron so famosas pela boa qualidade e baixo preo, ficando talvez no grupo das que oferecem melhor custo/benefcio. Com o crescimento econmico, industrial e tecnolgico da China, seus produtos tambm melhoraram sensivelmente de qualidade, e instrumentos de novas marcas entraram no mercado a preos competitivos e com qualidade bastante razovel. Os GSO reivindicam ter erro menor que lambda/12 P-V, mas no apresentam laudos interferomtricos que fundamentem esta reivindicao. Contudo a GSO respeitada como uma das melhores marcas baratas. Outras marcas respeitadas por sua boa qualidade so Antares, Edmund Scientific, University Optics e Agena. A lista mais extensa do que citamos aqui. Entre as marcas de qualidade ainda aceitvel, esto Skywatcher, Konus, Discovery, Zhumell e Bushnell. Outras marcas como Hirsch, Seben, Galileo, National Geographic, Tasco, Barska, BlueSky e muitas outras, so geralmente sofrveis. E h algumas que so definitivamente muito ruins, como a famosa Baytronix (tambm chamada ScopeTronix ou Tronix), que uma das mais vendidas por serem instrumentos aparentemente baratos, mas na verdade so caros se levar em conta a baixa qualidade que oferecem.

Os instrumentos artesanais tambm variam muito de qualidade, dependendo de quem os produz. Eu prefiro no emitir opinies que possam ser levianas sem ter suficiente conhecimento de causa, ento acho melhor me abster de opinar sobre a maioria dos casos. Limito-me apenas a dizer que o melhor astrofotgrafo planetrio do Brasil (at onde sei), Fbio Plocos, que participa inclusive de projetos com o Hubble, usa espelhos produzidos por Dario Pires. Compare a foto de Saturno acima esquerda, tirada por Marco Lorenzi usando um Celestron 9 polegadas com a foto direita, tirada por Fbio Plocos usando um espelho de Dario Pires de 10 polegadas, ambos usando praticamente mesma cmera (TouCam Vesta e TouCam Pro II, respectivamente) e fizeram as fotos na mesma poca. Embora a foto com o C 9.25 esteja mais ntida e possibilite perceber mais detalhes, inclusive a diviso de Encke (muito tnue), importante esclarecer que o C 9.25 um dos melhores instrumentos da Celestron, alguns afirmam que seja inclusive superior ao C11, perdendo apenas para o gigantesco C14. Veja mais fotos com o C 9.25 e com o 10 de Plocos nestas pginas: http://www.astrosurf.com/lorenzi/images/saturn080105a.htm http://cyberplocos.multiply.com/ O que podemos inferir disso que, usando-se mesma cmera e em condies gerais semelhantes, com processamentos de imagens de alto nvel, o provvel melhor fabricante de espelhos do Brasil possibilita atingir uma qualidade quase comparvel ao Celestron 9.25 (que superior mdia de outros Celestron). Esta uma das melhores marcas populares do mundo, talvez com erro em torno de L/5, enquanto um Celestron tpico tem cerca de L/3,5. Comparando com fotos de Celestron 8 e 11, podemos estimar que a qualidade geral deste espelho equivalente das marcas Meade e Celestron. Na verdade no se pode fazer tal avaliao com base apenas em fotos. O procedimento correto para fazer a comparao seria por meio de laudos interferomtricos. Em nossa estimativa estamos assumindo a hiptese de que as condies de observao foram muito boas nos dois eventos (caso contrrio estas fotos no teriam sido escolhidas para publicao), as cmeras so quase iguais, os dimetros dos instrumentos so semelhantes etc., assim nos parece razovel supor que as diferenas sejam em parte (grande parte) causadas pela qualidade tica. Lembrando tambm que as fotos foram feitas sem ocular nos dois casos, logo no houve interferncia da qualidade deste elemento no processo. Podemos afirmar tambm que um outro bom astrofotgrafo brasileiro, Olivar, utiliza espelhos produzidos por Sandro Coletti, e que por serem estas fotos feitas sem motorizao e numa montagem dobsoniana (inadequada para fotos), e mesmo assim serem boas (no tanto como as do Plocos), grande parte dos mritos devem ser atribudos aos bons espelhos do Coletti, que devem perder por pouco para os do Dario Pires. A nica ressalva que eu faria que por serem espelhos esfricos, acabam distorcendo as bordas das imagens. Isso no afeta muito as fotos e observaes de planetas, mas pode no ser bom para objetos extensos. Eles tentam compensar isso com relaes focais mais longas, e de fato ameniza as distores. H outros produtores de espelhos, cuja qualidade eu no poderia avaliar por no dispor de dados a respeito. O que se observa, geralmente, que h muitas indicaes por amizade e companheirismo, e tenho visto uma enormidade de pessoas experientes comprarem instrumentos industrializados para si mesmas e recomendarem instrumentos artesanais aos iniciantes. Um dos raros casos coerentes que conheo o de Fbio Plocos, pois ele recomenda o que ele prprio usa, e ele demonstra a alta qualidade do que usa com resultados concretos e amplamente divulgados na Internet. Suas fotos de Jpiter so impressionantes. Ele atribui grande parte dos mritos alta sensibilidade de sua cmera (atualmente uma SkyNyx 2.0), mas no h dvida de que se tica no fosse excelente e seus conhecimentos sobre processamento de imagens no fossem notveis, o resultado final no seria to bom.

Concluses preliminares: A marca ou o produtor da tica, portanto, so decisivos para a escolha de um bom instrumento. A abertura importante para captar mais luz. A distncia focal ajuda a usar oculares mais baratas e conseguir mesmo aumento com boa qualidade. O design tico pode tornar os instrumentos mais leves, ou mudar outras caractersticas de acordo com as prioridades de cada pessoa. Com isso resumimos os critrios que ajudam a escolher um bom tubo tico.

Alm do tubo tico tipos de montagens: Mas o telescpio mais do que isso. A parte tica talvez a mais importante, mas a montagem tambm um item relevante. Os telescpios de marcas ruins costumam ter montagens duras para mover e sem firmeza ao parar em determinada posio, quando deveriam ser suaves ao mover e firmes ao cessar o movimento. Qualquer que seja o modelo de montagem, espera-se que os movimentos sejam suaves e as paradas sejam firmes. Os dois principais tipos de montagem so equatorial e dobsoniana. A equatorial mais elaborada e facilita a tarefa de acompanhar o movimento aparente dos astros, sobretudo com ampliaes fortes. Ela mais cara, porm mais barato para motorizar uma montagem equatorial do que uma dobsoniana. As desvantagens da equatorial so preo e peso. A dobsoniana muito mais barata, leve e pode ser construda por qualquer pessoa com alguma experincia em marcenaria. Para astrofotos, a equatorial a mais indicada at determinado tamanho, mas para instrumentos muito grandes, acima de 16 polegadas, quase impraticvel usar montagens equatoriais a menos que se tenha um observatrio e se esteja disposto a investir mais de R$ 100.000. Os dobsonianos podem facilmente superar 16, 20, 30 ou at 40 polegadas de dimetro, a custos abaixo de R$ 100.000 e com peso que ainda possibilita serem transportados sobre pequenas carretas no-motorizadas. Alm disso, uma idia interessante para reduzir o peso de grandes telescpios usar tubos vazados. Em vez de cilindros ocos, usam um esqueleto feito com canos para sustentar a estrutura, e cobre-se com tecido preto este esqueleto, ficando muito mais leve do que seria um cilindro fechado de mesmo tamanho, alm de ser desmontvel e bem mais fcil de transportar. Geralmente instrumentos newtonianos acima de 14 polegadas de dimetro so vazados.

Outros detalhes: H uma enormidade de outros fatores a serem considerados, e no h como analisar todos eles, ainda que fosse escrito um livro sobre o tema, ou vrios livros. Mas h alguns detalhes complementares que podem ser relevantes: 1) Com o passar do tempo, os espelhos vo perdendo sua camada reflexiva e a cada 20 anos podem precisar de uma realuminizao. Os refratores no precisam disso. 2) Com o passar do tempo, os espelhos dos refletores vo se desalinhando e se torna necessrio colimar o instrumento. Newtonianos e Schmidt-Cassegrain so fceis de colimar, e a prpria pessoa pode fazer isso sem problemas. Mas os Maksutov-Cassegrain tem o menisco fixo no secundrio e isso dificulta consideravelmente o processo de colimao. H tutoriais descrevendo como se pode colimar um Maksutov, no algo impraticvel, mas demorado, podendo consumir 5 horas ou mais, enquanto a colimao de um Newtoniano leva apenas 5 minutos. Por outro lado, de acordo com os proprietrios de Maksutovs, depois que ele colimado dura muito mais tempo at que haja necessidade de outra colimao. Os refratores, por seu design tico, praticamente no tem como perderem a colimao a menos que o tubo seja deformado ou algo assim. 3) O tamanho da obstruo nos refletores uma faca de dois gumes: por um lado, quanto maior a obstruo, maior ser o campo que se consegue ver, portanto melhor para cu profundo, por outro lado uma maior obstruo vai piorar um pouco a qualidade das imagens planetrias por afetar a nitidez e o contraste, alm de reduzir a quantidade de luz que chega ao primrio. Analogamente, quanto menor a obstruo, melhor ele ser para observar planetas, mas ter menor campo para observar cu profundo. Tambm importante ter em mente que no adianta simplesmente aumentar o secundrio para se conseguir maior campo. necessrio que haja cone de luz suficientemente largo na regio para ser aproveitado pelo maior secundrio, bem como o porta-ocular precisa ter dimetro apropriado para aproveitar o maior secundrio. 4) A qualidade da imagem final depender das condies atmosfricas, da qualidade tica de todas as lentes e espelhos do telescpio, da qualidade dos espelhos no prisma ou binoviweer ou visual-back, de todas as lentes barlow e redutores focais, da ocular, da climatizao (temperatura dentro do tubo em relao temperatura externa), da sensibilidade do olho ou do sensor tico (se for uma cmera), da lente da cmera (se esta no tiver sido removida) e do culos (se a pessoa usar culos). Cada um desses elementos reduz um pouco a qualidade da imagem final, portanto quanto menos elementos e quanto melhor a qualidade de cada elemento, tanto melhor ser a imagem final.

Outras partes e acessrios variedades: Alm da anlise dos telescpios, faremos uma breve anlise dos itens complementares. Trips de ao, que balanam menos, geralmente so melhores do que os de alumnio. H vrias marcas de montagens, entre as quais a Losmandy (russa) e a Takahashi (japonesa) esto entre as mais consagradas. Para instrumentos portteis, os de alumnio so preferveis.

Focalizadores Crayford esto entre os melhores. Conforme o nome diz, servem para ajustar a distncia da ocular e assim obter o foco. Nos catadiptricos a funcionalidade do focalizador um pouco diferente: move-se o espelho principal para ajustar o foco. H focalizadores eltricos que podem ser teis em algumas situaes especficas. Buscadores so aquelas pequenas lunetas que so anexadas paralelamente aos telescpios, e servem para achar o objeto primeiro no buscador e depois no instrumento maior. Ultimamente se tem usado um dispositivo chamado telrad, que consiste num laser verde de alta intensidade que deixa um rastro luminoso e possibilita saber para onde o instrumento est apontando. O telrad mais prtico, mais confortvel e mais rpido que o buscador. Quanto maior a intensidade do laser, mais fcil de ver seu rastro. A maior intensidade especialmente til sob condies de muita transparncia atmosfrica.

Oculares: Oculares so as pequenas peas cilndricas, com lentes em seu interior, que so colocadas na sada dos telescpios e nas quais se coloca o olho, por isso o nome ocular. Elas so quase to importantes quanto o telescpio todo, pois a qualidade da imagem que chega ao olho depende em grande parte da qualidade da ocular. H 3 dimetros tpicos de oculares: 0,965, 1,25 e 2. Alm destes, h 3 outros tamanhos mais raros: 2,7, 3 e 4. Elas podem ser feitas de diferentes materiais e com diversos designs ticos. Geralmente os telescpios de brinquedo trazem oculares de plstico ou acrlico, de 0,965, embora haja algumas de vidro e com qualidade aceitvel. As de 1.25 e maiores so de vidro ou de minerais nobres. Assim como os refratores, e qualquer instrumento que use lentes, as oculares tambm causam aberrao cromtica. Oculares como Huygens ou Airy, com duas lentes simples, causam aberrao bastante sensvel. Por isso so preferveis as Plssl ou Ortoscpicas, para planetas, porque usam duas acromticas. As lentes Barlow tambm podem causar aberrao, por isso geralmente convm usar Barlow apocromtica ou, no mnimo, acromtica.

A escolha de uma ocular deve se basear principalmente no nvel de contraste que se precisa obter, no tamanho do campo que se deseja e no nvel de ampliao de que se precisa. O eyerelieve tambm pode ser um quesito importante especialmente para quem usa culos. H muitos modelos diferentes de oculares, com 2, 3, 4, 5 at 11 elementos. Quanto mais elementos, mais difcil de se conseguir uma imagem com bom contraste. Com quantidade muito pequena de elementos, como as Huygens e Rasmden, a aberrao cromtica se torna um problema srio. As oculares mais simples com doublets, como Plssl com 4 ou 5 elementos, as Brandon, Kellner, RKE, Ortoscpicas e Erfle so algumas das melhores para planetas, com excelente contraste e praticamente sem aberrao cromtica por usarem doublets. As oculares mais complexas (mais elementos) como Khler, Ethos, Nagler, Dilworth, Bertele so algumas das melhores para se obter grandes campos aparentes, de at 120 graus, o que muito vantajoso quando se deseja visualizar uma grande regio de uma s vez, mas como elas usam muitos elementos, perde-se um pouco de contraste. Assim como no caso dos telescpios, a melhor ocular depende da finalidade, e aquelas que servem bem a determinado propsito no

so as melhores para um propsito diferente. Normalmente bom ter uma ocular curta e com poucos elementos, para produzir grande aumento e bom contraste nos planetas, e outra longa e com grande campo, para produzir um aumento pequeno e possibilitar enquadrar uma grande rea do cu dentro do campo de viso. Outros tamanhos intermedirios podem ser complementos interessantes, mas pelos menos duas so praticamente imprescindveis. As oculares de 2 geralmente so usadas para grandes campos aparentes. Obviamente o tamanho das oculares precisa encaixar no tamanho dos porta-oculares, e h adaptadores para quando os tamanhos so incompatveis. Quando o dimetro do porta-ocular maior, no h problema, basta usar um adaptador para resolver, mas quando a ocular tem dimetro maior, perde-se parte do campo e ainda se deixa a distncia focal cerca 1cm mais afastada da posio normal, o que pode impossibilitar obter foco em algumas situaes. Por isso o uso de focalizadores e portaoculares de 2 prefervel, assim fica fcil ajustar dentro deles qualquer tamanho tpico de ocular. Para telescpios at 20 ou 30 polegadas de dimetro, praticamente s se usam focalizadores e oculares de 2 polegadas, exceto para planetas, que 1.25 praticamente indiferente, j que o tamanho do campo no faz falta. Para instrumentos ainda maiores, como o telescpio de 100 polegadas do Monte Wilson, usam-se oculares de 4, com campo aparente de 120 graus e design tico com poucos elementos, resultando em qualidade excepcional de imagens e campos gigantescos, em vez de oculares Khler, com mesmos 120 graus, porm design tico com 11 elementos e conseqente reduo no contraste. Estas oculares e porta-oculares de 4 polegadas, at onde sei, s so comercializadas por Harry Siebert, bem como as de 3 e 2,7. Para os gigantescos telescpios amadores Starmaster, NightSky, JMI, Obsession e outros de at 40 polegadas de dimetro, as oculares de 4 polegadas podem ser um diferencial importante, com adaptadores para usar todos os tamanhos menores de oculares. Quando se deseja obter o maior campo possvel preciso estar atento ao limite da pupila de sada, que determinado dividindo a abertura do telescpio pelo aumento. Num telescpio com D = 200 mm e um aumento de 25x, a pupila de sada 8mm. Como a pupila humana em um adulto jovem aps longo tempo no escuro geralmente atinge cerca de 7 mm de dimetro, fica difcil aproveitar esta situao porque 8 mm excede o tamanho da rea de informao luminosa que chega pupila, e necessrio mover o olho ligeiramente para que se consiga pegar a imagem inteira. Esse limite varia de pessoa para pessoa, varia de acordo com a luminosidade do local e do objeto observado. Nos casos de fotografias, este limite fixo e depende do tamanho do sensor, possibilitando receber a imagens sobre campos maiores, se o sensor for suficientemente grande. Portanto num telescpio com 200 mm de dimetro e distncia focal 1000 mm, no se consegue tirar total proveito do campo proporcionado por uma ocular de 40 mm ou mais, sendo o limite em torno de 35 mm. J um catadiptrico de 200 mm com F 2000 mm permite usar tranquilamente oculares 56 mm, 60 mm, 70 mm ou oculares 35 mm com redutores focais de 0,5x. Isso no significa que os catadiptrico proporcionem maiores campos, isso no acontece, os campos so de mesmo tamanho, e s possibilitam usar oculares mais longas porque as distncias destes telescpios so mais longas.

Algumas das melhores marcas de oculares so Takahashi, Siebert, TMB, Pentax e TeleVue. H tambm oculares de alta qualidade a preos muito mais acessveis, de modelos bem especficos entre determinadas marcas, como Antares Elite 5 mm e RKE 12mm. Alm destas, as boas marcas so quase as mesmas dos bons telescpios. Algumas marcas com custo/benefcio muito atraente so GSO, Orion, Meade, Agena, University Optics. Talvez Vixen possa ser includa neste grupo, embora os preos sejam um pouco maiores. Oculares de qualidade questionvel so Rini, Garrett, Tasco etc. Existem oculares com zoom, que geralmente perdem em contraste, campo e nitidez, em troca de produzirem diferentes nveis de ampliao sem necessidade de trocar de ocular. Estas oculares com zoom no so recomendveis.

Aumentando e reduzindo o poder de aumento das oculares: Lentes Barlow so acessrios interessantes que possibilitam multiplicar o poder de aumento sem reduzir o eyerelief das oculares, alm de poderem ser combinadas com vrias oculares diferentes. Por exemplo: uma Barlow 2x e oura 3x podem ser combinadas com oculares 10mm e 30mm de modo a produzir 8 nveis diferentes de aumento. Quando se coloca uma Barlow 2x em conjunto com uma ocular de 10mm, como se esta ocular tivesse 5mm, ou seja, o poder de aumento dobra. Se for 3x, o poder de aumento triplica. Isso pode ser interessante para no usar oculares com eyerelief muito curto. O lado negativo que com insero de mais lentes se degrada a imagem. Antigamente as barlows eram muito ruins e se conseguia mais detalhes nos planetas sem us-las, mesmo com a imagem menor, do que introduzindo-as. Porm nos ltimos anos a TeleVue (e outras empresas) tem produzido as famosas Powermate (um tipo de Barlow) e outras que so capazes de aumentar a imagem sem degradao sensvel na qualidade, sem absoro sensvel de luz (mais de 99% de transparncia) e sem aberrao cromtica que possa ser notada. A Powermate 5x da TeleVue um exemplo de alta qualidade. De modo geral, deve-se preferir as barlows apocromticas e de marcas consagradas, como TeleVue e Takahashi. Redutores focais so acessrios semelhantes s lentes Barlow, mas que produzem o efeito contrrio de reduzir o poder de aumento das oculares. A utilidade disso aumentar o campo, em troca de uma reduo na imagem. Um redutor 0,5x, por exemplo, em conjunto com uma ocular de 30mm, faz com que ela funcione como se tivesse 60mm. So extremamente teis para telescpios catadiptricos com grandes distncias focais, quando se deseja observar aglomerados abertos ou grandes galxias. So indispensveis tambm para fotografias de cu profundo, j que os sensores CCD geralmente funcionam como oculares 6 mm, o que produz aumentos muito fortes, inadequados para objetos extensos. Para se conseguir ter o objeto inteiro dentro do campo de viso, ele precisa diminuir de tamanho, ento pode ser necessrio usar um ou mais redutores focais, sempre lembrando que quanto mais elementos ticos se adiciona, pior deve ficar a imagem final. A Meade produz um dos poucos redutores focais fortes, de 0,33x. A maioria produz redutores 0,5 ou 0,7. Tanto os redutores focais quanto as lentes barlow precisam ter tamanhos compatveis com as oculares e os porta-oculares, podendo se ajustar com 1 ou mais adaptadores.

Mais alguns acessrios ticos: Diagonais so peas com espelhos inclinados 45 ou 90 graus que podem ser necessrios nos refratores e nos catadiptricos para que se consiga uma posio mais confortvel para observao, j que sem eles, em algumas ocasies a pessoa poderia ter que posicionar o olho muito perto do cho ou em outra posio desconfortvel. Como o uso do diagonal implica a introduo de mais um elemento tico, desejvel que ele cause a menor perda possvel na qualidade. Para isso sua superfcie precisa ser extremamente plana, lisa e altamente reflexiva. Diagonais dieltricos costumam refletir mais de 99% da luz incidente, enquanto espelhos normais podem refletir apenas 90% ou at menos. As superfcies devem ter erro mximo em torno de lambda/10. Alm disso desejvel que sejam feitos de metal ou fibra de carbono, para que haja rigidez e no fiquem ligeiramente tortos, o que afetaria um pouco a imagem. Eretores so peas constitudas por lentes ou espelhos que so usadas com o objeto de desinverter as imagens. No recomendvel que sejam usados, por serem elementos que degradam a imagem e no tm nenhuma utilidade. Alm disso, as boas empresas geralmente nem sequer produzem estas peas, o que torna seu uso ainda mais desaconselhvel, j que as existentes no mercado so de qualidade duvidosa. Filtros so acessrios que podem se prestar a diversas finalidades, como produzir fotos em RGB com cmeras monocromticas e depois som-las em softwares especficos, minimizando a perda de nitidez causada pelos diferentes ndices de refrao das diferentes cores. Podem ser usados na observao direta para melhorar o contraste em alguns objetos, como filtros verdes para Lua, azul para as nuvens de Jpiter, h um filtro especial da TeleVue para Marte etc. Ou podem ser usados para reduzir a luminosidade da Lua ou do Sol. No caso da Lua, pode-se usar os filtros atarrachado na borda das oculares, mas no caso do Sol existe o perigo de o filtro rachar e, em seguida, lesar a retina do observador. Existem filtros solares para se colocar na frente da objetiva ou logo na abertura do telescpio, recebendo a luz solar antes de ela ser intensificada pelos elementos ticos, chegando muito mais fraca e sem risco de rachar ou derreter algo. Tambm se pode observar o Sol por projeo da imagem num anteparo. H telescpios especficos para observao do Sol, da coroa solar etc., entre os quais os Coronado so os mais consagrados. H tambm polarizadores, que so filtros de transmisso varivel, geralmente entre 2% e 40%, que servem principalmente para a Lua. H filtros para nebulosas que ajudam a melhorar o contraste. As marcas de filtro mais famosas so Lumicon e Badeer, alm das marcas j citadas, como TeleVue, Antares, Orion, Meade etc. Como as superfcies dos filtros so planas, muito mais fcil produzi-los com alta qualidade e o prejuzo que eles causam geralmente compensado com folga pelo ganho em nitidez que eles proporcionam.

Acessrios no-ticos: Motores so acessrios importantes para fotografias, mas no fazem muita diferena para observao direta,

inclusive podem atrapalhar se travarem e no oferecerem a possibilidade de mover manualmente a estrutura, como as montagens Sirius e Atlas da Orion. Geralmente os motores so desenhados para estruturas bem especficas, e pode no ser fcil adaptar motores de uma estrutura para serem usados em outra ligeiramente diferente. O ideal j adquirir equipamentos motorizados, se esta for a inteno, ou pesquisar qual o modelo exato de motor indicado para determinado modelo de montagem. Em montagens equatoriais pode ser suficiente usar um motor para AR, mas nas montagens em forquilha ou dobsonianas so necessrios dois motores para que se possa acompanhar o movimento sideral ou de objetos especficos. Geralmente alm dos motores se tem o recurso tracking, para fixar num objeto e acompanhar o movimento dele. Se o telescpio for computadorizado, com uma conexo paralela num controle GoTo, AutoStar ou no computador, pode-se configurar para acompanhar uma grande variedade de objetos, inclusive planetas, cometas, asterides e at satlites artificiais, estaes orbitais, telescpio Hubble etc. Para isso necessrio um software que contenha os elementos orbitais do que se deseja acompanhar e que seja compatvel com a motorizao do telescpio. A motorizao pode incluir tambm GPS, que reconhece a posio do instrumento e pode ter recurso de auto-alinhamento. Existem tambm telescpios GoTo sem motor, como os Intelliscope da Orion, que no se movem automaticamente, mas possibilitam localizar qualquer objeto por meio da escolha num menu e depois vo indicando num visor qual a diferena entre a posio atual para a qual o telescpio est apontando em relao posio do objeto escolhido para ser observado, at zerar a diferena (a pessoa vai movendo manualmente o tubo e observando o visor at que a diferena seja zerada).

Concluso final: De acordo com todas estas informaes, o que se deve tentar escolher? Bom, dentro do limite de oramento que se dispe, deve-se pesquisar quais so as alternativas disponveis e depois compar-las tendo em considerao os fatores que forem mais importantes para cada finalidade especfica. Digamos que a pessoa quer observar especialmente planetas, ento um refrator TEC ou TeleVue pode ser uma excelente opo. Se a pessoa quer observar tudo, inclusive planetas, pode ser mais vantajoso um newtoniano Orion, Meade ou Celestron. Se a pessoa quer tirar fotos, pode ser necessrio motorizar, caso contrrio pode ser melhor investir numa abertura maior. Instrumentos que venham com uma ocular longa (40mm) e outra curta (6 mm) poupam custos adicionais, pois j vem equipados para planetas e cu profundo. Os que trazem apenas 1 ocular de 20mm ou 25mm geralmente so mdios para cu profundo e planetas, e precisam de duas outras oculares, pelo menos. Os kits com 3 oculares e 2 barlows, tudo de baixa qualidade, so piores do que apenas 1 ocular boa. Alm de aberrao cromtica, as oculares de baixa qualidade deixam as imagens escuras, distorcidas nas bordas, criam reflexos fantasmas (pode-se ver um eco de Vnus repetido 4 ou 6 vezes, como fantasmas), alm de terem regies em que a imagem fica mais embaada etc. O erro mais bsico e freqente comprar os telescpios 675x, 575x, 525x da vida, que geralmente no conseguem aumentar mais do que 50x sem degradar seriamente a qualidade da imagem, usam oculares de plstico Huygens e Ramsden, portanto com aberrao, a qualidade das objetivas sofrvel, a montagem dura quando no deveria ser e frouxa quando no deveria ser. No so recomendveis, em geral, telescpios com superlativos no anncio, do tipo fantstico telescpio, super telescpio. Seria muito melhor se informasse algo sobre o erro tico mximo ser menor que lambda/10, que um dado objetivo e sem dramatizao. O poder de aumento que informam no uma caracterstica do

telescpio, uma relao entre a distncia focal do telescpio e da ocular em conjunto com as lentes Barlow. Pode-se ter imagens extraordinrias com 50x ou 100x num instrumento de boa qualidade, enquanto os aumentos exorbitantes de 500x ou 1000x podem produzir apenas manchas escuras e pobres, usando um punhado de lentes ruins umas sobre as outras. Algumas pessoas alegam que com um oramento muito limitado, a nica seria levar um destes, mas esto erradas, conforme comentarei mais adiante. H produtos de boas marcas a preos praticamente iguais aos de marcas ruins, e h produtos usados muito baratos e de qualidade muito superior aos novos de marcas ruins. Basta pesquisar. O segundo erro mais bsico, geralmente cometido por quem j aprendeu que abertura mais importante do que a quantidade de aumentos, comprar instrumentos de baixa qualidade s para ter uma grande abertura a um baixo custo. Os Baytronix so a armadilha mais comum para estas pessoas, que levam um 6 polegadas novo e bonito, em montagem equatorial, por $ 200, felizes da vida, mas quando usam pela primeira vez, j sentem vrios problemas ticos e mecnicos. Outro erro pensar apenas na parte tica, sem levar em conta a firmeza da estrutura e a suavidade de movimentos, bem como o tipo de montagem e a praticidade de uso. Por fim, um erro tambm grave pensar que um telescpio motorizado ou computadorizado oferece vantagem em comparao a um no motorizado. A vantagem existe se for para tirar fotos. Caso contrrio, o custo com a motorizao pode ser melhor aplicado na obteno de um instrumento com maior abertura. Ento a qualidade tica, que geralmente est associada marca, o tamanho da abertura, que determina a capacidade de captar luz, e os detalhes sobre a montagem e os acessrios so fatores importantes a serem considerados. Cabe a cada um avaliar como interpretar e aplicar conjuntamente as informaes apresentadas aqui de modo a atender s suas necessidades pessoais. O caminho indicado aqui bastante razovel, certamente incompleto e h muito mais a dizer, porm acredito que j seja suficiente para evitar alguns equvocos graves na escolha.

O que se consegue ver com telescpios de diferentes tamanhos? Tentaremos dar uma resposta pergunta mais comum quando algum quer escolher um instrumento tico: o que eu consigo ver com ele? Geralmente a pessoa no tem experincia com tica, no est preocupada com detalhes tcnicos como o wave front error ou o Strehl ratio do espelho, nem se a montagem uma Gemini 11 ou uma EQ2, se o aparelho fcil de colimar ou se o GoTo tem PEC. Ela quer saber principalmente os aspectos mais prticos, isto , o que d pra ver com o tal telescpio. Em nossa resposta tentaremos ser objetivos, simples e to abrangentes quanto possvel. Antes de tudo precisamos lembrar o que foi dito no item 4 do tpico Outros detalhes. Sendo assim, tomaremos como referncia 7 instrumentos tpicos de diferentes tamanhos e qualidades, e diremos o que possvel observar com cada um deles: C8 (Celestron CN8, Newtoniano, D 203 mm, F 1000 mm, montagem equatorial alem)

M127 (Meade ETX 125, Maksutov-Cassegrain, D 127 mm, F 1900 mm, montagem em forquilha) B114 (Bushnell Voyager, Newtoniano-Cassegrain, D 114 mm, F 500 mm, montagem peculiar esfrica) L70 (Lomo Astele 70, Maksutov-Cassegrain, D 70 mm, F 890 mm, montagem peculiar) JC76 (Jason Comet, Newtoniano-Cassegrain, espelho esfrico, D 76 mm, F 480 mm, montagem azimutal) M60 (Meade refrator acromtico 60 mm, F 700 mm, montagem azimutal) N40 (Nikula refrator Bak4 40 mm, F 137 mm, 16x, sem montagem) Sol: C8 Possibilita ver manchas, trnsitos de Vnus e Mercrio, trnsito de satlites artificiais, do ISS, do HST etc. M127 Possibilita ver manchas, trnsitos de Vnus e Mercrio, trnsito de satlites artificiais, ISS, HST etc. B114 Possibilita ver manchas, trnsitos de Vnus e Mercrio L70 Possibilita ver manchas, trnsitos de Vnus e Mercrio JC76 Possibilita ver manchas, trnsitos de Vnus e Mercrio M60 Possibilita ver manchas, trnsitos de Vnus e Mercrio N40 Possibilita ver manchas, trnsitos de Vnus e Mercrio Mercrio: C8 Possibilita ver fases com facilidade M127 Possibilita ver fases com facilidade B114 Possibilita ver fases L70 Possibilita ver fases com facilidade JC76 Possibilita ver fases com dificuldade M60 Possibilita ver fases N40 Possibilita notar ligeira mudana na forma com a mudana de fases Vnus: C8 Possibilita ver fases com grande facilidade M127 Possibilita ver fases com grande facilidade B114 Possibilita ver fases com facilidade L70 Possibilita ver fases com grande facilidade JC76 Possibilita ver fases com facilidade M60 Possibilita ver fases com facilidade N40 Possibilita ver fases Lua: C8 Possibilita ver crateras, cordilheiras, muitos detalhes na superfcie M127 Possibilita ver crateras, cordilheiras, muitos detalhes na superfcie B114 Possibilita ver crateras, cordilheiras L70 Possibilita ver crateras, cordilheiras JC76 Possibilita ver crateras, cordilheiras M60 Possibilita ver crateras, cordilheiras N40 Possibilita ver crateras, cordilheiras Marte: C8 Vrios detalhes na superfcie e calotas polares M127 Calotas polares em perodos favorveis, Syrtis Major em perodos favorveis B114 Disco do planeta com facilidade L70 Disco do planeta com facilidade JC76 Disco do planeta

M60 Disco do planeta N40 Disco do planeta com dificuldade em perodos favorveis Ceres: C8 Disco do planetide M127 Fcil de ver B114 Fcil de ver L70 Fcil de ver JC76 Fcil de ver M60 Fcil de ver N40 Possvel ver Jpiter: C8 Muitos detalhes no topo das nuvens, cores, manchas, faixas e detalhes na forma das faixas, tempestades nas faixas, os 4 maiores satlites so percebidos como disquinhos, as sombras dos satlites projetadas em Jpiter como disquinhos, diferenas de cores dos satlites M127 Mancha vermelha e faixas horizontais com facilidade, cores, os 4 maiores satlites, as sombras dos satlites projetadas em Jpiter B114 Faixas horizontais com facilidade, cores, os 4 maiores satlites L70 Faixas horizontais com facilidade, cores, os 4 maiores satlites, as sombras dos satlites projetadas em Jpiter JC76 Faixas horizontais com muita dificuldade, tonalidades, os 4 maiores satlites M60 Faixas horizontais, tonalidades, os 4 maiores satlites N40 Disco do planeta, achatamento polar, 4 satlites com dificuldade Saturno: C8 Diviso de Cassini nos anis, detalhes no topo das nuvens, faixas escuras, 6 ou 7 satlites, sombra de Tit como disquinho, diferenas de cores M127 Anis com facilidade, faixas escuras, 4 ou 5 satlites B114 Anis com facilidade, 3 ou 4 satlites L70 Anis com facilidade, Tit JC76 Anis, Tit M60 Anis com facilidade, Tit N40 Percepo da forma alongada devido aos anis Urano: C8 Disquinho, cor esverdeada M127 Disquinho, cor esverdeada com dificuldade B114 apenas possvel ver com facilidade L70 apenas possvel ver com facilidade JC76 apenas possvel ver com facilidade M60 apenas possvel ver com facilidade N40 apenas possvel ver com facilidade Netuno: C8 Disquinho, cor azulada M127 Sensao de disquinho B114 apenas possvel ver com facilidade L70 apenas possvel ver com facilidade JC76 apenas possvel ver com facilidade M60 apenas possvel ver com facilidade N40 apenas possvel ver

Nebulosas (ex.: Orion): C8 Muitos detalhes de diferenas de intensidades e contornos M127 Detalhes de diferenas de intensidades e contornos B114 Mancha de algodo L70 Manchinha de algodo JC76 Manchinha de algodo M60 Manchinha de algodo N40 fumacinha Aglomerados globulares (ex.: 47 Tucanae): C8 Sensao de que resolve algumas estrelas individuais M127 Mancha com gradiente de brilho B114 Mancha com gradiente de brilho L70 Manchinha circular JC76 Manchinha M60 Manchinha circular N40 fumacinha As cores de nebulosas exigem aberturas acima de 400 mm para serem percebidas por observao direta, embora sejam facilmente fotografadas com instrumentos de 100mm ou at menos. Os satlites de Marte seriam visveis com um 200 mm ou 250 mm, no fosse pela grande proximidade ao planeta, que os ofusca. Com 300 mm possvel ver Fobos e Deimos, Titnia e Oberon, Trito, Pluto. Devido inevitvel interferncia da atmosfera, o limite prtico de abertura para perceber o mximo de detalhes em planetas cerca de 400 mm com aumentos de 300x a 700x. Em casos excepcionais se pode chegar a pouco mais de 1000x. Nos observatrios situados a grandes altitudes, onde a atmosfera mais rarefeita e tranqila devido ao frio, h casos de 2000x para observao de Tit e Marte. H fontes que afirmam que Herschel teria usado algumas vezes 6000x. Contudo, em condies normais boas, raramente se consegue alguma vantagem usando mais de 700x. Alguns detalhes interessantes: o Lomo 70 mm, apesar da obstruo maior que do Jason Comet 76 mm e da abertura menor, produz imagens melhores, possibilita observar mais objetos e mais detalhes, graas sua superior qualidade tica e ao fato de ter espelho parabolide, enquanto o Jason Comet usa espelho esfrico. O Meade 60 mm refrator acromtico apresenta pouca aberrao cromtica se comparado a refratores acromticos de outras marcas inferiores, com os quais no se consegue ver boa parte do que possvel ver com o Meade. Por exemplo: Tit facilmente visvel no Meade, mas no em outros de baixa qualidade porque vira uma manchinha, em vez de um ponto, dificultando a percepo. Detalhes em Jpiter so visveis com ele, mas no com similares de outras marcas, e at mesmo maiores de outras marcas, como o Jason Comet 76 mm. O Bushnell 114 mm inferior ao Lomo 70 mm para observar detalhes em planetas, devido qualidade tica do Lomo, no entanto o Bushnell melhor do que Lomo 70 para cu profundo, porque sua maior abertura possibilita captar mais luz. Para ter uma idia geral sobre o que possvel observar com cada instrumento, convm calcular sua magnitude visual limite. Para saber a mv limite de cada telescpio, uma frmula bsica : Refletor com 20% de obstruo, 90% de reflexo em cada espelho, 95% de transmisso na ocular mv_limite = 0,7 + 5 x log(D), em que D a abertura em milmetros. Refrator sem diagonal, com 95% de transmisso na objetiva, 95% de transmisso na ocular

mv_limite = 1,1 + 5 x log(D), em que D a abertura em milmetros. H frmulas menos realistas, mas na prtica me parece que estas frmulas fornecem os limites reais do que se consegue ver. Um dos erros comuns nos clculos dividir o dimetro da abertura pelo dimetro da pupila humana dilatada ( 7 mm), elevar ao quadrado, tirar o logaritmo, multiplicar por 2,5 e somar com 6,2. O problema que temos 2 olhos, portanto captamos o dobro da luz de uma que captada por uma lente de 7 mm, alm disso preciso considerar as perdas por absoro, obstruo e ineficincia na reflexo. Geralmente isso resulta na perda de mais de 1 magnitude.

Novos x usados: Para comear, interessante considerar que existe um preconceito largamente disseminado contra produtos usados, que acaba por depreci-los abaixo do que realmente valem. Se um produto teve a embalagem aberta, embora continue to novo como era enquanto a embalagem estava lacrada, este simples ritual de abrir a embalagem j reduz o valor em 30% ou algo assim. Porm existem tambm depreciaes reais que resultam de desgaste do tempo. O mais importante a ser analisado na compra de um produto usado se sua tica est em perfeitas condies, sem riscos ou manchas, sem defeitos de fbrica etc. Depois se analisa a parte mecnica, se no est com folgas ou deformaes irreparveis. Se estiver tudo ok, provavelmente a depreciao ser puramente cosmtica, alm de a vida til do espelho ser um pouco menor do que quando ele era novo. De modo geral, o valor intrnseco de um usado bem conservado deveria ser cerca de 95% de um novo, mas na prtica custa de 40% a 60%. Isso, em si, j representa uma vantagem interessante em preferir usados, e dos meus ltimos 9 telescpios, 8 foram usados. O ganho que se tem no preo pode ser investido numa abertura maior, em acessrios extras, em uma marca melhor etc. muito mais vantajoso levar um Meade usado 10 do que um Zhumell novo 10, ambos com mesma montagem e mesmas caractersticas gerais, porque a qualidade tica do Meade usado continua superior do Zhumell novo. Ou ento muito melhor um Meade 12 usados usado do que um Meade 8 novo, sendo que os preos podem ser quase iguais. Alm desses detalhes mais bvios, h tambm alguns mais sutis que podem justificar a preferncia por telescpios usados: embora os produtos da China estejam se tornando cada vez melhores e conquistando um importante espao no mercado, ainda esto longe de se igualar aos produtos japoneses. Os Takahashi ainda so muito superiores aos Guan Shen Optics. E como at poucos anos atrs a qualidade dos produtos chineses era bem inferior atual, empresas americanas e europias no contratavam mo-de-obra chinesa para partes de seus produtos, mas sim compravam peas japonesas. Os Meade, Celestron e Orion antigos possuem vrias partes produzidas no Japo, enquanto os novos tem estas partes produzidas na China. H alguns reviews sobre oculares que apontam a Meade 9.7mm antiga, feita no Japo, como uma das melhores oculares planetrias, enquanto a 9,7mm atual nem sequer considerada muito boa. Isso significa que tanto a tica quanto a mecnica de alguns telescpios usados podem ser superiores dos mesmos modelos mais novos. Outra vantagem importante que um produto usado j passou pela avaliao de um usurio, por isso se tinha algum defeito, foi substitudo, logo improvvel que um produto usado apresente qualquer defeito de fabricao. Um novo no passou pelas mos de ningum e se tiver defeito precisa ser enviado de volta ao fabricante para substituio, e como o frete internacional no barato, isso significa que assumir o risco de trazer um produto com defeito de fbrica no algo muito convidativo. H uma empresa nos EUA chamada Company Seven que faz testes nos produtos novos antes de vend-los, e cobra uma pequena taxa por isso

(cerca de 10% do produto). A maioria dos compradores experientes prefere comprar usados ou da Company Seven, porque sabem que o risco de um defeito de fbrica grande o bastante para justificar investir 10% a mais num teste antes da compra. Portanto ao adquirir um produto usado, alm de pagar menos, levar um produto que pode ter melhor qualidade tica e mecnica, ter menos riscos de apresentar defeito de fabricao, ainda por cima comum receber maior quantidade de acessrios e ter flexibilidade para escolher/trocar acessrios, enquanto os novos so configurados em kits fechados. Isso no uma apologia aos produtos usados. Isso uma desmistificao da falsa supremacia que se costuma atribuir aos produtos novos. Lembrando que alguns destes critrios s se aplicam s marcas Meade, Celestron e Orion. Os Tahakashi e Vixen, por exemplo, sempre foram feitos no Japo e praticamente no h casos de defeitos de fabricao, portanto dois dos argumentos em favor dos usados no seriam aplicveis a estas marcas. O que se pode dizer a favor dos novos? Em primeiro lugar, muitos oferecem frete gratuito dentro dos EUA, o atendimento costuma ser mais profissional e cordial, se houver defeito voc tem para quem chorar e ser consolado com uma troca por um novo, o tempo de vida til de todas as partes um pouco mais longo, a esttica geral superior, alguns produtos novos usam fibra de carbono em lugar de ao ou alumnio dos modelos antigos, com ganho em leveza, resistncia e indeformabilidade. Na verdade, a maioria destas vantagens bastante ilusria. Um risco no tubo, por exemplo, no afeta em nada a performance. Os usados, se forem vendidos sem defeito, no deve aparecer defeito de um momento para outro, e se o dano for causado por queda ou mal uso, a garantia do novo no cobriria tambm. Pagar o dobro do preo por um atendimento mais profissional no muito razovel, e o frete gratuito dentro dos EUA no pode ser desfrutado por quem vive no Brasil. Eu levei cerca de 2 anos at renunciar aos meus preconceitos iniciais e admitir que produtos usados podem ser mais vantajosos, DESDE que se compre em algum sistema no qual os vendedores sejam avaliados publicamente por vrios compradores, recebendo pontos, estrelas ou algo que permita estimar sua credibilidade, e assim se consegue evitar o risco de comprar algo com problemas no informados no anncio ou algo do gnero.

Onde comprar? No Brasil no existem muitas lojas especializadas, e as poucas que existem praticam preos cerca de 3 a 50 vezes maiores que as lojas nos Estados Unidos. Contudo existem vantagens prticas que podem justificar compras no Brasil, tais como entrega quase imediata, possibilidade de parcelamento no carto, suporte ps-venda e facilidade para troca em caso de defeito de fbrica. Uma antiga loja famosa era Omnilux, que agora se especializou em instrumentos de grande porte. A AstroShop talvez a mais famosa do Brasil atualmente. O Armazm do Telescpio tambm famoso e comercializa novos e usados. Sites como Que Barato e Mercado Livre so opes interessantes para usados, mas pode ser mais vantajoso trazer usados do exterior por 1/3 a 1/20 do preo que costumam vender usados no Brasil. Um dos melhores centros de comrcio e permuta de produtos astronmicos usados a Astromart, com alguns itens de alto padro que no so encontrados em outros lugares, de marcas como Lomo, Pentax, Zeiss, Astropysics, TMB, Questar etc. O eBay outra fonte interessante em que se pode encontrar pechinchas fantsticas. Eu consegui comprar um Jason Comet 76 mm, produzido no Japo, com 4 oculares, 2 lentes barlow, tudo junto por $ 5! E h meios de envio promocionais com frete muito barato. Um telescpio de 76 mm catadiptrico, com montagem em ao, oculares japonesas, adaptador de cmera fotogrfica, no custa menos de R$ 1.000 no Brasil. Por ser

usado, digamos que R$ 500,00 seria um preo normal. comum encontrar no eBay os famosos Meade ETX 60 mm por menos de $ 50, enquanto no Mercado Livre j vi um usado de mesmo modelo anunciado por R$ 1.900,00. H poucos dias uma pessoa comentou que um binculo Tasco Bak4, 7x 50, usado, estava barato por R$ 300,00. Nos EUA um novo custa $ 29,90 e um usado se consegue at por R$ 0,99 no eBay! Alis, um dos melhores lugares para compra de telescpios usados o eBay, onde se consegue alguns instrumentos por preo quase 100 vezes menor. Tambm no Japo e alguns pases europeus alguns telescpios so praticamente descartveis e quando o proprietrio adquire um instrumento maior e melhor, acaba vendendo o antigo a um custo irrisrio. J houve casos de eu adquirir produtos que valeriam facilmente $ 800,00 por menos de $ 10,00, por haver algum risco no corpo do tubo ou alguma pequena avaria que no afetava em nada a qualidade tica ou a funcionalidade mecnica. Enfim, a diferena de preos gritante. Alm disso h alguns procedimentos do tipo: se preciso de um motor para acompanhamento, e o motor custa $ 39,00, mas existe um telescpio inteiro usado por $ 4,95, eu compro o telescpio inteiro, removo o motor de que preciso e ainda fico com um telescpio de brinde. No fcil achar itens to baratos, porque dependem de o leilo avanar sem que haja muitos lances at o final, mas pesquisando com pacincia se consegue encontrar negcios fantsticos. Entre os produtos novos, tambm se consegue excelentes negcios com itens fora de linha. Logo aps o lanamento de um produto novo, os similares que ficam obsoletos caem substancialmente de preo, e as lojas que no trabalham em consignao ficariam com estes itens encalhados, por isso preferem vender ao preo de custo ou at menor que o preo de custo, outras vezes oferecem como brindes promocionais a quem compra determinados itens. Onde comprar no exterior:
http://www.ebay.com/ http://www.astromart.com/ http://www.telescopes.ru/ http://www.amazon.com/ http://www.telescope.com/ http://www.buytelescopes.com/ http://www.opticsplanet.com/ http://www.telescopes.com/

Onde comprar no Brasil:


http://www.quebarato.com.br/ http://www.astroshop.com.br/ http://www.techs.com.br/users/dariopires/ http://www.telescopioscoletti.astrodatabase.net/ http://telescopios.sites.uol.com.br/ http://www.telescopios.com.br/ http://www.mercadolivre.com.br/ http://www.binoculos.net/ http://www.paraquedas.net/

Lojas no-especializadas, como Americanas, Submarino, Shoptime, costumam fornecer informaes incorretas e produtos de baixa qualidade a preos elevados. Fiz uma busca nas Americanas e s encontrei marcas Weifeng (chinesa?) e Bayard. Ambas desconhecidas, presumivelmente ruins, e a preos altssimos. Um refrator 60 mm por R$ 569,00! Nos EUA se compra um refrator 60 mm com ocular eletrnica para ver as imagens na TV e da marca Meade, muito superior, por cerca de $ 55 novo ou menos de $ 5 por um usado! Em muitas lojas especializadas tambm h diversos produtos ruins, bem como no Mercado Livre a grande maioria, talvez mais de 95%, so de pssima qualidade. No entanto nas trs lojas citadas acima, o mais grave que no h nenhum produto bom que eles ofeream, enquanto nas outras h alguns bons que podem ser garimpados em meio aos diversos ruins, desde que se faa uma triagem com bons critrios. O perigo quando no adianta tentar filtrar por simples falta de opo, quando as nicas opes so os Weifeng e Bayard.

Como comprar no exterior? Compras no exterior so mais simples do que muitos imaginam. Se a pessoa tiver carto internacional, pode usar o prprio carto ou pode cadastrar o carto no PayPal (www.paypal.com). Se no tiver carto, pode cadastrar sua conta no PayPal. Alguns sites

aceitam pagamentos em wiretransfer e withdrawall, entre outras opes, mas a opo mais barata, prtica, rpida, segura e aceita em praticamente todos os sites internacionais de compra o PayPal. A principal vantagem a segurana, porque depois que voc cadastra seu carto ou sua conta, no precisa ficar digitando nmero, prazo de validade e cdigo de segurana do carto em cada site de compra. Estes nmeros ficam registrados no PayPal e basta voc usar uma senha num login seguro no prprio PayPal para autorizar o pagamento loja. Alguns vendedores cobram a diferena de 3% que eles precisam pagar ao PayPal, mas a maioria mantm o preo normal. Depois que voc cadastrou seu carto, leva cerca de 3 dias teis at que sejam adicionados 4 algarismos ao nmero de seu carto. Basta voc telefonar sua administradora de carto e perguntar este nmero para comear a usar o servio. Com sua conta PayPal ativa, j pode comprar em qualquer site internacional, e o pagamento feito na moeda corrente do pas, sendo sacado de sua conta em reais, com uma taxa de converso em torno de R$ 10,00 ou menos. O preo do frete depende do peso, do tamanho de a opo de envio. Geralmente o peso define o valor na maioria das vezes, e em poucos casos o tamanho acaba sendo necessrio para o clculo. Pode-se encontrar uma tabela de preos para envios dos EUA ao Brasil nesta pgina: http://pe.usps.gov/text/Imm/ab_028.htm#ep1769232 As principais empresas que transportam produtos dos EUA a outros pases so DHL, FedEx, USPS e UPS: http://www.dhl.com/ http://fedex.com/ http://www.usps.com/ http://www.ups.com/ Para quantidades pequenas e leves, a mais barata USPS, com limite de 70 libras (32kg). Existem algumas restries de marcas que impedem que se importe produtos da Meade, Celestron, Orion, TeleVue e outras. Isso cria algumas dificuldades considerveis, mas ainda restam algumas alternativas interessantes: 1) Comprar na Europa, a preos um pouco maiores (cerca de 30% maiores), e h lojas europias que enviam produtos destas marcas ao Brasil sem restrio. 2) Quem tem parente nos EUA pode fornecer o endereo do parente para efetuar a compra, e depois pedir ao parente que envie ao Brasil. 3) Ir buscar pessoalmente, e as passagens (econmicas) ficam em cerca de $ 1.500,00, o passaporte e o visto levam alguns meses at ficarem prontos. 4) Comprar outras marcas menos consagradas, como Zhumell ou Bushnell, ou marcas mais caras, como Takahashi, Vixen, William Optics, StellarVue, para as quais no existem restries de importao.

Para itens abaixo de $ 50 (produtos + frete abaixo de $ 50), teoricamente h iseno da taxa de importao desde que o remetente e o destinatrio sejam pessoas fsicas. Na prtica pode ocorrer de tributarem mesmo que estas condies sejam atendidas, e tambm pode ser que no seja tributado em alguns casos em que as condies no sejam atendidas.

Uma interessante informao fornecida pelo astrnomo Roberto que o CNPq criou um programa de incentivo importao de equipamentos cientficos, isentando pesquisadores da taxa de importao. Portanto voc pode pedir a seu professor, por exemplo, que traga instrumentos para voc em nome dele. Se voc representa uma escola pblica, de uma regio perifrica e carente, e deseja adquirir um instrumento para sua escola, mas no consegue trazer por intermdio do CNPq ou MEC, eu posso trazer a preo de custo ou posso orientar passo a passo como voc deve proceder para trazer. Dependendo de qual o instrumento desejado para sua escola, eu posso trazer por minha conta e doar sua escola. necessrio comprovar seu vnculo com a escola e a direo precisa emitir uma carta descrevendo brevemente como ser usado o instrumento. Se voc ganhou medalhas em Olimpadas Internacionais da Astronomia, Fsica ou Matemtica, e quer importar, mas no tem como fazer, eu tambm me coloco disposio para ajudar sem custo. necessrio comprovar suas premiaes informando link oficial onde seu nome seja citado, ou alguma evidncia equivalente.

Quais as melhores marcas? Existem muitas marcas diferentes, com diferentes especializaes. Alguns especialistas afirmam que a Lomo produz as melhores lentes do mundo, outros preferem Zeiss ou Takahashi. A marca mais famosa de instrumentos ticos provavelmente a Zeiss, talvez seguida pela Pentax. Binculos Fujinon so considerados os melhores, por alguns especialistas, ao passo que entre os catadiptricos se considera que os Takahashi so os melhores, talvez rivalizados pelos Lomo e Questar. Os refratores Astrophysics, Lomo, TeleVue, TEC e William Optics so famosos. Os Newtonianos Starmaster (com espelho Zambuto) ou NightSky (com espelho Pegasus) esto entre os melhores, talvez superiores aos JMI e Takahashi na parte tica, porm talvez os Takahashi sejam melhores na parte mecnica e eletrnica. Entre as marcas mais populares, os que combinam boa qualidade com baixo custo so os Intes, Vixen, Meade, Orion, Celestron, GSO, Zhumell, Bushnell. A importncia da marca na escolha do instrumento precisa ser ponderada com cuidado, porque nem sempre o mais caro atende melhor a determinadas finalidades. Por exemplo: um Lomo 70 mm sem montagem pode custar mais do que um Celestron 203 mm com montagem equatorial alem, e com esta abertura 3 vezes maior o Celestron bate o Lomo em imagens planetrias e esmaga o Lomo em cu profundo. Por outro lado um Meade 60 mm pode ser superior a um Bushnell 70 mm de mesmo preo. De modo geral, se a qualidade tica estiver acima do limite de lambda/4, a abertura pode ser mais importante que melhorar a qualidade tica, e para qualidade inferior a lambda/4 pode ser prefervel um ganho em qualidade do que num aumento na abertura. Isso no uma regra geral, e depende tambm se a finalidade principal observao de planetas, cuja nitidez depende muito da qualidade tica, ou de cu profundo, que depende mais do tamanho da abertura.

Estimo que mais de 80%, talvez mais de 90% das informaes apresentadas aqui foram aprendidas com o amigo Alexandre Prata Maluf, a quem agradeo imensamente pela to amvel prontido em sempre me ajudar na escolha e na avaliao de instrumentos ticos.