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Amar Sempre Certo

AMAR SEMPRE CERTO Josh McDowell e Norman L. Geisler


Ttulo do original em ingls: LOVE IS ALWAYS RIGHT Uma Defesa do nico Absoluto Moral A Resposta para: Dilemas ticos/Situaes Desafiadoras/Decises Difceis 1996 de Josh McDowell e Norman Geisler Traduo: Neyd Siqueira 1 Edio: janeiro 1998 - 3.000 exemplares EDITORA E DISTRIBUIDORA CANDEIA Rua Belarmino Cardoso de Andrade, 108 Interlagos - So Paulo, SP CEP.: 04809-270 [CONTRACAPA:] Qual o segredo de fazer sempre escolhas morais certas? Voc tem de enfrentar centenas de escolhas morais, algumas importantes e outras aparentemente inconseqentes; todavia, todas com algum tipo de efeito. Existe uma verdade secreta que virtualmente garanta que voc possa fazer as escolhas morais certas sempre? No livro Amar Sempre Certo, Josh McDowell e Norman L. Geisler apresentam um princpio abrangente que pode guiar voc em suas decises ao fazer as escolhas morais certas na vida. Atravs de cenrios da vida real e ilustraes prticas, os autores tratam de dilemas ticos complexos em relao s decises morais dirias. Em cada caso, voc descobrir como avaliar cada escolha em relao ao absoluto moral de Deus o amor. Amar Sempre Certo se alicera neste fundamento do amor para desenvolver um processo de tomada de decises passo-a-passo. A aplicao desse

Amar Sempre Certo 2 processo vida pode dar-lhe uma diretriz firme para fazer a escolha moral certa em todas as situaes. Josh McDowell, patrocinador da Campanha Certo e Errado em todo o territrio americano, um orador internacionalmente conhecido e representante itinerante da Cruzada Estudantil e Profissional para Cristo. Escreveu mais de quarenta livros, inclusive Certo ou Errado e o Handbook on Counseling Young (Manual para Aconselhamento de Jovens). Josh e sua esposa Dottie tm quatro filhos. Dr. Norman L. Geisler reitor da Graduate School do Southern Evangelical Seminary de Charlotte, Carolina do Norte. Ele serviu integralmente no ministrio por mais de quarenta deles, muitos anos como pastor e trinta e sete anos como professor de faculdade e do seminrio. O Dr. Geisler autor de mais de quarenta e trs livros. Ele e sua esposa Barbara tm seis filhos e sete netos.

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NDICE
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 1. Fabricando Histrias de Amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 2. O que H de Errado ou Certo com esta Cena? . . . . . . . . . . 15 3. sempre a Coisa Certa a Fazer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 4. Voc no Ama se no Conhece a Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 5. O Amor na Linguagem Diria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 6. O Amor em Contraste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70 7. O Imperativo do Amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 8. Amando a Pessoa diante do Espelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 9. Amando o Prximo de Longe e de Perto . . . . . . . . . . . . . . . . . 102 A Lei do Amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114 Amor Encarnado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126 Amor em Conflito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 Princpios de Valor para Resolver os Conflitos de Amor . . . . . 148 Questes de Vida e Morte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163 Quando o Amor no Acontece . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188

10. 11. 12. 13. 14. 15.

Amar Sempre Certo

Prefcio

tica, especialmente a tica do dilema, pode ser uma questo controversa sobre a qual os bons cristos discordam sinceramente. Meu co-autor e eu desejamos, porm, tratar dessas questes s vezes controversas a respeito do certo e do errado de um ponto de vista genuinamente bblico. Nosso alvo principal resolver alguns desses assuntos difceis e usar princpios bblicos como uma estrutura para responder a muitas perguntas complexas. Gostaria de pedir que, ao ler este livro, voc ponha de lado qualquer idia preconcebida do que possa ser a sua resposta certa ou errada nas vrias situaes examinadas. Peo-lhe tambm que aborde cada item numa nova perspectiva fornecida pelos princpios colhidos na Palavra de Deus. Apesar de pretendermos ser sinceros com respeito interpretao bblica, voc talvez discorde de nossas suposies ou concluses. Agradecemos a sua resposta. Sinta-se livre para escrever-nos e compartilhar suas preocupaes ou comentrios bblicos. Embora no possamos prometer resposta a todas as cartas, asseguro que vamos considerar cuidadosamente cada preocupao que venha a expressar. Norman L. Geisler 471974 Charlotte, NC 28247 Josh McDowell P.O. Box 1000Q Dallas, TX 75221

Agradecimentos
Queremos agradecer s seguintes pessoas: Ed Stewart, pela sua capacidade em reorganizar o manuscrito original e inserir as vrias e novas idias e materiais de ambos os autores. Javier Elizondo e Edward Pauley, por sua crtica profissional e completa do manuscrito terminado. Seu discernimento e seus esclarecimentos foram extremamente teis. Dave Bellis, agente de Josh McDowell e associado h dezenove anos, por orientar o projeto desta obra desde o incio at o seu trmino. E, finalmente, Joey Paul e Word Publishing, nossos editores, pelo encorajamento e entusiasmo que mostraram na publicao deste trabalho.

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FABRICANDO HISTRIAS DE AMOR

em lar e faminto. Rabiscadas num pedao de papelo com lpis de cera, as palavras prendem sua ateno mesmo antes de parar ante semforo de um cruzamento movimentado. Voc no pode evitar ver o homem na esquina, bem perto da janela do carro, aparentemente voltando o cartaz e o olhar tristonho diretamente para voc. A camisa dele, de flanela e em farrapos, pequena demais. As calas esto rasgadas e sujas. O cabelo oleoso e despenteado, e o rosto coriceo est sombreado por uma barba de vrios dias. Os olhos, que voc tenta evitar, parecem vazios por causa das privaes e da negligncia. Ele certamente tem um ar de desabrigado e faminto. Na mesma hora a sua mente transborda de uma ladainha de respostas, como se um comit de conselheiros internos estivesse gritando sugestes todos ao mesmo tempo. A cada pensamento surge um protesto do outro lado do seu crebro, insistindo em que voc ignore os conselhos. Tenha uma atitude amorosa. D ao pobre homem essa nota de cinco reais que est em sua carteira. No, no lhe d dinheiro. Ele provavelmente ir gast-lo na mesma hora com bebidas. Esse homem no passa de um vigarista e beberro tentando enganar as pessoas com sua farsa de desabrigado e faminto. Os seus cinco reais ajudaro mais os sem-lar e esfomeados se forem empregados na misso de resgate local. Oferea lev-lo a uma lanchonete para almoar ou compre algum alimento no supermercado. Isso perigoso demais. Ele pode estar justamente espera de um motorista ingnuo como voc para roub-lo ou seqestr-lo. Alm disso, o seu dia est cheio hoje no h sequer uma brecha pala a caridade. De toda forma, ele iria manchar demais o estofamento do carro com suas roupas sujas. Entregue um folheto e fale a ele de Cristo. Est brincando? A ltima coisa na mente desse sujeito religio. Se estiver realmente sem casa e com fome, precisa de algo para comer, e voc no pode ajudar

Amar Sempre Certo 6 nisso. Se foi um mentiroso pedindo dinheiro para beber ou drogar-se, voc no deve ajud-lo. De qualquer modo, ele no est interessado num sermo na esquina sobre cu e inferno. A atitude amorosa a tomar confront-lo em relao preguia. Diga a ele que arranje um emprego e se alimente. Mas talvez ele no seja preguioso; quem sabe um homem trabalhador que est passando por um perodo difcil... Ao confront-lo injustamente, voc pode piorar ainda mais a situao j negativa desse homem, e que amor h nisso? Depois de menos de um minuto que pareceu meia hora a luz fica verde e voc passa. Antes de dois quarteires, os seus pensamentos j voltaram sua agenda repleta, como se voc nunca tivesse visto o homem miservel de roupas esfarrapadas. *********************************************** Voc acabou de sair e est a caminho do hospital, minutos depois de ter desligado o telefone. Kathy, sua vizinha do lado, acabou de telefonar contando que Jarrod, o filho de 10 anos de outra vizinha, Alise, levou um tombo da rvore e caiu de cabea. "Ele corre risco de vida", disse Kathy, "e Alise est sozinha. Ela me solteira e no tem famlia na cidade. Algum deve fazer-lhe companhia". Seu corao volta-se para Alise, e voc percebe que tem uma oportunidade para compartilhar o amor de Cristo nesta sbita e triste emergncia. Decide ir. A caminho do hospital, seus pensamentos do uma volta curiosa. Isto no teria acontecido, Alise, se voc controlasse Jarrod melhor. Ele est sempre fazendo loucuras, movimentos perigosos na casinha da rvore, andando descuidadamente de bicicleta ou brincando com ferramentas eltricas. Mas voc no se importa. por isso que no deixo meu filho Michael brincar na sua casa. Talvez voc estivesse com os sentidos amortecidos demais pela bebida. A vizinhana inteira sabe que voc bebe. As garrafas na lixeira da esquina todas as semanas denunciam a triste histria. Essa outra razo pela qual no deixo

Amar Sempre Certo 7 Michael visit-la. Se no acordar possvel que tambm perca sua filha de seis anos. Ao chegar ao hospital, voc rene seus pensamentos perdidos e volta a ateno para Alise, a fim de cuidar dela da melhor forma possvel. A voluntria na recepo informa que Jarrod est na sala de cirurgia, e voc sabe como Alise deve estar sentindo-se. Mas, quando voc entra na sala de espera, em lugar de cair em seus braos estendidos, a me aflita de Jarrod a encara friamente. "Que surpresa!", diz ela, enxugando os olhos com um leno de papel. "Eu no sabia que vocs, os vizinhos 'mais santos', se importavam conosco. Voc no deixou que seu filho brincasse com o Jarrod quando ele tinha sade. Por que veio agora que ele est quase morrendo?" Voc fica atnita com as palavras de Alise. Tenta dizer a si mesma que ela, desesperada e aflita, no consegue pensar claramente. Mas o olhar frio e as palavras hostis dela parecem apagar a compaixo que voc sentia. No est vendo que tomei tempo do meu dia ocupado para ficar aqui com voc, Alice? Voc responde em silncio. Estou aqui para ajud-la e no para julg-la. Parte de voc quer olhar para alm das palavras indelicadas dela, tocando o sofrimento que h por trs delas, e perguntar como pode ser til. Outra parte quer virar-se e deixar para trs sua vizinha ingrata. Por que algumas pessoas so to difceis de amar?, voc se pergunta. ************************************************ Voc adivinhou o que a superintendente ia dizer antes que ela abrisse a boca. Era uma questo de tempo at que ela a colocasse contra a parede. "Voc tem freqentado a Igreja Comunitria h uns oito meses, no ? Soube que deu algumas aulas na outra igreja. Est disposta a ficar com a classe da terceira srie neste outono? Estamos realmente precisando de professores experientes."

Amar Sempre Certo 8 Voc se encolhe por dentro. Os ltimos oito meses na nova igreja foram celestiais nada de responsabilidades ou reunies, s aparecer nos cultos se e quando quiser. Voc tentou permanecer annima o maior tempo possvel, enquanto se restabelecia de uma dolorosa experincia ministerial. Deus a restaurou, mas pareceu timo no se envolver e voc evitou todos os pensamentos de apresentar-se como voluntria para o ministrio. Algum descobriu seu segredo e a superintendente da escola dominical est agora esperando sua resposta, sendo aparentemente impossvel dizer um no. Pior ainda, no seu corao voc sabe que est na hora de retornar obra. Voc uma crist h longo tempo e sabe que os bastidores so apenas um lugar para descansar por certo perodo e no para aposentarse. Voc no pode negar o seu dom de ensino ou a satisfao que teve ao ajudar crianas a entender os preceitos da Bblia e aplic-los vida diria. Tambm no pode esquecer o trabalho rduo e o comprometimento de tempo envolvidos no ministrio de ensino bem feito; voc nunca se conformou em fazer menos do que o seu melhor. Voc sabe que dizer sim superintendente trar de volta tanto a alegria como a tenso de ser professora. S mais alguns meses de folga, Senhor, voc suplica silenciosamente. to gostoso dormir um pouco mais nas manhs de domingo e no estou disposta a desistir de vrias noites por ms para reunies de professores, eventos sociais da classe e visita pessoal aos alunos. Ser que posso dar aula somente aos domingos e deixar de lado tudo mais? Servir ao Senhor pode ser trabalhoso s vezes. Vai aliviarme um pouco desta vez? Eu O amo, Senhor mas ser que o amor tem sempre de custar to caro? CONVIVNCIA possvel que nenhuma das cenas anteriores descreva exatamente a sua experincia pessoal, mas voc pode identificar-se com alguns dos

Amar Sempre Certo 9 elementos em uma ou em todas elas. At nas melhores fases, a vida parece ser uma srie interminvel de situaes desafiadoras, presses pessoais, pequenas crises e decises difceis. A maioria desses problemas envolve de alguma forma as pessoas. De fato, os relacionamentos esto no centro de muitas de nossas tenses e conflitos. Amamos nossa famlia, mas os cnjuges ocasionalmente no se entendem e deixam de cumprir as expectativas. Os filhos consomem a nossa energia e sobrecarregam a nossa pacincia com suas exigncias de tempo e ateno. Os filhos adultos se afastam e os pais envelhecidos se intrometem ou exigem cada vez mais ateno e cuidado. O crculo de relacionamentos fora de casa tambm pode ser exigente. A atmosfera no trabalho pode ser tensa por causa da competio entre os colegas, das exigncias dos superiores e decepes com os empregados. Os lderes de igreja parecem estar sempre insistindo conosco pala maior envolvimento pessoal no ministrio. Vizinhos barulhentos nos incomodam. Os empregados das lojas nos ignoram ou confundem os nossos pedidos. Os professores no entendem as necessidades dos alunos. E de todos os lados algum grupo de desabrigados, associaes de caridade, comits da igreja, liga de futebol e outros est sempre pedindo algo. Concordamos com um ministro que disse ironicamente a outro: "Estar no ministrio seria timo se no fosse pelas pessoas". E simpatizamos com a dona-de-casa mal-humorada que se perguntou: "Em que momento a me pode pedir demisso? Algumas vezes pensamos que a vida seria muito mais fcil sem as pessoas e os desafios estressantes que elas apresentam. At mesmo o relacionamento pessoal com Deus tem seus momentos difceis. Deus evidentemente no ingrato, injusto ou superexigente como alguns indivduos. Mas Ele tambm no se compraz em ficar afastado do Seu povo, pois deseja que tenhamos comunho com Ele mediante a adorao e a orao. Ele nos encoraja a crescer Sua semelhana, aprendendo a sua Palavra e abrindo espao para o Seu Esprito que habita em ns. O Senhor ordena que contemos a outros a

Amar Sempre Certo 10 diferena que Ele faz em nossa vida. Na realidade, a nossa associao com um Deus que nos ama que impede o nosso afastamento das Pessoas que mais criam problemas em nossa vida. Algumas vezes nos consideramos inaptos para andar com Cristo e lidar com esses problemas. Gritamos para Deus quando as presses aumentam. "No agento mais. No sou prova de pessoas." Todavia, Deus continua testando-nos, rodeando-nos de todos os tipos de gente. Deus no nos fez para sermos ilhas solitrias. Ele nos fez sob medida para nos relacionarmos com pessoas de toda espcie, at mesmo as que esgotam a nassa pacincia. Nenhum de ns, nem mesmo os mais malhumorados e introvertidos, pode demitir-se, fechando-se em sua concha. Conviver com as pessoas, ajud-las, resolver suas dificuldades, consollas e gui-las a Cristo, para isso que fomos feitos. O amor requer um objeto. E Deus nos deu ento uns aos outros. UMA CHAVE MESTRA OFERECIDA PELO MANUAL Devemos alegrar-nos com o fato de Deus no nos destinar a um ministrio pessoa-a-pessoa sem nos dar instrues para isso. Na Sua Palavra o "manual do fabricante" que nos ensina a viver segundo o propsito que nos foi designado neste mundo Deus forneceu a chave mestra para nos relacionarmos com Ele e convivermos com pessoas de todos os tipos. De capa a capa, a Bblia demonstra o amor de Deus pela criao humana; convida-nos a experimental pessoalmente o amor dEle por meio do Seu Filho amado, Jesus; ordena-nos a praticar o amor em todos os nveis de relacionamento humano e divino; e providencia instruo e exemplo para o exerccio dirio da tica do amor cristo em nossos relacionamentos. Amar colaborar com o objetivo mpar de Deus para a criao humana e conhecer a satisfao resultante da vida segundo Deus. No amar perder de vista o propsito da nossa existncia e conhecer pouco mais que frustrao e sofrimento em nosso trato com as pessoas.

Amar Sempre Certo 11 O livro Amar Sempre Certo foi escrito para ajud-lo a compreender melhor e a aplicar com mais sucesso esta chave especial na sua interao diria com Deus e com as pessoas. Os captulos seguintes abordaro deste modo o assunto: O amor um absoluto moral e universal. Amar sempre certo; no amar sempre errado. Os Captulos 2 e 3 estabelecem o fundamento para a discusso do amor, mostrando realidade dos absolutos morais e do; valores objetivos num mundo inclinado ao relativismo e ao subjetivismo moral. Amar mais do que coraes, flores e msicas sonhadoras. Amor uma ao e uma reao consciente. Os Captulos de 4 a 6 associam uma definio prtica de amor natureza de Deus e contrastam o verdadeiro amor com os conceitos errados e as caricaturas populares. O amor no uma opo para o cristo. O supremo mandamento da Escritura, como resumido por Jesus, amar a Deus e amar os nossos semelhantes Os Captulos 7 a 11 apresentam o imperativo do amor, esboam os vrios nveis e responsabilidades do amor e ancoram o amor na lei de Deus e na vida exemplar de Cristo. Amar muitas vezes difcil. As responsabilidades do amor chegam a sobrepor-se e provocar conflitos, dificultando uma atitude amorosa. Os Captulos 12 a 14 tratam do amor em conflito e oferecem princpios para exercer o amor quando os dilemas morais escurecem a nossa viso. O amor nunca falha, mas ns falhamos s vezes em amar a Deus e aos outros. Apesar de nossas melhores intenes, agimos ocasionalmente sem amor. O Captulo 15 fornece diretrizes teis para voltarmos ao ponto central quando no amamos como devamos e quando outros deixam de amar-nos como deveriam. O amor tem um nmero infinito de aplicaes. impossvel prever todas as questes sobre como o amor reage nos vrios relacionamentos, situaes e conflitos. Tentamos, porm, prever vrias

Amar Sempre Certo 12 dessas perguntas. Cada um dos captulos termina com uma seo de "perguntas difceis e respostas diretas", em que vrias das aplicaes mais complexas do amor so consideradas. Que diferena o amar pode realmente fazei? Para Sid e Lani, o amor de estranhos significou a diferena entre a vida e a morte. A "histria de amor" deles verdadeira. Certa manh de sexta-feira, na primavera de 1970, um jovem casal hippie de uma cidade glande apareceu na porta de uma pequena igreja rural. Sid e Lani viviam juntos h dois anos, e Lani estava grvida de seis meses. "Queremos casar-nos o mais breve possvel", disseram eles no escritrio do ministro. O ministro ficou bastante indignado com a invaso daqueles "filhos das flores" esfarrapados, que consideravam sua bonita igreja como pouco mais que uma capela de beira de estrada para casamentos de emergncia. Esperando que uma demora os desanimasse, ele disse: "Se vierem igreja no domingo, eu os caso depois do culto". O ministro tinha certeza de que nunca mais os veria. Mas, na manh de domingo, o ministro viu o casal na congregao. Um verdadeiro espetculo, com seus cabelos compridos e calas bocade-sino rasgadas. Quando o santurio foi-se esvaziando, Sid e Lani aproximaram-se do altar para uma cerimnia simples. No momento em que os membros da congregao perceberam que iria haver um casamento, cerca de trinta pessoas se apressaram em voltar ao prdio, contentes por participar da festa dos estranhos. "Por que vieram?" perguntou Lani, espantada. O ministro respondeu: "Acho que se interessam por vocs". Depois da rpida cerimnia, Mildred, uma das mulheres da congregao, perguntou ao casal: "Onde vo passar a lua-de-mel?". Mildred e Jack tinham celebrado suas bodas de prata alguns dias antes. "No sei", respondeu Sid com um encolher de ombros. "Talvez acampar nas montanhas." "Olhem, vocs primeiro precisam de um almoo e de um bolo de casamento", ela anunciou com um sorriso cordial. "Iro

Amar Sempre Certo 13 almoar conosco. De fato, todos esto convidados para almoar em nossa casa." Enquanto o ministro ocupava o casal para assinar as certides, Mildred organizou depressa uma refeio do tipo "contente-se com o que houver". Quando o casal e o ministro chegaram casa de Mildred vinte minutos mais tarde, a mesa estava coberta de sanduches e saladas. No centro da mesa estava a parte de cima do bolo de aniversrio de Mildred e Jack. A celebrao durou seis horas. O almoo e o bolo foram consumidos, e os noivos foram aclamados e abraados. Eles partiram noite, felizes com a hospitalidade amiga da pequena congregao. Duas dcadas e meia depois, um casal de meia-idade chegou de carro mesma pequena igreja rural. Eles explicaram ao ministro encarregado que se tinham casado naquele santurio 25 anos antes e haviam sido recebidos pela amorosa congregao no dia do seu casamento. O ministro nunca ouvira a histria, mas uma mulher que trabalhava no escritrio escutou a conversa. "Lembro-me de vocs", disse ela ao casal. "Estava aqui naquele dia e assisti ao seu casamento." Mildred continua na cidade. Vocs precisam almoar conosco. Sentados mesa com as duas mulheres idosas, Sid e Lani contaram sua histria. Os onze primeiros anos de casados haviam sido desastrosos. Sid era viciado em drogas e Lani, alcolatra. Certo dia, com a vida beira de um colapso, Sid disse: "S fomos igreja uma vez em nossa vida: no dia em que nos casamos. Foi ama experincia boa para ns. Acho que devemos voltar". Eles comearam a freqentar uma igreja perto de onde moravam, entregaram a vida a Cristo e foram transformados. "Este o nosso vigsimo quinto aniversrio de casamento", contou Sid s mulheres, "e tivemos de voltar para uma visita igreja que significa tanto para ns". Sid e Lani so hoje conselheiros no ministrio que lida com os viciados da cidade. Eles admitem francamente que o amor e a aceitao de um casal de hippies sujos por parte de um grupo de cristos da zona

Amar Sempre Certo 14 rural que, em ltima anlise, transformou a vida deles e salvou o seu casamento. Ao nosso redor, h pessoas como Sid e Lani que necessitam de um amor genuno, transformador. Cada um de ns tem a oportunidade de ser uma Mildred para pessoas assim todos os dias. Que as pginas seguintes possam inspir-lo e prepar-lo para uma antologia de histrias de amor cada vez mais ampla entre as pessoas com quem voc entra em contato.

Amar Sempre Certo 15 O QUE H DE ERRADO OU CERTO COM ESTA CENA?

had entrou no escritrio de Denny s quatro da tarde, exatamente na hora que o supervisor marcara para a entrevista. Desenhista de ferragens da Comcraft Corporation, Chad suspeitava ter sido chamado para uma sesso de reforo positivo. Denny gostava de elogiar os empregados bem-sucedidos e, nos ltimos quatro anos, o esforado Chad dera ao chefe vrias razes para elogios. Denny estava ao telefone e fez um gesto para que Chad fechasse a porta e se sentasse. Escorregando na poltrona estofada perto da mesa, Chad olhou para o chefe com ar apreciativo. Denny no era s um bom patro, mas estava tornando-se tambm um amigo. Os dois homens tinham ido juntos a alguns jogos de futebol, e Chad planejara convidar Denny e Barb para irem igreja quando chegasse a ocasio oportuna. Chad no falara ainda sobre f com ele, mas esperava faz-lo em breve. A perspectiva de um dia trabalhar para um chefe cristo o entusiasmava. Denny terminou a conversa e desligou o telefone. Ele pressionou os dedos sobre a testa, como se lutando com uma forte dor de cabea. No parecia feliz. Chad aguardou. Finalmente, Denny disse: "Recebi instrues do pessoal para nos matricular num curso". Chad e seu chefe haviam assistido a vrias conferncias e seminrios profissionais juntos, pagos pela Comcraft. Eles sempre se divertiam, geralmente encontrando tempo para uma rodada de golfe pelo menos. Mas Denny no parecia nada satisfeito com a idia desta vez. "Que curso? Onde?", sondou Chad. Denny deu um longo suspiro e pressionou novamente a testa. "Bertelli disse que voc tem de fazer um curso de treinamento da sensibilidade e eu tenho de acompanh-lo", disse ele, evitando fit-lo nos olhos. Chad entortou a cabea, repentinamente perplexo. "Treinamento da sensibilidade? Eu?" Denny fez que sim com a cabea.

Amar Sempre Certo 16 "No entendo, Denny. Esse treinamento para os empregados que no se esto ajustando os esquentados, os preconceituosos, os sujeitos que atormentam as secretrias. O que h?" Denny continuava no encarando Chad. "Voc se lembra de uma conversa que teve h cerca de duas semanas com Bob Romano do departamento de Peas de Preciso de Silicone?" "Que conversa?", respondeu Chad com um sorriso. "Falo com Bob Romano duas ou trs vezes por semana no escritrio dele, no meu, pelo telefone. O PPS um dos meus melhores fornecedores. Como posso lembrar-me de uma conversa?" "Estou falando de uma conversa especfica", pressionou Denny, olhando finalmente para Chad, "aquela em que voc e Romano discutiram o... estilo de vida alternativo dele." Chad arregalou os olhos. "Como soube disso?" Denny ignorou a pergunta. "Voc disse a Romano que no aprovava o fato de ele ser homossexual?" Chad piscou duro, chocado com a pergunta. "Do que est falando? O que isto, afinal?" Denny mostrou um mao de papis, um longo memorando da seo de pessoal. Depois perguntou outra vez: "Preciso saber, Chad. Voc disse ou no a Romano que reprovava a sua homossexualidade?" Chad levantou as mos num gesto de inocncia. "Bob mencionou naquele dia que era gay, o que eu j suspeitava. Conversamos um pouco a respeito e depois eu disse mais ou menos isto: 'Eu o aceito como pessoa e gosto de trabalhar com voc. Mas no concordo com o estilo de vida homossexual'. No o chamei de bicha, maricas, ou qualquer outra coisa jamais faria isso. S dei minha opinio sobre o estilo de vida dele. Algum tem algum problema com isso?" Denny recostou-se na sua cadeira de executivo e olhou para o teto. "Sim, algum tem um problema com isso. Romano fez uma denncia ao seu chefe na PPS e..."

Amar Sempre Certo 17 "Denncia?", interrompeu Chad, elevando a voz. "Parece que voc est falando sobre um crime. Ns s estvamos conversando e eu simplesmente expressei minha opinio. Bob no me pareceu nada perturbado." Denny levantou a mo, fazendo um sinal para Chad deixar que continuasse. "O chefe do PPS chamou Evans, Evans telefonou para Bertelli na seo do pessoal, e eu recebi este memorando." "E o memorando diz...?" "O memorando diz que voc deve fazer um curso de treinamento da sensibilidade. Como est na minha equipe e eu aparentemente no o ensinei suficientemente sobre a tolerncia, devo acompanh-lo. Chad endireitou-se. "Tolerncia?", retrucou, evidentemente irritado. "O que quer dizer com tolerncia? Sou uma das pessoas mais tolerantes que j conheceu. Sou cristo. Aceito todas as pessoas do mesmo jeito, at mesmo as que so diferentes de mim, at Bob Romano." "Mas voc no aprova o estilo de vida dele", interrompeu Denny. "Claro que no", disse Chad "A homossexualidade um estilo de vida pervertido." "Segundo quem?" "A Bblia diz que errado, pura e simplesmente. E o senso comum afirma que anormal. Voc sabe, a anatomia masculina e feminina..." Denny balanou vagarosamente a cabea. "Isso intolerncia. No pode dizer essas coisas, especialmente no lugar de trabalho. por essa razo que ter de fazer esse curso, o qual, provavelmente, ser ensinado por uma lsbica." "Uma lsbica?", lamentou-se Chad, incrdulo. "No posso acreditar!" A seguir ele ficou de p e comeou a andar pelo amplo escritrio. "De onde voc e o departamento pessoal tiraram a sua definio de tolerncia?" "Do novo manual de regulamentos da empresa. Voc no leu ainda?" Chad desviou os olhos. "Est num arquivo em minha sala."

Amar Sempre Certo 18 "Bertelli cita uma seo no seu memorando", disse Denny. Depois leu em voz alta: "Os proprietrios e a gerncia da Comcraft afirmam que todos os valores, crenas e estilos de vida de seus empregados, vendedores ou clientes so iguais e no sero desafiados. Qualquer empregado da Comcraft que mostre atitudes de discriminao ou intolerncia em relao a outros empregados, vendedores ou clientes ficar sujeito a uma ao disciplinar ou demisso". Chad parou onde estava e disse: "Isso significa que posso ser demitido simplesmente por expressar minhas convices?" "No, significa que poderia ser demitido por alegar ou inferir que suas crenas so mais dignas de crdito do que os de outrem." Chad levantou novamente as mos para defender-se. "Tudo o que eu disse que no concordo com o estilo de vida de Bob Romano." Denny inclinou-se para a frente na cadeira, pegou um lpis e apontou o lado da borracha para o colaborador. "Voc no pode fazer isso, Chad", disse com uma firmeza que Chad raramente vira no chefe. " politicamente incorreto, como dizem. uma humilhao. Isso faz o indivduo sentir-se diferente, inferior, oprimido. Precisamos prestigiar a diversidade, elogiar as peculiaridades dos outros." "No posso acreditar no que estou ouvindo", disse Chad, sacudindo a cabea. "No basta aceitar Bob Romano como pessoa; tenho de elogialo por ser gay, embora acredite que a homossexualidade errada?" Denny acenou com autoridade, confirmando. Chad explodiu. "Isso ridculo!" "No, isso tolerncia", disse Denny, apertando o lpis sobre o lado da borracha para dar nfase. "Olhe, acho que loucura", argumentou Chad. "O que voc chama de tolerncia apagai as linhas entre o certo e o errado." "Espere a", interrompeu Denny, parecendo tambm irritado. "Quem fez de vocs, cristos, uma autoridade sobre o que certo e errado para todos?"

Amar Sempre Certo 19 "No somos s ns, cristos. Algumas coisas so certos e outras erradas. Sempre foi assim. O homossexualismo errado. O aborto errado. A eutansia..." Denny deu um pulo, ficando de p, e interrompeu zangado. "Que direito voc tem de dizer que o aborto de Brbara foi errado? O feto tinha um problema no crebro; o exame amnitico provou isso. Poupamos criana uma vida curta, penosa, sem significado e poupamos a ns mesmos o prolongado sofrimento que essa vida traria. Ningum pode dizer-me o que certo para mim nem voc nem a sua cultura fundamentalista. Eu decido o que certo ou errado para mim. Quanto a mim, estou contente por ver que a sociedade est acordando para a intolerncia desumanizadora dos valores judaico-cristos." Chad ficou sem fala por alguns segundos, depois disse: "Voc concorda ento com os regulamentos e com a deciso do departamento pessoal sobre mim e Bob Romano?" "Cem por cento. assim que as coisas so, Chad. Se voc no puder acompanhar isto, a sua carreira na Comcraft pode ser mais curta do que planejava." OPTANDO QUANTO AO CERTO E ERRADO A histria precedente fictcia. Mas, se o encontro de Chad com Denny parece estranho demais para ser verdade, voc talvez v ter uma surpresa. Se pensa que confrontos graves de valores como esse no esto acontecendo diariamente nos negcios, governo, educao e relacionamentos, voc est vivendo fora da realidade. Se voc supe que o certo e o errado sejam perfeitamente discernveis para todos, como so para voc, no passa de um ingnuo. Se acredita que a conscincia do mundo ocidental continua sendo guiada pela verdade objetiva, honestidade, pureza moral e pela Regra de Ouro* precisa examinar mais de perto como as pessoas ao seu redor esto vivendo. Se os seus valores
*

Regra de Ouro: o preceito do Evangelho (fazer aos outros como desejamos que nos faam).

Amar Sempre Certo 20 cristos no foram desafiados ou ridicularizados como sendo arcaicos ou irrelevantes por um vizinho, colega, professor ou aluno, ou a sua luz est escondida ou as pessoas com quem voc se relaciona diariamente so cegas e surdas. Os tempos mudaram. At os anos 60, a Amrica era predominantemente crist. A freqncia igreja era socialmente aceitvel. A f em Deus e na Bblia era comum. Havia orao em pblico nos jogos de futebol, no incio das aulas e nas reunies da prefeitura. Os valores judaico-cristos eram considerados certos e os valores opostos, errados. Cerca de trs dcadas atrs, passamos ento para o que o falecido pensador cristo, Dr. Francis Schaeffer, chamou de "era ps-crist". A populao no-crist tornou-se aptica com relao igreja, s afirmaes da Bblia e aos valores sociais derivados de ambas. A freqncia igreja declinou, mas os cristos continuaram a ser tolerados pelos que se desviaram. "A criao do Gnesis um mito, a ressurreio de Cristo uma fbula e o estilo de vida cristo uma muleta para os que tm a mente fraca", declararam eles. "Vocs, cristos, acreditem nessas bobagens se quiserem, mas no nos forcem a isso, porque no aceitamos mais." A atitude "viva e deixe os outros viver" do mundo em relao aos cristos e aos seus valores continuou atravs dos anos 70 e 80. Mas, na ltima dcada do sculo vinte, camos a um nvel ainda mais baixo. A sociedade americana entrou num perodo que pode ser chamado de "era anticrist". Como ilustrado pelo encontro de Chad e Denny, a apatia em relao aos cristos e sua f est-se transformando em antagonismo. O ponto de conflito est mudando do contedo para o estilo. No aquilo em que cremos que perturba os no-cristos hoje. Estamos sendo atacados por considerarmos que nossas crenas e valores so universais e por no aceitar os valores e estilos de vida escolhidos por outros, mesmo quando estejam em conflito com a Escritura. O mundo pergunta, cheio de ira, como Denny perguntou ao seu subordinado: "Quem fez de vocs, cristos, autoridade sobre o que certo e errado para todos?"

Amar Sempre Certo 21 No mago do conflito esto os absolutos morais, porque os absolutos formam a base do que certo ou errado. Todavia, nem todos aceitam a existncia de absolutos hoje, e alguns que os aceitam no crem que sejam universalmente aplicveis, como Chad descobriu durante a sua troca acalorada de palavras com Denny. Qual a sua experincia? Voc tem dificuldade em aceitar a realidade dos absolutos morais na sua vida? Tudo depende do momento, da situao ou das pessoas envolvidas? Ou existem constantes eternas que governam a experincia humana e guiam as suas decises? Pode um comportamento ser certo para uma pessoa e errado para outra? Pode um comportamento que era errado numa ocasio ou numa situao ser certo em outra? apropriado usar palavras como nunca e sempre ao discutir certo e errado? Estas perguntas e as suas respostas so essenciais para a sobrevivncia do cristo numa cultura cada vez mais anticrist. E elas so vitais para o estabelecimento das bases da tica do amor cristo apresentada nos captulos seguintes.
ABSOLUTAMENTE IMPOSSVEL NEGAR OS ABSOLUTOS

O ceticismo com relao aos absolutos no um fenmeno recente. Cerca de 500 anos antes de Cristo, o filsofo grego Herclito teorizou: "Ningum entra no mesmo rio duas vezes, pois guas frescas esto sempre correndo nele". Ele argumentou que tudo no passa de um fluxo: nada permanente e duradouro; nada imutvel seno a prpria mudana. O sucessor de Herclito, Cratilo fez avanar um pouco o argumento. Ele afirmou que ningum entra no mesmo rio sequer uma vez. No h absolutamente essncia ou substncia na vida, apenas movimento. Quando lhe perguntaram se ele existia, Cratilo simplesmente balanou o dedo, indicando que ele tambm se encontrava num estado de fluxo constante. Em pocas mais recentes, duas influncias apoiaram a opinio de que vivemos num vcuo moral, sem absolutos. Os antroplogos

Amar Sempre Certo 22 concluram que muito poucos comportamentos humanos, se que existe algum, so considerados errados por todos em toda parte. Roubar, mentir, enganar e trair so coisas consideradas erradas pela maioria das culturas, mas excees foram observadas e comunicadas. At mesmo tabus morais de longa data, tais como assassinato e incesto, so considerados certos por algumas tribos. Dificilmente algo aceito como errado por um grupo de pessoas no aceito da mesma forma como certo por outro grupo. Acrescente a este relativismo aparentemente cultural a relatividade cientfica do tempo e do espao proposta por Albert Einstein, e fcil compreender por que as pessoas hoje se opem idia dos absolutos universais. A negao de que qualquer comportamento absolutamente certo ou errado por si mesmo tambm fica evidente na ampla aceitao da tica situacionista, popularizado por Joseph Fletcher nos anos 70. Para Fletcher, a moral no era esttica, mas relativa a cada situao. Ele ensinou aos seus discpulos: "Em cada situao moral, faa o que o amor ditar". Parece maravilhoso, no ? Todavia, na mente de Fletcher, agir com amor no era algo absoluto, mas relativo. Ele explicou que, em certas situaes, o adultrio a resposta amorosa e roubar o bem maior. At matar pode ser justificado em certas circunstncias, segundo Fletcher. Nenhum ato intrnseca e absolutamente certo ou errado para todas as pessoas, em todo tempo e em todas as circunstncias. A moralidade pessoal mais semelhante ao barro molhado do que ao mrmore; ela est sujeita a ser moldada e talhada pala ajustar-se a cada ocasio. Grande parte da sociedade atual, de acordo com as descobertas antropolgicas e a tica situacionista, concorda em que no existem absolutos morais para governar o comportamento humano. Todavia, h uma inconsistncia sutil e reveladora em tal negativa. No possvel negar os absolutos sem usar um absoluto. como dizer: "Nunca use a palavra nunca" ou '" sempre errado dizer sempre". Quando algum insiste em que os absolutos no existem, essa pessoa admite

Amar Sempre Certo 23 involuntariamente pelo menos um deles! Na verdade, no h meios de evitar os absolutos. At Herclito reconheceu a existncia de uma lei imutvel que ele chamou de subjacente ao fluxo constante da vida. Einstein reconheceu que nem todas as coisas podem ser relativas. Ele pressupe o Esprito (Deus) absoluto, com respeito ao qual tudo mais relativo. Afinal de contas, no faz sentido dizer que A relativo a B e C relativo a D, a no ser que haja um padro com respeito ao qual A, B, C e D so todos relativos. A mudana absoluta no mais possvel do que levantar a Terra no espao usando uma tbua e um suporte. At a mudana impossvel a no ser que exista uma base imutvel em relao qual essa mudana possa ser medida. O dilema do relativista pode ser ilustrado por uma das histrias de Winnie the Pooh. Winnie, o ursinho encantador, tem um apetite voraz que o leva porta do Coelho para obter comida. Quando Winnie bate, o Coelho, que no pretende alimentar o urso, grita: "No h ningum em casa". Q sbio Winnie responde: "Deve haver algum em casa, seno no se poderia dizer: 'No h ningum'."
Winnie est certo. O Coelho no pode negar a sua presena, a no ser que esteja presente para neg-la. Do mesmo modo, os que negam a existncia das absolutos no podem afirmar que todas as coisas so relativas a no ser que haja algum ponto imutvel sobre o qual sua afirmao possa apoiar-se. insensato dizer que tudo relativo, quando no se permite que at essa posio seja tambm relativa. Na verdade, o relativista est firmado no pinculo do seu absoluto, a fim de declarar que tudo mais relativo. A VERDADE SOBRE A VERDADE ABSOLUTA

Chad declarou confiantemente ao chefe: "Algumas coisas so certas e outras so erradas. Sempre foi assim". Mas quais so essas "algumas coisas"? Uma vez que admitimos, e temos de fazer isso, que os absolutos existem, onde os procuramos? Quem ou o que determina o que certo

Amar Sempre Certo 24 ou errado? Existem padres alternativos para as diferentes culturas, diferentes pocas e diferentes lugares? A crena na verdade absoluta uma opinio subjetiva ou um padro objetivo? Se voc no lutou com essas pergunta, ter de faz-lo, medida que a nossa cultura continuar a desviar-se dos absolutos e dos valores cristos aceitos. Se voc ainda no teve oportunidade ainda de dialogar ou discutir com no-cristos, como aconteceu com Chad e Denny, sua hora est alegando, especialmente se defender a f nos absolutos. Responderemos a essas perguntas bsicas muito rapidamente. Se estiver interessado em aprofundar-se no assunto, recomendamos o livro Certo ou Errado (Editora Candeia) de Josh McDowell e Bob Hostetler. Outro livro til sobre o tema Christian Ethics (tica Crist) de Norm Geisler.
A Verdade Absoluta Objetiva, No Subjetiva

Durante Guerra do Vietn, eu (Josh McDowell) fui entrevistado por uma reprter do Boston Globe, depois de uma conferncia gratuita. Ela era decididamente contra a guerra e a matana e decidi ento desempenhar o papel de advogado do diabo, a fim de descobrir onde estava baseada a sua f. "Qual o problema com a idia de matar?", perguntei. "Matar errado", insistiu a reprter. Continuei: "Por que errado?" "Porque sim", respondeu ela, parecendo frustrada com a minha pergunta bvia. Mantive a presso. "Quem lhe disse isso?" "Meus pais me ensinaram que a guerra e a matana so erradas." "E onde seus pais aprenderam sobre os chamados males da guerra e das mortes? "Com os pais deles", respondeu ela. "Minha famlia sempre acreditou que as guerras so erradas."

Amar Sempre Certo 25 Fui direto ao assunto. "Est querendo dizer para mim que errado ir guerra s porque seus avs ensinaram a seus pais e seus pais ensinaram isso a voc? E as pessoas que aprenderam que a guerra e as mortes so justas e certas? E os pais nazistas que ensinaram a seus filhos que matar judeus era certo? Se a guerra realmente errada, no seria errada em todas as culturas?" A reprter no soube responder. Sua forte convico tem uma base frgil: opinio subjetiva em vez de um padro objetivo. Quando o certo e o errado so determinados subjetivamente, a idia de moral de uma pessoa to boa quanto a de outra. O raciocnio humano, o condicionamento e as emoes levam algumas pessoas a crer que um ato errado, enquanto outras esto igualmente convencidas de que ele certo. Sem diretrizes externas de comportamento, as pessoas podem induzir a si mesmas a crer que qualquer coisa certa ou errada. A verdade absoluta um padro objetivo, algo fora de ns. Certo e errado no so itens que aceitamos com base no voto da maioria, nem eles surgem ou desaparecem de acordo com o que as pessoas pensam ou sentem que certo na ocasio. As diretrizes morais e ticas bsicas, procedentes da verdade absoluta, devem manter-se independentes da opinio pessoal.
A Verdade Absoluta Universal No Limitada

Quando algo absolutamente certo, certo para todas as pessoas, em todas as pocas, sob todas as condies. A verdade absoluta no muda de pessoa para pessoa, ou de lugar para lugar. Se algo for considerado certo para uma cultura, mas errado para outra, isso no um absoluto. Se algumas pessoas so julgadas certas por cometerem determinado ato, enquanto outras so julgadas erradas, no um absoluto. Se algo certo em algumas situaes e errado em outras, no um absoluto. Se for certo neste pas, mas errado naquele, no um absoluto. As diretrizes morais no podem ser alteradas para ajustar-se a

Amar Sempre Certo 26 certas culturas ou lugares geogrficos. Pelo contrrio, as pessoas e lugares devem mudar para ajustarem-se ao que absolutamente certo e errado.
A Verdade Absoluta Constante, No Muda

Certo e errado so valores eternos. O que era certo era certo no passado, certo no presente e ser certo no futuro. Esses valores no mudam de dia para dia, ano para ano, dcada para dcada, ou sculo para sculo. O certo e o errado no se alteram com as estaes nem mudam para ficar na moda. A verdade continua constante e confivel.
A PERSONIFICAO DA VERDADE ABSOLUTA

Onde encontramos diretrizes morais e ticas absolutas que sejam certas para todas as pessoas, todos os tempos e todos os lugares? Os seguintes pargrafos do livro Certo ou Errado nos levam ao mago da resposta: " impossvel chegar a um padro objetivo, universal e constante de verdade e moralidade sem colocar Deus em cena. Se um padro objetivo de verdade e moralidade existe, no pode ser produto da mente humana (pois no ser ento objetivo); ele deve ser produto de outra Mente. Se uma verdade constante e imutvel existe, da deve ultrapassar os limites de tempo humanos (ou no seria constante); deve ser eterna. Se uma regra universal de certo e errado existe, ela deve transcender a experincia individual (ou no ser universal); ela deve estar acima de todos ns. Todavia, a verdade absoluta deve ser algo ou Algum que seja comum a toda humanidade, toda a criao. "Estas coisas essas exigncias pala um padro de verdade e moralidade so encontradas apenas em uma pessoa: Deus. Deus a Fonte de toda a verdade. 'Eis a Rocha!', disse Moiss, 'Suas obras so perfeitas [...] no h nele injustia: justo e reto" (Deut. 32:4). A

Amar Sempre Certo 27 natureza e o carter de Deus que definem ento a verdade; definem o que certo para todas as pessoas, todos os tempos, todos os lugares... A verdade objetiva porque Deus existe fora de ns; universal porque Deus est acima de tudo; constante porque Deus eterno. A verdade absoluta absoluta porque tem origem no original.1 A verdade absoluta no principalmente uma ideologia ou um cdigo moral impiedoso. A verdade absoluta , em primeiro lugar e antes de tudo, uma Pessoa. A base de tudo o que chamamos de moral, bom e certo o Deus eterno que nos criou. A verdade no algo que Ele decide; a verdade algo que Ele . Jesus disse: "Eu sou... a verdade" (Joo 14:6). Certas atitudes e atos especficos so corretos porque refletem a natureza de Deus. De modo contrrio, atitudes e atos que estejam em conflito com a natureza de Deus so errados. Por exemplo, todo indivduo possui um senso interior do que justo ou injusto, porque o Deus que nos criou um Deus justo. O amor apreciado e o dio desprezado porque Deus um Deus de amor. A honestidade certa e o dolo errado porque Deus certo e verdadeiro. A pureza sexual certa e a promiscuidade errada porque Deus puro e santo. Sempre que decidimos crer ou agir em harmonia com a natureza de Deus, escolhemos o que verdadeiro e certo. Sempre que decidimos envolver-nos em algo oposto natureza de Deus, escolhemos o que falso e errado. Existe outro modo de examinar as questes da verdade e do que certo ou errado, no que se refere s suas aplicaes s reas crticas da vida crist diria e dos relacionamentos. O que voc daria por uma chave mestra que revelasse a resposta certa em cada dilema moral que ter de enfrentar? Nas Escrituras, Deus nos deu essa chave: o amor. O amor a suprema diretriz, fluindo da natureza de Deus, que nos ajuda a diferenciar o certo do errado num nvel prtico e dirio. No captulo seguinte vamos explorar esta chave maravilhosa pra fazer a escolha certa em toda e qualquer situao.

Amar Sempre Certo


PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE A VERDADE ABSOLUTA

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E as pessoas que no acreditam em Deus e na Bblia? Como podemos convenc-las a aceitar Deus como a fonte da verdade absoluta? Primeiro, raciocine com elas. Toda legislao tem um legislador. No pode haver uma lei moral absoluta sem um Legislador Moral absoluto, e esse Deus. Se quiserem uma explicao mais detalhada, faa com que leiam a obra Mere Christianity (Cristianismo Bsico) de C.S. Lewis, o ex-ateu de Oxford. Segundo, viva a verdade. Voc tem de viver o que certo se quiser que as pessoas creiam no que certo. Se os membros incrdulos de sua famlia, amigos, colegas de escola, colaboradores e vizinhos no puderem ver amor e comportamento certo em ao na sua vida, se no puderem ver uma diferena na maneira como voc enfrenta as dificuldades e os dilemas da vida, no aceitaro o que disser. Por exemplo, voc pode falar quanto quiser sobre a importncia da integridade e da honestidade; mas, se no agir nessa conformidade ou esconder a verdade em seus negcios dirios, afastar seus colegas e clientes de Deus como a Fonte da verdade em vez de aproxim-los. Se colar nos exames da escola ou burlar a declarao de imposto de renda, ou mandar seus filhos dizer que voc no est em casa quando na verdade est, no pode esperar que os membros da sua famlia respeitem a verdade. Se valores absolutos no forem manifestados em suas experincias dirias, voc jamais convencer os outros a receb-los em sua vida deles. Terceiro, desafie as pessoas a serem sinceras e receptivas, a lerem a Bblia e a consider-la. A Palavra poderosa (Heb. 4:12), e Deus pode operar por meio dela mesmo quando o indivduo no tem f. Acho que sei o que melhor para mim. Por que devo procurar valores absolutas fora de meu conhecimento e experincia? Por que os valores objetivos so superiores aos subjetivos?

Amar Sempre Certo 29 Os valores subjetivos so um oximoro um conflito de termos. Subjetivo refere-se ao pequeno crculo do entendimento, experincia ou sentimentos pessoais de um nico indivduo. Os valores no podem ser limitados por um indivduo. Como j demonstrado neste captulo, certo e errado so valores que existem independentemente da opinio pessoal. Os valores supremos esto fora de ns, acima de ns e alm de ns. No julgamos o que certo de acordo com o que pensamos, sentimos e agimos; julgamos o que pensamos, sentimos e agimos de acordo com o que certo e verdadeiro. Os valores morais no so determinados por ns, eles so simplesmente descobertos por ns. Qual a papel da conscincia na determinao do que certo? A conscincia desempenha o papel de ajudar-nos a discernir o certo e o errado, mas nem sempre esse o papel que lhe atribumos. A conscincia humana um sistema de orientao interna instalado por Deus na criao, para nos dar um sentido bsico de certo e errado. A conscincia, porm, pode ser condicionada e reformulada pela maneira como respondemos ao que certo. Paulo indicou a fragilidade da conscincia quando escreveu: "Minha conscincia est limpa, mas isso no me torna inocente" (I Cor. 4:4, traduo livre). Algumas pessoas tm a conscincia "cauterizada" (I Tim. 4:2), sendo incapazes de determinar claramente o que certo ou errado. No obstante, Deus revelou a Sua lei moral para todos. De fato, ela est escrita em nosso corao (Rom, 2:15). Idealmente, medida que busca a Deus e se abre para a Sua Palavra, cada indivduo tem a conscincia moldada pela verdade, a qual o capacita a fazer as escolhas certas. A reunio de indivduos forma a cultura, e a cultura ocidental foi originalmente condicionada pelos valores judaico-cristos ensinados nas Escrituras. Mas os indivduos e culturas podem ficar com a conscincia cauterizada ou embotada, ignorando a verdade ou seguindo deliberadamente o que errado. Esta a razo de os Estados Unidos terem passado da era crist para a pscrist e finalmente para a anticrist.

Amar Sempre Certo 30 Permitimos que nossa conscincia nacional e individual ficasse endurecida pelo orgulho e pelas buscas materiais. Nossos valores se inverteram em muitos aspectos. O certo errado e o errado, certo. Veja o aborto, por exemplo. Centenas de milhares de mulheres na Amrica acreditam que certo eliminar a vida de uma criana por nascer. O sistema de orientao interna originalmente programado contra o homicdio foi extinto pelo egocentrismo e pela cobia. Uma conscincia cauterizada mais um prejuzo do que uma ajuda para discernir o certo do errado. A nica maneira de a sua conscincia ajud-lo a discernir entre o certo e o eirado permitindo que ela seja moldada pela lei moral absoluta de Deus, que est escrita em nosso corao e na Sua Palavra. claro que a melhor maneira de ser moldado pela lei de Deus expor continuamente o seu corao verdade da Bblia. S quando a conscincia estiver adequadamente informada que ela ir funcionar a seu favor em vez de contra voc na busca da verdade.

SEMPRE A COISA CERTA A FAZER

Amar Sempre Certo 31 Sr. Benson, novo professor dos meninos da stima srie da classe da escala dominical, decidiu que sua primeira aula seria sobre a vontade de Deus. Depois de ensinar o que pde durante 45 minutos, ele concluiu a lio com uma pergunta prtica: "Como podemos saber qual a vontade de Deus para a nossa vida hoje?". A maioria dos alunos olhou para os ps ou ficou revirando as folhas de trabalho em silncio, como j haviam feito durante toda a aula. Mas um menino com um sorriso confiante levantou a mo, animado. "Muito bem, Donny ", disse o Sr. Benson, esperanoso. "Acho que a melhor maneira de descobrir a vontade de Deus ler a Bblia e orar", respondeu Donny muito seguro de si. " isso mesmo, Donny!", exclamou o Sr. Benson. O professor foi alegre para casa naquele dia, porque pelo menos um de seus alunos havia entendido a lio. No domingo seguinte, o Sr. Benson ensinou sobre a tentao, questionando: "Qual a melhor maneira de os cristos reconhecerem a tentao e a rejeitarem?" Ningum parecia ter prestado ateno, mas a mo de Donny se levantou novamente. "Sr. Benson, se lermos a Bblia e orarmos todos os dias, no cederemos tentao." O professor sorriu, jubiloso. "Obrigado, Donny. Voc acertou outra vez." O professor saiu da classe exultante com o seu sucesso. O tema da semana seguinte era a f. "Como podemos crescer na nossa f?", indagou o professor, olhando para o seu aluno-estrela. Donny no o decepcionou. "Lendo a Bblia e orando, Sr. Benson; assim que a f cresce." O Sr. Benson se convenceu silenciosamente de que, depois de apenas trs semanas, ele era provavelmente o melhor professor da escola dominical em toda a igreja. Depois da aula, o Sr. Benson chamou Donny para um lado. "Quero agradecer-lhe, Donny, por prestar ateno aula e responder s perguntas importantes."

Amar Sempre Certo 32 "Oh, eu no presto ateno aula", respondeu Donny, com a franqueza de um garoto da stima srie. "Fico pensando na minha coleo de cartes de beisebol e nos jogos de futebol, como os outros meninos." A expresso do professor mudou para um ponto de interrogao. "Mas voc sempre d uma resposta adequada. Deve estar ouvindo alguma coisa." "Sr. Benson, freqento a escola dominical desde criancinha", replicou Donny. "A nica coisa que sei que 'ler a Bblia e orar' sempre a resposta certa." Algumas vezes voc deseja que a vida seja to simples para voc como a escola dominical era para Donny? No seria timo se em todos os nossos tratos, deliberaes e dificuldades com as pessoas, houvesse sempre uma resposta certa, uma coisa certa a fazer, que funcionasse sempre? No queremos simplificar demais um assunto to vital, mas existe realmente uma coisa certa a fazer que aplicvel e apropriada em todos os nossos relacionamentos. O amor essa resposta certa. O amor sempre a coisa certa a fazer. Tanto a cultura como a Escritura confirmam que todos os absolutos morais podem ser reduzidos a um nico: Amar sempre certo; no amar sempre errado.
E ENTO RESTOU UM S

No livro Mere Christianity (Cristianismo Bsico), C.S. Lewis cita vrios princpios morais que no tm excees na histria. Por exemplo, nenhuma cultura em parte alguma afirmou que a crueldade com crianas ou o estupro sejam certos. Embora muitas culturas aprovem a guerra e a pena de morte, nenhuma civilizao jamais aceitou como certo matar indiscriminadamente qualquer pessoa com ou sem razo. Nem cultura alguma aprovou que um homem possusse uma mulher a qualquer tempo, segundo o seu desejo. Sempre houve limites nos relacionamentos e comportamentos humanos, mesmo nas culturas no-crists. Alm do

Amar Sempre Certo 33 mais, Lewis argumenta que os princpios morais so muito semelhantes de povo para povo. Esta semelhana levou vrios pensadores a tentar reduzir todos os princpios morais comuns a um absoluto moral bsico, uma coisa certa fundamental a ser feita. O filsofo alemo Immanuel Kant identificou este principio moral absoluto como "imperativo categrico", um dever incondicional obrigatrio a todos. O imperativo categrico refere-se moralidade. A coisa certa aquilo que voc desejaria que todos fizessem nas mesmas circunstncias. Em suma, algo que voc pode universalizar para todos. A maneira de descobrir este primeiro dever, disse Kant, perguntar sobre cada ao: "Quero que a diretriz subjacente ao meu ato se torne uma lei universal?". Se a resposta for No, esse ato ento errado. A mentira, por exemplo. No devemos mentir, diria Kant, porque, se a mentira fosse universal, ento no haveria mais verdade sobre a qual mentir, e a mentira seria ento impossvel. A mentira universal seria autodestrutiva. Da mesma forma, o homicdio autodestrutivo e errado. Se o homicdio fosse uma lei universal, eventualmente em hiptese no haveria mais pessoas para serem mortas. Kant tambm afirmou que fazer um emprstimo sem ter meios ou inteno de pag-lo infringe o imperativo categrico. Se todos seguissem esta prtica, toda a instituio das promessas humanas entraria em colapso. Ele deduziu ainda que recusar ajuda aos que passam dificuldades imoral para os que tm meios. Caso contrrio, se voc entrasse em crise financeira, disse Kant, no receberia ajuda. No mago do imperativo categrico de Kant encontra-se uma lei moral irredutvel: Trate sempre as pessoas como um fim em si mesmas, nunca como apenas um meio. Tratamos os outros de vrias maneiras como um meio para alcanar objetivos pessoais. Algumas maneiras so egostas, mas outras no. Voc vai ao Banco e o caixa completa uma transao para voc. No supermercado o funcionrio verifica a sua lista de compras e um ajudante empacota seu pedido. Voc vai a um concerto

Amar Sempre Certo 34 sinfnico em que dezenas de pessoas que no o conhecem pessoalmente o entretm com msica belssima. Ao suspeitar de um ladro em sua vizinhana, voc chama um policial que garante que sua casa esteja a salvo. Mesmo nesses encontros com provedores de servios sem nome, sem rosto, diz Kant, devemos tratar as pessoas como fins, como tendo valor em si mesmas e no como simples meios. Devemos agir com cortesia, respeito, afeto, admirao ou qualquer das inmeras atitudes que chamamos de amor. Martin Buber, filsofo judeu do sculo XX, tambm mantinha como absoluto moral que as pessoas devem ser tratadas como fins e no apenas como meios. Devemos manter com os outros relaes de pessoaa-pessoa, e no uma relao de pessoa-com-coisa. Buber deu a isso o nome de "Eu-Voc" versus "Eu-Coisa". Seu chefe no um distribuidor automtico de cheques, uma mquina que voc precisa afagar, adular ou beijar para obter sua segurana financeira. Seu chefe uma pessoa que necessita de compreenso e amor. Seus empregados no so degraus para o seu sucesso; so pessoas que tm tambm famlias, alvos e sonhos. O auditor do imposto de renda no um monstro vido por dinheiro, mas algum que precisa de reconhecimento, amizade e afirmao, do mesmo modo que voc. As pessoas devem ser amadas, e as coisas devem ser usadas. Jamais devemos usar as pessoas e amar as coisas. Buber afirmou que a norma Eu-Voc universal para o comportamento humano, e que no deveria haver excees com relao a ela.
UMA REGRA ETERNA

Voc no precisa ser filsofo ou telogo para compreender que o imperativo categrico de Kant e o Eu-Voc de Buber assemelham-se ao princpio eterno conhecido popularmente como a Regra de Ouro. Jesus disse: "Como quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles" (Luc. 6:31).

Amar Sempre Certo 35 importante notar que, no contexto desta declarao, Jesus estava ensinando sobre o amor, especialmente amor pelos menos dignos de amor. "Amai os vossos inimigos, fazei o bem aos que vos odeiam; bendizei aos que vos maldizem, orai pelos que vos caluniam [...] Se amais os que vos amam, qual a vossa recompensa? Porque at os pecadores amam aos que os amam [...] Amai, porm, os vossos inimigos, fazei o bem e emprestai, sem esperar nenhuma paga" (Luc. 6:27,28,32,35). Matar, enganar e usar outras pessoas no absolutamente amor, porque ningum quer ser tratado desse modo. Mostrar desdm pelas pessoas, levantar calnias, xingar um motorista por cometer um erro no trnsito, ou passar para trs um cliente difcil no reflete amor porque no apreciaramos tal tratamento. A Regra de Ouro o grande mandamento bblico do amor, a essncia da tica crist do amor. S h um candidato vivel para o absoluto moral irredutvel, a coisa certa a fazer em todas as circunstncia. uma diretriz que abrange o imperativo categrico de Kant, o conceito Eu-Voc de Buber e outras tentativas de resumir a essncia do comportamento moral. Em termos simples, devemos amar sempre. O amor o que nos permite tratar os outros como fins em lugar de meios. O teste final da moralidade : "Agi com amor?" O amor no uma manifestao da Regra de Ouro; a Regra de ouro uma manifestao do amor. Amar sempre a coisa certa a fazer. Alm disso, o amor um absoluto sem excees. Ele se aplica a todas as pessoas, em todos os tempos, em todos os lugares. Jesus respondeu: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o grande e primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo" (Mat. 22:37-39). Embora no haja excees ao imperativo moral de amar, h certamente alternativas, tais como indiferena e dio. Todavia, estas alternativas revelam-se autodestrutivas. At as pessoas que praticam a indiferena e o dio protestam quando outros as tratam do mesmo modo. Em outras palavras, podemos sentir-nos s vezes justificados em

Amar Sempre Certo 36 desdenhar os outros ou espalhar boatos sobre eles, ou xing-los. Mas, se fizerem algo desse tipo contra ns, nos sentiremos injustiados quer tenhamos ou no provocado essa atitude. Alm do mais, se todos praticassem a indiferena e (ou) o dio, os relacionamentos humanos significativos seriam completamente anulados. Tais aes no s falham no teste da Regra de Ouro, mas tambm violam o imperativo categrico de Kant e o Eu-Voc de Buber. O amor o nico absoluto moral que no autodestrutivo. Todos querem ser amados, portanto todos devem amar. O amor tambm o nico absoluto moral universalmente reconhecido. Note que no dissemos universalmente praticado. A moral no determinada pelo que as pessoas fazem, mas pelo que deveriam fazer. Nem sempre possvel determinar o que as pessoas crem que deveriam fazer observando o que elas fazem. Por exemplo, voc pode crer sinceramente que deve amar seu vizinho, mas ser que pratica essa crena? Muitas vezes talvez, mas certamente nem sempre, e provavelmente no com freqncia suficiente para satisfazer nem a si mesmo. Portanto, um erro julgar as crenas morais do indivduo pelo seu comportamento. Um assassino serial condenado, espera da morte, pode concordar em que o homicdio errado. O homem que frauda no imposto de renda ou a mulher que mente sobre a sua idade podem admitir que a honestidade e a verdade so virtudes que todos devem praticar. Voc pode estar a favor da lei e da ordem e mesmo assim infringir o limite de velocidade cada vez que dirige na estrada. O comportamento moral s revela o que a pessoa faz e no necessariamente o que ela pensa que deve ser feito. "Se no podemos determinar as crenas morais pelo comportamento, como ento isso pode ser feito?", voc pergunta. H duas maneiras. Primeiro, voc pode identificar o que a pessoa acredita ser a coisa certa a fazer pelo que ela diz que a coisa certa a ser feita. J notamos

Amar Sempre Certo 37 que os grandes credos e declaraes morais da histria so muito similares e podem ser reduzidos ao absoluto do amor. C.S. Lewis escreveu um livro inteiro sobre o assunto. Em The Abolition of Man (A Abolio do Homem), Lewis descreve vrios cdigos morais que estudou nas grandes culturas mundiais. De modo notvel, esses cdigos se assemelham bastante segunda tbua dos Dez Mandamentos, as instrues de Deus para o relacionamento com outros. As pessoas na extremidade cultural oposta declararo que os princpios morais estabelecidos nos Dez Mandamentos e na Regra de Ouro so o cdigo bsico das relaes humanas. Quando se pergunta a algum como deveramos viver, essa pessoa geralmente d a resposta certa: Faa aos outros o que quer que faam a voc. At a maioria dos no-cristos afirmar que o amor essencial. O imperativo categrico de Kant e o Eu-Voc de Buber esto em harmonia com a Regra de Ouro. Bertrand Russell, famoso pelo seu livro Why I Am Not a Christian (Por que No Sou Cristo), escreveu mais tarde: "O que o mundo precisa do amor ou compaixo cristos". O conhecido psicanalista Erich Fromm declarou que a falta de amor est na raiz de todos os problemas psicolgicos. Confcio tinha o mesmo princpio bsico, embora afirmado negativamente: "No faa aos outros o que no quer que faam a voc." Os moralistas disseram basicamente a mesma coisa ao longo dos anos sobre o que absolutamente certo e errado: Amar certo e no amar errado. Segundo, voc pode determinar o que as pessoas crem que devem fazer pelo que esperam que os outros faam para elas. O teste mais bsico da moralidade de uma ao est arraigado nas expectativas morais da prpria pessoa. No como o indivduo trata os outros, mas como o indivduo quer ser tratado por outros que revela o que ele realmente acredita ser certo. Mais fundamentais do que os atos e expresses morais so as expectativas morais. A expectativa universal de ser tratado com decncia e justia a evidncia mais clara de que o amor o nico absoluto moral irredutvel.

Amar Sempre Certo 38 Um dos ex-alunos de Norm Geisler, que agora ensina filosofia, apresentou esta realidade a um de seus estudantes da maneira mais bvia possvel. O professor passou um trabalho sobre tica para seus alunos fazerem, dizendo que eles tinham liberdade para escolher o tema. Um jovem brilhante decidiu defender seu ponto de vista pessoal, segundo o qual no haveria absolutos morais, e tudo seria relativo. Depois de ler o trabalho bem escrito e bem documentado, o professor deu uma nota baixa e acrescentou: "No gosto de pastas azuis". Ao receber a nota desapontadora, o aluno entrou como um furaco na sala do professor. "O que h de errado com o meu trabalho?", quis saber. "No h nada de errado com ele", explicou calmamente o professor. "De fato, est muito bem feito." "Por que ento me deu nota vermelha?", gritou enraivecido o rapaz. "Porque o colocou numa pasta azul e no gosto de pastas azuis"; disse o professor. "Isso no justo! No est certo! Devia ter dado a nota de acordo com o contedo do trabalho e no com a cor da pasta!" O professor respondeu: "Voc no afirmou no trabalho que os pontos de vista morais so uma questo de gosto ou opinio, tal como algumas pessoas gostarem de chocolate e outras de baunilha?" "Sim", concordou o estudante. "Ento", disse o professor. "No gosto de azul e a sua nota vermelha." A luz se fez de repente na cabea do jovem. Ele compreendeu que cara na armadilha do seu prprio argumento. Sua expectativa de ser tratado com justia revelou uma crena nos absolutos ticos que no quisera admitir antes. Vamos testar esta teoria em dois cenrios mais conhecidos. Voc est na pista da direita de uma avenida com quatro pistas de trnsito pesado. Um sinal anuncia que a pista da esquerda est fechada logo adiante e d instrues aos motoristas para que eles se dirijam da

Amar Sempre Certo 39 direita. Voc permite que um carro entre sua frente, mas depois fica colado nele para impedir que outros faam o mesmo, especialmente o motorista p-de-chumbo que dirige o Camaro vermelho e corre pela pista esquerda vazia, esperando para cortar a frente dos outros pouco antes de chegar aos cones laranja colocados na avenida. Ele deveria ter entrado vinte carros antes quando viu o sinal, voc pensa presunosamente enquanto o sujeito pede em vo licena para passar. O Camaro finalmente entra logo atrs de voc depois de esmagar uns dois cones laranja. Quando a pista da esquerda se abre novamente, ele o ultrapassa a toda velocidade, lanando-lhe um olhar gelado. Alguns quilmetros adiante, a sua pista est fechada. Os carros sua frente obedientemente diminuem a marcha e entram para a esquerda. Voc geralmente faria o mesmo. Mas tem um compromisso e acha que pode ganhar tempo seguindo pelo acostamento e entrando na pista frente de um caminho ou de um motorista mais lento. um compromisso importante e voc no hesita. Meio quilmetro adiante, quando se aproxima dos cones laranja, voc procura um claro, mas no encontra. A pista esquerda est lotada, pra-choque com pra-choque, e ningum o deixa entrar. Voc faz sinal com a lanterna, esperando que uma alma bondosa abra espao. "Vamos pessoal, sejam justos!", voc murmura entre dentes. claro que eles devem compreender que voc est com pressa e geralmente no faz isso. No um demnio da velocidade como o sujeito do Camaro vermelho que tambm passou sem permitir que voc entrasse. Voc fica ali sentado, na frente dos cones laranja, irritado com os motoristas insensveis. O que voc acha que deve acontecer nessas situaes? Embora no tivesse sido o mais compassivo dos motoristas quando outros precisaram entrar sua frente, obviamente acredita que a coisa certa a fazer permitir que a pessoa entre na sua pista quando pede passagem. Voc provou o seu cdigo moral mediante o que disse sobre justia e mediante

Amar Sempre Certo 40 as suas expectativas, como demonstrado pela sua reao irada contra os motoristas que no abriram espao. As suas expectativas revelaram as suas verdadeiras crenas. Amar nesta situao significa permitir que os outros motoristas entrem sua frente no trnsito at mesmo os ps-dechumbo em Camaros vermelhos porque espera que eles tambm faam o mesmo quando voc precisar. *********************************************** Vamos examinar outra situao. Durante a avaliao do seu desempenho pessoal para o ano, voc pressiona o seu supervisor a fim de obter o mximo de aumento permitido para sua funo. Voc lista as suas muitas realizaes durante o ano e refere-se aos padres da indstria para a sua posio. A empresa no teve tantos lucros como todos esperavam neste ano, mas voc fez a sua parte e merece ser recompensado por isso. Voc tambm participa do conselho da igreja para decidir sobre o aumento do salrio anual do pastor. O oramento est novamente apertado este ano e alguns programas vo ser cortados. Voc gostaria de votar um bom aumento para o pastor, mas outros programas vo sofrer com isso. Voc raciocina que ele um servo e pode completar a sua renda realizando casamentos e funerais. Sugere ento um pequeno aumento e promete orar fielmente para que Deus supra todas as necessidades dele. O que voc acredita que a coisa certa a fazer para um bom empregado? Naturalmente acredita que os empregados devem ser bem recompensados por seus esforos, porque isso que espera do seu empregador. Seguir a Regra de Ouro no caso do pastor significa aplicar a sua crena moral situao dele. Ou significa mudar a sua opinio e sacrificar-se financeiramente pelo seu empregador como voc espera que o seu pastor faa.

Amar Sempre Certo 41 O que esperamos que os outros faam por ns e nossos entes queridos a chave para nossas crenas mais reais. Como Jesus disse, o que quiser que os outros lhe faam a base para o que deve fazer a eles. Nossa moral deve ser julgada pelo que dizemos que certo e esperamos que seja feito por ns. Pois com a nossa boca dizemos o que deve ser feito e em nosso colao sabemos o que esperamos que os outros faam para ns.
FAA A NICA COISA CERTA

realmente o amor o supremo absoluto moral, transcendendo as linhas da cultura e at da f? A resposta vista na experincia humana. Primeiro, a simples observao da natureza humana indica que todas as pessoas em toda parte esperam ser amadas. Todos querem ser tratados com justia, respeito, cortesia e honestidade. As pessoas mental e emocionalmente estveis no ficam felizes quando so atacadas, injustiadas, caluniadas, enganadas, roubadas, depreciadas ou ignoradas. Pelo contrrio, quando maltratadas, a maioria das pessoas reage negativamente. Elas ficam iradas, desesperadas, desiludidas ou magoadas, revelando que o tratamento pouco amoroso foi uma intruso desagradvel em vez de uma expectativa apreciada. As pessoas agem universalmente como se merecessem o respeito e a dignidade inerentes ao amor, sendo portanto certo amar. Segundo, pense em si mesmo. Voc no espera geralmente um tratamento positivo, amoroso, em todos os seus relacionamentos e contatos com outros? As suas emoes negativas no gritam quando voc deixa de receber o tratamento que espera? Por exemplo, voc no espera que seu cnjuge e seus filhos apreciem o que voc faz por eles, como evidenciado pelo seu desapontamento e mgoa quando acham que isso no mais do que a sua obrigao? Voc no espera que os balconistas o sirvam rpida e cortesmente, como evidenciado pela sua indignao quando o consideram uma interrupo na vida deles? Voc no espera que o seu chefe seja sensvel s suas necessidades, como

Amar Sempre Certo 42 evidenciado pela sua frustrao quando ele parece preocupado com lucros mais altos, custos mais baixos, e mais clientes? Parece seguro concluir que todos esperam ser amados e, portanto, devem amar os seus semelhantes. Recusar-se a amar os outros ou deixar de faz-lo nega que eles sejam pessoas ou revela nossa incoerncia em relao s nossas expectativas morais. A Regra de Ouro simplesmente resume o que o comportamento humano e as expectativas pessoais testemunham convincentemente. Desde que esperamos ser amados, devemos amar os outros. Negar amor aos outros negar a sua personalidade. Se todos querem amor, ento o amor no pode ficar sempre limitado a algumas pessoas ou a uma s pessoa voc. Se voc reconhece que espera um tratamento amoroso por parte dos outros, ento as suas expectativas exigem que voc tambm ame aos outros. Um advogado que esperava apanhar Jesus numa contradio lhe perguntou: "Quem o meu prximo?" (Luc. 10:29). Jesus respondeu com a parbola do Bom Samaritano, que arriscou a sua segurana e gastou seu tempo, esforo e recursos para ajudar um judeu que fora espancado e deixado como morto. A parbola indica que qualquer pessoa cujas necessidades possamos suprir deve ser considerada nosso prximo. Mais amplamente, o prximo qualquer um que necessite de amor. O amor o absoluto moral irredutvel. O amor sempre a coisa certa a ser feita ao prximo. V e mostre amor a todos.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE A REGRA DE OURO

Os incrdulos podem realmente obedecer Regra de Ouro sem conhecer a Deus, a fonte do amor? Sim, voc no precisa ser cristo para viver a verdade bblica. De fato, a Regra de ouro algumas vezes seguida mais fielmente pelos incrdulos do que por alguns cristos! Os incrdulos podem obedecer Regra de Ouro sem saber que Deus sua fonte, simplesmente porque,

Amar Sempre Certo 43 mesmo para as pessoas numa condio decada, tratar os outros como voc gostaria de ser tratado faz sentido. De acordo com a ilustrao de Immanuel Kant e Martin Buber, o amor parece ser um absoluto moral universal separado do conhecimento pessoal de Deus ou do relacionamento com Jesus Cristo. Todavia, por mais bondoso ou amoroso que o indivduo possa ser, todo incrdulo deve compreender que a salvao s possvel mediante a f em Jesus Cristo e no por seguir a Regra de Ouro. As pessoas devem sei conduzidas da idia sensata de amar aos outros para o princpio bblico do amor e para a pessoa do prprio Deus, a fonte do amor. Como o Esprito Santa se ajusta tica do amor cristo? O Esprito Santo essencial para que se possa praticar a tica do amor cristo. Muitas pessoas, inclusive incrdulos, podem seguir a Regra de Ouro por sua prpria vontade com bastante sucesso. Mas, para realmente viver a tica do amor diariamente, necessrio um poder sobrenatural interior, o poder do Esprito Santo. A diferena especialmente discernvel nas ocasies de crise, quando amar mais difcil. As pessoas negativas, agressivas ou cheias de dio desafiam a nossa deciso humana de tratar os outros como queremos ser tratados. A reao natural, carnal, retribuir. Nessas situaes que precisamos da habilidade sobrenatural do Esprito Santo de amar. Quando ficamos cansados, estressados, nossa disposio para amar pode diminuir. Necessitamos de um poder superior aos nosso para continuar e fazer o que sabemos ser certo. O Esprito Santo indispensvel para o nosso sucesso em agir com amor quando no temos esse sentimento. At mesmo um carro sem motor pode descer uma ladeira. Quando a vida uma batalha encosta acima que compreendemos o poder do Esprito para amar como devemos (Rom. 8:3,4). Qual a diferena entre a tica da amor cristo e apenas seguir a nassa conscincia e o bom senso?

Amar Sempre Certo 44 A conscincia e o bom senso podem ser geralmente confiveis, mas tambm so falveis. A conscincia humana, embora possa ser levada at certo ponto a fazer a coisa certa, tambm pode ser condicionada por influncias mundanas, desejos carnais e tentaes do diabo. O bom senso implica ampla aceitao social, e a opinio pblica pode ser desejada pelas mesmas foras negativas que afetam a conscincia pessoal. Sem um padro objetivo de comportamento especificamente, um absoluto moral ancorado no prprio Deus e expresso em Sua lei moral voc talvez no atinja o alvo.

VOC NO AMA SE NO CONHECE A DEUS

Amar Sempre Certo 45 m seu livro Mortal Lessons: Notes on the Art of Surgery (Lies Mortais: Notas sobre a Arte Cirrgica), o Dr. Richard Selzer descreve o seu encontro com uma jovem depois de ter removido um tumor do rosto dela. A cirurgia exigira o corte de um nervo facial, deixando um lado da boca paralisado e torto. O mdico estava preocupado com a reao da mulher e do marido nova aparncia dela. "O marido est no quarto. Ele se colocou do lado oposto da cama e, juntos, eles parecem habitar na luz noturna. Isolados de mim, distantes num mundo s deles. Quem so, pergunto a mim mesmo, ele e esta boca torta que eu fiz, que se fitam e se tocam generosamente, avidamente? "A jovem mulher pergunta: 'Vou ficar sempre assim?'. Eu respondo: 'Sim, o nervo teve de ser cortado.' Ela concorda em silncio com um aceno de cabea. Mas o jovem sorri. 'Eu gostei, ficou bonitinho.' "Na mesma hora descubro quem ele , compreendo e abaixo os olhos. impossvel no se emocionar ao encontrar um deus. Sem se importar, ele se inclina para beijar a boca repuxada dela e estou to perto que posso ver como torce os lbios para se acomodar aos da mulher, para mostrar-lhe que o beijo deles ainda tem valor. Lembro-me de que os deuses apareceram na Grcia antiga como mortais, seguro a respirao e deixo o prodgio envolver-me."1 Conforme sugerido pelo Dr. Selzer, o amor uma qualidade divina. Mas no somos deuses. O amor algo que os seres humanos precisam e expressam, mas no a nossa natureza bsica. algo que possumos, e no algo que somos. O amor reside em ns e opera por meio de ns mediante a presena do Esprito Santo, mas a sua fonte est alm de ns. Desde que o amor um absoluto, ele nunca muda. Portanto, a fonte suprema do amor deve ser to imutvel quanto o prprio amor. Como cristos, identificamos nosso Deus imutvel como a fonte do amor. A Bblia afirma claramente: "Deus amor" (I Joo 4:16). Em contraste com a Sua criao humana, Deus no tem amor, Ele amor. A atividade do alvor de Deus flui da Sua natureza de amor. Quando Deus ama, Ele est simplesmente sendo Ele mesmo.

Amar Sempre Certo 46 Nenhuma tica importante do amor pode evitar o conhecimento do Deus de amor revelado na Escritura. O mandamento para amar nada significa se no soubermos o que o amor , e o significado do amor est arraigado em Deus. Joo escreveu, "Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor" (I Joo 4:8). A tica do amor cristo no mais segura do que a sua fonte e no pode ser mais aplicvel vida do que o nosso conhecimento da Sua lei. Como obtemos este conhecimento do amor de Deus? H duas fontes bsicas: o mundo que nos rodeia e as Escrituras. Nossa experincia do amor de Deus na criao e nos relacionamentos humanos a fonte geral do conhecimento sobre Ele. A Bblia uma fonte mais especifica. Vamos considerar ambas.
CERCADOS PELA NATUREZA AMOROSA DE DEUS

A chuva de primavera cai docemente sobre a sua pequenina horta no quintal. Os pingos gotejam nas folhas e nos ps de tomate, abobrinha, alface e cenoura que prometem uma deliciosa colheita de vero. Voc no consegue vencer o espanto. H poucas semanas no havia nada ali seno terra. Voc plantou as sementes, regou-as e ficou vigiando diariamente. O sol quente da primavera fez brotar as plantinhas verdes da terra mida. Quase diante de seus olhos as sementinhas produziram boa quantidade de lindos vegetais, o suficiente para alimentar sua famlia e dividir com os vizinhos. Voc pensa nos fazendeiros que plantam centenas de acres de cereais e outros produtos comestveis, ganhando a vida com eles. Pensa nos pobres dos pases do Terceiro Mundo que cultivam o pouco que podem, a fim de pelo menos sobreviver. Imagina ento se eles tambm reverenciam o milagre da semente, chuva, sol e colheita. Nossa experincia de vida neste mundo nos informa de que h um Deus que se importa com a Terra que Ele criou e com as criaturas que vivem nela. Paulo pregou aos incrdulos de Listra: Deus "no se deixou

Amar Sempre Certo 47 ficar sem testemunho de si mesmo, fazendo o bem, dando-vos do cu chuvas e estaes frutferas, enchendo os vossos coraes de fartura e de alegria" (At. 14:17). O salmista disse sobre Deus: "Abres a tua mo e satisfazes de benevolncia a todo vivente" (Sal. 145:16). Deus prometeu a No: "Enquanto durar a terra no deixar de haver sementeira e ceifa, frio e calor, vero e inverno, dia e noite" (Gn. 8:22). A produtividade abundante e oportuna da terra, sua mistura agradvel de simetria e contraste, sua beleza sensorial admirvel, e seu desenho complexo do macrocosmo do espao ao microcosmo da esfera das subpartculas um testemunho do amor de Deus mantendo a Sua promessa atravs dos milnios. Paulo falou da nossa completa dependncia do Criador amoroso, lembrando aos filsofos no-cristos na Colina de Marte que Deus "nem servido por mos humanas, como se de alguma coisa precisasse; pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais" (At. 17:25). O testemunho da natureza suficiente para convencer cada ser humano da existncia e proviso de um Deus que nos fez e cuida de nossas necessidades. Paulo escreveu, "Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das cousas que foram criadas. Tais homens so por isso indesculpveis" (Rom. 1:20). A natureza um testemunho constante e claro da existncia de um Deus de amor. Nosso conhecimento do amor de Deus no mundo que nos rodeia no fica limitado ao que geralmente chamamos de natureza. Deus revelou tambm o Seu amor por meio do amor da Sua criao humana. O apstolo Joo declarou: "O amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus, e conhece a Deus" (I Joo 4:7). O terno amor de um pai pelo filho, o amor generoso e ntimo entre marido e esposa, e o amor perseverante e dedicado dos amigos de uma vida so evidncias de que o Deus que nos criou um Deus de amor. Toda vez que algum serve um invlido, fornece refeies a um amigo doente, doa dinheiro ou

Amar Sempre Certo 48 materiais a vtimas de catstrofes naturais, ajuda um vizinho a trocar a moblia de lugar, ou faz qualquer outro servio de amor, o amor de Deus refletido no comportamento humano. Como cristos, sabemos que somos instrumentos do amor de Deus para outros, pois "o amor de Cristo nos constrange" (2 Cor. 5:14). O amor procede de Deus e os que experimentam o amor verdadeiro, crentes ou no, sentem que h um Deus que se importa. O amor em nosso mundo evidentemente distorcido. O pecado e a doena no corao da humanidade transformaram o amor em orgulho, dio e vingana. O conflito, a inveja e a amargura separaram indivduos, famlias, raas, grupos socioeconmicos e naes. Todavia, o amor humano universal. Todas as culturas tm alguma considerao pela decncia e respeito nos relacionamentos humanos, como demonstrado em suas leis civis e seus cdigos morais. Por exemplo, os hunos de tila podem ter sido selvagens em seu dio e destruio dos inimigos, mas amavam suas mulheres, filhos e amigos. A exceo talvez do mais odioso, sdico ou diablico dos criminosos, teramos dificuldade para encontrar um indivduo em todo o mundo que no amasse algum: um pai ou me, um irmo, um mentor, um cnjuge. O mais leve vislumbre de amor no corao humano evidencia a marca do Deus amoroso que nos criou.
PALAVRA FINAL SOBRE O DEUS DE AMOR

O conhecimento mais explcito do amor de Deus derivado da Bblia. Em literalmente centenas de referncias de ambos os Testamentos tomamos conhecimento do amor de Deus. Alguns captulos inteiros, tais como 1 Corntios 13 chamado "captulo do amor" , so dedicados ao amor. O amor o tema dominante em livros como Osias, o evangelho de Joo e a primeira epstola de Joo. Segundo Jesus, o amor o tema supremo da Escritura. Ele disse: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu

Amar Sempre Certo 49 entendimento. Este o grande e primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas" (Mat. 22:37-40). No Antigo Testamento, a Lei (os cinco primeiros livros) e os Profetas (os dezessete ltimos livros Mat. 5:17; Luc. 24:27) resumem as instrues de Deus sobre como viver em relao amorosa com Ele e com outros. O resultado desses relacionamentos descrito nos livros de histria e celebrado nos livros de poesia. Quando Jesus disse "Toda a lei e os profetas", Ele indicou que o amor de Deus permeia o Antigo Testamento. Ao entregar os Dez Mandamentos, Deus prometeu amar "at mil geraes daqueles que me amam e guardam os meus mandamentos" (xo. 20:6). O salmista insere repetidamente a frase: "A sua misericrdia (amor) dura para sempre" (Sal. 136:1 ss.). Outra frase que descreve a natureza amorosa de Deus, como Ele se revelou a Moiss, tambm repetida em todo o Antigo Testamento: "Senhor Deus compassivo, clemente e longnimo, e grande em misericrdia e fidelidade; que guarda a misericrdia em mil geraes, que perdoa a iniquidade, a transgresso e o pecado" (xo. 34.6,7; veja tambm Nm. 14:18; Neem. 9:17; Sal. 86:15; 103:8, 145:8; Joel 2:13). Como indica a experincia de Jonas, o amor de Deus no fica limitado a Israel. Jonas confessou o interesse de Deus pela mpia Nnive: "Sabia que s Deus clemente, e misericordioso, tardio em irar-se e grande em benignidade, e que te arrependes do mal" (Jonas 4:2). As boas-novas do amor eterno de Deus permeiam o Antigo Testamento de Gnesis a Malaquias. O amor de Deus se realiza no Novo Testamento, como visto no centro da mensagem bblica do amor, Joo 3:16: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". Joo ampliou este tema central na sua primeira epstola: "Nisto se manifestou o amar de Deus em ns, em haver Deus enviado o seu Filho unignito ao mundo, para vivermos por meio dele" (1 Joo 4:9). Jesus disse: "Ningum tem maior

Amar Sempre Certo 50 amor do que este: de dar algum prpria vida em favor dos seus amigos" (Joo 15:13). O apstolo Joo reforou o pensamento, acrescentando a importncia do exemplo de Cristo para ns: "Nisto conhecemos o amor, em que Cristo deu a sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos" (1 Joo 3:16). Paulo se maravilhou por Deus ter agido em amor muito antes que soubssemos da nossa necessidade do Seu amor: "Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores" (Rom. 5:8). O sacrifcio do santo Filho de Deus para remir a raa humana pecaminosa a quintessncia do amor. No admira que Joo exulte: "Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de Deus" (1 Joo 3:1). As Escrituras nos asseguram tambm que Deus tenaz, e no tnue, em Seu amor por ns. Romanos 8:35, 38, 39 nos d uma viso estimulante e encorajadora do compromisso de amor de Deus conosco: "Quem nos separar do amor de cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? [...] Porque eu estou bem certo de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem coisas do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra criatura poder separarnos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor". O amor de Deus ecoa por todo o Novo Testamento. Vemos o amor de Deus Pai por Seu Filho (Mat. 3:17; Mar. 9:7) e o amor do Filho pelo Pai (Joo 14:31). Jesus declara que Seu amor por ns tem como modelo o amor do Pai por Ele (Joo 15:9). Recebemos ordem para corresponder ao amor do Pai por ns, amando a Deus (Mat. 22:37) e amando aos outros (Joo 13:34,35; Rom. 13:8; 1 Ped. 1:22; 1 Joo 4:7), inclusive os nossos inimigos (Mat. 5:44). Mas, mesmo quando amamos, nossa capacidade para isso tem origem em Deus e na Sua natureza amorosa: "Nisto consiste o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas

Amar Sempre Certo 51 em que ele nos amou, e enviou o seu Filho como propiciao pelos nossos pecados" (1 Joo 4:10).
DEUS DE AMOR E DEUS DE IRA

"Espere um pouco", muitos iro interromper. "Se Deus um Deus de amor, por que Ele criou o inferno e por que envia gente para l?" Boa e importante pergunta. A Bblia diz que Jesus, que amou tanto o mundo e morreu por ele, ir um dia "tomar vingana contra os que no conhecem a Deus e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus. Estes sofrero penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor e da glria do seu poder" (2 Tess. 1:8,9). Para os incrdulos, Jesus dir: "Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos" (Mat. 25:41). Em sua viso, Joo notou que "E, se algum no foi achado inscrito no livro da vida, esse foi lanado para dentro do lago do fogo" (Apoc. 20:15). Este lugar descrito como de tormento, do qual no se pode voltar (Luc. 16:23-26), um lugar em que "haver choro e ranger de dentes" (Mat. 8:12). A existncia de tal lugar no incompatvel com um Deus amoroso por natureza? A resposta no. O amor absoluto, longe de ser incompatvel com o inferno, na verdade exige a sua existncia. Ningum pode forar o amor de outra pessoa. Voc escolhe amar a Deus; Ele no vai forar o seu amor. Deus ir, naturalmente, fazer tudo em Seu poder amoroso a fim de oferecer-lhe o convite para am-Lo. esse o plano da redeno. Mas, quanto aos que o recusarem at o fim, Deus no violar a liberdade de eles escolherem o prprio destino. C.S. Lewis notou que s existem dois tipos de pessoas no Universo: os que dizem "Seja feita a Tua vontade" a Deus, e aqueles a quem Deus dir "Seja feita a sua vontade". Jesus lamentou, compadecido, o desejo de reunir o Seu povo como a galinha ajunta os seus pintinhos, "e vs no o quisestes!" (Mat. 23:37). O inferno o lugar preparado por um Deus longnimo para os que se recusam a

Amar Sempre Certo 52 seguir o Seu caminho. Depois de ter tentado atrai-los, Deus ir finalmente dizer a alguns: "Est bem, faa o que quiser". Cruel? Sem amor? De modo algum. Pense um pouco: Se Deus permitisse que os incrdulos entrassem no Cu, isso seria pior que o inferno para eles. Como aqueles que detestam orar e louvar a Deus suportaro ser enviados para um lugar onde esta atividade permanente? Se eles se sentem desconfortveis durante apenas uma hora na igreja fazendo isto, pense no desconforto que sentiro se tiverem de continuar nessa prtica para sempre. Desde que o Cu um lugar onde as pessoas iro curvar-se e adorar a Deus, como poderia um Deus amoroso for-las a ir para l quando elas no querem ador-Lo, mas O odeiam ou O ignoram, como j fizeram nesta vida? mais compatvel com a natureza do amor divino no obrigar as pessoas a am-Lo contra a vontade delas. Portanto, Deus na verdade misericordioso com os incrdulos ao prover para eles um lugar que esteja de acordo com a rejeio que tm em relao a Ele. Isto no significa que todos que vo para o inferno gostaro de estar ali. Pelo contrrio, a descrio da Bblia no deixa dvidas de quanto esse destino eterno pode ser indesejvel. As pessoas no querem ir para o inferno, mas ao recusar Cristo para l que vo. Esta a razo por que devemos continuar insistindo para que os membros da famlia, amigos, vizinhos, colegas de escola e de trabalho se entreguem ao amor de Deus e sigam o Seu caminho. Esta a razo pela qual advertimos os entes queridos e os estranhos das conseqncias de optar pela rejeio e seguir o prprio caminho. Cremos firmemente que aqueles que viraram as costas para Deus em ira ou apatia podem aprender a am-Lo como ns fazemos. Todavia, Deus no forar a ir para o Cu ningum que no quiser estar l com Ele. Por mais indesejvel que possa ser a escolha de alguns, eles a fizeram e tero de viver com ela para sempre. Voc pode perguntar: "E se algum que estiver no inferno mudar de idia? Um Deus amoroso no ir livrar o indivduo arrependido do inferno e transferi-lo para o cu melhor tarde do que nunca?". A

Amar Sempre Certo 53 resposta No. As pessoas s esto no inferno porque Deus sabe que nunca mudaro de opinio sobre Ele. Se outras mil oportunidades na vida as fizessem escolher o caminho dEle, Deus, em amor, teria dado a elas essas oportunidades. Mas, porque Ele sabe todas as coisas antecipadamente, inclusive o fato de que algumas pessoas nunca iro mudar de idia, Deus as deixa ir e diz: "Aos homens est ordenado morrerem uma s vez e, depois disto, o juzo" (Heb. 9:27). Deus no deixou de demonstrar Seu amor por elas. Mas, lamentavelmente, nem mesmo o amor divino as conquistou. Deus ofereceu a oportunidade para que tivessem o que h de melhor, embora permitindo que cada um escolhesse algo inferior ao melhor planejado por Ele. Deus, que todo amor, surpreendentemente permite o supremo insulto ao Seu amor: a rejeio. Esta descrio do amor de Deus ajuda-nos a compreender melhor a ira de Deus. A ira o resultado do amor rejeitado. C. S. Lewis observou muito bem que o nico lugar do Universo onde as pessoas ficaro livres das perturbaes do amor o inferno. O inferno onde o amor no funciona nem atrai mais, pois no possvel conquistar ningum ali. No se trata de Deus no mais amar. Seu amor radiante ainda brilha, mas o efeito totalmente diverso quando o amor rejeitado. O mesmo sol que derrete a cera tambm endurece o barro. A diferena no a fonte de calor, mas a reao do objeto aquecido. O mesmo acontece com o amor de Deus. Quando algum no est disposto a corresponder ao amor de Deus, surge a ira. Se voc j tentou alguma vez amar algum que no quer ser amado, tem idia da frustrao do amor de Deus. Se voc, obstinada ou orgulhosamente, rejeitou o amor que outros lhe estenderam, j experimentou ento um pouco do inferno. terrvel necessitar de amor e querer amor, mas, ao mesmo tempo, no se abrir para algum que nos ama. Os incrdulos so como baldes virados de cabea para baixo sob as Cataratas do Nigara. "Onde est o amor de Deus e o Deus do amor?", clamam eles. "Minha vida vazia e sem significado." Todavia, eles se recusam a voltar a vida

Amar Sempre Certo 54 para o outro lado e permitir que a cascata do amor infinito de Deus preencha a existncia deles. Deus amoroso; Seu amor flui como uma torrente poderosa, incessante. Ele quer o bem de cada indivduo, mas o Seu amor no pode ajud-los se eles no desejarem o bem maior, aceitando o Seu amor. ************************************************ H muitas maneiras de aprofundar o nosso conhecimento e experincia do amor de Deus e do Deus de amor. Desde que a criao de Deus uma expresso permanente do Seu amor, devemos estudar e apreciar o que Deus fez. O rei Davi escreveu: "Quando contemplo os teus cus, obra dos teus dedos, e a lua e as estrelas que estabeleceste, que o homem, que dele te lembres? E o filho do homem, que o visites?" (Sal. 8:3,4). A Escritura nos convida a "considerar" o que Deus fez, olhar para a Sua marca amorosa em tudo o que nos rodeia e louv-Lo pelo Seu cuidado amoroso. Desde que os relacionamentos humanos refletem a natureza do Deus de amor, devemos encorajar e afirmar o amor humano generoso onde quer que o encontremos. Um adesivo num pra-choque sugere: "Pratique casualmente atos de bondade". A Bblia diz isso da seguinte forma: "Enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos" (Gl. 6.10). Os indivduos que amam e servem aos outros abnegadamente em nome de Cristo devem ser nossos heris. Fique perto e aprenda deles, imitando-lhes o esprito de amor. Acima de tudo, visto que o amor de Deus e o Deus de amor so claramente apresentados na Sua Palavra, devemos conhecer as Escrituras. Estude os atos amorosos de Deus na histria bblica, desde a criao at a redeno. Familiarize-se com as atitudes amorosas de Deus como declaradas em Seus mandamentos, nos ensinamentos de Jesus e nos escritos dos apstolos. Sacie-se com os hinos e poemas dos salmos, muitos dos quais so cnticos de amor a Deus. Quanto mais conhecer a

Amar Sempre Certo 55 Palavra de Deus, tanto mais voc conhecer a Deus. E, quanto mais conhecer a Deus, tanto mais claramente ouvir o pulsar do corao de amor dEle.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE O AMOR DE DEUS

Se a natureza uma expresso do amor de Deus, por que Ele permite males naturais, tais como terremotos, furaces, inundaes e doenas, que matam centenas de pessoas todos os anos? As catstrofes naturais resultam do nosso pecado, no sendo uma evidncia de que o amor de Deus incompleto ou ineficaz. Uma transformao ocorreu na terra depois que Ado e Eva desobedeceram a Deus no jardim. Deus disse: "Maldita a terra por tua causa: em fadigas obters dela o sustento durante os dias de tua vida [...] No suor do teu rosto comers o teu po" (Gn. 3:17,19). O mundo ficou corrompido pelo mal fsico, e isso quase sempre traz fadiga vida dos seus habitantes, at mesmo daqueles que amam a Deus. Os que constrem casas e cidades perto de uma zona onde existe uma falha geolgica arriscam-se a sofrer ferimentos e morte por causa de terremotos. Se voc morar numa regio sujeita passagem de furaces ou ciclones, ou numa plancie onde ocorrem inundaes, as suas plantaes e propriedade podem ser completamente aniquiladas. Se deixar de proteger-se contra doenas, pode tornar-se uma de suas vtimas. importante compreender que as pessoas que passam por tragdias devidas a desastres naturais no sofrem por serem mais perversas do que as que no so afetadas por elas (veja Luc. 13:3-5). Pelo contrrio, o mal fsico entra em nossa vida por diferentes razes. Deus amoroso e a nica maneira de O amarmos livremente. E o livre-arbtrio a origem do mal. 1. Alguns males fsicos resultam de nossas escolhas livres. Se voc construir uma casa perto da falha geolgica de San Andreas na

Amar Sempre Certo 56 Califrnia, poder ser morto por um terremoto. Se comprar uma fazenda nas margens do rio Mississipi, voc e sua propriedade podero ser varridos por uma inundao. Se voc comer demais e exercitar-se pouco, estar arriscando-se a ter um enfarto cardaco. 2. Alguns males fsicos resultam da deciso de no fazer nada. A preguia pode levar pobreza. Deixar para depois um exame fsico de rotina pode permitir que um cncer no detectado se torne impossvel de tratar. No se dispor a quebrar o mau hbito de dirigir quando cansado pode causar um acidente fatal. 3. Alguns males fsicos resultam das escolhas livres de outros. O abuso de crianas, balas perdidas, assaltos e mortes no trnsito devido embriaguez so exemplos de como pessoas inocentes sofrem males nas mos de indivduos irresponsveis ou perversos. 4. Alguns males fsicos so subprodutos de atividades positivas. Algumas pessoas que vo ao lago velejar ou nadar acabaro afogando-se. Os esquiadores, alpinistas e pra-quedistas algumas vezes se machucam ou morrem por causa do seu esporte. At uma viagem de carro para o prdio da igreja pode terminar num ferimento grave ou morte. 5. Alguns males fsicos resultam da atividade de espritos malignos. Os sofrimentos de J foram atribudos a Satans (J 1:6-12). Os espritos malignos oprimem e afligem as pessoas doentes (Mat. 17:14-18; Luc. 13:11). 6. Alguns males fsicos so advertncias de Deus sobre males fsicos ainda maiores. Uma dor de dente pode ajudar a evitar problemas dentrios futuros. As dores no peito, quando investigadas, podem evitar a morte desnecessria. A dor de perder um parente por causa de cncer pode levar os familiares a fazer exames mdicos para detectar a molstia. 7. Alguns males fsicos so advertncias de Deus sobre males morais. A dor e a tragdia chamam nossa ateno e nos fazem buscar a Deus muito mais do que outras experincias. Paulo falou sobre a ira de Deus levar ao arrependimento (Rom. 2:4). C.S. Lewis falou do sofrimento como o megafone de Deus.

Amar Sempre Certo 57 8. Alguns males fsicos so permitidos para ajudar o desenvolvimento moral. Sem tribulao, no haveria pacincia. Os irmos de Jos o venderam como escravo, mas ele os perdoou e disse: "Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim; porm Deus o tornou em bem" (Gn. 50:20). J sofreu muito e disse: "Se ele (Deus) me provasse, sairia eu como o ouro" (J 23:10). 9. Alguns males fsicos ocorrem porque formas superiores de vida vivem em funo das inferiores. Neste mundo fsico, os pssaros comem os vermes, os gatos comem os pssaros, e as crianas estouvadas torturam os gatos. Da mesma forma, pessoas e foras maiores nos perseguem ou nos ferem sem justa causa. Algumas vezes nos defendemos contra elas, e outras vezes, apesar dos nossos esforos, no podemos faz-lo. Por que ento nosso Deus onipotente no intervm milagrosamente e evita que o mal fsico acontea? Primeiro, Deus intervm s vezes (quando acha necessrio para o Seu plano geral redentor), mas para fazer isso regularmente Ele teria de interferir no pleno exerccio do livrearbtrio, deixando-nos com um mundo algo menos do que completamente moral. Segundo, num mundo de constante interveno divina contra aes perversas, todo aprendizado moral cessaria. Jamais experimentaramos as ms conseqncias das escolhas erradas e no realizaramos nosso potencial para o progresso ou desenvolvimento moral. Por que um Deus amoroso permite que as Suas criaes humanas maltratem umas s outras? Por que Ele permite que os seres humanos se tornem assassinos, estupradores, abusem de crianas, faam abortos, e assim por diante? A verdadeira pergunta por trs dessas questes : "Por que Deus fez criaturas com livre-arbtrio quando Ele sabia que algumas iriam preferir o mal?". Porque criar indivduos com livre-arbtrio era a melhor escolha

Amar Sempre Certo 58 possvel dentre pelo menos quatro opes abertas para um Deus amoroso. Primeiro, Ele poderia ter evitado completamente o pecado deixando de criar o mundo. Mas, Deus amor, e como um pai amoroso Ele queria uma famlia com quem compartilhar o Seu amor. Segundo, Ele no teria escolhido fazer um mundo habitado por criaturas que O amassem sem possibilidade de escolha. O amor forado uma contradio. Os robs no amam realmente, eles so programados para responder. Terceiro, Ele poderia, hipoteticamente, ter criado um mundo no qual as pessoas tivessem liberdade de escolha mas jamais pecassem. Todavia, desde que as pessoas so livres para escolher o pecado, isso nunca aconteceria. Quarto, Ele poderia ter criado um mundo em que as pessoas fossem livres e escolhessem pecar que foi o que Ele fez. Deus criou ento Ado e Eva com a capacidade de obedecer e desobedecer, de amar e no amar a Ele e a outros. Eles decidiram finalmente desobedecer e, em conseqncia, o pecado entrou na raa humana. Para alguns, talvez parea uma clara contradio santidade de Deus que Ele tivesse escolhido a nica opo na qual o mal poderia ocorrer. Os seres humanos livres podem optar por rejeitar, zombar e desobedecer a Ele face a face e fazem isso realmente. Os seres humanos tambm agridem e ferem facilmente uns aos outros. Todavia, o pecado foi a possibilidade permitida por Deus, a fim de nos amar e permitir que O amemos da melhor maneira possvel.

O AMOR NA LINGUAGEM DIRIA

Amar Sempre Certo

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Amor a palavra escorrega na nossa conversa todos os dias, quase sem ser notada. No um amor? Claro, amaria fazer o almoo da semana que vem. Ouvi uma histria tima, voc vai am-la. Puxa! Amo este carro, ele acelera to facilmente e to gostoso de manobrar! Meu gatinho lindo. Como o amo! No aceitaria esse emprego nem por amor nem por dinheiro. Como amo essas manhs frescas de outono! Eu a amo, doura, de todo o meu corao. Voc tem de amar o seu trabalho! Ligue o rdio ou a TV a qualquer hora do dia ou da noite. No se pode fugir do amor. Ele cantado nas emissoras, dramatizado (no geral melodramatizado!) nas novelas, ridicularizado nas comdias de costumes e escarnecido nos programas de entrevistas de segunda classe. O amor no pode ser errado se parece to certo. Estou esperando o filho do nosso amor. Se no puder ficar com quem ama, ame aquele com quem fica. Amo o que voc faz por mim. O que o voc precisa agora de amor, doce amor. Quero o seu amor, preciso do seu amor ( baby, baby, baby). A palavra amor tem um vasto espectro de significados em nossa cultura. Quando falamos de amor hoje, importante saber exatamente a que tipo de amor nos estamos referindo. Por exemplo, se o indivduo no v a diferena entre amar o velho Bubba, seu co de caa, amar seu taco de golfe e amar sua mulher, ele est enrascado com a mulher e no com o co. A mulher deve entender que o amor dela pelo emprego, pelas flores do jardim e pelos filhos devem ser nveis diferentes de amor. Se quisermos compreender a importncia vital do amor como a coisa certa e

Amar Sempre Certo 60 final a ser feita o amor que flui da natureza de Deus , bom saber se estamos falando do tipo de autor que satura a nossa cultura hoje, originria de centros poderosos de influncia como Hollywood, Nashville, Madison Avenue e MTV. O AMOR . . . O apstolo Paulo dedica um captulo inteiro ao tema do amor (1 Cor. 13). Em uma seo, ele oferece uma enxurrada de palavras e frases descritivas: "O amor paciente, benigno, o amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece, no se conduz inconvenientemente, no procura os seus interesses, no se exaspera, no se ressente do mal; no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta" (vv. 4-7). Quando se pede aos cristos que definam o amor verdadeiro o tipo de amor que a natureza de Deus e que devemos praticar eles em geral apontam este pargrafo ou repetem de cor algumas dessas frases. A Primeira Epstola aos corntios, captulo 13 uma boa descrio do que o amor faz e no faz. Por esta descrio e outras na Escritura, podemos obter uma declarao concisa, definindo o que o amor. O amor quer o bem da pessoa amada e esfora-se por isso. Em outras palavras, amar considerar a sade, a felicidade e o aperfeioamento de outrem to importantes para voc como se fossem os seus. A nossa sade, felicidade e aperfeioamento so importantes para ns? Claro que sim! Todos nos esforamos pala manter nossa felicidade, proteo e prosperidade. Quem tiver apenas alguns gramas de ambio desejar crescer como cristo, avanar no emprego, encontrar e aprofundar amizades, e geralmente melhorar o seu padro de vida. Faz parte da nossa constituio humana no s sobreviver, como tambm melhorar como indivduos de todo modo possvel. O verdadeiro amor exige que cuidemos do sucesso e aprimoramento de outros como cuidamos dos nossos. Paulo ensinou isto

Amar Sempre Certo 61 em Filipenses 2:4: "No tenha cada um em vista o que propriamente seu, seno tambm cada qual o que dos outros". O apstolo tambm escreveu: "O amor no pratica o mal contra o prximo" (Rom. 13:10). Em vez de prejudicar, o amor faz o que bom e certo para os outros. Lembre-se: Todos temos conscincia do que bom e certo, um senso moral. Descobrimos esta crena sobre o que certo e errado quando determinamos a forma como desejamos que os outros nos tratem. O amor diz simplesmente: "Trate bem os outros, como gostaria de ser tratado". Tudo remonta Regra de Ouro que Jesus nos deu: "Tudo quanto, pois, quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles" (Mat. 7:12). Como esta definio aplicada vida diria? Veja alguns exemplos. Se voc acha razovel que sua mulher mantenha as crianas ocupadas enquanto voc assiste ao jogo de futebol na segunda-feira noite, o amor requer que d a ela uma "folga da mame noite", quando ela pedir ou precisar disso. Se espera que seu chefe o trate com respeito, o amor exige que voc faa o mesmo e no fale mal dele aos colegas ou clientes. Se achar que o seu pastor deveria estar mais atento s suas necessidades espirituais, o amor exige que voc faa a sua parte para satisfazer as necessidades dele, tal como orar constantemente e defendlo contra a maledicncia. A coisa amorosa a fazer na maioria ds situaes no difcil de adivinhar. Simplesmente coloque-se na pele da outra pessoa e pergunte: "Qual a coisa melhor que eu poderia desejar se isso acontecesse comigo?" Quando voc determina a resposta, o amor exige que faa o mximo em sua oportunidade e capacidade. Quando fazemos da sade, felicidade e aprimoramento dos outros uma prioridade-chave, estamos seguindo o exemplo do Deus de amor. Deus s quer o melhor para cada pessoa, como visto pelas Suas aes. Primeiro, Ele nos criou Sua imagem e semelhana (Gn. 1:27). Ele poderia ter-nos feito imagem de anjos ou de outras belas criaturas. Mas a humanidade era a coroa da criao de Deus, e o Seu melhor para

Amar Sempre Certo 62 ns foi que refletssemos a Sua natureza. Deus fez ento os seres humanos "por um pouco, menor(es) do que Deus, e de glria e de honra o(s) coroaste" (Sal. 8:5). Que melhor modelo poderamos desejar do que sermos formados imagem de Deus e coroados com a Sua glria e honra? Segundo, Deus quer o nosso bem maior, sustentando a nossa vida neste planeta mediante Seu poder amoroso. Esdras orou, "S tu s Senhor, tu fizeste o cu, o cu dos cus [...] a terra e tudo quanto nela h, os mares e tudo quanto h neles; e tu os preservas a todos com vida" (Neem. 9.6). Paulo escreveu: "Tudo foi criado por meio dele e para ele. Ele antes de todas as cousas. Nele tudo subsiste" (Col. 1:16,17). Deus no s nos deu vida, como tambm preserva a nossa vida. Hebreus 1:3 declara que Cristo sustenta "todas as cousas pela palavra do seu poder"(Heb. 1:3). Se Ele deixasse de sustentar-nos por um instante que seja, o planeta Terra e tudo o que nele existe inclusive ns e o Universo que o cerca desapareceriam. Devemos a nossa existncia ao Deus que nos preserva como uma expresso contnua do Seu amor. Terceiro, Deus demonstrou que Ele quer o melhor para a humanidade pecadora, pagando um alto preo pela nossa redeno. Quando Jesus Cristo morreu na cruz, Ele fez isso por todos (2 Cor. 5:15), mesmo para os que nunca responderam ao Seu amor. Joo declarou: "Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro" (1 Joo 2:2). Alm disso, Deus no quer que ningum perea, mas que todos cheguem ao arrependimento (2 Ped. 3:9). O melhor para a criao humana de Deus viver em comunho com Ele atravs do tempo e da eternidade. Em Seu amor, Deus agiu para tornar isso uma realidade para todos os que O aceitam. O fato de algumas pessoas recusarem o dom da salvao, preferindo seguir seu prprio caminho, demonstra uma caracterstica vital do amor verdadeiro. O amor que procede da natureza de Deus, o amor que somos ordenados a expressar em todos os nossos relacionamentos, dado por

Amar Sempre Certo 63 Ele sem que se pea retribuio. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr..." (Joo 3:16). A palavra ativa aqui todo. Quando Deus deu o Seu Filho, Ele sabia muito bem que alguns iriam crer e outros no. Joo escreveu: "Veio para o que era seu, e os seus no o receberam" (Joo 1:11). Na realidade, at mesmo a nossa liberdade de escolha um presente do amor de Deus, por ter considerado melhor para ns no forar a retribuio do Seu amor. Deus quer que todos O amem, mas no exige isso. Do mesmo modo, o amor pelos outros ordenado, mas no exigido por Deus. Todavia, Cristo morreu por todos, at mesmo por aqueles que Lhe voltam as costas. Considere os exemplos de amor dados por Jesus. Ele sabia que Judas iria tra-Lo, mas, apesar disso, amou-o e chamou-o para ser Seu discpulo. Quando a multido gritou "crucifica-O", Jesus respondeu "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem" (Luc. 23:34). O amor de Deus persiste quer o recebamos quer no. Paulo escreveu: "Se somos infiis, ele permanece fiel, pois de maneira nenhuma pode negar-se a si mesmo" (2 Tim. 2:13). Dar sem exigir nada em troca faz parte da natureza de Deus e, portanto, a natureza do amor verdadeiro, pois Deus amor. A exemplo de Cristo, voc tambm pode enfrentar rejeio quando decidir amar como Deus ama. Embora "faa aos outros o que quer que faam a voc", o seu ato de amor talvez seja ignorado ou lanado em seu rosto. Por exemplo, quando seu vizinho viaja, voc se oferece para alimentar e exercitar o cachorro dele. Na sua mente, essa coisa certa a fazer. Mas quando pede para ele retribuir, o vizinho responde: "Est doido? No tenho tempo e o seu cachorro no passa de um estorvo babo". Ou voc compra um presente-surpresa para sua filha e ela diz: "Que presente bobo. feio, no quero!". Voc faz sero para ajudar um colega de trabalho, s para ouvir: "No preciso da sua ajuda. Alm disso, voc s est querendo bajular o chefe". Se formos considerar as nossas emoes em situaes desse tipo, podemos ser tentados a desistir de futuras oportunidades de amar pessoas

Amar Sempre Certo 64 assim. Mas o amor verdadeiro no d com inteno de receber. O amor d porque se interessa pela sade, felicidade e aprimoramento dos outros ponto final. Sempre que voc nega o seu amor porque algum o ignora ou no o aprecia como deveria, voc no est amando com o amor que vem de Deus. Da mesma forma, o amor d mesmo quando no gostamos de tudo naqueles a quem escolhemos amar. Isto igualmente um reflexo do amor de Deus. Deus odeia de tal maneira o pecado que no pode sequer olhar para ele (Hab. 1:13). Em nossa condio de pecadores, no havia nada em ns de que Deus pudesse gostar. Todavia, Ele nos amou e nos deu o Seu melhor, Seu Filho unignito. Para seguir o Seu exemplo, voc pode decidir entoar canes natalinas num hospital, embora no goste de sentir cheiro de remdio ou de ver as faces tristes e abatidas de alguns enfermos. Voc pode oferecer-se para cuidar novamente do cachorro do seu vizinho, embora no goste da maneira como ele fala da sua Fifi. Pode continuar oferecendo ajuda a um colega suspeitoso e ingrato. Ou pode decidir orar pelos lderes do governo cuja posio poltica diferente da sua. Sempre que voc se dispe a servir algum com amor, mesmo que essa pessoa o ofenda de algum modo, voc est demonstrando o amor de Deus.
PROVEDOR E PROTETOR

Deus nos deu outra perspectiva til deste tipo de amor que a Sua natureza e deve ser a nossa prtica. A descrio encontrada nos ensinamentos de Paulo em Efsios 5:28,29: "Assim tambm os maridos devem amar as suas mulheres como a seus prprios corpos. Quem ama a sua esposa, a si mesmo se ama. Porque ningum jamais odiou a sua prpria carne, antes a alimenta e dela cuida, como tambm Cristo o faz com a igreja". Esta instruo significa mais do que uma aplicao especfica para que os maridos amem s suas mulheres. Observe vrias coisas nessas linhas.

Amar Sempre Certo 65 Primeiro, o tipo de amor mencionado por Paulo aos maridos o amor que Cristo tem pela igreja. Quando Deus pede que amemos, Ele sempre nos manda seguir o Seu exemplo. Ele no nos chama para fazer algo do qual no seja o exemplo perfeito. O verdadeiro amor sempre tem Deus como fonte. Segundo, as instrues para os maridos aqui refletem o mandamento de Jesus sobre amar o prximo em Mateus 22:39: "Amars o teu prximo como a ti mesmo". Em outras palavras, no s os maridos, mas todos os cristos devem amar aos outros como amam a si mesmos. A Regra de Ouro novamente enfatizada: Devemos amar aos outros como desejamos e esperamos que nos amem. Essa ordem aos maridos uma aplicao do mandamento de amar ao prximo. Terceiro, esses versculos nos dizem exatamente como devemos amar a ns mesmos e, subseqentemente, como devemos amar aos outros: "Porque ningum jamais odiou a sua prpria carne, antes a alimenta e dela cuida" (Efs. 5:29). Alimentar e cuidar so elementoschave para a compreenso de como tornar a sade, a felicidade e o aprimoramento dos outros to importantes para ns quanto os nossos. Assim como todos nos preocupamos e agimos para satisfazer nossas necessidades fsicas, emocionais e espirituais, queremos tambm satisfazer as necessidades dos outros, no s de nossos cnjuges como Paulo ensina, mas de todos, como ordenado por Jesus em outro ponto. Isso amor. A Verso do Rei Tiago usa dois termos esplendidamente descritivos neste verso: nutrir e cuidar. Assim como temos cuidado de nosso corpo, devemos nutrir e cuidar dos outros em amor. Nutrir nesse sentido significa levar maturidade. O termo descreve o crescimento do jovem Jesus em Nazar como mencionado em Lucas 2:52: "E crescia Jesus em sabedoria, estatura e graa, diante de Deus e dos homens". Nutrir significa cuidar e contribuir para o bem do indivduo total: mental, fsica, espiritual e socialmente. O amor um provedor. Ele requer que providenciemos a sade, a felicidade e o

Amar Sempre Certo 66 crescimento de outros, a fim de lev-los maturidade, da mesma forma que provemos a nossa sade, felicidade e aprimoramento. Cuidar significa proteger. Imagine um ninho de guias recmnascidas, bem alto num penhasco, completamente exposto s intempries. Uma tempestade aproxima-se. A me-guia desce voando at o ninho e abre as asas sobre os filhotes, a fim de proteg-los da chuva torrencial e do vento forte. Essa uma figura do que significa cuidar. Efsios 5:29 diz que natural cuidarmos de ns mesmos, isto , proteger-nos de tudo o que possa ameaar nosso bem-estar mental, fsico, espiritual e social. Colocamos o cinto de segurana e dirigimos com ateno para evitar ferimentos fsicos ou morte na estrada. Controlamos as gorduras e calorias que ingerimos, com vistas a manter nosso corpo sadio. Aprendemos a afastar-nos quando tentados a comprometer nossa obedincia a Cristo. Ficamos longe das pessoas que no so uma boa influncia sobre a nossa f ou comportamento. Em suma, geralmente nos protegemos contra qualquer coisa que afete negativamente a nossa vida. O amor um protetor assim como um provedor. O amor exige que faamos o possvel para proteger os outros de qualquer coisa que possa desviar ou prejudicar a sua maturidade, assim como protegemos a ns mesmos. Amar significa nutrir e cuidar, isto , prover e proteger. como isso se manifesta na prtica? Para os maridos e mulheres, significa dar um ao outro folgas ocasionais dos filhos para atividades tais como devoo pessoal, aulas e seminrios, ou passatempos como pescar, fazer compras, trabalhar na oficina etc. Para os namorados, significa que prover um ambiente sadio para o seu relacionamento e proteger um ao outro de situaes de comprometimento moral. Para os pais, significa cuidar para que os filhos tenham refeies saudveis e segurana. Significa prover a eles entretenimento e oportunidades de educao em sua casa, protegendo-os de vdeos, programas de TV e msica prejudiciais. Significa oferecer bons materiais de leitura para aquele amigo cristo

Amar Sempre Certo 67 viciado em novelas de baixo nvel moral que esto poluindo a mente dele. Em sua mensagem aos maridos, Paulo oferece outra linda descrio de nosso alvo quando damos proviso e proteo aos membros de nossa famlia, amigos, vizinhos, colaboradores e outros. O alvo de Cristo para a igreja que Ele ama santific-la "tendo-a purificado por meio da lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem cousa semelhante, porm santa e sem defeito" (Efs. 5:26-27). Seu objetivo promover nossa maturidade e proteger-nos de tudo o que possa manchar e marcar a nossa vida. uma obra divina que flui de um amor divino. Desde que devemos amar o prximo como Cristo nos ama, nosso alvo tratar as pessoas de modo que contribuamos para a santidade e esplendor delas como filhas de Deus, protegendo-as da mancha do pecado e das cicatrizes. Faa estas perguntas sobre os seus relacionamentos e encontros pessoais: Aumento a beleza e a alegria de meu prximo ou, pelo contrrio, ajudo a diminui-las? De alguma maneira, eu encorajo as pessoas em direo maturidade ou as desanimo? Insisto para que procurem a santidade, ou as empurro em direo ao pecado? Os que convivem comigo esto mais puros ou mais contaminados com o resultado da nossa interao? O amor sempre procura tornar as pessoas mais saudveis e mais maduras do que quando as encontrou, porque essa a obra continua do amor de cristo em nossa vida.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE O AMOR VERDADEIRO

Como saber se voc ama verdadeiramente algum?

Amar Sempre Certo 68 Contrariamente opinio popular, o amor mais do que um sentimento agradvel. A chave para o verdadeiro amor obedecer a Deus, amando aos outros alm dos simples sentimentos de devoo. Seja em relao a um parceiro romntico, um membro da famlia, um colaborador, um vizinho, ou um estranho, pergunte a si mesmo: A sade, a felicidade e o aprimoramento dessa pessoa so to importantes para mim como o so a minha prpria sade, felicidade e aprimoramento? Estou interessado em lev-la a crescer em todos os nveis: mental, fsica, espiritual e socialmente? Estou pronto a proteg-la de qualquer elemento que possa ameaar o seu bem-estar ou deter o seu crescimento? Estou encorajando-a a seguir em direo santidade e piedade em vez de rumo ao comprometimento e ao pecado? Se puder responder a essas perguntas afirmativamente, voc ama verdadeiramente essa pessoa. Como amar quando no sentimos amor em relao a algum? Amor no algo que voc deva necessariamente sentir; algo que voc faz. Os bons sentimentos podem acompanhar as boas aes, mas temos ordem para amar, tenhamos vontade ou no. Jesus no sentiu vontade de dar a Sua vida para remir a humanidade (Mat. 26:38-39). Na noite anterior Sua crucificao, Jesus estava em agonia no jardim. Ele perguntou ao Pai se havia algum meio de evitar a cruz. Mas Ele amava ao Pai e cedeu Sua vontade, e Ele nos amou e se tornou um sacrifcio pelo nosso pecado. assim que devemos amar. Agimos com base em nossa obedincia e amor a Deus, que nos ordena amar aos outros como Ele nos amou. A recompensa para ns, quando comeamos a amar as pessoas por quem no sentimos amor, que eventualmente podemos aprender a gostar delas. Quando fazemos a coisa certa em amor, embora no sintamos vontade de agir desse modo, podemos aprender a gostar de fazer isso. Os bons sentimentos em geral se seguem s escolhas e aes certas, movidas pelo amor.

Amar Sempre Certo 69 Quando amamos os outros, devemos buscar o que melhor para eles. Mas como saber o que melhor para eles? Voc no pode saber o que melhor para cada pessoa em cada situao, mas h certas normas que podem ajud-lo a descobrir o que melhor para as pessoas na maioria das situaes. Primeiro, coloque-se no lugar delas. Qual o maior bem que voc desejaria para si mesmo na situao? Uma vez respondida essa pergunta, faa aos outros o que gostaria que fizessem a voc. Segundo, considere as Escrituras. Quanto mais voc conhecer a Palavra de Deus, tanto mais preparado estar para guiar as pessoas a um comportamento saudvel, produtivo. Terceiro, recapitule as suas experincias como cristo. Lies que tenha aprendido de modo difcil podem ajud-lo a guiar os outras para o que melhor, evitando ao mesmo tempo decepes e sofrimentos desnecessrios. Quarto, procure o conselho de cristos amadurecidos. Provrbios 15.22 diz: "Onde no h conselho fracassam os projetos, mas com os muitos conselheiros, h bom xito". Quinto, confie na orientao do Esprito Santo. Em cada situao, pea para Deus mostrar o Seu melhor para a vida da pessoa. Tenha cuidado, no entanto, pois, mesmo quando planejar no seu corao o melhor para os outros, voc no deve for-los a seguir a sua orientao. Cada indivduo responsvel pela sua prpria vida. Voc pode querer manifestar seu amor por uma amiga, por exemplo, protegendo-a das conseqncias do vcio nas drogas. Voc sabe que afastar-se delas o melhor caminho. Voc pode aconselh-la, orar com ela e at arranjar ajuda profissional para ela, se julgar necessrio. Mas ela, e no voc, tem de decidir o que melhor para ela. Se os seus esforos falharem e sua amiga tomar a deciso errada, a culpa no sua. Quando as pessoas rejeitam o seu amor, isso no significa que voc falhou. Voc s pode oferecer proviso e proteo, e cabe s pessoas aceitar ou no a sua oferta.

O AMOR EM CONTRASTE

eff, um calouro da faculdade, vai primeira reunio do ano para conhecer as garotas. No fica decepcionado. A classe do primeiro ano

Amar Sempre Certo 70 est bem servida de meninas bonitas e disponveis. A seguir, a caminho do vestirio, acontece. Ele v Meg pela primeira vez e fica boquiaberto. Meg no s bonita, uma deusa. Jeff admira o cabelo sedoso da moa, seus olhos brilhantes, sua pele de capa de revista, e seu corpo escultural. Nunca viu ningum com tamanha beleza. O corao de Jeff comea a bater, a boca fica seca e as palmas das mos, midas. Tudo que ele quer aproximar-se de Meg, conhec-la, conversar com ela, toc-la. Finalmente encontra coragem para apresentar-se, conversam alguns minutos e depois Meg se desculpa com um sorriso gracioso que faz os joelhos de Jeff virar gelia. Durante as duas semanas seguintes, Jeff no consegue comer, dormir ou estudar. O rosto de Meg ocupa constantemente seus pensamentos. Ele planeja o dia em torno da esperana de encontr-la "acidentalmente" no campus. Eles conversam de novo rapidamente na biblioteca, no centro Acadmico. Almoam juntos algumas vezes e ele telefona para ela no dormitrio. Jeff no consegue desligar-se de Meg e ela parece interessada nele. Em seu primeiro encontro oficial como namorados, eles ficam de mos dadas no cinema, e o corao de Jeff se acelera. Depois de conhecer Meg melhor, ele fica ainda mais impressionado. Finalmente, numa noite enluarada, Jeff no consegue conter-se: " Meg, voc to maravilhosa. Quero ficar com voc". Meg suspira: "Eu tambm, Jeff". bvio que Jeff e Meg esto se apaixonando. Mas que tipo de amor o deles? Nem todas as expresses de amor humano so to altrustas como o amor que protege e sustenta sem exigir nada em troca. H pelo menos dois outros tipos de amor nas relaes humanas. Um deles o amor egocntrico, que enfoca mais o prazer obtido do que o prazer dado num relacionamento. O outro o amor mtuo, no qual as pessoas se envolvem num relacionamento "toma-l-d-c". Estes so contrastados com o que estamos chamando de amor verdadeiro, um amor generoso que d sem exigir recompensa alguma; que busca a sade, a felicidade e o aprimoramento dos outros; e que se compromete a prover e proteger.

Amar Sempre Certo 71 Algumas vezes esses trs amores so identificados pelos termos gregos: , e gape. Em seu excelente livro, Os Quatro Amores (Ed. Mundo Cristo), C.S. Lewis os chama de , amizade e caridade, respectivamente, enquanto acrescenta um quarto, afeio, para representar o grego , ou amor pela famlia. Vamos examinar os trs primeiros.
EROS: VOC ME FAZ SENTIR TO BEM!

Embora outros tipos de amor possam entrar em cena mais tarde no relacionamento deles, Jeff e Meg foram atrados um para o outro por . Jeff perseguiu Meg porque a aparncia dela agradou aos seus sentidos e despertou seus apetites masculinos. Ele continuou a procur-la porque, como o viciado em drogas, estar com Meg lhe dava prazer, satisfao e at um sentimento de euforia. Em resumo, Jeff queria estar com Meg porque ela o fazia sentir-se bem. O fato de ela tambm gostar dele intensificou o prazer. Esse , o amor que anseia pela auto-satisfao. Em sua pior definio, luxria animal. C. S. Lewis o descreve como um homem buscando um prazer para o qual a mulher a pea necessria da engrenagem. O quanto ele realmente gosta da mulher pode ser descoberto cinco minutos depois de ter obtido o que deseja. Na melhor das hipteses, a nsia fsica e emocional profundo por algum do sexo oposto, como exemplificado por Jeff e Meg. C. S. Lewis chama isso de apaixonar-se e pode acontecer completamente parte do desejo sexual insistente ou prematuro. Lewis diferencia entre o nobre e ignbil: "O desejo sexual, sem , quer (prazer sensorial) por querer; quer o ser amado... Eros faz com que o homem deseje realmente no qualquer mulher, mas determinada mulher. De algum modo misterioso mas

Amar Sempre Certo 72 indiscutvel, o amante deseja a amada por si mesma, e no pelo prazer que ela pode proporcionar"1. No h nada de errado em "apaixonar-se" no melhor sentido da frase, como todos os que j passaram por isso podem confirmar. Mas uma base frgil para um relacionamento duradouro e saudvel. Na realidade, esse tipo de amor nem sequer necessrio para um bom casamento, considere as vrias culturas em que os casamentos so contratados pelos pais antes de os noivos sequer se conhecerem, que dir se apaixonarem. Ao se unirem como marido e mulher, tendo contribudo pouco ou nada para isso, esses casais comeam a construir um relacionamento baseado em algo alm da atrao magntica. Quando o casal deseja e trabalha para alcanar o melhor em cada um, o casamento bem-sucedido. Para o amor entre um homem e uma mulher florescer, ele deve ampliar-se, passando do egocntrico, romntico, para um amor centrado no outro, desejoso de satisfazer o outro.
PHILIA: VOC TEM UM AMIGO

Walter e Ezra se renem h anos pala jogar xadrez nas tardes de sbado. No caminho eles encontram com Rube e Chester, que tambm gostam imensamente desse jogo. Todos os sbados, ao meio-dia, chova ou faa sol, os quatro vo ao Parque Lapner, levando dois tabuleiros de xadrez bem usados, e jogam vrias partidas. Nenhum chegou a admitir isso, mas todos concordariam que a tarde de sbado em volta do tabuleiro de xadrez o ponto alto da semana para eles. Algumas vezes um estranho se aproxima e desafia um membro da grupo para um jogo, e o desafio sempre aceito. Mas os recm-chegados raramente duram mais de um ms, enquanto Walter, Ezra, Rube e Chester tm cadeira cativa no parque aos sbados. Os quatros amigos conversam durante o jogo, mas os assuntos so em geral limitados. Falam quase sempre de seu principal interesse

Amar Sempre Certo 73 comum: aberturas de campeonatos de xadrez, as grandes partidas de que se lembram, as estratgias dos mestres. Walter e sua esposa convidaram Ezra e Maggie para jantar vrios anos antes de Maggie morrer de cncer. Mas no tinham quase nenhum outro assunto alm do xadrez. Desde ento os dois homens s se encontram no parque. Eles no conhecem a esposa de Rube nem foram sua casa. E nenhum dos trs sabe onde Chester, que solteiro, mora. Em certas ocasies, os quatro amigos discutem suas carreiras (dois deles so aposentados, os outros quase aposentados), gabam-se de seus filhos e netos, ou discutem poltica. Tudo acaba, porm, numa volta ao xadrez. Se no tivessem esse jogo em comum, provavelmente nem se teriam conhecido ou, tendo-se encontrado, no teriam ficado amigos. Depois de todos esses anos, Walter Ezra, Rube e Chester talvez admitam que fariam qualquer coisa uns pelos outros. Mas oferecem pouco e exigem menos ainda uns dos outros. Apenas jogam xadrez. O amor-amizade, , um relacionamento de admirao mtua, de dar e receber, baseado num interesse comum. Lewis escreve: "A amizade deve ter uma base, mesmo que seja apenas um entusiasmo por domins ou ratinhos brancos. Os que nada tm, nada podem compartilhar; os que no vo a lugar algum, no podem ter companheiros de viagem"2. geralmente menos egocntrico do que . Mas, se um dos membros quer demais e d muito pouco, a amizade pode encontrar tropeos. A amizade tambm menos intensa emocionalmente do que . Ao contrastar os dois, Lewis diz: "Os amantes esto sempre falando um ao outro sobre o seu amor, os amigos dificilmente discutem a sua amizade. Os amantes ficam geralmente face a face, mutuamente absorvidos; os amigos, lado a lado, absorvidos em algum interesse comum. Acima de tudo, (enquanto dura) necessariamente entre duas pessoas apenas. Mas dois, longe de ser o nmero necessrio para a amizade, no sequer o melhor"3.

Amar Sempre Certo 74 Os amigos cuidam um do outro quando h necessidade, mas no por isso que os amigos so amigos. Eles se unem para uma tarefa, idia, atividade, causa, crena ou experincia comum. Satisfazer necessidades especiais ou atender a emergncias uns dos outros so consideradas quase como interrupes do verdadeiro propsito da amizade. Walter disse a Ezra depois do enterro de Maggie: "Voc est planejando ir ao parque no prximo sbado?". Se o interesse comum entre os amigos deixa de existir, um nvel mais elevado de amor deve entrar em atividade para manter juntos os amigos. Por exemplo, quando Walter teve um leve derrame, Rube e Chester lamentaram por ele, mas no foram visit-lo. Estavam mais preocupados em achar algum que ocupasse o lugar dele nos torneios semanais de xadrez no parque. Ezra, porm, visitou Walter no hospital. Quando Walter voltou para casa, Ezra foi v-lo duas ou trs vezes por semana, Walter no podia mais jogar xadrez com o amigo. De fato, no podia sequer falar sobre xadrez, pois perdera completamente a voz. Todavia, sua esposa contou a Ezra que Walter sempre parecia mais alerta quando o velho amigo se sentava ao lado da cadeira de rodas e conversava sobre xadrez e poltica. Ezra no recebeu virtualmente nada de Walter em troca, mas continuou a visit-lo. O amor de Ezra pelo amigo chegara a um novo nvel: um amor abnegado que no exige recompensa alguma.
GAPE: AMOR INCONDICIONAL

gape uma espcie de amor que de Deus e vem de Deus. o amor que d sem exigir retorno. o amor que considera a sade, a felicidade e o aprimoramento dos outros to importantes quanto os seus. o amor dedicado a prover e proteger, a contribuir para a pureza do indivduo. Acrescentado a , gape pode transformar o romance em um casamento dinmico, satisfatrio. Acrescentado a ,

Amar Sempre Certo 75 gape pode transformar uma amizade comum em um lao cordial e significativo de servio desprendido. C. S. Lewis chama gape de "dom do amor". gape o amor de Deus que, no precisando de nada, "cria pelo amor criaturas inteiramente suprfluas, a fim de que possa am-las e aperfeioa-las"4. O dom do amor de Deus foi supremamente demonstrado na entrega de Seu Filho para a nossa redeno. Joo escreveu: "Nisto consiste o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou, e enviou o seu Filho como propiciao pelos nossos pecados" (I Joo 4:10). O dom do amor pode ser praticado pela criao humana de Deus de pelo menos duas formas. A primeira a nossa tentativa de amar generosa e abnegadamente. Lewis chama isso de dom do amor humano. Em nossa natureza, foi embutida uma poro limitada de gape. possvel observar muitos cristos, assim como no-cristos, dando de si mesmos e dos seus bens abnegadamente para ajudar os outros. Todavia, o dom do amor humano, embora claramente generoso e centrado nos outros, sempre qualificado. Deixados por nossa prpria conta, somos incapazes de amar como Deus ama. Amamos aos que achamos de alguma forma dignos de amor. Amamos aos que so gratos e merecedores ou queles cujas necessidades nos comovem. No amor gape humano, podemos amar da melhor maneira humana possvel, muito mais nobremente do que o egocentrismo de ou o "tomal-d-c de . As visitas de Ezra a Walter, depois do derrame, demonstraram um amor mais elevado do que a amizade dedicada em torno do tabuleiro de xadrez. Mas o amor humano mais abnegado possvel ainda fica muito longe da expresso divina do gape. A melhor prtica do gape o que Lewis chama de dom do amor divino, que o amor de Deus na verdade, o Deus do amor que habita em ns operando em ns e atravs de ns para proteger e prover a outrem. S o amor de Deus pode permitir que amemos a algum e a todos incondicionalmente, ou, como diz Lewis, "amar quem no naturalmente digno de amor; leprosos, criminosos, inimigos, mal-

Amar Sempre Certo 76 5 humorados, altivos e escamecedores" . Cristo nos chamou para esse nvel de amor quando disse: "Amai os vossos inimigos" (Mat. 5:44); "Amars o teu prximo como a ti mesmo" (Mat. 22:39); "Que vos ameis uns aos outros, assim como eu vos amei" (Joo 15:12). Paulo estava falando do gape divino quando ensinou: "Todos os vossos atos sejam feitos com amor" (1 Cor. 16:14); "Andai em amor, como tambm Cristo vos amou, e se entregou a si mesmo por ns" (Efs. 5:2). Pedro repetiu a ordem: "Acima de tudo, porm, tende amor intenso uns para com os outros" (1 Ped. 4:8). Joo fez o mesmo: "Amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus [...] Se Deus de tal maneira nos amou, devemos ns tambm amar uns aos outros" (1 Joo 4:7,11). Se voc pensa que o dom do amor divino que os cristos devem praticar um amor do tipo "capacho do mundo", bajulador, mascateado em alguns crculos hoje, considere as seguintes implicaes de gape. Primeiro, o amor envolve disciplina. Deus o Pai amoroso perfeito, todavia, "o Senhor corrige a quem ama, e aoita a todo filho a quem recebe" (Heb. 12:6). Provrbios 13.24 declara: "O que retm a vara aborrece a seu filho, mas o que o ama, cedo o disciplina". O amor no se mostra brando com os malfeitores, deixando de corrigir os erros. O amor confronta os que se desviam um filho desobediente, um empregado preguioso, um membro de igreja envolvido em pecado evidente, um chefe desonesto porque este tipo de amor ir na verdade proteg-los das penosas conseqncias de sua atitude eirada. O amar aceita o ofensor, mas rejeita firmemente a ofensa. Por exemplo, o amor por um amigo ou parente viciado pode fazer com que voc o conduza a um tratamento, ainda que seja contra os prprios desejos dessa pessoa. Segundo, o amor pode ser duro. Jesus, a personificao do amor de Deus, demonstrou ira contra os seus inimigos (Mar. 3:5), atacou verbalmente os hipcritas (Mat. 23) e expulsou fisicamente do templo os mercadores cobiosos (Joo 2). O amor pelo seu chefe pode exigir que voc, ao confront-lo por causa de um negcio escuso, arrisque o seu emprego. O amor pode requerer que voc discuta com uma autoridade

Amar Sempre Certo 77 civil mpia que esteja desviando a comunidade do caminho moral. O amor divino paciente e bondoso, mas pode ser tudo, menos fraco e subserviente. Ele pode ser duro quando necessrio, a fim de proteger uma pessoa e prov-la de algo. Terceiro, o amor pode falhar. A traduo adequada de 1 Corntios 13:8 no "O amor nunca falha" mas "O amor jamais acaba". A triste verdade que nem todos sero conquistados pelo amor. Deus amou Ado e Eva plena e perfeitamente no Jardim do den, mas o Seu amor no evitou que eles preferissem o pecado. O amor de Deus pelo incrdulo jamais acaba, mas falha, como evidenciado pela realidade do inferno e dos muitos que escolheram passar ali a eternidade. O amor de Deus, porm eterno porque Ele eterno. Ele continua a demonstrar o Seu amor ao mundo embora alguns venham a rejeit-Lo. Devemos praticar o gape divino com a compreenso de que os nossos esforos podem no fazer diferena alguma naqueles a quem amamos. Em outras palavras, voc pode gastar tempo, energia e meios para proteger e sustentar algum, descobrindo finalmente que essa pessoa no est interessada em voc, na sua proviso ou na sua proteo. Todavia, o velho adgio aplica-se bem ao gape divino: melhor ter amado e perdido do que nunca ter amado. At Deus amou e perdeu um tero dos Seus anjos (Apoc. 12:4). Jesus amou e perdeu um de Seus apstolos (Joo 17:12). Ele amou o mundo inteiro (Joo 3:16), mas muitos se perdero (Mat. 7:13,14). Alm do mais, o amor no uma opo para os cristos. O amor no s um absoluto moral (todos esperam ser amados e, portanto, devem amar outros), tambm um imperativo bblico em dois nveis vitais, como iremos examinar a seguir.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE OS TIPOS DE AMOR

Amar Sempre Certo 78 errado para os cristos "apaixonar-se"? Nosso namoro e relacionamento no casamento devem ser baseados apenas no amor gape? Se todo fosse um mal, teramos de apagar os Cantares de Salomo da Bblia. A atrao fsica e os desejos sexuais entre o homem e a mulher so naturais e normais, fazendo parte do plano de Deus. O poema de Salomo enaltece os prazeres erticos no contexto do casamento. A histria de amor entre Jac e Raquel tambm descreve sob uma luz positiva, at mesmo numa cultura em que os casamentos eram geralmente arranjados pelos pais: "Raquel era formosa de porte e de semblante. Jac amava Raquel [...] Assim, por amor a Raquel, serviu Jac sete anos; e estes lhe pareceram como poucos dias, pelo muito que a amava" (Gn. 29:17, 18, 20). Provrbios 5:18,19 encoraja: "Alegra-te com a mulher da tua mocidade [...] Saciem-te os seus seio; em todo o tempo; e embriaga-te sempre com as suas carcias". Paulo escreveu: "A mulher no tem poder sobre o seu prprio corpo, e, sim, o marido; e tambm, semelhantemente, o marido no tem poder sobre o seu prprio corpo, e, sim, a mulher" (1 Cor. 7:4). O escritor de Hebreus declarou: "Digno de honra entre todos seja o matrimnio, bem como o leito sem mcula" (Heb. 13:4). Fica evidente pela Escritura que apaixonar-se, amar e ter prazer na dimenso ertica e sensual do amor no casamento so dons de Deus. Como acontece com todos os dons de Deus pala ns, o problema com entre os cristos o uso errado. A atrao fsica e o desejo sexual devem ser mantidos dentro dos limites estabelecidos por Deus. Por exemplo, um rapaz e uma moa solteiros podem ser atrados um para o outro por , mas a atividade sexual deles deve ficar reservada para o casamento. Para os casados, oferece a chama, a excitao, a recreao e a diverso para os problemas e tdio da vida. Mas a atrao por algum ou o desejo por uma pessoa que no seja o nosso cnjuge devem ser absolutamente rejeitados. A atividade sexual extraconjugal pecado (1 Tess. 4:3-8).

Amar Sempre Certo 79 Alm disso, a atrao fsica e o desejo sexual so uma base insuficiente para um relacionamento duradouro, saudvel, entre um homem e uma mulher. pode servir muito bem para reunir duas pessoas, mas jamais foi destinado a mant-las juntas. A atrao sexual pode diminuir com o tempo e a funo sexual pode cessar por causa de uma doena ou acidente. O casamento que depende dos sentimentos erticos e do sexo est fadado a fracassar. O relacionamento deve crescer e incluir a amizade e o gape altrusta para ser bem-sucedido como um casamento cristo. Onde os cristos devem colocar limites nos relacionamentos de amar com os no-cristos? Com relao ao gape, as Escrituras nos do amplo terreno no qual trabalhar. Paulo disse: "A ningum fiqueis devendo cousa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros; pois quem ama ao prximo, tem cumprido a lei" (Rom. 13:8) e "Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos" (Gl. 6:10). Em termos gerais, devemos considerar a sade, a felicidade e o aprimoramento de todos com quem nos relacionamos to importantes para ns como se fossem nossos. Em termos prticos, o dia no tem horas suficientes para amar a todos os que nos rodeiam e necessitam de sade, felicidade e aprimoramento. Essa a razo de Paulo dizer "enquanto tivermos oportunidade". Existem prioridades bblicas a serem consideradas quando se trata de prover e proteger os outros de algo. Vamos considerar essas prioridades nos captulos seguintes. Com respeito amizade ou , muitos cristos acreditam que no devemos fazer bons amigos entre os incrdulos. Eles citam Tiago 4:4: "Aquele, pois, que quiser ser amigo do mundo, constitui-se inimigo de Deus". Mas esse versculo trata da amizade com o sistema de f e comportamento do mundo, e no de relacionar-se com as pessoas do mundo. Jesus passou muito tempo na companhia de incrdulos, a ponto de ser acusado de amigo de pecadores (Luc. 15:2).

Amar Sempre Certo 80 Foi a Sua abertura e busca de "pecadores" como Zaqueu que exemplificaram a Sua misso de "buscar e salvar o perdido" (Luc. 19:10). As palavras de Jesus introduzem um termo-chave sobre qualquer amizade que possamos ter com os incrdulos: influncia. Se voc puder envolver-se numa amizade desse tipo e continuar mantendo uma influncia positiva para Cristo, a relao pode ser certa. Todavia, se voc estiver sendo influenciado negativamente por essa amizade e sua f e seu testemunho cristo forem comprometidos, a amizade provavelmente prejudicial. Em outras palavras, se os membros do seu time de futebol o estiverem influenciando para o mundanismo, mais do que voc os est influenciando para Cristo, preciso procurar outro divertimento. Mas, se voc entrar no time para distrair-se e compartilhar Cristo por meio da sua vida e das suas palavras, sabendo controlar a direo da influncia, a sua amizade corresponde amizade de Cristo com os pecadores da Sua poca. Com respeito a e aos incrdulos, as Escrituras so claras: "No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos; porquanto, que sociedade pode haver entre a justia e a iniqidade? ou que comunho da luz com as trevas?" (2 Cor. 6:14). Para os cristos solteiros, uma atrao por incrdulos uma tentao que pode levar a uma unio desigual. Voc talvez argumente: "Mas, se sair com ele, posso lev-lo a Cristo. Se no fizer isso, ele talvez nunca venha a ouvir falar de Cristo." No se engane. Se estiver emocionalmente envolvida, far melhor orando pela salvao dele do que se arriscando numa relao ntima em que ter de Para os cristos casados, uma atrao forte por um vizinho, colega ou estranho incrdulo deve ser considerada um grave perigo potencial para a santidade do seu casamento. Firme-se no poder de Cristo para vencer todos os pensamentos e sentimentos tentadores. Evite encontrar-se com essa pessoa ou tecer fantasias a respeito dela. Se necessrio, admita a atrao para o seu cnjuge, um amigo ou um conselheiro que possa orar com voc e fazer com que preste contas a respeito disso.

Amar Sempre Certo

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O IMPERATIVO DO AMOR

vrios anos, eu (Josh) passei um vero ensinando em Arrowhead Springs, antiga sede da cruzada Estudantil no sop das Montanhas San Bernardino, sul da Califrnia. Durante aquele vero, minha famlia e eu ficamos em Blue Jay, cidadezinha pitoresca junto ao belssimo lago Arrowhead nas montanhas. Todos os dias eu viajava ento duas vezes para Springs: uma de manh e outra depois do almoo. O vale San Bernardino quente durante o vero, com temperaturas passando freqentemente dos 40 graus. Durante minhas viagens, subindo e descendo a montanha, eu via muitos carros parados na estrada sinuosa para o pico, com os caps levantados, vomitando vapor dos radiadores. Logo ficou evidente para mim que meu ministrio para Deus em Springs no teria muito sentido se eu no fizesse algo para ajudar os pobres motoristas desamparados. Toda minha conversa sobre amar a Deus seria intil se eu no demonstrasse amor por aquelas pessoas necessitadas. Fiz ento um plano. Comprei quatro botijes bem grandes, enchi de gua e guardei-os em meu porta-malas. Sempre que encontrava um carro superaquecido no caminho, parava e oferecia gua para encher o radiador. As pessoas ficavam contentssimas com o oferecimento e muito gratas pela ajuda. Uma vez cheio o radiador, eu oferecia um exemplar do meu livro Mais Que um Carpinteiro e conversava com o motorista sobre Cristo. Aquele foi um dos ministrios de vero mais compensadores que j tive. O amor um imperativo absolutamente obrigatrio para o cristo. Deus amor e os nascidos de Deus devem expressar o Seu amor. Jesus disse: "Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros" (Joo 13:35). O amor caminha sempre em duas direes. Quando voc ama as pessoas em nome de Cristo, est tambm amando a Deus. Jesus ensinou que, quando ministramos a algum

Amar Sempre Certo 82 necessitado de amor e cuidados, estamos ministrando Ele (Mat. 25.3440). Quando voc ama a Deus, ama tambm s pessoas. Do mesmo modo que acontece com a f e as obras, essas duas coisas so virtualmente inseparveis. Tiago disse: "Assim tambm a f, se no tiver obras, por si s est morta" (Tia. 2:17). Joo tambm escreveu: "Se algum disser: Amo a Deus, e odiar a seu irmo, mentiroso; pois aquele que no ama a seu irmo, a quem v, no pode amar a Deus, a quem no v" (1 Joo 4:20). No possvel fugir: Temos a obrigao de amar. Quem no amar tanto a Deus como s pessoas no pode usar o nome de Cristo.
O AMOR EM DOIS NVEIS

O amor uma ordem indiscutvel para o cristo, mas deve ser exercido em dois nveis diferentes: amor a Deus e amor s pessoas. importante compreender que esses dois amores no so iguais. Jesus diferenciou entre eles em resposta pergunta "Qual o maior mandamento?". Ele respondeu: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o grande e primeiro mandamento, o segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas" (Mat. 22:37-40). Nosso dever moral est resumido nesses dois mandamentos entrelaados, que seguem em duas direes. Verticalmente, devemos amar a Deus de todo o nosso ser. Horizontalmente, devemos amar aos outros como amamos a ns mesmos. Os Dez Mandamentos em xodo 20 esto organizados nas duas direes do amor. comum afirmar que os quatro primeiros mandamentos expressam os limites de nosso amor vertical a Deus: No ters outros deuses diante de mim. No fars para ti imagem de escultura.

Amar Sempre Certo 83 No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo. Lembra-te do dia de sbado, para o santificar. Assim sendo, os seis mandamentos seguintes expressam os limites de nosso amor horizontal pelos outros: Honra a teu pai e a tua me. No matars. No adulterars. No furtars. No dirs falso testemunho. No cobiars. Os Dez Mandamentos descrevem em mais detalhes o que os dois grandes mandamentos de Jesus resumem. O amor por Deus implica obedincia aos quatro primeiros mandamentos. O amor pelas pessoas implica obedincia aos ltimos seis mandamentos. Note que o primeiro dos dois grandes mandamentos de Cristo tem prioridade sobre o segundo. Devemos amar a Deus de todo o nosso corao, alma e mente tudo o que somos. Devemos amar aos outros como amamos a ns mesmos. Est vendo a diferena? No devemos amar s pessoas como amamos a Deus. Isso seria blasfmia. Nem devemos amar a Deus como amamos s pessoas. Deus deve ser amado supremamente; as pessoas devem ser amadas de maneira finita. Deus absoluto, supremo e infinito e, como tal, Ele exige o amor supremo. As pessoas so apenas criaturas finitas, feitas imagem do Deus infinito, e o nosso amor por elas limitado. Isto no significa que o nosso amor no deva ser completo ou de alta qualidade (veja Joo 13:34), mas limitado. No cu, nossa necessidade de sade, felicidade e crescimento ser completamente satisfeita na presena de Cristo. No teremos necessidade da proteo e proviso de outros, porque Cristo ser tudo do que precisamos, continuaremos, porm, gozando amor e comunho uns com os outros.

Amar Sempre Certo 84 O amor imperativo do cristo , portanto, claramente segmentado. Temos dois objetos de amor, e cada um deve ser amado de modo diferente. Amar a Deus desejar o bem dEle significa reconhecer Seu valor final e supremo em tudo o que pensamos, dizemos e fazemos. por isso que a Escritura nos convoca a adorar a Deus (adorar era originalmente reconhecer o valor). Mas pessoa alguma deve ser o objeto da nossa adorao como Deus . Isso representa idolatria. Amar s pessoas desejar o bem delas significa reconhecer nelas valor como seres criados imagem de Deus e trat-las de acordo com isso. Os dois nveis de amor so distintos e diferentes. Como iremos ento comunicar-nos com o mundo que Deus criou para o nosso uso? Deus nos deu animais, plantas e minerais para sustentar a vida e para usar no servio a Ele e aos outros. Deus criou o Universo e afirmou que era "bom" (Gn. 1:31). O mundo de Deus deve ser admirado, gozado, apreciado, protegido e utilizado para o nosso prazer e para a Sua glria. Dizemos que apreciamos um pico de montanha coroado de neve, um pr-do-sol radiante, um falco voando, uma catedral majestosa, um gatinho brincalho. Mas o universo material no deve ser amado da mesma maneira que amamos a Deus ou s pessoas. Se gostarmos de alguma coisa uma casa, um veculo, uma obra de arte, uma conta bancria, um animal, uma carreira, um jardim, etc. mais do que gostamos de Deus, estamos fazendo mau uso da criao divina; estamos amando as coisas de modo contrrio inteno do Senhor. Deus deve ser amado supremamente, as pessoas finitamente, e a criao dEle deve ser mantida e protegida para servir a Ele e aos outros. Essa a tica do amor cristo em termos concisos.
QUANDO O AMOR ENTRA EM CONFLITO

Temos, porm, um problema, como j vimos, o amor a Deus e s pessoas diferente. O que devemos fazer quando esses dois nveis de amor esto em conflito? Quando o nosso amor por Deus, a quem temos

Amar Sempre Certo 85 ordem para amar, aparentemente exige que deixemos de amar algum a quem tambm nos foi ordenado amar, qual a nossa reao? E quando um membro da famlia ou amigo exige que deixemos de amar a Deus, o que devemos fazer? Eu (Norm) enfrentei esse conflito em larga escala quando adolescente. Meus pais eram contrrios ao cristianismo por causa da hipocrisia que observavam na igreja. Quando anunciei que me tornara cristo, houve forte oposio da parte deles. Esperando colocar um final rpido no fanatismo religioso que percebia em mim, minha me ameaou matar-me se no abandonasse a minha f. Tive de enfrentar um dilema: Deveria obedecer a meus pais e virar as costas para Deus? Ou colocaria Deus em primeiro lugar e desobedeceria a meus pais? Com a ajuda de Deus, decidi obedecer-Lhe. Minha me no cumpriu evidentemente a sua ameaa. Mas fui ridicularizado e criticado por meus pais at que, depois de vrios anos de amor e orao, tive o privilgio de ver ambos entregar-se a Cristo como o Salvador deles. A Palavra de Deus verdadeira: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas cousas vos sero acrescentadas" (Mat. 6:33). Alguns tentaram evitar o conflito, afirmando que todo amor por Deus deve ser expresso por meio das pessoas. Eles dizem que cumprimos plenamente nossa obrigao de amar a Deus quando amamos aos outros. Dois trechos da Escritura so citados para apoiar essa posio. Primeiro, Jesus disse: "Sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes" (Mat. 25:40). Segundo, Joo declarou que no podemos amar a Deus se no amarmos as pessoas (1 Joo 4:20). "No h conflito", declaram tais indivduos, "porque a Bblia diz claramente que o amor pelas pessoas constitui amor por Deus". O que quer que esses versculos impliquem, eles no ensinam que o nico meio de amar a Deus por meio de seres humanos. Esses versos declaram duas coisas. Primeiro, no podemos amar verdadeiramente a Deus a menos que amemos tambm s pessoas. Segundo, um meio de

Amar Sempre Certo 86 amar a Deus amando s pessoas. Em lugar algum as Escrituras ensinam que o amor a Deus pode ser expresso apenas amando aos outros. Como podemos amar a Deus separadamente do amor s pessoas? C. S. Lewis afirma que grande parcela de nosso amor por Deus o que ele chama de amor-necessidade: como a criancinha indefesa que procura a me por simples necessidade de consolo e segurana. Amamos a Deus porque dependemos absolutamente dEle. Lewis escreve: "Todo o nosso ser uma vasta necessidade pela sua prpria natureza; incompleto, preparatrio, vazio, todavia abarrotado, clamando por Aquele que pode desamarrar as coisas que esto agora amarradas e amarrar as que ainda esto soltas"1. Ns nos voltamos para Deus por ficarmos indefesos sem o Seu perdo, apoio, sabedoria e consolao. Podemos igualmente expressar amor-doao a Deus separadamente do nosso amor pelos outros. Sabemos que no possvel dar a Deus coisa alguma que j no seja Sua. "Mas, desde que se torna mais do que evidente que podemos privar de Deus ns mesmos, nossas vontades e corao, podemos tambm, nesse mesmo sentido, d-los"2, contende Lewis. Amamos a Deus quando oferecemos a Ele, em esprito de orao, nossas habilidades e nosso dia logo pela manh. Amamos a Deus quando cantamos Seus louvores na igreja ou no santurio do nosso corao. Amamos a Deus sempre que desligamos a TV para ler a Bblia ou orar. Amamos a Deus quando usamos nossos ltimos momentos acordados para agradecer a Ele pela Sua proteo e proviso durante o dia. Nessas expresses muito pessoais e geralmente particulares, demonstramos nosso amor por Deus diretamente e no atravs dos outros. Algumas vezes o amor por Deus, por ser bsico, deve ter precedncia sobre o amor pelos outros. Consideremos Abrao, por exemplo, a quem Deus disse: "Toma teu filho, teu nico filho, Isaque, a quem amas, e [...] oferece-o ali em holocausto" (Gn. 22.:2). Abrao amava profundamente Isaque. Era o filho que Deus lhe dera milagrosamente na sua velhice. Mas Abrao amava a Deus acima de

Amar Sempre Certo 87 tudo e teria sacrificado o filho, se Deus, satisfeito com a sua demonstrao de obedincia, no tivesse interferido no ltimo momento. Jesus disse: "Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo" (Luc. 14:26). Jesus no nos ensina a odiar os membros da famlia nesta passagem. Ele est empregando uma hiprbole para contrastar os dois grandes amores. Nosso amor por Deus deve ser to maior que o nosso amor por qualquer ser humano inclusive nossos entes mais queridos que o amor pelas pessoas parecer dio comparado ao nosso amor a Deus. Devemos amar a Deus de todo o corao, alma, mente e foras. Seria um insulto a Deus am-lo tanto quanto amamos a ns mesmos, que como devemos amar aos outros. Jesus disse: "Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e sigame" (Mat. 16:24). Deus deve sei mais amado do que quem quer que seja, inclusive cnjuge, filhos, pais, amigos queridos e nossa prpria pessoa. Os dois nveis de amor nem sempre esto em harmonia. Muitas vezes h certa tenso entre ambos. Por exemplo, os filhos so instrudos: "Obedecei a vossos pais no Senhor"(Efs. 6:1). Mas o que acontece quando um pai manda um jovem cristo abandonar a sua f, maldizer a Deus ou pecar contra Deus de alguma forma? O filho deve evidentemente desobedecer ao pai. A obedincia aos pais qualificada na frase no Senhor, isto , s quando as instrues do pai no contrariam os mandamentos de Deus. Nessas situaes, o amor pelo pai, a quem o filho est desobedecendo para obedecer a Deus, pode parecer dio aos olhos do pai. O filho deve ter, no entanto, certeza de que a questo que provocou a desobedincia uma violao clara dos mandamentos bblicos. Por exemplo, digamos que Jeniffer, uma adolescente crist, est proibida pelos pais incrdulos de namorar Clint, um rapaz da sua igreja. A ordem pode ser difcil para Jeniffer, mas no viola nenhum dos mandamentos de Deus. Ela deve ento obedecer aos pais. Eles podem at proibi-la de freqentar a igreja. Essa uma ordem difcil, porque Hebreus 10.25

Amar Sempre Certo 88 afirma: "No deixemos de congregar-nos [...] antes, faamos admoestaes". Mas Jeniffer pode continuar encontrando-se com outros cristos na escola, nas festas e em outros lugares para encorajamento mtuo sem comparecer aos cultos da igreja. Por outro lado, se os pais de Jeniffer mandarem que ela diga a uma visita que eles no esto em casa quando na verdade esto, que falsifique informaes num formulrio da escola para obter mais ajuda financeira, ou que participe com eles de uma sesso esprita com alguns dos amigos deles da Nova Era, Jeniffer tem base bblica para no obedecer. O mesmo conflito entre os dois nveis de amor pode ser encontrado em nossa relao com as autoridades. O Novo Testamento adverte enfaticamente os crentes da necessidade de expressar amor pelos lderes nacionais, estaduais e locais, submetendo-se sua autoridade. Pedro escreve: "Sujeitai-vos a toda instituio humana por causa do Senhor"(1 Ped. 2:13). Paulo acrescenta: "Todo homem esteja sujeito s autoridades superiores [...] De modo que aquele que se ope autoridade, resiste ordenao de Deus" (Rom 13:1,2). Submisso inclui claramente obedincia, como visto no uso intercambivel ds palavras submeter-se e obedecer na referncia ao nosso relacionamento com as autoridades. Paulo escreveu a Tito: "Lembra-lhes que se sujeitem aos que governam, s autoridades; sejam obedientes, estejam prontos para toda boa obra" (Tito 3:1). Todavia, h ocasies em que a lealdade e obedincia s autoridades entram em conflito com o amor supremo e a fidelidade do cristo a Deus, os apstolos acharam necessrio desobedecer s autoridades judaicas e declararam: "Antes importa obedecer a Deus do que aos homens" (At. 5:29). Eles estavam seguindo os passos dos crentes do Antigo Testamento que desobedeceram ao governo humano com a aprovao de Deus. As parteiras hebrias recusaram-se a cumprir a ordem do Fara para matar todos os meninos que ajudassem a nascer (xo. 1). Daniel desobedeceu ao decreto do rei Dario sobre as oraes particulares (Dan. 6), e seus trs companheiros Sadraque, Mesaque e

Amar Sempre Certo 89 Abede-Nego, desafiaram a ordem de Nabucodonosor para adorar uma esttua de ouro (Dan. 3). Em cada caso, o amor a Deus transcendeu a ordem de obedecer s autoridades humanas. Embora discordemos, s vezes, dos nossos lderes nacionais, os que vivem em pases livres ou democrticos podem dar graas por serem raramente pressionados a escolher entre o amor ao pas e o amor a Deus. Os cristos em pases onde a f reprimida e os valores judaico-cristos so desprezados no tm tanta sorte. Todavia, apesar da nossa obedincia amorosa e respeitosa s autoridades civis, talvez encontremos situaes em que no possamos obedecer a Deus e ao governo. Nestas situaes devemos estar preparados para amar e obedecer a Deus em vez de ao governo. Existem outros campos de batalha em que o amor a Deus e o amor s pessoas podem entrar em conflito. Uma esposa crist talvez tenha um marido hostil que lhe diga: "No agento mais essa histria de igreja em que voc entrou. Tome a sua deciso: ou Jesus ou eu". Um chefe corrupto pode pressionar um empregado cristo a usar desonestamente os fundos da empresa, mentir aos clientes, ou transigir quanto aos padres de segurana. Um membro da diretoria da igreja que precisa confrontar um lder cristo imoral provavelmente perder o emprego quando o ministrio do lder acusado se dispersar. Toda vez que dois grandes amores entrarem em conflito, o amor por Deus sempre deve preceder o amor pelas pessoas. Mas, mesmo quando fazemos as escolhas certas, podem ocorrer resultados negativos. A Escritura e a histria da igreja esto repletas de relatos sobre indivduos que tiveram de pagar caro pela sua obedincia cheia de amor a Deus. O autor de Hebreus informa: "Outros, por sua vez, passaram pela prova de escrnios e aoites, sim, at de algemas e prises. Foram apedrejados, provados, serrados pelo meio, mortos ao fio da espada; andaram peregrinos, vestidos de peles de ovelhas e de cabras, necessitados, afligidos, maltratados" (Heb. 11:36,37). Inmeros cristos do primeiro

Amar Sempre Certo 90 sculo foram jogados aos lees por amarem mais a Deus do que ao imperador romano. Voc provavelmente no enfrentar uma deciso de amor com conseqncias de vida ou morte. O seu amor por Deus, porm, pode custar-lhe o emprego quando rejeitar a ordem de seu chefe para mentir. Voc pode ser temporria ou permanentemente desprezado por um amigo, pai, filho ou at cnjuge por escolher o amor maior. Tais escolhas no so fceis nem agradveis. Nessas decises difceis e suas penosas conseqncias, devemos apegar-nos promessa de Deus de que "todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito" (Rom, 8:28). O amor absoluto, mas nem sempre simples. No enfrentamos geralmente conflitos leais entre amar a Deus e amar as pessoas. Mas o pecado muitas vezes confunde as coisas. Algumas pessoas a quem devemos submeter-nos ultrapassam os domnios apontados por Deus e precipitam o conflito para outros, ao desempenhar, com efeito, o papel de Deus. Sempre que um pai, autoridade poltica, empregador ou cnjuge assume poder soberano e exige fidelidade mxima, surge "a tenso entre os dois nveis de amor. Em tais opes foradas, o cristo deve fazer a sua escolha. Como Deus tem mais valor do que qualquer pessoa, nosso amor por Ele deve tomar a precedncia sobre o amor por quem quer que esteja disputando a Sua autoridade final.
SUJEITANDO-SE A UMA AUTORIDADE SUPERIOR

Quando devemos fazer uma escolha entre amar a Deus ou aos outros, no se deve considerar isso uma quebra do mandamento para obedecer aos outros. Por exemplo, quando Jeniffer diz aos pais que no vai mentir no formulrio de ajuda financeira como eles querem, no est realmente quebrando o quinto mandamento. Pelo contrrio est suspendendo e transcendendo a lei inferior da obedincia para obedecer superior. Jeniffer no est dizendo com a sua atitude que a ordem

Amar Sempre Certo 91 "honrar pai e me" no se aplica a ela, mas est fazendo uma exceo em vista da sua responsabilidade de amar num nvel mais alto. O mesmo acontece quando um avio a jato decola, fazendo as leis da aerodinmica e da gravidade entrar em conflito. Ao decolar, o avio no quebra a lei da gravidade, apenas a reprime por algum tempo. A gravidade continua em efeito e funcionar novamente quando o avio comear a desacelerar. Da mesma forma, Jeniffer tem o compromisso de amar a seus pais em todas as reas em que as exigncias deles no entrem em conflito com os mandamentos de Deus. Deus graduou Suas leis morais, de modo que algumas so superiores a outras. Jesus falou dos "preceitos mais importantes da lei" (Mat. 23:23). Paulo identificou o amor como a "maior" virtude (1 Cor. 13:13). E Jesus falou do "grande mandamento" (Mat. 22:36). Com efeito, h uma pirmide de valores: Deus no alto, a seguir as pessoas e finalmente as coisas no nvel mais baixo. Devemos amar a Deus mais do que s pessoas, e s pessoas mais do que s coisas. Quando dois nveis tiverem de entrar inevitavelmente em conflito, devemos sempre colocar o superior acima do inferior. Deus incluiu esses sinais em Sua lei moral para ensinar-nos a agir num momento de conflito. Amar a Deus mais do que s pessoas no significa necessariamente que amamos a Deus no lugar das pessoas. verdade que o amor por Deus talvez exija a desobedincia a uma autoridade intermediria, e esta ao pode parecer dio em contraste. Todavia, tal posio pode ser a melhor maneira de expressarmos amor por aqueles cujas diretivas contrariem as de Deus. Amar significa dar amor ao pecador e no ceder aos seus desejos pecaminosos. Amar significa desejar o melhor para algum e no disposio para participar de seus planos mpios. Algumas vezes, a melhor maneira de contribuir para o bem de uma pessoa resistir ao mal que ela representa. A resignao passiva ao mal no uma verdadeira expresso de amor por ningum. Portanto, ao amar mais a Deus do que aos outros, estamos na verdade amando mais aos outros.

Amar Sempre Certo 92 Se voc for pai ou me, sabe que loucura dar aos filhos tudo o que eles querem. Seus filhos pequenos podem pedir bolo e sorvete em todas as refeies, insistir em brincar com facas cortantes, ou recusar-se a usar cintos de segurana no carro. O seu amor no fica de maneira alguma diminudo se voc negar todos esses pedidos e exigir fora se necessrio que eles obedeam aos seus desejos. Voc busca o melhor para seus filhos, quer eles compreendam e aceitem isso ou no. Semelhantemente, em seu amor por Deus, voc pode s vezes fazer algo aparentemente odioso aos outros, a fim de realmente am-los. Amar mais a Deus ajuda-nos a amar melhor aos outros. Os dois nveis de amor podem ento entrar s vezes em conflito, mas nunca em contradio. A lei inferior pode estar subordinada superior, mas nunca completamente dissociada dela. A mais alta expresso de amor pelos outros desejar para eles o que Deus ordena que faam. O mandamento de Deus o mesmo para eles e para voc: que tomem o lugar deles sob a autoridade amorosa e soberana de Deus, em vez de usurpar o lugar de Deus na prpria vida. *************************************** Quando nos voltamos para o mandamento de amar o prximo, um novo critrio surge. No devemos amar as pessoas como amamos a Deus. Pelo contrrio, a medida definitiva da dimenso horizontal do amor est to prxima e to pessoal quanto um indivduo diante do espelho.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE O IMPERATIVO DO AMOR

possvel amar aos outros e mesmo assim defender seus prprios direitos?

Amar Sempre Certo 93 Se algum fizer mal a voc de alguma maneira, a coisa mais amorosa que voc pode fazer por essa pessoa defender o que justo. Amar no o mesmo que deitar-se no cho e deixar que os outros pisem sobre voc. Uma das maiores foras do amor confrontar a erro e corrigi-lo. Por exemplo, voc entra em casa e descobre que ela foi roubada e praticamente destruda. Os ladres so mais tarde presos, mas os bens roubados desapareceram h muito. Alguns cristos bem-intencionados podem aconselh-lo: "Perdoe e retire todas as queixas contra eles. Essa a coisa amorosa a fazer". Essa atitude busca o melhor para os criminosos? No seria melhor para eles sentirem o peso das conseqncias de seus atos? No seu desejo de expressar amor por esses indivduos, voc pode perdo-los por terem saqueado a sua casa e, ao mesmo tempo, entrar com um processo contra eles. Pode mostrar amizade, visit-los na cadeia e compartilhar Cristo com eles, embora se esforando para que uma restituio exata seja exigida. Durante anos eu (Josh) pensei que estava demonstrando amor ao resgatar da runa financeira alguns queridos amigos de ministrio. Essas pessoas lanavam-se pela f em um projeto e logo faliam por usar mal as contribuies da congregao. Na sua aflio, eles me procuravam para ajud-los a sair da dificuldade. Comovido com o problema, eu lhes enviava dinheiro suficiente para evitar o colapso do ministrio. Mas, dentro de alguns meses, eles estavam novamente em apuros, e eu os socorria outra vez. O ciclo continuou durante anos. Compreendi finalmente que no estava fazendo nenhum favor aos meus amigos ao livr-los de cada aperto financeiro. De fato, o meu resgate estava impedindo que eles aprendessem as difceis mas necessrias lies da responsabilidade financeira. Fiz ento uma das coisas mais desagradveis em minha vida: deixei de socorr-los. Continuo amando esses amigos e oro constantemente por eles. Mas no estou fazendo apenas a coisa amorosa, estou fazendo tambm a coisa certa.

Amar Sempre Certo

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AMANDO A PESSOA DIANTE DO ESPELHO

esus nos deu dois grandes mandamentos de amor que resumem nossa principal responsabilidade para com o criador e os semelhantes: amar a Deus e amar as pessoas. Amar a Deus a lei superior; amar as pessoas a lei inferior. As duas leis convivem geralmente em harmonia. Mas, quando entram em conflito, amar a Deus deve ter precedncia sobre amar as pessoas. Cada lei foi dada com um qualificador para ajudar-nos a saber como amar em cada nvel. Jesus nos ordenou amar a Deus de todo o corao, alma e entendimento (Mat. 22:37). O amor por Deus, a lei superior, deve permear nossos pensamentos, motivos, escolhas, palavras, atos e reaes. Quanto a amar aos outros, Jesus nos deu um padro de medida diferente, mas igualmente exato: "Amars a teu prximo como a ti mesmo" (v. 39). As palavras de Paulo em Efsios 5.28 so paralelas ao mandamento de Jesus: "Os maridos devem amar as suas mulheres como seus prprios corpos". Nosso amor pelos outros, que o segundo grande mandamento de Jesus, deve ser equivalente ao nosso amor por ns mesmos. "Espere um pouco!", algum talvez interrompa. "Isso no bblico. No devemos amar a ns mesmos. A Bblia manda que neguemos a ns mesmos e tomemos a nossa cruz. Jesus disse que, se eu amar a minha vida, irei perd-la. Devemos pr Jesus em primeiro lugar, os outros em segundo e ns mesmos em ltimo. O amor-prprio est ligado ao orgulho e presuno, coisas que devemos evitar." Pelo contrrio, o amor-prprio certo por trs razes bblicas pelo menos.

Amar Sempre Certo 95 Primeiro, certo amar a ns mesmos porque fomos feitos imagem de Deus (Gn. 1:26). Tambm amamos aos outros por essa razo, especialmente certos indivduos que no parecem dignos de amor por nenhum outro motivo. O feto no-nascido, a pessoa com leses cerebrais, o assassino serial no-arrependido ou o paciente de AIDS terminal talvez contribuam pouco ou nada para a sociedade. Mas ns os amamos porque so criao de Deus. Devemos amar a ns mesmos por essa mesma lazo, at nos momentos desanimadores em que no nos consideramos dignos de amor. Segundo, certo amar a ns mesmos porque o amor-prprio a base para amar aos outros. Se Jesus tivesse dito "Ame aos outros em vez de amar a si mesmo", poderamos concluir que qualquer medida de amor-prprio errada. Mas Ele nos mandou amar aos outros como amamos a ns mesmos. O amor-prprio no ordenado, mas suposto, implicando que bsico demais para inclui-lo como uma instruo separada. como se Jesus tivesse dito: "Voc j ama a si mesmo e fazer isso apropriado e bom. Agora ame aos outros da mesma forma". Terceiro, certo amar a ns mesmos porque Deus nos ama (1 Joo 4:10). Se no amarmos a ns mesmos, ento no amamos o que Deus ama, e no uma boa idia contrariar a Deus. A obrigao de amor mais bsica do cristo cuidar de si mesmo. Paulo compreendeu que o amor a si mesmo era determinado: "Ningum jamais odiou a sua prpria carne, antes a alimenta e dela cuida, como tambm Cristo o faz com a igreja" (Efs. 5:29). Aqui esto novamente as palavras: alimenta e cuida, significando nutrir e apreciar, prover e proteger. normal e necessrio que os crentes se alimentem at amadurecerem mental, fsica, espiritual e socialmente, e se protejam dos elementos prejudiciais. Essa considerao amorosa por ns mesmos o padro para o nosso amor pelo prximo. difcil se no impossvel amar aos outros sem amar a Si mesmo. Pense nisso num sentido puramente humano por um momento. Um guarda de segurana de um Shopping Center, muito gordo e fora de

Amar Sempre Certo 96 forma, recebe o chamado de que uma garota est sendo assaltada do outro lado da loja. O guarda corre o mais depressa possvel para socorrla, mas o seu corpo no est acostumado a tal esforo. No meio do caminho, o guarda tem um ataque do corao e morre; a mocinha que poderia ter sido socorrida espancada at a morte. A negligncia desse homem por si prprio custou-lhe a vida e resultou na perda de outra vida. se tivesse cuidado melhor de si mesmo, poderia ter vivido para salvar a moa. Do mesmo modo, o amor por si mesmo significa aprender a nadar, a fim de poder salvar a si e aos outros; quem no sabe nadar no pode ajudar ningum n gua. Amor-prprio significa como o pessoal da aviao ensina antes de cada vo colocar a mscara de oxignio antes de ajudar seu filho com a dele. Se voc no colocar a mscara antes, pode desmaiar e deixar seu filho sem socorro. Amor prprio significa comer e exercitar-se adequadamente, a fim de prolongar a sua vida por causa de seus filhos, netos e bisnetos. Amor prprio significa trabalhar diligentemente para sustentar a si mesmo e sua famlia e contribuir para o trabalho de Deus. Amor-prprio significa investir tempo e esforo em seu crescimento espiritual, a fim de preparar-se para ministrar aos outros. Em cada rea de amor e servio, no podemos dar o que no temos. S quando amamos e cuidamos de ns mesmos que estamos preparados para amar e cuidar dos outros como cristo nos ordenou. Amor-prprio significa tambm proteger-nos mental, fsica, espiritual e socialmente dos elementos prejudiciais. As medidas comuns de segurana, tais como usar o cinto de segurana no carro, trancar as Portas noite, manter alimentos e utenslios limpos e evitar a gula, so expresses de cuidado e respeito pelo nosso corpo. Protegemos amorosamente a nossa mente quando deixamos de lado material de leitura, programas de TV, vdeos, msica e filmes pouco sadios. Protegemo-nos espiritualmente, enchendo nosso corao com a Escritura, prestando contas a outrem pelo nosso crescimento espiritual, e resistindo s tentativas de Satans para

Amar Sempre Certo 97 impedir-nos de servir a Cristo. A cautela e a sabedoria nas reas de autoproteo manifestam um amor-prprio saudvel.
AMANDO ADEQUADAMENTE A SI MESMO

Como ilustrado pelas objees anteriores, os cristos s vezes rejeitam a idia de amar a si mesmos devido nfase dada autonegao na Escritura e s advertncias contra o egosmo. Jesus disse: "Se algum vem a mim, e no aborrece [...] a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo" (Luc. 14:26). Paulo advertiu Timteo contra os indivduos "egostas, avarentos, jactanciosos, arrogantes" (2 Tim. 3:2). Paulo confessou a sua depravao humana: "Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum" (Rom. 7.18). Ao considerar essas e outras referncias negao de si mesmo, pode ser difcil para alguns ver o amor-prprio como parte da tica crist. Na verdade, essas instrues bblicas no se opem ao amor a si mesmo, mas a amar demais ou de menos a ns mesmos. Devemos negar o egosmo e a autodepreciao que ocasionalmente surgem em ns, mas no o "eu" que lhes d origem. o nosso pecado que deve ser negado e desprezado, e no o santo que s vezes afligido por ele. Paulo enfatizou o erro de amar demais ou de menos a ns mesmos em suas instrues sobre os dons espirituais em 1 Corntios 12. O apstolo nos informa que todos so dotados pelo Esprito para o ministrio (v. 7) e que Deus nos deu as qualidades necessrias para sermos como Ele quer (v. 18). O apstolo compara o Corpo de cristo a um corpo humano e cada membro a uma parte do corpo: olho, ouvido, mo, p, e assim por diante. A lio direta da passagem que cada um deve aceitar as habilidades espirituais que Deus lhe deu e pratic-las em benefcio do corpo. Esse o amor-prprio adequado que leva ao amor efetivo do prximo. A seguir, Paulo ilustrou a atitude errada de amar de menos a si mesmo: "Se disser o p: Porque no sou mo, no sou do corpo; nem por

Amar Sempre Certo 98 isso deixa de ser do corpo. Se o ouvido disser: Porque no sou olho, no sou do corpo; nem por isso deixa de o ser" (vv. 15,16). Pessoas assim no amam suficientemente a si mesmas. Elas se queixam: "No tenho muita responsabilidade. No devo ficar em destaque. No sou importante". Esses indivduos tero dificuldade em obedecer ao mandamento de Cristo para amar o prximo, por estarem bloqueados por um complexo de inferioridade ou um falso sentimento de autonegao que os impede de amar a si mesmos. Por exemplo, voc ama de menos a si mesmo se seu marido a elogia por ter colocado bem o papel de parede, mas, em vez de agradecer, voc mostra os defeitos no seu trabalho; uma balconista rouba alguns centavos no seu troco, mas voc no a confronta porque no quer escndalo; voc se envolve tanto no cuidado com a sua famlia e amigos que se esquece de separar algum tempo para si mesmo; voc no emite opinio sobre um assunto importante porque acha que o seu parecer no far diferena; voc aceita responsabilidades demais na igreja e fica estressado no emprego porque se sente culpado cada vez que diz no. Essa atitude de autodepreciao contrastada com outra igualmente errada. Certas pessoas amam demais a si mesmas. Elas superestimam a sua importncia para Deus e para outros. O orgulho e a auto-absoro iro prejudic-las em seus esforos de cumprir o mandamento de Deus para amar aos outros. Paulo escreveu a respeito delas: "No podem os olhos dizer mo: No precisamos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No preciso de vs" (v. 21). Por exemplo, voc provavelmente ama demais a si mesmo se no consegue deixar a TV para ajudar um vizinho aflito a procurar seu cachorro que fugiu; as coisas que voc deseja fazer constantemente impedem que faa aquilo que deve fazer;

Amar Sempre Certo 99 o sucesso no trabalho ou as diverses so mais importantes para voc do que as suas responsabilidades de cnjuge ou pai (me); voc domina as discusses porque est convencido de que ningum tem uma perspectiva mais esclarecida do que a sua sobre o assunto; voc no cumpre seus compromissos em casa, no trabalho ou na igreja quando fica entediado ou recebe uma oferta melhor. Pense em si mesmo como se fosse uma bola de basquete. Todo o seu propsito na vida representar o esporte que leva o seu nome e proporcionar diverso queles aos quais voc deve servir, pois para isso voc foi criado. Mas, se estiver inflado demais, pular muito alto e os arremessos apenas ricochetearo na tabela. Se estiver muito murcho, no pular. De qualquer modo, o jogo e a alegria dos participantes sero prejudicados. A quantidade certa de presso far toda a diferena no seu sucesso. Se pudesse, voc faria todo o possvel para manter-se adequadamente cheio no muito cheio, nem muito vazio. Assim tambm, se desvalorizarmos ou valorizarmos demais a ns mesmos, estaremos menos aptos a amar os outros como Cristo ordenou. No amar a si mesmo ir deix-lo com um reservatrio muito vazio de amor para compartilhar com o prximo. Voc vai queimar-se rpida e freqentemente. Seu amor pelos outros tambm secar se voc gastar a maior parte da sua energia para amar a si mesmo. Um amor-prprio sadio, equilibrado e a ateno adequada alimentao correta que nos levar maturidade, assim como nossos esforos para proteger-nos das influncias nocivas, que nos preparam para amar aos outros como amamos a ns mesmos. No o amor-prprio que errado, mas sim a razo por que algumas pessoas amam a si mesmas. Amar a ns mesmos simplesmente por amar pode ser pecaminoso. Amar, porm, a ns mesmos para podermos amar aos outros definitivamente bom. O piloto que descansa o suficiente e evita a ingesto de bebidas ama a si mesmo por causa dos passageiros. A mulher grvida que se alimenta adequadamente e se

Amar Sempre Certo 100 abstm de lcool e outras drogas ama o seu corpo por causa do beb. O lder de estudos bblicos que estuda e ora pelo seu crescimento espiritual ama a si mesmo por causa do seu grupo de estudos. A crist que memoriza versculos bblicos sobre evangelismo ama a si mesma por causa daqueles que poder levar um dia a Cristo. Prover para ns mesmos como a criao amada de Deus bom; amar a ns mesmos egoisticamente, como se a criao girasse ao nosso redor, um mal bsico (Rom. 1:25). O equilbrio cristo estimar a si mesmo de maneira moderada e equilibrada (Rom. 12:3).
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE O AMOR-PRPRIO

Jesus disse: "Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos " (Joo 15:13). Como podemos amar a ns mesmos e ainda assim sacrificar-nos por outros como este versculo sugere? O amor-prprio e o auto-sacrifcio no so conceitos contraditrios. Na verdade, s quando amamos a ns mesmos que podemos realmente dar-nos aos outros em amor. Sem um amor adequado por ns prprios, no temos a reserva de amor necessria para sacrificar-nos por outros. Os que amam demais a si mesmos certamente hesitaro em pr em risco seu conforto pessoal, muito menos a vida, por causa de outrem. O sacrifcio dos que amam pouco demais a si mesmos provavelmente resultado da culpa em lugar do amor. S os que tm paz interior, mediante o amor-prprio adequado, esto livres para ver as necessidades dos outros e fazer sacrifcios para servi-los. A me que arrisca a vida ao doar um rim ao filho que est morrendo de leso renal no odeia a prpria vida. Ela ama tanto a si mesma que quer compartilhar a prpria vida com o filho.

Amar Sempre Certo 101 Como o cristo pode livrar-se do complexo de inferioridade que o impede de ter um amor-prprio sadio? O caminho mais direto para uma auto-imagem sadia e o amorprprio adequado ver a si mesmo atravs dos olhos do Deus que nos ama. Se voc for cristo, no h nada que possa faz-lo sentir-se inferior. Encha-se da verdade bblica sobre a sua identidade em Cristo. Por exemplo: Deus o ama e deu o prprio Filho por sua causa (1 Joo 4:10). Voc filho de Deus (Joo 1:12; Rom. 8:14-15). Cristo o chama de amigo (Joo 15:15). Esprito de Deus vive em voc (1 Cor. 3:16; 6:19). Voc uma nova criatura em Cristo (2 Cor. 5:17). Deus o justificou em Cristo (Efs. 4:24). Voc est na luz e no nas trevas (1 Tess. 5:5). Voc feitura de Deus (Efs. 2:10). Quanto mais completamente voc assimilar a verdade sobre quem em Cristo, tanto mais poder amar a si mesmo como Deus o ama. Como posso amar a mim mesmo quando continuo pecando? Os cristos com um amor-prprio sadio compreendem que no so perfeitos. Mas eles no desistem de si mesmos nem dizem: "O que adianta? Jamais vou crescer espiritualmente". Eles entendem que so chamados para no cometer pecado, mas, se pecarem, Cristo o Advogado deles junto ao Pai para ajud-los corrigir as coisas e continuar (1 Joo 2:1). Eles continuam trabalhando para crescer na f e corrigir as tendncias que levam ao pecado, como cristos, nem sempre somos o que devemos ser, mas pela graa de Deus tambm no somos mais o que costumvamos ser. Quando avanamos em direo maturidade estamos no processo de tornar-nos o que Deus quer que sejamos. Quando voc pecar, no se entregue nem desista de si mesmo. Confesse o seu pecado, receba o perdo de Deus e continue crescendo. A

Amar Sempre Certo 102 perfeio o nosso alvo supremo, mas no iremos alcan-la at que cheguemos ao cu. No se condene cada vez que notar que ainda no chegou perfeio. Nosso alvo intermedirio a maturidade e podemos ser bem-sucedidos nisso de algum modo, a cada dia.

AMANDO O PRXIMO DE LONGE E DE PERTO

esus tornou claro que o mandamento de amar nosso prximo no se limita aos cuidados com a pessoa que mora na casa ao lado. A palavra pode estar no singular, mas o propsito moral plural. Deus quer que amemos nosso prximo porque Ele amou a todos. Quando perguntaram a Jesus "Quem o meu prximo?", Ele contou a parbola do Bom Samaritano que mostrou amor por um homem necessitado (Luc. 10:2937). A histria ilustra claramente que o prximo no est [imitado s pessoas em certas classes, lugares geogrficos ou condies socioeconmicas. O prximo so pessoas necessitadas, no importa quem sejam ou onde morem. Os que so hospitaleiros isto , amorosos ajudam as pessoas necessitadas. O prximo so, em certo sentido, todas as pessoas em toda parte, pois todos precisam ser amados. O mandamento de Jesus de que os crentes devem amar a todos no era novo. Os judeus do Antigo Testamento conheciam o amor de Deus por todas as pessoas e a vontade divina de que eles amassem como o prprio Deus as ama. Deus escolheu Abrao para ser o pai da famlia hebria, a fim de que por meio dele e dos seus descendentes fossem abenoadas todas as famlias da Terra (Gn. 12:3). Moiss, e no Jesus, foi o primeiro a ouvir e escrever na lei as palavras de Deus: "Amars o teu prximo como a ti mesmo" (Lev. 19:18). Deus ordenou que Israel mostrasse amor no s pelos da sua classe, mas tambm pelos pobres e

Amar Sempre Certo 103 estrangeiros (Lev. 19:9-10), e buscasse a paz com os inimigos sempre que possvel (Deut. 20:10-12). Jonas descobriu que Deus amava at as perversos assrios (Jonas 4:2). O convite de Deus permeia o Antigo Testamento: "Amem as pessoas todas as pessoas como eu fao". No Novo Testamento, o amor de Deus oferecido a todos. Cristo morreu pelo mundo inteiro (Joo 3:16) e devemos repartir as boas-novas da salvao com "todas as naes" (Mat. 28:19). Os cristos tm esta ordem: "Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos" (Gl. 6:10). Nosso amor no deve ficar limitado s pessoas parecidas conosco e quelas de quem gostamos. Jesus ensinou: "Amai os vossos inimigos, fazei o bem aos que vos odeiam; bendizei aos que vos maldizem, orai pelos que vos caluniam" (Luc. 6:27-28). Ele no deixou lacunas no mandamento do amor. O amor abrangente. Todas as pessoas devem ser amadas por causa de Cristo, cada indivduo nosso prximo no sentido mais amplo da palavra.
AMANDO AOS OUTROS DE MANEIRA ABRANGENTE

Num sentido mais particular, nosso prximo a pessoa mo, aquela cuja carncia de amor est prxima. isso extremamente importante para a tica do amor cristo porque no podemos amar literalmente a todos. No temos tempo, energia ou recursos suficientes para cuidar de todos em toda parte. Se tentssemos, nosso amor seria de tal modo repartido entre tantos que no faria muita diferena para ningum. por isso que a Bblia nos d o que pode ser chamado de princpio do amor centralizado. Devemos cumprir os mandamentos de amar as pessoas, comeando com os mais prximos e avanando para o mundo inteiro "enquanto tivermos oportunidade" (Gl. 6:10). O crculo ntimo da responsabilidade do amor cristo, como j discutimos, o nosso "eu". Se no cuidarmos de nossas necessidades bsicas e nos protegermos das influncias negativas, no poderemos amar aos outros como devemos. com respeito ao cuidado pessoal. Paulo

Amar Sempre Certo 104 escreveu: "[...] vos exortamos [...] a diligenciardes por viver tranqilamente, cuidar do que vosso, e trabalhar com as prprias mos, como vos ordenamos; de modo que vos porteis com dignidade para com os de fora e de nada venhais a precisar" (1 Tess. 4:10-12); "Porque cada um levar o seu prprio fardo" (Gl. 6:5). Em outras palavras, cabe a cada um de ns prover as prprias necessidades, a fim de no pesar sobre os outros e ainda ter algo para repartir com os necessitados. Alm disso, somos responsveis por nossa alimentao e crescimento espiritual. Devemos amar suficientemente a ns mesmos para dedicar um tempo considervel s Escrituras, orao e comunho crist. Cada pessoa responsvel por crescer mental, emocional e socialmente. Se no mantivermos esse crculo ntimo de amor-prprio, no estaremos preparados para avanar rumo aos crculos externos de relacionamento, isto , em direo s pessoas a quem devemos amar segundo o chamado de Deus. Depois de amar apropriadamente a ns mesmos, nossa responsabilidade imediata amar a nossa famlia. A resposta divina conhecida pergunta de Caim, "acaso sou eu tutor de meu irmo?" (Gn. 4:9), um sonoro Sim. Paulo escreveu claramente sobre este assunto: "Ora, se algum no tem cuidado dos seus e especialmente dos de sua prpria casa, tem negado a f, e pior do que o descrente" (1 Tim. 5:8). Jesus criticou severamente os lderes religiosos que ignoraram o cuidado amoroso pelos pais (Mar. 7:10-13). O homem e a mulher unidos pelo casamento so "uma s carne" (Gn. 2:24). Os filhos gerados por eles so uma extenso dessa unio, tornando o amor familiar uma ampliao natural e necessria do amor por si mesmo. Embora cada indivduo seja responsvel por cuidar de sua prpria pessoa, ningum uma ilha totalmente independente (Rom. 14:7). Todos precisam de ajuda, encorajamento, orao, consolo e conselho s vezes. Somos obrigados, segundo Deus, a satisfazer essas necessidades dos membros da famlia. Sustentar e proteger cnjuge, filhos, pais e irmos a nossa prioridade mxima em resposta ao segundo grande mandamento

Amar Sempre Certo 105 para amar os outros. Cuidar da famlia mais extensa, tais como avs, tios, tias e primos, tambm uma prioridade embora menor (1 Tim. 5:16). Se frias com a famlia, sadas a ss com o cnjuge ou um jogo de futebol do filho forem os ltimos itens a serem marcados na sua agenda ou os primeiros a serem apagados porque est ocupado demais, talvez seja preciso repensar as prioridades de Deus para amar os outros. Se os compromissos de trabalho o deixarem cansado demais para conversas de qualidade e orao com seu cnjuge, voc est trabalhando em excesso. Se estiver ocupado demais com as atividades da igreja para ajudar seu filho na tarefa de casa ou ajudar um pai idoso num conserto domstico, voc est trabalhando em excesso para a igreja. Nosso principal compromisso de amor deve ser com os que esto mais perto de ns, que precisam de ns, aqueles da nossa prpria famlia. A esfera seguinte do amor inclui nossos irmos na f necessitados. Paulo insistiu: "Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da f" (Gl. 6:10, nfase acrescentada). Os cristos devem amar a todos, mas temos responsabilidade prioritria para com aqueles que compartilham a nossa f. Joo acrescentou: "Ora, aquele que possui os recursos deste mundo e vir a seu irmo padecer necessidade e fechar-lhe o seu corao, como pode permanecer nele o amor de Deus?" (1 Joo 3:17). Proteger e suprir as necessidades de nossos irmos e irms na f uma expresso altamente prioritria do nosso amor. Fora do crculo familiar, sua primeira preocupao deve ser com o grupo de cristos com quem voc rende culto, aprende, serve e se comunica. Neste nvel voc pode encontrar o seu pequeno grupo (um estudo bblico na vizinhana ou no campus, um grupo assistencial, um grupo de apoio), sua classe da escola dominical, seus ministros e congregao da igreja seus amigos cristos, a equipe de ministrio paralelo da igreja, e outros cristos com quem voc se relaciona regularmente. Outro nvel pode incluir os cristos que voc no conhece to bem: lderes denominacionais, membros de congregaes irms,

Amar Sempre Certo 106 missionrios, organizaes evangelsticas. Na periferia desta categoria esto os cristos que voc no conhece e provavelmente nunca ir conhecer: cristos de outras denominaes, cidades e pases. Amar uns aos outros como Cristo ordenou o centro de nosso relacionamento com outros cristos. s vezes, porm, enfatizamos demais o amor no mbito do corpo de Cristo. como qualquer outro grupo de pessoas que tm afinidade por causa da sua crena, histria ou atividade, os cristos acham relativamente fcil amar uns aos outros. O teste real surge na questo de amar os que menos se parecem conosco pessoas mundanas, pessoas que no merecem amor, pessoas odiosas. Parece que passamos muito tempo discutindo como proteger e suprir as necessidades mtuas, reservando pouco tempo para instruir e encorajar uns aos outros a amar o mundo. Alm do mais, estamos algumas vezes to ocupados ensinando e reunindo-nos uns com os outros que no temos praticamente tempo para nos relacionarmos com nossos vizinhos e colaboradores incrdulos. Algum observou com muito bom senso: "Nossa mente est to ocupada com as coisas do Cu que no fazemos nenhum bem aqui na Terra". Dois ou trs cultos da igreja, uma reunio ou duas do comit, ensaio do coral, uma reunio de treinamento para professores, um grupo de confraternizao de homens ou mulheres, e um dia de trabalho com toda a igreja podem preencher a semana. Todas essas atividades so boas, mas se nos impedem de entrar em contato com nossos vizinhos ou colegas incrdulos, o amor entre os cristos pode estar sendo algo bom demais. Fora do crculo da famlia e da f ficam "todas as pessoas" a quem devemos amar como amamos a ns mesmos. Esta categoria em expanso vai desde os seus vizinhos, colegas de escola e de trabalho at as tribos remotas de quem voc nunca ouviu falar. Quem quer que sejam ou onde quer que estejam, devemos am-los. Como uma pedra lanada na gua, o foco principal do amor est no centro da sua responsabilidade, os que esto mais prximos a famlia e

Amar Sempre Certo 107 os irmos na f. Mas as ondas devem seguir cada vez para mais longe. Nas palavras de Paulo: "Se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens" (Rom. 12:18). A paz uma virtude aparentada com o amor. Aonde quer que voc v pelo mundo, quando precisar ficar fora dos crculos ntimos da famlia e da f, o seu amor pelos outros ser um caminho de paz. Esse conceito do amor centralizado contm uma importante implicao. Quando surge um conflito sobre quem deve ser amado e at que ponto, os que esto mais prximos do centro da nossa responsabilidade de amar tm prioridade sobre os que esto mais longe. Veja exemplos: A me no deve dar o resto da comida aos filhos do vizinho quando seus filhos ainda no tiverem comido. Nem o pai obrigado a comprar roupas para os pobres dos pases do Terceiro Mundo se a sua prpria famlia estiver precisando de roupas. Uma pessoa resgatar os membros d sua famlia e seus amigos de um prdio em chamas antes de ajudar os outros. Num nvel dirio mais prtico, o cristo deve certificar-se de estar passando tempo suficiente com a esposa e os filhos antes de assumir um compromisso com as atividades da igreja. E os homens no seu grupo de estudo bblico devem vir primeiro do que os colegas da turma de boliche. Uma mulher solteira, com uma renda limitada, deve cuidar das necessidades de seus pais desempregados antes de ajudar na campanha para a construo do prdio da igreja e no movimento de contribuies para os doentes de cncer. O pastor deve gastar sua energia alimentando o seu rebanho, em vez de evangelizar fora do crculo da sua congregao. Em quase todos os casos, o amor no ser uma escolha, mas uma distribuio baseada nos crculos concntricos da prioridade. Os pais cujos filhos esto adequadamente alimentados e vestidos compartilharo seu excesso com outros mais pobres. Um homem pode dedicar tempo de qualidade para a sua vida ntima com Deus e responsabilidades familiares, enquanto reserva uma noite por semana pala o estudo bblico,

Amar Sempre Certo 108 uma noite por ms para reunies do comit e duas noites por ms para o clube de boliche. A mulher executiva pode separar 70% da renda de que dispor para ajudar os pais, enquanto d 20% para o fundo de manuteno do prdio e 10% para a pesquisa do cncer. A obrigao do amor comea em casa e depois deve espalhar-se o mais que puder. Dentro de cada crculo, as necessidades devem ser satisfeitas antes que o excesso transborde para os nveis seguintes. Dessa forma, as ondas concntricas dos muitos centros de amor iro chegar at os que de outra forma no seriam amados fora desses centros. Cada indivduo deve discernir entre as necessidades e os desejos em cada nvel de amor centralizado. Por exemplo, seus filhos podem desejar que voc passe trs horas todas noites da semana ajudando-os com a lio de casa e brincando com eles. Mas voc sabe que uma hora por noite ou duas noites inteiras por semana so suficientes para interao de qualidade e ajuda. Isso lhe permite satisfazer as necessidades de outras pessoas que voc decide amar com o seu tempo e ateno: seu cnjuge, seu grupo de estudo bblico, sua turma de boliche. Como um adulto solteiro com uma boa promoo no emprego, voc pode estar ansioso para mudar-se para um apartamento maior num edifcio com as facilidades de lazer e convenincias que sempre desejou. Sabe tambm que pode continuar confortavelmente onde se encontra, liberando mais fundos para ajudar seus pais e aumentando sua contribuio para o orfanato no exterior que ajuda a sustentar. O amor deseja o bem das pessoas amadas e trabalha em prol disso, mas isso no significa ser extravagante em um nvel e miservel no outro. O amor requer que sejamos observadores e engenhosos, a fim de discernir as necessidades legtimas, para que o excesso de amor centralizado possa fluir o mais possvel e alongar-se a tantas pessoas quantas possvel. Esse princpio de amor centralizado evidente tanto no amor de Cristo como nas suas ltimas palavras aos discpulos. Jesus passou a maior parte do Seu tempo ensinando a um pequeno grupo de homens,

Amar Sempre Certo 109 seu crculo ntimo. Veio depois o grupo dos setenta, que Ele enviou dois a dois. Ele ensinou centenas e talvez milhares na encosta do monte e beira-mar. Todo o Seu ministrio ocorreu em Sua terra natal e foi dirigido em grande parte ao seu prprio povo, os judeus. Todavia, o excesso do Seu amor transbordou para muitos outros, tais como os sirofencios, samaritanos, gadarenos e romanos. Alguns gregos pediram a Jesus pala ministrar ao povo heleno, mas foram informados de que o ministrio de Cristo em Jerusalm tinha prioridade (Joo 12:20 ss.). O evangelho iria espalhar-se para a Grcia mais tarde. Mesmo depois de ter ressuscitado, Jesus disse que o ministrio devia comear em casa, em Jerusalm e na Judia, difundindo-se para os territrios vizinhos como Samaria, e para o resto do mundo (At. 1:8). Jesus ensinou e mostrou que o amor por todos surge mais facilmente quando o amor pelos que esto prximos est em primeiro lugar.
AMANDO COMPLETAMENTE AOS OUTROS

O amor no deve ser s abrangente, mas tambm completo. A tica do amor cristo exige que amemos a humanidade inteira e cada ser humano como um todo, e no s a alma eterna. Na parbola de Jesus, o Bom Samaritano no pregou ao homem ferido sobre o destino eterno; ele curou seus ferimentos e o transportou para uma hospedaria a fim de receber cuidados. Jesus no s falou s pessoas sobre o "po da vida" para satisfazer a fome espiritual delas (Joo 6:35), mas tambm lhes deu po natural para saciar-lhes a fome fsica (Joo 6:5-11). Cada indivduo uma pessoa total, uma unidade de alma e corpo, e essas partes tm o mesmo valor para Deus. Deus nos fez um em essncia, da mesma forma que Ele um na Sua natureza (Deut. 6:4). A doutrina da ressurreio dos santos no faz sentido se formos completos sem o nosso corpo fsico (2 Cor. 5:1-6). Desde que cada pessoa uma unidade inseparvel, no surpreende que os mandamentos do amor se dirijam ao indivduo total e no apenas

Amar Sempre Certo 110 alma. Joo tornou isso indiscutivelmente claro quando escreveu: "Ora, aquele que possuir recursos deste mundo e vir a seu irmo padecer necessidade e fechar-lhe o seu corao, como pode permanecer nele o amor de Deus?" (1 Joo 3:17). Tiago foi igualmente enftico: "Se um irmo ou uma irm estiverem carecidos de roupa, e necessitados do alimento cotidiano, e qualquer dentre vs lhes disser: Ide em paz, aquecei-vos, e fartai-vos, sem, contudo, lhes dardes o necessrio para o corpo, qual o proveito disso? Assim tambm a f, se no tiver obras, por si s est morta" (Tia. 2:15-17). Por exemplo, numa misso de resgate nas favelas em que pessoas caridosas distribuem "sopa e salvao" para os indigentes das ruas, a sopa uma expresso do amor de Cristo to grande quanto a mensagem da salvao. Os espectadores atentos no ficaro impressionados com a nossa paixo para salvar almas se negligenciarmos as necessidades fsicas bvias. Fique certo de que voc est obedecendo ao mandamento de Cristo para amar aos outros tanto quando doa dinheiro para um fundo de ajuda aos flagelados de um desastre, como quando faz uma oferta a um ministrio evangelstico. Um saco de 5 quilos de batatas para uma casa de desabrigados uma expresso de amor to grande quanto a aula da escola dominical que voc d aos alunos. Admitimos que alimento, roupas e abrigo por si ss no introduzem ningum no reino de Deus. preciso ouvir tambm as boas-novas sobre Cristo e confiar nEle como Salvador e Senhor. Mas difcil prestar ateno a uma lio bblica ou a um testemunho se o estmago estiver roncando de fome ou o corpo estiver doendo com os ferimentos provocados por um terremoto. A caridade em relao s necessidades fsicas abre a porta para a satisfao das necessidades espirituais. A falecida Henrietta Mears comentou: "A bondade tem convertido mais pecadores do que o zelo, a eloqncia ou o conhecimento". Os ministrios que procuram suprir as necessidades fsicas bsicas e matar a fome espiritual oferecem uma dose dupla do amor de cristo. Um

Amar Sempre Certo 111 desses ministrios a Operation Carelift, um setor do Ministrio de Josh McDowell e da cruzada Estudantil e Profissional para Cristo Internacional. Desde 1992, a organizao Carelift tem utilizado anualmente milhares de voluntrios para recolher, embalar e entregar alimentos, roupas, medicamentos e material escolar para os cidados mais pobres da Rssia. Caixas, sacolas e pacotes de alimentos e outros itens so entregues pessoalmente por centenas dos voluntrios da Carelift. Junto com esses suprimentos so includas Bblia, cpias do livro Mais Que um Carpinteiro e a mensagem do evangelho. O diretor de uma escola russa disse que os obreiros Carelift "devem vir de outro planeta e esse planeta deve ser o amor!". Quando uma professora russa soube que os voluntrios haviam pagado a prpria passagem deles para levar os presentes da Amrica at a Rssia, os olhos dela se encheram de lgrimas: "Isso amor de verdade", comentou. Outra organizao crist, a Northwest Medical Teams, sediada em Portland, Oregon, mobiliza mdicos e enfermeiros voluntrios para cuidar dos doentes e feridos nas reas em que a seca, guerras, inundaes devastadoras e terremotos assassinos atingem vidas humanas. Cuidados mdicos que salvam vidas oferecidos com amor abrem os olhos espiritualmente cegos para o amor de cristo. A Samaritan's Purse, organizao dirigida pelo filho de Billy Graham, Franklin, ajuda os necessitados em todo o mundo, assim como a Viso Mundial e muitas outras. Nossa responsabilidade crist de amar a pessoa total vai alm das necessidades bsicas de alimentos, roupas e cuidados mdicos. As pessoas tm igualmente necessidades sociais. Em Sua parbola sobre cuidar dos que esto sofrendo, Jesus falou da solido quando disse: "Era forasteiro e me hospedastes [...] preso e fostes ver-me" (Mat. 25:35-36). Tiago nos exortou a "visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes" (Tia. 1:27). Visitar ou corresponder-se com idosos invlidos, pacientes de AIDS ou prisioneiros uma expresso de amor em ao. Assim tambm a atitude de procurar membros da igreja, vizinhos ou colegas

Amar Sempre Certo 112 que so rejeitados por outros, ou telefonar a uma amiga que est sofrendo s para ouvir e faz-la saber que voc est disposio dela. Em situaes como essas, o dom do tempo e da ateno transmitem o nosso amor. Outra situao em que o amor pode ser efetivamente ativado a opresso. Referindo-se aos israelitas escravizados no Egito, Deus exigiu do Fara: "Deixa meu povo ir". Qualquer forma de opresso proibida por Deus. "No afligirs o forasteiro, nem o oprimirs [...] A nenhuma viva nem rfo afligireis" (xo. 22:21-22). Sempre que voc agir em prol da correo da injustia racial, sempre que votar a favor de uma lei que proteja os direitos dados por Deus a um indivduo ou grupo, sempre que confrontar um empregador por causa do tratamento injusto dado aos empregados, estar expressando amor s vtimas da opresso. responsabilidade do amor cristo opor-se opresso e trabalhar para o bem de todos. O amor interessa-se igualmente pelas necessidades fsicas, sociais e espirituais.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE COMO AMAR A OUTROS

Como possvel amar cristos que estejam vivendo em pecado? O amor supre aquilo de que as pessoas precisam e as protege do perigo. Os cristos desobedientes devem ser confrontados com amor na esperana de proteg-los das conseqncias do comportamento errado deles. Por exemplo, voc tem uma amiga crist solteira que est dormindo com o namorado. Ela precisa de algum que diga: "De acordo com a pureza de Deus e a declarao clara da Bblia de que a imoralidade sexual errada, sinto-me no direito de pedir a voc que deixe de dormir com ele". Ela talvez no queira ouvir, mas voc estar fazendo o melhor para a sua amiga. O amor, nesse caso, procura protegla do peso do remorso num casamento futuro e de possveis doenas contagiosas.

Amar Sempre Certo 113 Algumas pessoas chamam isso de "amor duro", pois com ele se arrisca perder um relacionamento a fim de afastar o companheiro cristo do pecado. Voc no favorece ningum encobrindo o pecado da pessoa, a fim de poupar os sentimentos dela ou manter o relacionamento entre vocs. Algum que vive em pecado estar num perigo muito maior se continuar na direo errada. As pessoas que voc confrontar talvez no lhe dem ateno ou talvez se afastem de voc por algum tempo ou para sempre. O exerccio do amor no garante que seus esforos sero bem aceitos. Voc s pode fazer o seu melhor, com a ajuda de Deus, para o bem delas e a fim de impedir que se machuquem. A reao dessas pessoas fica entre elas e Deus. Como podemos amar os incrdulos, cujos valores e comportamentos entram em conflito com os valores e o comportamento cristos? Em seus pensamentos, voc deve separar o pecador do seu comportamento pecaminoso. Ame o pecador como uma pessoa a quem Deus ama, depois trate com o pecado. O amor supre e protege. Os incrdulos tm necessidades fsicas, emocionais e espirituais legtimas. Satisfaa as necessidades deles sem comprometer a sua f, sempre que tiver oportunidade. Depois compartilhe Cristo com eles, buscando proteg-los do perigo final que os espera: a eternidade sem Deus. Por exemplo, voc tem um colega que flagrantemente racista em seus comentrios e comportamento. Por mais que o estilo de vida dele seja repulsivo para voc, cristo morreu tambm por ele. Esse indivduo no est caminhando para o inferno por ser racista; o seu comportamento um sintoma da sua necessidade de Cristo. Procure meios de tornar-se uma influncia positiva e um encorajamento para ele, assim como gostaria de ser para qualquer outro em seu escritrio ou loja. Faa em favor dele o que estiver a seu alcance. Ore para que Deus d a ele oportunidades que o desviem do pecado e voltem o corao dele para Cristo.

Amar Sempre Certo

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A LEI DO AMOR

muitos anos eu, Josh, fui convidado a comparecer ao programa de televiso de John Ankerberg para um debate com Anson Mount, co-fundador com Hugh Hefner da filosofia Playboy. O tpico do debate era amor, moralidade e tica. O convite pareceu-me uma grande oportunidade de falar de Cristo e aceitei-o ento alegremente. Mal sabia eu no que iria envolver-me. Enquanto me preparava para o programa, comecei a ficar nervoso. Eu sabia que a tica situacionista que sugere que em cada situao moral devemos agir com amor seria enfocada, uma vez que a filosofia Playboy baseia-se em grande parte sobre ela, e meu oponente era um firme defensor desse tipo de tica. Mount chega at a citar Romanos 13.8: "A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros: pois quem ama ao prximo, tem cumprido a lei". Eu me sentia nervoso porque acreditava no mesmo preceito: Devemos agir com amor em toda situao. No conseguia encontrar a mnima diferena entre a minha posio e o que eu esperava ouvir de Anson Mount. Enquanto os dias at a debate passavam, o nervosismo em meu corao se transformou em pnico. Nunca tive tanto medo de enfrentar um assunto ou uma fala em pblico em mais de trinta anos de ministrio. Estudei Romanos 13:8 em diversos comentrios, tentando encontrar

Amar Sempre Certo 115 uma falha na tica situacionista. Tudo o que lia concordava em que agir com amor bblico, e eu no conseguia entender como a filosofia Playboy podia estar errada se concordava com a Bblia. Eu estava prestes a apresentar-me numa rede de televiso nacional representando o cristianismo e no poderia dar uma resposta filosofia Playboy. S sabia que j estava morto e sepultado como defensor da f. Na vspera do encontro, fechei-me no quarto do hotel com minha Bblia, decidido a descobrir a resposta. Minha mulher, Dottie, telefonava de vez em quando, perguntando: "J encontrou?" "No", respondia eu, "mas continue orando". A certa altura voltei a ler Romanos 13:8, mas, em vez de parar nesse versculo, li tambm os versos 9 e 10. A resposta veio como um raio nestas palavras: "Pois isto: No adulterars, no matars, no furtars, no cobiars, e se h qualquer outro mandamento, tudo nesta palavra se resume: Amars ao teu prximo como a ti mesmo. O amor no pratica o mal contra o prximo; de sorte que o cumprimento da lei o amor". A tica situacionista diz "Pratique o amor", mas no explica o que essa prtica do amor. Isto como estar no meio do Oceano Pacfico sem instrumentos de navegao e receber instrues para ir a So Francisco. Deus diz "Aja com amor" e depois ensina a amar em Seus mandamentos, inclusive com a ordem muito claro sobre o comportamento sexual: "No cometa adultrio". Deus no nos deixou deriva para descobrir como agir com amor baseados apenas na situao. Ele nos deu uma direo especfica. A Sua lei do amor no elimina os Seus mandamentos, apenas os resume. As leis de Deus so uma bssola e um sextante apontando para ns um comportamento amoroso especfico, proibindo o comportamento que no reflete amor. Quando voc ama algum, no ir mago-lo: s buscar o que melhor para essa pessoa. Telefonei para Dottie e ns dois nos alegramos com a ajuda oportuna de Deus. O debate correu normalmente. Parece que no consegui mudar a opinio de Mount sobre a imoralidade da filosofia

Amar Sempre Certo 116 Playboy, mas tenho certeza de que Deus usou a minha apresentao para falar a milhares de espectadores naquela noite. Muita gente acredita hoje no que eu antes tambm supunha erroneamente: que o amor e a lei so incompatveis. Esses indivduos afirmam que as pessoas do Antigo Testamento estavam sob a lei enquanto as do Novo inclusive os cristos de hoje esto sob a graa ou o amor. Joo 1:17 e Romanos 6:14 so muito citados para apoiar este ponto de vista: "Porque a lei foi dada por Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus cristo"; "No estais debaixo da lei, e, sim, da graa". Mas no se trata da lei ou do amor, e, sim, da lei do amor. Foi por isso que Davi afirmou alegremente: "Quanto amo a tua lei! [...] Amo os teus mandamentos mais do que o ouro, mais do que o ouro refinado" (Sal. 119:97,127). Embora seja verdade que os cristos no esto sob as cerimnias ou as maldies da lei mosaica (Heb. 8-10; Gl. 3:13), os princpios ticos personificados na lei mosaica continuam vlidos para ns. Na realidade, os princpios ticos eternos expressos nos Dez Mandamentos no so incompatveis com a natureza de Deus como amor; eles so, de fato, uma expresso desse amor. Nos dois maiores mandamentos amar a Deus e amar ao prximo Deus nos manda agir com amor. Nos Dez Mandamentos e em outras instrues bblicas, Ele nos mostra o que essa atitude de amor e nos adverte a no agirmos sem amor.
A LEI DO ANTIGO TESTAMENTO

O amor o alicerce da lei mosaica. As primeiras palavras dos Dez Mandamentos so uma expresso do amor de Deus pelo Seu povo: "Eu sou o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido" (xo. 20:2). Essa declarao uma das verdades mais proeminentes em todo o Antigo Testamento, aparecendo de alguma forma pelo menos cem vezes. Ela lembrava Israel dos atos mais celebrados do amor de Deus por eles: "Eu sou o Senhor teu Deus [...] fao misericrdia at mil geraes

Amar Sempre Certo 117 daqueles que me amam e guardam os meus mandamentos" (xo. 20:56). Palavras descritivas para Deus, tais como misericrdia, bondade, benignidade e favor, abundam no Antigo Testamento. Seja quem for que tenha dado origem ao erro de que o amor um ensino exclusivo do Novo Testamento, esse no leu o Antigo Testamento. A prpria lei uma expresso do amor de Deus. Vemos nos Dez Mandamentos o compromisso de Deus em dar-nos proviso e proteo contra o mal. O quinto mandamento inclui uma promessa amorosa: "Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem os teus dias na terra que o Senhor teu Deus te d" (xo. 20:12). Outras leis incluem quase sempre uma frase assim: "Para que o Senhor teu Deus te abenoe em todas as obras que as tuas mos fizerem" (Deut. 14:29). Depois de ler a lei para os israelitas no monte Gerizim, Moiss os advertiu: "Se ouvires a voz do Senhor teu Deus, viro sobre ti e te alcanaro todas estas bnos: Bendito sers tu na cidade, e bendito sers no campo. Bendito o fruto do teu ventre, e o fruto da tua terra, e o fruto dos teus animais, e as crias das tuas vacas e das tuas ovelhas. Bendito o teu cesto e a tua amassadeira. Bendito sers ao entrares, e bendito ao sares" (Deut. 28:26). Nestes discursos de despedida a Israel, Moiss exortou: "Guardai, pois, as palavras desta aliana e cumpri-as, para que prospereis em tudo quanto fizerdes" (Deut. 29:9). Quando Deus deu a lei, disse que era "para o teu bem"(Deut. 10:13), como proteo e proviso. O propsito de Deus ao dar a Sua lei foi abenoar o Seu povo, dando proviso para a nossa prosperidade e alegria e proteo dos sofrimentos e males. As maldies contidas na lei so simples advertncias para aqueles que no a cumprirem. Como Deus amoroso ao dar ao povo bastante aviso prvio na esperana de pouplo das conseqncias do pecado! As leis de Deus ensinam as aes amorosas a serem tomadas em nosso relacionamento com Deus e com os homens. Elas so dadas para ajudar-nos a cumprir os dois grandes mandamentos. A lei escrita o amor declarado em palavras.

Amar Sempre Certo


A LEI NO NOVO TESTAMENTO

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A importncia vital da lei no diminuiu com o incio do Novo Testamento. Jesus declarou: "No penseis que vim revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para cumprir" (Mat. 5:17). Mais de noventa vezes, Jesus e os escritores do Novo Testamento: afirmam "est escrito", citando o Antigo Testamento como a autoridade para os ensinamentos deles. Dos Dez Mandamentos, nove so repetidos no Novo Testamento, quase todos eles palavra por palavra. Paulo sublinha as proibies de adultrio, assassinato, roubo e cobia em Romanos 13:8 e 9. Honrar os pais citado em Efsios 6:2. A idolatria condenada em muitos pontos (Gl. 5:19, 20; 1 Joo 5:21), assim como a mentira (Efs. 4:25). Jurar condenado por Jesus em Mateus 5:34, e a supremacia de Deus confirmada em vrios lugares, tais como 1 Corntios 8:5 e 6. S o sbado, ou o stimo dia, no foi repetido. Os primeiros cristos adoravam no primeiro dia da semana (At. 20:7), ou "dia do Senhor" (Apoc. 1:10), o dia em que Cristo ressurgiu dos mortos (Mat. 28:1). A maioria dos cristos hoje afirma que a lei do sbado foi cumprida na ressurreio de Cristo. Alguns cristos acreditam que a idia de separar um dia dos sete para a adorao e descanso preservada no "dia do Senhor" do Novo Testamento. No podemos ento colocar os Dez Mandamentos na prateleira, argumentando que o amor substituiu a lei no Novo Testamento. Os mandamentos eram to importantes para os crentes do Novo Testamento como para os do Antigo. O mandamento do Novo Testamento de amar a Deus e ao prximo pode resumir os Dez Mandamentos, mas no um substituto para eles. As leis de Deus oferecem orientao prtica para cumprir o mandamento divino de amar. Se os princpios morais subjacentes aos Dez Mandamentos no foram abolidos no Novo Testamento, em que sentido os cristos de hoje no esto sob a lei, mas sob a graa (Rom. 6:14)? Uma passagem-chave

Amar Sempre Certo 119 para responder a essa pergunta Glatas 3:13: "Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar". No estamos mais sob a maldio da lei moral de Moiss porque Cristo pagou o preo de todas as transgresses. Cristo levou sobre si a maldio do pecado, que a morte, e o castigo pela desobedincia lei (1 Cor. 15:55-56). Mas remover a maldio da lei e abolir os princpios morais embutidos em seus mandamentos so duas coisas diferentes. Desde que os Dez Mandamentos so repetidos no Novo Testamento, esses princpios morais d lei continuam obrigatrios para os cristos. O contexto da lei, porm, a graa em vez do juzo, desde que Cristo tomou sobre Si o castigo pelo nosso pecado. A lei moral a mesma, s que as maldies foram retiradas. Por exemplo, o castigo do adultrio no Antigo Testamento era a morte (Lev. 20:10). O adultrio continua proibido no Novo Testamento, mas tal penalidade no includa. Por qu? Porque Cristo pagou a pena de morte de todos os pecados, inclusive o adultrio. Na primeira igreja, Paulo ensinou que o adltero podia ser afastado da igreja pela disciplina (1 Cor. 5:1-5) e depois restaurado e consolado (2 Cor. 2:5-8). O mandamento o mesmo, mas a maldio, tendo sido paga, foi removida, e uma bno foi prometida para os que se arrependerem e receberem a purificao comprada por meio da morte de Cristo. A maldio da lei moral pode ter sido abolida, mas fique certo de que o pecado continua acarretando conseqncias fsicas e emocionais. O adultrio inflige sofrimento s famlias ofendidas, sentimento de culpa aos participantes e vergonha igreja ou comunidade, casamentos cristos tm sido destrudos e ministrios manchados por causa do adultrio. Alm disso, o adltero, embora arrependido e perdoado, pode ter de encarar um divrcio, um filho inesperado ou uma molstia sexualmente transmissvel como resultado da desobedincia. O pecado sempre exige um pagamento, mas, pela graa de Deus, o preo da maldio eterna foi pago por Cristo.

Amar Sempre Certo 120 No s as maldies da lei foram abolidas no Novo Testamento, como tambm as bnos so outras. Por exemplo, a bno do Antigo Testamento por honrar os pais era "para que se prolonguem os teus dias na terra que o Senhor teu Deus te d" (xo. 20:12). Quando o mandamento repetido em Efsios 6:3, a bno prometida "para que te v bem, e sejas de longa vida sobre a terra". O mesmo acontece com os outros mandamentos. O contedo dos mandamentos morais do Novo Testamento idntico ao do Antigo, mas o contexto diferente. O primeiro um contexto mosaico aplicado a uma nao teocrtica; o segundo aplicado individualmente aos crentes. Um contm sanes e bnos especficas que no so aplicveis ao outro. A semelhana entre a lei moral do Antigo e a do Novo Testamento pode ser ilustrada por uma lei civil idntica em dois pases diferentes. Por exemplo, passar do limite de velocidade tanto uma violao no Reino Unido como nos Estados Unidos. Mas o fato de ser apanhado em alta velocidade em Los Angeles no significa que se quebrou a lei em Londres. a mesma lei, mas em dois pases diferentes. Os princpios da tica eterna incorporados pela lei mosaica so os mesmos repetidos no Novo Testamento, mas o contexto graa em lugar de juzo, desde que o juzo foi pago por Cristo. Se voc cometer adultrio sob a graa, ter violado a lei de Deus, mas no ter de pagar com a vida como se vivesse sob a lei mosaica h 3.000 anos. Foi por isso que Joo escreveu: "Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo" (Joo 1:17). Pela graa, Cristo tomou sobre si a maldio da lei de Moiss. Pela graa, mediante a f em Sua morte expiatria, essa maldio removida de ns. Os cristos no esto sob codificao especfica da lei dos Dez Mandamentos de Moiss. Os cristos que mentem ou roubam esto quebrando a lei eterna de Deus, que foi originalmente incorporada nos Dez Mandamentos e uma expresso da natureza e do carter do prprio Deus. Ns estamos, porm, presos lei de Deus em virtude da sua

Amar Sempre Certo 121 expresso no Novo Testamento, parte das caractersticas nacionais e teocrticas peculiares a Israel. Deus no mudou (Heb. 6:18; 13:8). Ele continua sendo o Deus de amor do Novo Testamento como o foi no Antigo. Os princpios morais que expressam o Seu amor e nos mostram como expressar esse amor a Deus e aos outros continuam sendo tambm os mesmos.
A LEI E O AMOR EM HARMONIA

Sempre que falamos em seguir as leis para expressar o amor de Deus e a nosso amor por Deus e pelos outros, algum invariavelmente nos confronta com a acusao de "legalismo". Aos olhos de muitas pessoas, qualquer um que respeite os Dez Mandamentos um fariseu moderno. Mas sero as leis e o amor incompatveis? Somos necessariamente legalistas por acreditar em muitas leis morais universalmente obrigatrias? O Novo Testamento d uma resposta clara a essas perguntas: No. Jesus jamais substituiu as leis de Moiss por uma lei de amor nica como alguns sugeriram. Em primeiro lugar, Jesus nunca disse que s havia uma lei do amor. Ele falou de pelo menos duas: uma para amar a Deus e outra para amar as pessoas (Mat. 22:37-39). Do mesmo modo, Jesus nunca disse que elas deveriam ser substitudas pelas vrias leis morais incorporadas no Antigo Testamento; elas eram simplesmente um resumo. Jesus disse que veio para cumprir a lei e no para aboli-la (Mat. 5:17). Do mesmo modo, o apstolo Joo escreveu: "No vos escrevo mandamento novo, seno mandamento antigo, o qual desde o princpio tivestes [...] Porque a mensagem que ouvistes desde o princpio esta, que nos amemos uns aos outros" (1 Joo 2:7; 3:11). Os mandamentos de amor no substituem os Dez Mandamentos; eles apenas os reduzem sua essncia comum: amor. Por qu? Porque, se amarmos a Deus e ao

Amar Sempre Certo 122 nosso semelhante, no iremos quebrar os mandamentos de Deus (Rom. 13:10). Os dois mandamentos do amor somente resumem (isto , cumprem o propsito de) muitas leis morais. Todas essas leis dependem do amor como fundamento e so cumpridas pela manifestao dele. A lei e o amor no so incompatveis; eles se ajustam perfeitamente. Cada um dos Dez Mandamentos nos d o ato de amor a exercer e o que no deve ser feito em nosso relacionamento com Deus e com os outros. Cada lei amor colocado em palavras que nos leva a cursos de ao concretos, amorosos. 1. No ters outros deuses diante de mim diz que a dedicao amorosa a Deus deve ser pura, singular, no tendo competidores em qualquer pessoa, coisa ou idia. 2. No fars para ti imagem de escultura (dolo) diz que a devoo amorosa a Deus deve concentrar-se nEle e no em prticas, muletas, ou substitutos religiosos. 3. No tomars o nome do teu Deus em vo diz que a devoo amorosa a Deus deve incluir respeito e reverncia pela Sua pessoa e Seu nome. 4. Lembra-te do dia de sbado, para o santificar diz que a devoo amorosa a Deus deve incluir tempo semanal em adorao e descanso em Sua honra. 5. Honra a teu pai e a tua me diz que o amor pelos pais deve expressar-se mediante reconhecimento, respeito e estima por eles. 6. No matars diz que o amor pelos outros deve ser expresso por meio de considerao e preservao diligente da vida humana. 7. No cometers adultrio diz que o amor pelo cnjuge (ou futuro cnjuge) deve ser demonstrado mediante a pureza e fidelidade sexual. 8. No furtars diz que o amor pelos outros deve ser expresso mediante o respeito pela propriedade e bens deles.

Amar Sempre Certo 123 9. No dirs falso testemunho contra o teu prximo diz que o amor pelos outros deve ser demonstrado mediante a honestidade e a veracidade em todos os nossos tratos. 10. No cobiars diz que o amor pelos outros deve enfocar o que podemos dar aos outros em vez do que podemos obter deles. Os inmeros outros princpios morais contidos na Bblia inclusive as instrues de Jesus nos evangelhos e dos apstolos nas cartas do Novo Testamento devem ser vistos do mesmo modo. Cada um deles uma aplicao especifica dos mandamentos para amar em certa situao ou relacionamento. Estas leis e diretrizes definem o dever de amar em cada esfera de responsabilidade. Deus, na Sua sabedoria e amor, descreveu para ns os detalhes e implicaes do mandamento do amor nos muitos princpios morais do Antigo e do Novo Testamento. O resumo necessrio para no esquecermos que o amor o ncleo de cada mandamento. As muitas leis so, porm, necessrias pala compreendermos suficientemente as responsabilidades do amor em determinadas situaes. Deus no nos deixou na dvida sobre o sentido ou a aplicao do amor quando nos relacionamos com Ele ou com as pessoas. Ele declarou isso claramente nas ordens "faa isto" e "no faa aquilo". O fato de muitos dos mandamentos e princpios morais na Bblia estarem na forma negativa no significa que sejam negativos na inteno. muito mais fcil citar algumas coisas que no manifestam amor do que outras que manifestam. Com efeito, os mandamentos esto dizendo que algumas coisas nunca mostram amor e devem ser evitadas. Mas tudo mais pode ser amvel, e nossa obrigao assegurar que nossas palavras e atos sejam amorosos. Alm do mais, a inteno por trs de cada mandamento negativo positiva: O amor a nica maneira de responder a Deus e relacionar-se com Ele e com os outros. Deus estava to interessado em que soubssemos exatamente o que significa

Amar Sempre Certo 124 amar que Ele descreveu isso em Suas leis. A lei de Deus o amor expresso em palavras.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE A LEI E O AMOR Como os cristos devem responder s leis especficas do Antigo Testamento sobre no comer crustceos ou carne de porco, ou evitar certas fibras nas roupas? Como podemos saber o que cultural e o que universal?

Os dois aspectos das leis em questo so a lei cerimonial, que governa certos alimentos e procedimentos para Israel no Antigo Testamento, e a lei moral, mandamentos que governam nosso relacionamento com Deus e com as pessoas. Os cristos no esto sob a lei cerimonial porque Jesus a aboliu. Ele declarou todos os alimentos cerimonialmente puros (Mar. 7:18-19). Pedro ouviu novamente a mensagem durante a sua viso em Jope (At. 10:15). Paulo reforou a declarao de Cristo em suas cartas (1 Tim. 4:3-5). Mas a lei moral de Deus permanente porque reflete a Sua natureza imutvel (Mal. 3:6; Heb. 6:18; 2 Tim. 2:13). Onde quer que se encontre a lei moral de Deus mostrando como amar a Ele e aos outros, ela continua vigorando. O mandamento relativo ao sbado (repouso) significa que estamos pecando se trabalharmos ou fizermos algum trabalhar na domingo, dia em que geralmente comemos fora ou que reservamos para fazer compras? Os cristos no esto hoje sob a lei do sbado do Antigo Testamento, que o nico dos Dez Mandamentos no repetido no Novo Testamento. Se estivssemos sob esta lei, teramos de cessar todo trabalho entre o pr-do-sol na sexta-feira e o do sbado, o judeu. Todavia, o princpio moral subjacente lei do sbado foi observado pelos primeiros cristos que reservaram o primeiro

Amar Sempre Certo 125 dia da semana domingo para descansar e adorar (At 20:7; 1 Cor. 16:2: Apoc. 1:10). Embora no sejamos obrigados a observar a lei do sbado do Antigo Testamento, devemos reservar um dia por semana para descanso e adorao (Heb. 10:25). Para a maioria de ns, o domingo esse dia porque as congregaes crists tradicionalmente se renem no domingo. Os que precisam trabalhar nesse dia, tais como os que prestam servios de emergncia ou os que trabalham com a produo de laticnios, devem tirar parte do domingo ou outro dia para adorao e descanso ou tentar conseguir um rodzio para ir igreja em alguns domingos. As pessoas que decidem trabalhar em servios de alimentao ou vendas no domingo devem ter tambm o cuidado de tirar um dia de folga e ir aos cultos em outras ocasies. No estamos necessariamente pecando se comermos num restaurante ou comprarmos mantimentos no domingo. A responsabilidade fica com os indivduos que nos servem. Se tiverem a inteno de servir a Deus de todo o corao, escolhero outro dia da semana para descansar e adorar. Se no se sentirem motivados nesse sentido, a deciso deles. Quer sirvam a ns, quer a outra pessoa, no faz diferena. O dzimo uma prtica do Novo Testamento assim como do assim como do Antigo? Como o dzimo demonstra amor por Deus e por outros? O dzimo existiu muito antes da lei de Moiss, tendo sido praticado por Abrao (Gn. 14) e Jac (Gn. 28). E o dzimo continua at o Novo Testamento. Ele mencionado por Jesus em Mateus 23:23 como algo prtica e sugerido por Paulo em 1 Corntios 9:13 e 14 como meio de pagar os que ministram para ns. O dzimo parece ser um razovel para a contribuio crist, com ofertas que sacrifcio e so acrescentadas medida que cada indivduo se sinta guiado a isso (2 Cor. 8:3-4). Jesus disse: "Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de aborrecerse de um, e amar ao outro; ou se devotar a um e desprezar ao outro.

Amar Sempre Certo 126 No podeis servil a Deus e s riquezas" (Mat. 6:24). Dar generosamente e com alegria lembra-nos de que servimos a Deus e no ao dinheiro, demonstrando nosso amor por Ele de modo tangvel.

AMOR ENCARNADO

lei colocou o amor em palavras para que pudssemos entender o seu significado. Jesus Cristo colocou o amor na vida para que pudssemos cumprir as exigncias. Jesus disse que Ele veio para cumprir lei e fez isso vivendo de acordo com os princpios morais contidos no Antigo Testamento. Jesus mostrou-nos como o amor por Deus e pelas pessoas no comportamento humano, tornando-se o exemplo perfeito todos os que assumem o compromisso de obedecer aos dois maiores mandamentos.
UMA VIDA QUE VALE A PENA OBSERVAR

A natureza humana tal que a vida vivida nos impressiona mais do que a vida falada, especialmente no que diz respeito moral e tica. Quando se trata de saber e fazer o que certo, no h substituto para o exemplo vivo. Jesus Cristo foi esse exemplo para humanidade. Sua vida e seu ministrio na terra todos os preceitos morais contidos no Testamento. Jesus no s ensinou a lei moral como tambm a viveu com inteira perfeio. Ele viveu de um modo que valia verdadeiramente a pena observar.

Amar Sempre Certo 127 A mensagem mais eloqente pregada por meio da vida de Jesus o amor de Deus pela Sua criao humana. Joo observou: "Nisto se manifestou o amor de Deus em ns, em haver Deus enviado o seu Filho unignito ao mundo, para vivermos por meio dele" (1 Joo 4:9). Cristo foi o dom do amor de Deus para ns, encarnado. Ele foi o "verbo" definitivo do amor de Deus em nosso mundo (Joo 1:14). A lei de Moiss foi uma expresso do amor de Deus em palavras. A encarnao de Cristo foi a expresso do amor de Deus na vida humana. A Bblia muito clara quanto perfeio da vida de Cristo. Pedro disse: "O qual no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em sua boca"(1 Ped. 2:22). Era um "cordeiro sem defeito e sem mcula" (1:19). Paulo declarou que Cristo "no conheceu pecado"(2 Cor. 5:21). Ele foi "tentado em todas as cousas, nossa semelhana, mas sem pecado" (Heb. 4:15). A primeira carta de Joo faz vrias referncias impecabilidade de Cristo: "No h nele treva nenhuma!". "Jesus Cristo, o justo" (2:1); "Ele puro" (3:3); "Nele no existe pecado" (3:5). Pilatos disse: "No vejo neste homem crime algum"(Luc. 23:4). O julgamento de Pilatos o veredicto da histria. Jesus teve uma vida realmente perfeita. A perfeio da vida de Cristo no era simplesmente a ausncia de erros, mas a presena de tudo o que certo e bom, especialmente o Seu amor. Jesus amou Deus Pai (Joo 14:31). Ele amou Seus discpulos (Joo 13:1; 17:12,26). Mostrou compaixo pelas multides (Mar. 8:2), especialmente Seu prprio povo, os judeus, que O rejeitaram (Mat. 23:37). Curou os doentes, deu vista aos cegos, ressuscitou os mortos e esforou-Se ao mximo ajudando os outros. Sua vida foi de fato uma demonstrao contnua do perfeito amor. Voc se preocupa ao pensar que o exemplo do amor dado por Jesus era perfeito e o seu geralmente imperfeito? Voc s vezes levanta as mos e suspira: "O que adianta? Jamais poderei imitar o exemplo de cristo?". No desanime. Cristo perfeito em tudo. Embora nos encoraje a seguir o Seu exemplo (1 Ped. 2:21), Ele compreende as nossas

Amar Sempre Certo 128 fraquezas e perdoa a nossa imperfeio. Joo escreveu sobre esse contraste: "Estas cousas vos escrevo para que no pequeis. Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo" (1 Joo 2:1). O padro de Deus a perfeio de Jesus (Efs. 4:13); e Ele trabalha em ns a fim de transformar-nos na imagem de Seu Filho (Rom. 8:29; Filip. 2:13). Certo dia viremos a ser como Jesus em todos os aspectos do carter (1 Joo 3.2). At ento, medida que estudarmos o Seu exemplo e confiarmos na Sua fora, devemos ser mais amorosos este ms, este ano, esta dcada do que fomos anteriormente. Como Ele perfeito e ns no somos, teremos sempre um objetivo no processo de aprender a amar a Deus e as pessoas como Ele as ama. Vrios aspectos importantes do amor divino esto dramaticamente ilustrados na vida de Cristo. Um olhar mais interrogativo nessas reas deve encoraj-lo a crescer em amor. Primeiro, Jesus amou indiscriminadamente. Outros judeus evitaram a mulher samaritana com seu passado srdido, mas Jesus iniciou uma conversa que mudou a vida dela e a de muitos outros (Joo 4). Jesus passou tempo com todos os que O procuravam, at mesmo os desajustados e rejeitados. Ele curou leprosos, mendigos cegos, e endemoninhados com uma palavra ou um toque. Ele se mostrava vontade com os ricos e com os pobres. Ministrou a prostitutas, cobradores de impostos desonestos, soldados romanos, dignitrios religiosos arrogantes, e estrangeiros. O exemplo de Jesus encoraja-nos a olhar para alm das diferenas fsicas, culturais e socioeconmicas para ver cada indivduo como algum digno do nosso amor. Jesus amou tambm incondicionalmente. Ele amou as pessoas quer elas O aceitassem quer no como Messias e Senhor. Embora Jesus soubesse desde o comeo que Judas iria trai-lo (Joo 13:l1), mostrou pelo traidor o mesmo interesse que tinha pelos outros discpulos (Joo 6:70,71; 17:12). Ele orou por aqueles que o crucificaram: "Pai, perdoalhes, porque no sabem o que fazem" (Luc. 23:34). Paulo escreveu sobre o amor incondicional de Cristo: "Dificilmente algum morreria por um

Amar Sempre Certo 129 justo [...] Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores" (Rom. 5:7-8). Jesus nos mostra que devemos amar a todos, no por nos amarem ou se importarem conosco, mas porque todos precisam do amor de Deus e do nosso. Jesus amou sem medida. Paulo orou para que possamos "compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade [...] do amor de Cristo" (Efs. 3:18, 19). Por que precisamos compreender a grandeza do amor de Cristo? Porque nosso amor precisa ficar mais largo, mais comprido, mais alto e mais profundo para abranger as incomensurveis necessidades de amor nossa volta, o amor de Cristo no tem fim, podemos ento confiar nEle para ajudar-nos a desenvolver um amor que "tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta" (1 Cor. 13:7), mesmo pelas pessoas menos dignas de amor. A essncia do amor de Cristo envolve sacrifcio. "Deus amou ao mundo de tal maneira que deu [...]" (Joo 3:16). O apstolo Paulo exultou em Cristo "que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Gl. 2:20). Jesus disse aos discpulos: "Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos" (Joo 15:13). Identificando-se como o Bom Pastor, Ele proclamou: "Dou a minha vida pelas ovelhas [...] Ningum a tira de mim; pelo contrrio, eu espontaneamente a dou"(Joo 10:15,18). O amor que exige sacrifcio raramente fcil ou divertido. Amar as pessoas como Cristo amou pode custar a voc tempo, dinheiro, energia, conforto e convenincia. Todavia, o apstolo Joo nos desafiou: "Cristo deu a sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos" (1 Joo 3:16). O amor de Cristo O manteve envolvido com as pessoas. Ele no tinha medo de entrar em contato com quem necessitava de Suas palavras e toque amorosos. Compareceu a casamentos (Joo 2); aceitou convites para banquetes de cobradores de impostos e pecadores (Mat. 9:9-12); foi at rotulado de "amigo de publicanos e pecadores" (Mat. 11:19). Jesus

Amar Sempre Certo 130 misturou-se s multides, viveu em companhia dos discpulos, Participou de festas e esteve muitas vezes no templo e na sinagoga. Embora ocasionalmente Se afastasse para orar e descansar, Jesus gostava de estar com as pessoas, oferecendo de Si mesmo a elas. Para seguir o Seu exemplo, devemos investir a nossa vida em outrem, mesmo quando preferirmos no ser incomodados. Isso pode significar s vezes sair com os seus colegas de trabalho depois do expediente, a fim de construir pontes de amizade. Pode significar envolver-se com seus vizinhos para um caf, ir a um jogo de voleibol de antigos colegas com sua esposa, oferecer-se como voluntrio num comit de pais na escola de seu filho, ou fazer um curso na faculdade do bairro. Sempre que nos envolvemos com as pessoas com o propsito de oferecer-lhes amizade, encoraj-la; e compartilhar as boas-novas com elas, estamos amando como Cristo amou. O amor de Cristo era tambm firme. No foi desamor quando Ele censurou os fariseus pela sua hipocrisia, advertindo: "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! [...] Ai de vs, guias cegos! [...] Serpentes, raa de vboras! (Mat. 23:13,16,33). Como j descobrimos, amar significa dar proteo e proviso aos objetos do nosso amor, mesmo que tenhamos de confront-los amorosamente com o pecado deles na esperana de poupar-lhes penosas conseqncias. Jesus manifestou firmeza no amor quando expulsou os cambistas do templo com um chicote (Joo 2:1416). O amor no precisa ser brando para ser bondoso, "porque o Senhor corrige a quem ama, e aoita a todo filho a quem recebe" (Heb. 12:6). Voc est seguindo o exemplo do amor resistente de Cristo quando se ope a um currculo na escola de seu filho que viole os princpios bblicos, quando probe a seus filhos assistir a um filme que poder afetar negativamente a moral deles, ou quando questiona uma poltica empresarial injusta ou desonesta. Deixamos de manifestar amor quando permitimos que as pessoas se afastem dos caminhos de Deus sem uma advertncia porque no desejamos ser impopulares.

Amar Sempre Certo


UM PADRO QUE MERECE SER SEGUIDO

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O amor de Cristo, apesar de toda a sua beleza, mais do que uma obra de arte que podemos apreciar e louvar. O amor de Cristo no primordialmente belo, mas redentor e tico. No simplesmente uma pintura a ser contemplada, mas tambm um padro a ser seguido. O Seu amor no nos beneficia muito se no for colocado em prtica. Jesus o padro para a responsabilidade do cristo em amar a Deus e aos seus semelhantes. A marca do cristianismo o amor. Jesus anunciou: "Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros" (Joo 13.35). Ele apontou para Si mesmo, sem nenhum constrangimento, como o padro pra o nosso amor pelos outros: "[...] ameis uns aos outros, assim como eu vos amei" (Joo 15:12). Paulo sublinhou o tema quando escreveu: "Andai em amor, como tambm Cristo vos amou, e se entregou a si mesmo por ns" (Efs. 5:2). Aos maridos dito: "Amais vossas mulheres, como tambm cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela" (Efs. 5:25). No basta apreciar o exemplo; devemos seguir o padro. O amor do cristo deve ser abnegado, como foi o de Cristo. Ele entregou a Sua vida por ns a um grande custo pessoal; devemos entregar a nossa vida pelos outros mesmo quando isso nos custe algo (Joo 15:13). O amor do cristo deve ser perdoador, como o de Cristo. Da mesma forma que Jesus perdoou aqueles que O pregaram na cruz, devemos amar nossos inimigos e orar por aqueles que nos perseguem (Mat. 5:44). A ltima orao de Estvo por aqueles que o apedrejavam foi semelhante de Jesus: "Senhor, no lhes imputes este pecado"(Atos 7:60). Paulo advertiu: "Abenoai aos que vos perseguem, abenoai, e no amaldioeis [...] No tomeis a ningum mal por mal [...] Se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber [...] No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem" (Rom. 12:14,17,20,21). Se voc no puder perdoar os que lhe fizerem mal, no estar amando como Cristo amou.

Amar Sempre Certo 132 O amor do cristo deve ser firme como o de cristo. Os pais devem amar os filhos, criando-os "na disciplina e na admoestao do Senhor" (Efs. 6:4). De fato, manter a disciplina equivalente a manter o amor. Salomo escreveu: "O que retm a vara aborrece a seu filho, mas o que o ama, cedo o disciplina" (Prov. 13:24). Lembre-se: O amor no se importa tanto em dar s pessoas o que elas querem, mas em dar-lhes o que precisam. Foi um amor firme que levou Jesus a repreender Pedro: "Arreda! Satans; tu s para mim pedra de tropeo, porque no cogitas das cousas de Deus, e, sim, das dos homens" (Mat. 16:23). Foi tambm o amor firme que moveu os cristos de Corinto a expulsar um membro imoral da igreja (1 Cor. 5:5) porque "um pouco de fermento leveda a massa toda" (v. 6). O amor perdoa e mostra firmeza. O amor no ingnuo e sentimental; realista e forte. Seguir o padro do amor de Cristo ir prepar-lo para ser uma pessoa de relevncia e influncia no seu mundo. assim como um instrumento de consolo e encorajamento.
UM PODER DIGNO DE SER RECEBIDO

O amor de Cristo mais eloqentemente resumido em 1 Corntios 13, o captulo do amor. A beleza do padro do amor desprendido de Cristo vista quando inserimos o Seu nome em lugar da palavra amor nesses versos, pois Deus amor e Cristo o amor de Deus encarnado.
Ainda que eu fale as lnguas dos homens e dos anjos, se no tiver Cristo, serei como o bronze que sua, ou como o cmbalo que retine. Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha tamanha f a ponto de transportar montes, se no tiver Cristo, nada serei. E ainda que eu distribua todas os meus bens entre os pobres, e ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver Cristo, nada disso me aproveitar. Cristo paciente, benigno, no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece, no se conduz inconvenientemente, no procura os seus interesses, no se exaspera, no se ressente do mal; no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta. Cristo jamais acaba.

Amar Sempre Certo 133 No se pode calcular o valor do padro do amor de Cristo. A lei expressou o significado do amor; Cristo viveu esse significado. A lei definiu e Cristo demonstrou o amor. O significado do amor o amor de Deus no podia ser mais perfeitamente manifestado do que numa vida de perfeito amor. A vida de amor de Cristo cumpriu o que a lei exigia. Paulo escreveu: "Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando o seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado. A fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito" (Rom. 8:3,4). Cristo cumpriu a lei por ns e Ele tambm cumpre a lei em ns. Ele foi a primeira pessoa a viver perfeitamente as exigncias do amor e ir transferir esse poder para ns pelo Esprito, pois "o fruto do Esprito : amor" (Gl. 5:22). O valor do amor vivido na carne em relao ao expresso na lei muito claro. A lei pode dizer-nos o que o amor deve fazer, mas ela mesma no pode coloc-lo em prtica. Cristo, porm, pde faz-lo. Ele cumpriu todas as exigncias da lei do amor. E, pelo Seu Esprito, Ele concede esse amor a todos os que estejam dispostos a receb-lo. Se voc est disposto a morrer para o "eu" e permitir que o amor de Deus corra para outros atravs de voc, receber ento o poder de amar como Cristo amou. Poder dizer com Paulo: "Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim: e esse viver que agora tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Gl. 2:19,20). Cristo o perfeito amor de Deus personificado, e Ele vive em voc. A fim de entender a importncia do amor de Deus operando em e atravs da sua vida, escreva o seu nome nos espaos em branco abaixo. Depois leia estas linhas de 1 Corntios 13 em voz alta para si mesmo vrias vezes. ____________ paciente, ____________ benigno, ____________ no arde em cimes, ____________ no se ufana,

Amar Sempre Certo 134 ____________ no se ensoberbece, ____________ no se conduz inconvenientemente, ____________ no procura os seus interesses, ____________ no se exaspera, ____________ no se ressente do mal; ____________ no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; ____________ tudo sofre, ____________ tudo cr, ____________ tudo espera, ____________ tudo suporta. ____________ jamais acaba. O amor de Cristo mais que um padro para a nossa vida; a possibilidade e o poder que nos capacitam a viver uma vida de perfeito amor. Joo disse: "Todo aquele que ama nascido de Deus, e conhece a Deus" (1 Joo 4:7). Ningum pode amar verdadeiramente a no ser que conhea a Deus. Mas, se voc conhece a Deus e foi cheio com o Seu poder, a vida de amor que Ele requer de voc uma possibilidade perfeitamente exeqvel.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE O PADRO DO AMOR DE CRISTO

Como voc pode dizer que Cristo amou os cambistas quando Ele virou as mesas deles e os expulsou da templo com um chicote? Como a ira se ajusta ao mandamento de amar? Como j discutido, algumas vezes o amor precisa ser firme. A exploso irada de Cristo no templo um exemplo de amor firme em ao. Seu amor pelo Pai no lhe permitiu deixar passar tal desrespeito a Deus no templo. Nem o Seu amor pelas pessoas permitiria que Ele tolerasse a desobedincia delas. A Sua ira no foi motivada pelo dio aos cambistas, mas pelo amor a Deus e s pessoas. Isso se assemelha reao que voc teria se fosse cirurgio e algum entrasse na sala de operao sem primeiro desinfetar-se. Voc iria rapidamente e talvez com severidade mandar a pessoa para fora da sala, a fim de proteger o paciente dos germes. Ou, se descobrisse algum roubando os pobres ou explorando a parca renda de uma viva, procuraria ajudar as vtimas.

Amar Sempre Certo 135 Amar no significa que voc s faz ou diz o que agrada s pessoas. O amor quer trabalhar e trabalha para o bem do ente querido, mesmo quando esse bem difcil de aceitar. Voc submete seu filho dor de uma vacina ou cirurgia, caso necessrio, porque o ama o suficiente para no querer que ele adoea. Voc disciplina um empregado preguioso porque o ama o suficiente para que ele no seja demitido por negligncia. No centro desses atos difceis, est o seu compromisso de obter o melhor para aqueles a quem ama. Jesus demonstrou que at a ira pode ser uma expresso de amor quando a raiz dela o desejo de fazer o que certo para os envolvidos.

AMOR EM CONFLITO
Deus amor, e o amor VEM de Deus. Portanto, em Deus, no h conflito de amor. Existe uma perfeita harmonia entre Deus Pai o grande Agente do Amor Seu Filho amado e o Esprito de Amor. Mas na Terra a histria diferente. Os vrios deveres do amor algumas vezes entram em conflito uns com os outros at para os que esto mais decididos a amar como Cristo amou. As responsabilidades do amor se sobrepem e os deveres se chocam, provocando tenso. Outras vezes dois ou mais mandamentos so conflitantes. Como decidir entre eles? Em outras ocasies, nenhuma das opes abertas para ns parece a coisa amorosa a fazer. Onde buscar as respostas? Esses dilemas pem prova nosso compromisso de amar. O povo de Deus na Bblia enfrentou freqentemente dilemas ticos, nos quais a escolha amorosa era de difcil discernimento. Por exemplo: Para o patriarca Abrao matar seu filho errado, assim como desobedecer a Deus. Como decidir o que fazer quando Deus lhe d ordem para oferecer Isaque como sacrifcio humano? (Veja Gnesis 22.)

Amar Sempre Certo 136 Deus ordena obedincia ao Fara do Egito, mas este manda que as crianas inocentes dos israelitas sejam mortas. Como as parteiras decidiram o que fazer? (Veja xodo 1.) A Bblia probe a mentira, mas os espies de Israel sero mortos se Raabe revelar o esconderijo deles para os soldados que esto investigando. O que ela deve fazer? (Veja Josu 2.) A rainha d ordens para que todos os profetas de Deus sejam mortos. Mas Obadias desobedece e esconde cem deles. Obadias est agindo com amor? (Veja 1 Reis 18.) Abrao teme pela segurana da sua esposa e diz que ela sua irm ao rei. A mentira de Abrao uma atitude de amor? (Veja Gnesis 20.) O homicdio proibido por Deus. Mas o rei Saul est mortalmente ferido e ordena que seu escudeiro o livre do sofrimento. O servo estava certo em matar o seu rei? (veja 1 Samuel 31.) Estas situaes podem parecer remotas e distantes das experincias contemporneas. Afinal de contas, sacrifcios, monarcas em guerra e costumes bastante primitivos no fazem parte da nossa cultura. Mas ns tambm temos a nossa cota de conflitos de amor que no so menos ambguos e desafiadores. Por exemplo, como voc agiria com amor quando: os mandamentos dizem que no devemos matar, mas o governo do seu pas o manda ao campo de batalha pala defender a democracia? como adolescente cristo, seus pais o probem de servir a Deus ou de falar com outros cristos? sua mulher sofre complicaes graves no parto e est quase morrendo, voc tem de escolher entre salvar a vida dela ou a de seu filho?

Amar Sempre Certo 137 uma colega de trabalho o faz jurar segredo e depois confessa que est roubando dinheiro da empresa? seu av de noventa anos, sofrendo de dor contnua e torturante por causa de uma doena terminal, pede que voc lhe d comprimidos suficientes para lev-lo "aos braos de Jesus e paz eterna"? um indivduo enlouquecido pelas drogas entra no restaurante onde voc se encontra com seus pais, mulher e filhos e comea a atirar selvagemente, e voc pode mat-lo ou atirar-se na linha de fogo para salvar outros? Estes exemplos tocam apenas superficialmente em uma enormidade de dilemas ticos que testam a nossa compreenso e compromisso no que diz respeito ao amor. Em muitas situaes desse tipo, a escolha mais amorosa nem sempre bvia. Como decidir o que fazer?
BECOS SEM SADA PARA RESOLVER OS CONFLITOS NO AMOR

Alguns crentes sugeriram maneiras diferentes para resolver a questo do amor em conflito. As seguintes respostas talvez paream oferecer um caminho claro para uma soluo bblica, mas acabam sendo becos sem sada no esforo de praticar o amor na vida real. S existe um dever absoluto de amam portanto no h conflito. Esta linha de pensamento declara que so necessrios dois absolutos para que haja um conflito absoluto. Mas, desde que h um nico dever absoluto no amor, ento todos os conflitos so aparentes e no reais. Em todas as situaes s existe um dever absoluto: Tome a atitude mais amorosa possvel. Esta uma abordagem simples e direta, livre do peso de vrios mandamentos ticos que em geral parecem estar em conflito entre si. Ela tambm preserva a natureza absoluta do amor e instrui o crente a simplesmente dar a resposta mais piedosa e amorosa. Ela tambm de

Amar Sempre Certo 138 ampla aplicao. A regra geral amar, mas o significado particular do amor ser determinado pela situao especfica. Esta abordagem, porm, no resolve os dilemas ticos. Primeiro, no existe apenas um dever absoluto de amar, mas pelo menos dois: amar a Deus e amar ao prximo. Como Abrao descobriu, ao ver-se preso entre Deus e seu filho Isaque, esses dois deveres algumas vezes entram em conflito. No possvel dizer que amar a Deus um absoluto e amar as pessoas no . Ambos so ordenados por Deus. Alm disso, a tica de um s absoluto demasiado geral para ser significativa. Dizer-nos para fazer a coisa mais amorosa possvel sem explicar como podemos determin-la deixa-nos num dilema. Sem os mandamentos e o exemplo de Cristo, os cristos no saberiam quais so realmente as obrigaes absolutas do amor, para no dizer nada da habilidade para cumpri-las. Ficamos merc de nossas intuies e conjeturas. Outra linha de pensamento sem sada declara: Os conflitos morais so falsos dilemas porque Deus sempre prov uma sada, uma terceira opo. Os cristos que aceitam isto asseveram que Deus fiel em relao aos que so fiis Sua lei e num conflito (tentao) aparente sempre "vos prover livramento, de sorte que a possais suportar"(1 Cor. 10:13). Deus interferiu e salvou Abrao da necessidade de matar Isaque e Ele far o mesmo por qualquer outro que seja fiel aos Seus mandamentos. Essas pessoas citam incidentes como o que ocorreu na Segunda Guerra Mundial para provar que Deus oferece uma sada para os dilemas morais quando os indivduos se comprometem a obedecer aos Seus mandamentos. Soldados alemes invadiram uma casa de simpatizantes da causa judia, onde os judeus eram escondidos debaixo do assoalho. "Vocs esto escondendo judeus aqui?", perguntaram os soldados. Uma criana que fora ensinada a nunca mentir deixou escapai: "Sim, senhor, eles esto debaixo da mesa". Em vez de procurar um alapo, os soldados riram dizendo: "Isso ridculo. No h ningum em baixo da

Amar Sempre Certo 139 mesa". Eles foram embora, poupando milagrosamente os judeus, apesar do esconderijo deles ter sido revelado. "Deus proveu uma sada para as judeus e seus hospedeiros quando a verdade foi revelada", dizem alguns, "e Ele far o mesmo por ns". Esta opinio louvvel primeira vista, pois confirma a existncia de muitos mandamentos absolutos de amor na Escritura e no s uma norma virtualmente sem sentido e irrelevante. A suposio esta: se Deus emitiu ambos os mandamentos supostamente conflitantes, Ele espera que obedeamos aos dois e nos ajudar a cumpri-los sem pecar. Ser que todos os conflitos so apenas aparentes e no reais? Haver sempre uma terceira opo em cada dilema? A evidncia contrria. Abrao no teve de matar o filho, mas ele pretendia fazer isso e Jesus ensinou que a moral uma questo de inteno (Mat. 5:21,22,27,28). As parteiras hebrias salvaram a vida das crianas, mas tiveram de desobedecer ao governo para isso. Os pais de Moiss esconderam o filho pequeno em vez de entreg-lo ao carrasco do Fara como ordenado. Eles no foram repreendidos por Deus pela desobedincia que assumiram, mas elogiados pela f que tiveram (Heb. 11:23). Este ponto de vista supe tambm que todos os mandamentos sejam equivalentes. Mas no so. O amor a Deus o "grande e primeiro mandamento" (Mat. 22:38). O segundo mandamento, amor pelo prximo, semelhante ao primeiro, mas no equivalente a ele (v. 39). H ocasies em que o amor a Deus entra em conflito com o amor pelas pessoas e, nesses casos, o amor por Deus deve vir em primeiro lugar. Se e quando Deus prov milagrosamente um meio de acomodar ambos, devemos ser gratos. Mas a histria revela que Deus nem sempre responde desta forma. O povo de Deus teve de escolher muitas vezes entre obedecer a Ele ou s pessoas e Deus honrou essas escolhas. Outra maneira errada de pensar declara: Quando no podemos evitar a quebra de um mandamento para obedecer a outro, devemos simplesmente escolher o menor dos dois males. Este ponto de vista

Amar Sempre Certo 140 impele-nos a escolher sempre a opo menos desamorosa possvel em face de um conflito moral. claro que, se quebrarmos um mandamento de Deus em qualquer circunstncia, estamos pecando. A providncia de Deus nem sempre nos oferece um meio de fugir do pecado; mas damos graas porque o amor de Deus prov perdo para os que confessam. Os apstolos ento, evidentemente, tero de confessar seu pecado de desobedincia s autoridades judias, a fim de obedecer ao mandamento de Deus para pregar. O jovem que precisa escolher entre obedecer a Deus ou aos pais deve obedecer a Deus e, ao mesmo tempo, pedir e receber o perdo de Deus por violar o quinto mandamento. Esta abordagem contm alguns pontos que precisam ser analisados com mais cuidado. Primeiro, um Deus onisciente e cheio de amor julgaria algum culpado por fazer o que era inevitvel? Se a nossa escolha for o menor entre dois males, ser justo que Deus nos culpe por fazer o melhor que pudermos? Dificilmente. Parece incoerente, de acordo com a natureza de Deus como revelada na Escritura, estabelecer mandamentos absolutos mas conflitantes e depois nos declarar culpados por escolher um deles, mesmo que seja a melhor escolha. A pessoa s culpada se a sua atitude for evitvel. Segundo, se at mesmo a escolha num conflito moral for pecado, o que isso diz sobre a impecabilidade de Cristo? Por exemplo, Jesus confirmou o mandamento para honrar pai e me (Mat. 15:4; 19:19). Mas, em pelo menos uma ocasio, Ele deixou Sua me esperando para v-Lo por estar ocupado servindo outras pessoas (Mat. 12:46-49). A fim de obedecer ao Pai e oferecer Sua vida como sacrifcio pelo pecado, Jesus teve de deixar a me aos cuidados de outros (J 19:25-27). Em situaes desse tipo e talvez em muitas outras, Jesus desobedeceu ao menor dentre dois ou mais mandamentos conflitantes. Ao fazer isso, Ele ento pecou o que as Escrituras rejeitam absolutamente (Heb. 4:15), ou no existem situaes que exijam um mal menor. H sempre um bem positivo possvel em cada escolha moral, e escolher o bem maior transcende qualquer obrigao de fazer o bem menor.

Amar Sempre Certo 141 Terceiro, desde que Deus nos chama para a obedincia e santidade, por que Ele nos colocaria numa situao em que todas as escolhas so erradas? No faz sentido dizer que somos moralmente obrigados a fazer o mal menor. Isto significaria que certo agir errado, certo pecar, e isso no bblico.
OPTE SEMPRE PELO BEM MAIOR

O amor nunca fica preso a um dilema. H nveis e esferas de amor, e um sempre superior ao outro. Cada mandamento de amor absoluto em sua rea. Mas, quando essa rea se sobrepe outra, ento a menor responsabilidade de amar deve ficar subordinada maior. Por exemplo, quando as duas esto em conflito, o dever para com Deus tem prioridade sobre o dever para com as pessoas, como demonstrado no exemplo de Abrao e seu filho Isaque. As parteiras hebrias obedeceram obrigao maior de salvar vidas humanas, sobrepondo-a de contar a verdade ao rei que procurava matar as crianas. Cada um dos mandamentos absolutos da Bblia obrigatrio para a relao que especifica. O adultrio sempre errado. O assassinato nunca certo por si mesmo. A mentira universalmente errada como tal. Todavia, quando uma ou mais dessas relaes, que so erradas em si mesmas, se sobrepem a outra, nosso dever com a menor pode ser suspenso em vista de nossa responsabilidade com a maior. Por exemplo, se voc acorda e encontra um ladro armado com uma faca em seu quarto, a proibio de matar suspensa em favor da obrigao de proteger sua mulher e seus filhos. No existe exceo para os mandamentos absolutos, mas existem algumas isenes em vista das prioridades superiores do amor. H sempre um bem maior. Alm disso, como Deus nos deu muitas leis definindo a natureza e as reas do amor, podemos saber antecipadamente o que fazer numa dada situao. Isto coloca a tica do amor para o cristo em oposio direta tica situacionista. A tica situacionista afirma que a situao

Amar Sempre Certo 142 determina a atitude amorosa a tomar. A tica do amor de Deus prescreve antecipadamente o que deve ser feito em cada situao, mesmo quando os mandamentos estejam em conflito. Devemos sempre optar pelo bem maior. O fato de haver bens maiores e menores est claro na Escritura. Jesus falou dos "preceitos mais importantes da lei" (Mat. 23:23). A justia e a misericrdia pesam mais na balana de Deus do que a contribuio, embora a lei exigisse ambas as coisas (Mat. 23:23). Ajudar algum necessitado, tal como a tarefa de alimentar os famintos ou curar os doentes, era mais importante para Jesus do que guardar o sbado (Mat. 12:1-5). Os dois grandes mandamentos de Jesus revelam bens maiores e menores. O amor a Deus um bem maior do que o amor pelas pessoas (Mat. 10:37). O seu amor por Deus pode lev-lo a desobedecer ao governo se este ordenar que voc cometa pecado, mas o amor pelo seu pas nunca deve lev-lo a desobedecer a Deus em nenhuma circunstncia. O amor pela famlia um bem maior do que o amor pelos estrangeiros (1 Tim. 5:8). Ajudar os crentes um bem maior do que prover para os incrdulos (Gl. 6:10). No prximo captulo, vamos discutir uma lista mais detalhada dos bens maiores e menores sugeridos na Escritura. Todo o conceito de recompensas est alicerado na premissa de que algumas atividades so melhores do que outras. Na parbola de Jesus sobre os dez servos, o que foi mais bem-sucedido ficou encarregado de dez cidades; o que no se saiu to bem recebeu cinco cidades (Luc. 19:12-26). Paulo escreveu aos fiis: "Porque importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo para que cada um receba segundo o bem ou o mal que tiver feito por meio do corpo" (2 Cor. 5:10). Alguns vo receber uma coroa, e outros no (Apoc. 3:11). As obras de alguns provaro ser "ouro, prata, pedras preciosas", enquanto as de outros se assemelharo a "madeira, feno, palha" (1 Cor. 3:12). A cada dia

Amar Sempre Certo 143 temos oportunidades para escolher bens maiores ou menores pelos quais vamos receber recompensas maiores ou menores. Assim como h bens maiores e menores, h tambm males maiores e menores. Todos os pecados so pecado, mas nem todos os pecados so igualmente pecaminosos. Tiago escreveu: "Qualquer que guarda toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos" (Tia. 2:10). Ele estava falando da unidade da lei e no da igualdade do pecado. Tiago reconheceu bens maiores e menores quando sugeriu que os professores da Palavra so mais responsveis do que os que no so professores (Tia. 3:1). Jesus indicou que ter pensamentos adlteros to errado quanto cometer um ato de adultrio. Mas o ato um mal maior do que o pensamento porque causar mais impacto sobre mais pessoas do que o pensamento. H, portanto, uma escala que mede o bem e o mal. Alguns atos so melhores e outros piores. De fato, Jesus falou de um "maior pecado" (Joo 19:11). O bem e o mal esto classificados numa pirmide, com o melhor no alto, o pior em baixo, e graus variados de bem e mal no meio. Alguns atos imorais so mais viciosos do que inmeros outros atos perversos. Por exemplo, um ato brutal de homicdio pode ser pior do que muitas mentirinhas. Portanto, sempre que enfrentamos um conflito entre boas alternativas ou entre o bem e o mal, o curso de ao moralmente certo sempre o bem maior ou a resposta mais amorosa. De fato, optar por algo menor que o bem maior pode ser errado. Por exemplo, se um homem salvasse duas pessoas de morrerem afogadas, mas pudesse ter salvado cinco com a mesma facilidade, o bem praticado por ele teria sido manchado pelo pecado. Tiago declarou: "Portanto, aquele que sabe que deve fazer o bem e no o faz, nisso est pecando" (Tia. 4:17). Uma vez que os atos morais tm valores diferentes, necessrio que os cristos pesem as alternativas para o amor, a fim de escolher o bem maior ou a resposta mais amorosa. Esta em geral uma tarefa difcil, mas no impossvel quando conhecemos a escala divina de valores da Escritura.

Amar Sempre Certo 144 A base para determinar bens maiores ou menores o maior de todos os bens: Deus. Desde que no podemos perguntar diretamente a Deus, temos de encontrar a bondade absoluta na Sua lei e no Seu Filho, que nos so apresentados na Bblia. A Palavra de Deus o critrio para medir bens maiores e menores. O valor de um ato ento determinado por quo semelhante a Cristo e a Deus ele . As prioridades ticas so determinadas por quo prximas ou quo distantes elas esto do amor absoluto encontrado na lei de Deus e na vida de Cristo. Quanto mais semelhante a Cristo o ato, tanto maior o bem; quanto mais prxima a semelhana do amor perfeito de Deus, tanto mais amorosa ela . Esses conceitos destacam uma importante diferena entre a tica absoluta do amor e muitas outras ticas contemporneas. A tica crist determinada pelas regras reveladas e no pelos resultados esperados. Em muitos crculos, comum determinar o que est eticamente certo, avaliando o que trar o bem maior para o maior nmero de pessoas a longo prazo. Essa teoria, chamada utilitarismo, foi iniciada pelo filsofo Jeremy Bentham e desenvolvida por John Stuart Mill em princpios do sculo dezenove. Ela parece boa, mas as diferenas entre a abordagem utilitria e a crist para determinar o bem so cruciais. Primeiro, os utilitaristas enfocam os resultados desejados e planejam reagir em conformidade a estes. Os cristos enfocam a resposta mais amorosa, como revelada nas regras e nos princpios da Escritura, deixando os resultados a longo prazo nas mos de Deus. Ns no determinamos a regra pelos resultados; os melhores resultados possveis ocorrero, entretanto, quando obedecermos regra j estabelecida por Deus. Segundo, as regras de Deus para determinar o bem supremo so absolutas; as regras utilitaristas so generalizaes baseadas em experincias anteriores que alcanaram os melhores resultados. os princpios da tica crist so alicerados na natureza e na vontade de Deus, sendo ento universalmente aplicveis e absolutamente

Amar Sempre Certo 145 obrigatrios. As regras utilitaristas esto sujeitas a excees no especificadas que justificaro os resultados. Terceiro, para os utilitaristas, um ato bom somente se tiver boas conseqncias. Para os cristos, um ato s bom se cumprir os mandamentos de Deus separadamente das conseqncias. Por exemplo, se um indivduo falhar nas suas melhores tentativas de salvar algum que se est afogando, os utilitaristas diriam que no foi um ato bom, porque falhou. Para os cristos, a tentativa amorosa boa resulte ou no em salvamento. Os cristos gozam de vrias vantagens sobre os utilitaristas. No determinamos o que certo ou errado; Deus j tomou a deciso e revelou-a na Sua Palavra. Ns s decidimos que pensamento ou ao estar de acordo com o que Ele revelou ser correto. Alm do mais, no temos de descobrir qual a coisa amorosa a fazer numa situao de conflito. Deus j revelou as Suas prioridades amorosas na Escritura. Finalmente, no temos de adivinhar os resultados a longo prazo baseados na experincia humana, a fim de determinar o melhor curso de ao. Ns simplesmente agimos de acordo com a revelao de Deus e permitimos que Ele cuide dos resultados a longo prazo.
FAZENDO A NOSSA PARTE

A tica do amor cristo no um programa de computador que emite respostas para conflitos de amor sem requerer nenhum esforo ou deciso da nossa parte. Pelo contrrio, so necessrios muita dedicao e esforo para escolher sempre o melhor bem e a resposta mais amorosa. Devemos encher a mente e o corao com as Escrituras, a fim de conhecer a natureza e o amor de Deus, Suas leis e a vida exemplar do Seu Filho. Jesus acusou os religiosos da Sua poca: "Errais, no conhecendo as Escrituras nem o poder de Deus" (Mat. 22:29). Quanto mais voc assimila a Palavra de Deus, tanto mais preparado estar para discernir as escolhas certas nas situaes de conflito.

Amar Sempre Certo 146 Devemos tambm pesar as alternativas, em esprito de orao, para descobrir o curso de ao que esteja mais de acordo com os mandamentos bblicos. Esta no uma tarefa que voc pode delegar aos seus pais, lder de estudo bblico ou pastor. A deciso sua, e voc deve ento considerar as opes e pedir orientao a Deus nas Escrituras e mediante orao pessoal. A seguir, voc deve colocar em prtica a sua deciso. Apenas saber o que certo no basta; preciso tomar as providncias necessrias para transformar a tica em ao. Qual o papel do Esprito Santo nesse processo? o Esprito Santo quem nos revela a verdade e nos capacita a pratic-la (Joo 16:13). Sem os princpios revelados pelo Esprito para agirmos e sem o poder dEle para praticarmos o que certo, no pode haver tica crist. Sabemos que o Esprito de Deus no ir guiar-nos separadamente da Palavra de Deus ou em conflito com os preceitos nela includos. A verdade que Deus revela pelo Seu Esprito a contida nas Escrituras. A Bblia suficiente pala a f e para a prtica; ela a revelao completa do amor absoluto de Deus (2 Tim. 3:16-17). No enfrentamos situaes morais para as quais no encontramos princpios na Palavra de Deus. O papel do Esprito Santo iluminar a verdade de Deus para ns, a fim de podermos tomar as decises certas. Ele faz isso lembrando-nos de um princpio bblico que talvez tenhamos esquecido, dirigindo-nos a um principio que ainda no tenhamos descoberto, ou dando-nos novo discernimento em relao a princpios que j estejamos usando. Em todos esses casos, porm, o Esprito Santo nos conduz Bblia para que obtenhamos a resposta. Em caso algum devemos ir alm ou desviar-nos do que est escrito na Palavra de Deus. Essa a maneira de Ele ajudar-nos a discernir a praticar o maior e mais amoroso bem at mesmo nas situaes mais difceis.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE O CONFLITO NO AMOR

Amar Sempre Certo 147 E o poder milagroso de Deus? No podemos esperar que Ele interfira nas situaes em que a amor entre em conflito? Deus Todo-Poderoso e cheio de amor, mas Ele no o nosso gnio da garrafa, esperando para livrar-nos de todo problema ou dilema moral. A presena constante de Deus nos prometida (Mat. 28:20), mas em ponto algum da Escritura temos a promessa de que Ele ir sempre intervir e salvar-nos dos conflitos morais. Sadraque, Mesaque e AbedeNego compreenderam isso, dizendo ao rei Nabucodonosor: "Se o nosso Deus, a quem servimos, quer livrar-nos, ele nos livrar da fornalha de fogo ardente, e das tuas mos, rei. Se no, fica sabendo, rei, que no serviremos a teus deuses, nem adoraremos a imagem de ouro que levantaste" (Dan. 3:17-18; nfase acrescentada). Esperar um milagre em cada situao difcil transfere para Deus a responsabilidade de nossas escolhas e atos, algo que Ele no planejou. Trata-se de uma mentalidade que sugere: "Sempre que estiver em perigo, aposte em Deus". Temos a Sua Palavra para nos dirigir e o Seu Esprito para nos encorajar e consolar. Estes so milagres em si mesmos e esto sempre ao nosso dispor. Nunca devemos basear uma deciso presente sobre a possibilidade de Deus operar um milagre espetacular no futuro. Isso eqivale a tentar a Deus, algo que jamais devemos fazer (Mat. 4:7). Pelo contrrio, devemos usar os recursos que Ele j nos deu e confiar na Sua presena enquanto avanamos em meio s dificuldades e aos dilemas da vida.

Amar Sempre Certo

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PRINCPIOS DE VALOR PARA RESOLVER OS CONFLITOS DE AMOR


se ou entram em Quando os vrios nveis de amorparasobrepemobrigao maisconflito, a Palavra de Deus nos chama seguir a elevada do amor. Por trs de cada uma das situaes conflitantes encontra-se um ou mais princpios bblicos indicando qual o bem maior. Estes princpios emergem medida que a luz do amor imutvel de Deus passa pelo prisma da experincia humana, lanando um espectro ou ordem dos valores divinos. Vamos considerar alguns dos princpios gerais de valor neste captulo e uma categoria mais especializada de valores no captulo seguinte. VOU FAZER DO JEITO DE DEUS OU DO MEU? Voc conhece algumas das cenas seguintes? O despertador toca bem cedo e voc e sua famlia reiniciam a correria de sempre. Voc sabe que deve levantar-se e manter seu encontro dirio com Deus. Seu dia corre melhor depois de um perodo de leitura bblica e orao. Se no fizer isso logo pela manh, seu horrio ocupado no permitir faz-lo mais tarde. Mas voc teve uma reunio do

Amar Sempre Certo 149 comit da igreja na noite passada e est realmente cansado. Quer tirar uma folga e dormir no horrio reservado para orar. ********************************************** Seu p-de-meia vem crescendo h meses e voc finalmente tem dinheiro para o novo jogo eletrnico que deseja. Mas o seu pastor acabou de anunciar uma grande campanha de angariao de fundos para a construo do novo templo. Ele pediu congregao que fizesse um sacrifcio financeiro, a fim de que outros pudessem ser alcanados para Cristo. Voc se sente guiado a contribuir com certa quantia para o fundo, mas, se fizer isso, ter de adiar a compra do novo divertimento. ********************************************** Voc planejou uma sexta-feira tranqila depois de uma semana tumultuada. Planeja descansar lendo um bom livro ou assistindo a um vdeo sem ter de falar com ningum. O telefone toca e sua inteno no atender, mas s ouvir quando a pessoa deixar a mensagem na secretria eletrnica. uma conhecida sua, aflita com um problema familiar. Ela quer que ligue no momento em que "voltar". Voc fica comovido com o problema dela e pensa em pegar o telefone e ajud-la. Ao mesmo tempo, porm, odeia perder a noite de sexta-feira que separou especialmente para relaxar. Como reagir em tais situaes? Um conflito inicial e muito repetido em nossa vida surge entre o amor a Deus e a si mesmo. O seu compromisso de amar e servir a Deus pode ser forte, e seu compromisso de cultivar e amar a si mesmo pode ser saudvel. Os exemplos anteriores ilustram, no entanto, que esses dois sentimentos ocasionalmente se chocam. Quando isso acontece, o maior bem amar a Deus acima do "eu". Jesus disse: "Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo" (Luc. 14:26; nfase acrescentada). Jesus tambm exemplificou esse princpio de valor. Ele orou no jardim: "Meu Pai: Se possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero, e, sim, como tu queres" (Mat. 26:39). Jesus era

Amar Sempre Certo 150 totalmente homem e totalmente Deus. Em Sua humanidade, Ele teria evitado a morte penosa e humilhante que o aguardava. Mas o Seu amor pelo Pai superou at o Seu desejo de autopreservao. Jos teve de enfrentar outra expresso do conflito entre o amor por Deus e pelo ego quando a mulher de Potifar tentou seduzi-lo. Ele tinha muito a ganhar cedendo tentao: o favor da mulher do seu dono, promoes cada vez maiores como servo da casa e a satisfao dos impulsos sexuais normais. Mas Jos respondeu: "Como, pois, cometeria eu tamanha maldade, e pecaria contra Deus?" (Gn. 39:9). Ele no colocou suas necessidades e prazeres acima do amor por Deus. Moiss podia escolher entre continuar como prncipe privilegiado no Egito ou obedecer ao chamado de Deus para tornar-se o libertador de Israel. Moiss optou pelo bem maior, "preferindo ser maltratado junto com o povo de Deus, a usufruir prazeres transitrios do pecado" (Heb. 11:25). Paulo exortou os crentes: "Apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional" (Rom. 12:1). Isso significa que Deus quer que gastemos todo o nosso tempo, energia e recursos servindo a Ele e aos outros, sem sobrar nada para ns mesmos? No. A Escritura nos admoesta a cuidar diligentemente de ns mesmos para que possamos cuidar de outros. Entretanto, tudo o que somos e temos pertence a Deus. Ele conhece as nossas necessidades de descanso, recreao, crescimento e sade. Ele quer que sejamos mental, fsica, espiritual e socialmente sadios. Mas, quando os Seus planos so contrrios aos nossos, devemos dizer Sim a Ele, como nos seguintes exemplos: Se voc for tentado a desligar o despertador e dormir durante o seu perodo de intimidade com Deus, escolha o bem maior. Levante-se e faa as suas devoes. Se o sono for um problema contnuo, voc deve ir deitar-se mais cedo, tirar uma soneca depois do almoo, ou reprogramar as suas devoes para outro horrio.

Amar Sempre Certo 151 Se estiver convencido de que Deus o est chamando para adiar a compra de um brinquedo novo e, no lugar disso, contribuir para o ministrio, escolha o bem maior. Deus no contra os jogos eletrnicos em si, mas obedecer-Lhe demonstra que voc o ama acima de tudo. Quando uma oportunidade de ministrio obviamente ordenada por Deus interrompe a sua agenda, escolha o bem maior. Isso pode significar pr de lado os seus planos de satisfazer as prprias necessidades, e marcar um encontro com algum que necessite de ajuda nesse caso voc ter o tempo de descanso de que voc precisa e, igualmente, o tempo disponvel para servir. Um principio de valores sublinha e governa a rea do amor a Deus versus o amor s pessoas: Deus, o ser Infinito, mais digno de amor do que o "eu" finito. Num conflito entre os dois, o ltimo deve subordinarse ao primeiro.
OBEDECER A DEUS OU A AUTORIDADE HUMANA?

Ren, a chefe de Charlene, entrou apressadamente em seu escritrio. "Quando o escritrio central telefonar pedindo o relatrio mensal", disse ela, "fale que j est no correio". "Mas o relatrio nem est pronto, no ?", perguntou Charlene. "No, mas o Danielson no precisa saber disso", respondeu Ren. "Enquanto ele pensar que est a caminho, no ir amolar-me". "No posso fazer isso, Ren", disse Charlene. "Sei que Danielson est pressionando vocs, mas no posso mentir sobre o relatrio". "No voc que est mentindo, Charlene, sou eu", argumentou Ren, meio ressentida. "Voc s est transmitindo a mensagem." "Sinto muito, Ren. No posso fazer isso e no vou faz-lo. No est certo." Ren olhou friamente pala a auxiliar. "J pensou que a sua falta de colaborao pode ter um efeito negativo na hora em que eu analisar o seu desempenho?"

Amar Sempre Certo 152 Charlene abaixou a cabea. "Que pena! Mas, mesmo assim, no posso mentir por voc. contra todas as minhas convices como crist." Ren virou-se e saiu pisando duro do escritrio sem dizer mais nada. O amor tem dois nveis bsicos: a responsabilidade vertical de amar a Deus de todo o corao e toda a alma, e a responsabilidade horizontal de amar a nosso prximo como a ns mesmos. No caso de um conflito entre amar a Deus e s pessoas, o amor por Deus deve ocupar o primeiro lugar. Jesus ilustrou esse princpio referindo-se a nveis de amor humano muito prximos para todos: "Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim, no digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim, no digno de mim" (Mat. 10:37). Nosso amor por Deus deve ser to forte que nosso amor por outros, at mesmo nossos entes queridos, pode parecer dio em comparao (Luc. 14:26). Isso no significa que Deus nos d permisso para odiar outros. Devemos amar s pessoas to completamente quanto amamos a ns mesmos. Mas mesmo o amor intenso pelos pais e filhos deve empalidecer em comparao com o nosso amor supremo por Deus. A Bblia est repleta de exemplos de pessoas que enfrentaram conflitos entre as dimenses vertical e horizontal do amor e escolheram o bem maior. Abrao amou a Deus mais do que a seu Filho Isaque, levantando a faca para sacrific-lo at que Deus finalmente interferiu (Gn. 22). As parteiras hebrias amaram mais a Deus do que temeram ao rei, poupando a vida dos recm-nascidos em desobedincia ordem real (xo. 1). Daniel amou mais a Deus do que reverenciou o rei Dario, recusando-se a desistir das suas oraes dirias (Dan. 6). Os magos amaram mais a Deus do que honraram o rei Herodes, permanecendo em silncio sobre a identidade e localizao do menino Cristo (Mat. 2). Os apstolos amaram mais a Deus do que estimaram as autoridades religiosas, recusando-se a manter-se calados quando proibidos de pregar (At 4).

Amar Sempre Certo 153 Preferir Deus s pessoas especialmente as autoridades humanas nem sempre fcil. Muitas personagens da Bblia, cujo amor por Deus se chocou com as exigncias mpias das autoridades terrenas, tiveram de enfrentar conseqncias desagradveis. Alguns foram milagrosamente salvos, mas outros no. Com respeito aos cristos que se recusaram a renunciar sua f em Cristo, o escritor de Hebreus comentou: "Outros, por sua vez, passaram pela prova de escrnios e aoites, sim, at de algemas e prises. Foram apedrejados, provados, serrados pelo meio, mortos ao fio da espada; andaram peregrinos, vestidos de peles de ovelhas e de cabras, necessitados, afligidos, maltratados" (11:36,37). Deus no garante uma vida livre de problemas para os que buscam obedecer ao grande mandamento, mas promete ficar ao nosso lado em quaisquer conseqncias que tenhamos de sofrer por coloc-lo em primeiro lugar (Mat. 28:20). Nesse ponto, o princpio de valor em operao baseia-se nas leis de Deus e no exemplo de Cristo: Deus, o ser Infinito, mais digno de amor do que as pessoas finitas. O amor por Deus e o amor pelas pessoas geralmente no entraro em conflito em nossa vida. Mas, quando isso acontecer, a mais alta expresso de amor possvel honrar e obedecer a Deus sem se importar com o custo. Por exemplo, se o marido de uma crist disser para ela "esquecer a Deus e toda essa histria de cristianismo", o maior bem amar a Deus e desconsiderar as exigncias do marido, mesmo que a atitude dela leve separao. A honra que o filho deve dar aos pais termina no ponto em que ambos ou um deles diz: "No permito que voc seja cristo". Quando o namorado de uma jovem a pressionar, dizendo "Se voc me ama, vai para a cama comigo", a obrigao dela de amor para com Deus maior, mesmo que o namorado a deixe. O trabalhador cristo que ama a Deus acima de tudo no pode obedecer a um empregador que lhe pea para falsificar a contabilidade ou mentir. CONTAR A VERDADE OU PROTEGER UMA VIDA?

Amar Sempre Certo

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Uma prima que estava em tratamento mdico pala curar uma depresso clnica vem morar com voc durante o perodo de convalescena. O mdico advertiu que ela tem tendncias suicidas e j ameaara tomar uma dose excessiva de remdios. Certa noite ela lhe diz, "Preciso de algo para dormir. Voc tem algum sonfero em casa?". Na mesma hora voc se lembra de um frasco quase cheio de plulas fortes escondido no armrio. Uma superdose poderia ser fatal. Com medo de que sua prima procure as plulas mais tarde, voc responde impassvel: "No, no guardamos remdios velhos em casa. Sempre jogamos fora". Nem todos os conflitos envolvem uma escolha direta entre amar a Deus ou s pessoas. Algumas vezes a escolha entre duas esferas em que o amor humano opera, como ilustra o pargrafo anterior. O amor pela sua prima exige que voc revele o esconderijo das plulas letais ou que minta deliberadamente para proteg-la da tentao de suicidar-se? Contar uma mentir para salvar uma vida humana uma atitude amorosa? certo mentir para proteger pessoas inocentes ou indefesas? Voc deixa sua filha adolescente sozinha em casa certa noite, dando-lhe a seguinte instruo: "Se algum desconhecido telefonar, no diga que samos. Diga apenas: 'Meus pais esto ocupados no momento. Quer que telefonem depois?"'. errado mandar que sua filha engane os outros propositadamente na esperana de proteg-la de algum malvado que talvez esteja procura de garotas sozinhas em casa? A resposta depende de como definimos o termo mentira. Estamos moralmente obrigados a falar e agir com veracidade em todas as circunstncias? O nono mandamento declara: "No dirs falso testemunho contra o teu prximo" (xo. 20:16). Provrbios 14.25 diz: "A testemunha verdadeira livra almas, mas o que se desboca em mentiras enganador". Ananias e Safira foram mortos imediatamente por mentirem ao Esprito Santo (At 5). Mas Raabe mentiu aos soldados que procuravam os espies de Israel (Jos. 2).

Amar Sempre Certo 155 As parteiras hebrias mentiram ao rei, afirmando que no podiam matar as crianas israelitas porque, antes mesmo que se aproximassem dos bebs, ele j haviam sido escondidos (xo. 1). Se mentir errado, por que essas pessoas no foram castigadas pelas suas transgresses? Considere as parteiras hebrias. As Escrituras nos informam que, por terem protegido vidas inocentes, "Deus fez bem s parteiras; e o povo aumentou e se tornou muito forte. E porque as parteiras temeram a Deus, ele lhes constituiu famlia" (xo. 1:20,21). difcil acreditar que a mentira delas no fosse parte do amor que sentiam pelas crianas recmnascidas e por Deus. Elas tambm preferiram o bem maior, mesmo que a mentira em si seja sempre pecaminosa. Vejamos agora o exemplo de Raabe. Embora mentir seja pecado, Raabe preferiu o bem maior de proteger os espies. H vrias razes para crer que a mentira de Raabe pode ter sido a melhor coisa a fazer nessa situao de conflito. Primeiro, as Escrituras no a condenam explicitamente em lugar algum. Segundo, Josu ordenou que ela e sua casa fossem poupadas quando Jeric foi atacada "porquanto escondeu os mensageiros que enviamos" (Jos. 6:17). A mentira dela foi um elemento essencial para esconder os espies. Ela foi, portanto, preservada do juzo de Deus sobre Jeric quando salvou a vida dos espies. Terceiro, Raabe escondeu esses homens por causa da sua f em Deus (Jos. 2:9-13). Hebreus 11:31 registra: "Pela f Raabe, a meretriz, no foi destruda com os desobedientes, porque acolheu com paz aos espias". Desse modo, parece que a mentira dela foi na verdade uma expresso da sua f em Deus. Tiago escreveu: "De igual modo, no foi tambm justificada por obras a meretriz Raabe, quando acolheu os emissrios e os fez partir por outro caminho?" (Tia. 2:25). Fica evidente que a mentira de Raabe a capacitou a expressar a sua f em Deus. Ela foi elogiada, e no condenada, pelo que fez. Immanuel Kant tinha tamanha f na verdade que afirmou que se recusaria a enganar deliberadamente um criminoso, a fim de salvar uma provvel vtima. Apesar dos exemplos bblicos contrrios, muitos

Amar Sempre Certo 156 cristos seguem Kant. Ao agir assim, eles afirmam que o dever de contar a verdade ao culpado um bem maior do que o de salvar a vida do inocente. Todavia, muitas dessas pessoas deixam luz de casa acesa enquanto esto fora, para que os provveis ladres pensem que h algum l dentro. Ser certo mentir para salvar uma televiso, um aparelho de som ou jias, e errado mentir para salvar uma vida humana? O que essas pessoas fariam se um louco com uma arma exigisse que lhe dissessem onde estavam os entes queridos delas? Ser que diriam: "Eu no minto. Minha famlia est indefesa e escondida no armrio?". Alm disso, os lderes militares, os cientistas e o pessoal do servio secreto devem contar os segredos da segurana nacional quando algum perguntar? Certamente, o direito de o inocente viver tem prioridade sobre o direito de o culpado receber a informao certa. Mentir sempre errado e nunca justificvel ou certo por si mesmo. Estamos isentos da obedincia lei contra a mentira s quando essa lei superada por uma obrigao maior. Quando dizer a verdade pe em risco vidas inocentes, o bem maior preservar essas vidas. importante notar que mentir neste contexto no uma exceo lei, mas simplesmente uma iseno temporria baseada na prioridade bblica de um bem maior. O princpio de valor envolvido este: As pessoas inocentes so mais dignas de respeito amoroso do que as que promovem atitudes noamorosas. Quando no h meios de respeitar ambas, as vidas inocentes devem ter precedncia sobre a informao que daria vantagem aos que iriam ferir ou matar injustamente. AME AS PESSOAS E USE AS COISAS Poucos princpios valiosos recebem mais nfase nas Escrituras do que este: As pessoas devem ser mais amadas do que as coisas. A palavra coisas no se refere apenas aos objetos inanimados e aos animais, mas tambm a atividades impessoais e rituais, at mesmo as atividades religiosas. Quando o amor por Deus e pelas pessoas entrar em conflito

Amar Sempre Certo 157 com os bens materiais ou atividades, os seres humanos so sempre mais importantes do que as coisas. A pessoa de Deus naturalmente mais valiosa do que qualquer e do que todas as coisas do mundo. Jesus ordenou: "No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra, onde a traa e a ferrugem corroem e onde ladres escavam e roubam [...] No podeis servir a Deus e s riquezas [...] buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas cousas (necessidades materiais bsicas) vos sero acrescentadas" (Mat. 6:19-24,33). Deus deve ser mais valorizado do que as necessidades da vida. Os seres criados imagem de Deus so tambm mais valiosos do que as coisas. Jesus disse: "Que aproveita ao homem, ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?" (Mar. 8:36). Nada neste mundo, nem mesmo as coisas sagradas, vale mais do que a vida humana. Jesus aprovou a atitude de Davi que entrou no templo com os seus soldados e comeu o po consagrado, o que era proibido (Mat. 12:3,4). Os homens estavam com fome, e eles eram mais importantes do que guardar uma lei que os impedia de satisfazer a fome. Os quatro homens que abriram um buraco no teto para levar seu amigo doente a Jesus deram aparentemente mais valor vida do que s coisas, e Jesus elogiou a f deles (Mar. 2:1-5). Jesus demonstrou que uma vida humana era mais importante do que os animais quando expulsou os demnios de um homem e enviou-os a uma manada de porcos (Mar. 5:11-13). Ele quis dizer pelo menos que as pessoas so mais valiosas do que o dinheiro e at os dzimos, quando disse: "Dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho, e tendes negligenciado os preceitos mais importantes da lei, a justia, a misericrdia e a f; deveis, porm, fazer estas cousas, sem omitir aquelas" (Mat. 23:23). Paulo declarou: "O amor do dinheiro raiz de todos os males" (1 Tim. 6:10). As coisas no devem ser valorizadas acima das pessoas. Elas no devem ser sequer amadas, mas usadas para amar a Deus e s pessoas.

Amar Sempre Certo 158 Isso significa que no devemos ter ou desejar coisas? Todos os cristos esto sujeitos ordem dada por Jesus ao jovem rico: "Vai, vende os teus bens, d aos pobres, e ters um tesouro no cu; depois vem, e segue-me" (Mat. 19:21)? errado ser financeiramente slido ou at rico? No, a Bblia no condena as posses ou a riqueza. Houve muitos indivduos ricos nas Escrituras que amaram a Deus: Abrao, Davi, Salomo, Jos de Arimatia, Ldia. O que a Bblia condena a preocupao com o dinheiro ou os bens materiais. A passagem em 1 Timteo 6:10 sempre citada erradamente como "o dinheiro a raiz de todos os males", mas ela na verdade diz "O amor do dinheiro raiz de todos os males", acrescentando "e alguns, nessa cobia, se desviaram da f, e a si mesmos se atormentaram com muitas dores". No necessariamente errado ganhar muito dinheiro, ter uma conta bancria vultosa e possuir coisas boas. Mas, se o nosso dinheiro ou bens nos impedem de amar a Deus ou ao prximo, o maior bem desistir das coisas em deferncia necessidade das pessoas. Joo advertiu: "Ora, aquele que possuir recursos deste mundo e vir a seu irmo padecer necessidade e fechar-lhe o seu corao, como pode permanecer nele o amor de Deus?" (1 Joo 3:17). Amar a Deus e s pessoas em primeiro lugar significa no se agarrar ao dinheiro e s coisas e repartir generosamente ambos em servio amoroso aos outros. Um princpio associado ao amor s pessoas acima das coisas : Um ser por nascer mais valioso do que qualquer coisa. Um filho por nascer tem mais valor do que um cavalo de corridas adulto avaliado em um milho de dlares. A criana por nascer tem mais valor do que o maior diamante do mundo. A criana por nascer vale mais do que uma profisso, um carro de luxo ou uma casa de veraneio. O ser humano ainda por nascer no simples tecido ou um apndice do corpo, mas um ente criado imagem de Deus. Os que interferem em uma vida humana emergente, aninhada no tero da me, esto interrompendo a obra de Deus (Sal. 139:14-16). Nenhuma quantia em dinheiro ou bens terrenos vale o sacrifcio de um ser humano em desenvolvimento. De fato, a pena

Amar Sempre Certo 159 capital foi a sentena do Antigo Testamento contra quem provocasse um nascimento prematuro que resultasse na morte da criana (xo. 21:22-23). SACRIFCIO DE ALGUNS PARA O BEM DE MUITOS Vemos isso no cinema e ouvimos falar a respeito nos relatos de guerra. Uma granada de mo atirada no centro de uma tropa de soldados. Enquanto seus companheiros se acovardam, temerosos, um soldado valente e destemido atira-se sobre a granada para impedir uma exploso fatal que mataria vrios deles. Uma pessoa sacrifica a vida para salvar muitos. A cena ilustra uma diretriz muito bvia para o amor em conflito: em iguais circunstncias, o amor exige que muitas vidas sejam mais importantes do que poucas. Sanso sacrificou sua prpria vida para matar o inimigo e salvar assim o povo de Israel (Jos. 16:29,30). Davi matou Golias para proteger a vida de muitos seus compatriotas (1 Sam. 17). Caifs, o sumo sacerdote na poca da crucificao de Jesus, usou esse princpio ao dizer aos judeus que seria "conveniente morrer um homem pelo povo" (Joo 18:14). Essa foi uma predio inconsciente do sacrifcio expiatrio de Cristo pelo mundo inteiro (Rom. 5:15). O apstolo Paulo disse que estava pronto a trocar sua salvao eterna pela salvao do seu povo, os judeus (Rom. 9.3). A Escritura apia o princpio de que muitos melhor do que poucos. Deus disse a Ado: "Sede fecundos, multiplicai-vos, enchei a terra e sujeitai-a" (Gn. 1:28), e repetiu a ordem a No depois do dilvio (Gn. 9:1). Todavia, a palavra enchei sugere limites ao princpio, isto , muitos melhor do que poucos, mas no melhor do que demais. Alm disso, Deus oferece a salvao a todos e no s a alguns "No querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento" (2 Ped. 3:9). Em termos prticos, no podemos amar a todos e, portanto, devemos amar a tantos quantos for possvel. Devemos tentar alcanar tantos dos nossos familiares, vizinhos e colaboradores em Cristo quantos

Amar Sempre Certo 160 pudermos. Devemos apoiar tantos ministrios cristos quantos pudermos com nossas contribuies e oraes. Se tivermos de escolher, devemos apoiar os ministrios que estiverem fazendo mais bem para mais pessoas. A idia de que as circunstncias so iguais est implcita nas ilustraes at este ponto. O princpio muda quando as circunstncias no so iguais? Sim. A Bblia contm vrios exemplos de alguns justos tendo prioridade sobre muitos perversos. Por qu, se todas as vidas tm o mesmo valor intrnseco? Porque s vezes os poucos so a chave para salvar muitos, o justo No e sua famlia foram preservados enquanto o restante da populao do mundo perverso pereceu (1 Ped. 3:20). Deus destruiu os muitos perversos de Sodoma e s salvou alguns justos da famlia de L (Gn. 19). Os israelitas tiveram ordem de exterminar todas as naes perversas de Cana (Lev. 18:24-25). Em todos esses casos, os poucos foram o instrumento para salvar muitos. Devemos certamente amar os perdidos e procurar leva-los a Cristo. Mas devemos investir tempo de qualidade para alimentar e cuidar da famlia de Deus com quem passaremos a eternidade. Passar tempo discipulando cinco crentes que podem por sua vez estender-se para outros cinco incrdulos melhor do que tentar converter cinco incrdulos resistentes, embora ambas as atividades sejam importantes. Devemos amar e estender-nos para o maior nmero de pessoas que pudermos, com preferncia dada nossa famlia e famlia de Deus.
A VIDA DA ME E DE SEU FILHO POR NASCER

Numa sociedade ardentemente dividida na questo do aborto, outro princpio bblico de valor deve ser apresentado. Dissemos que a pessoa por nascer mais valiosa do que qualquer coisa material. Todavia, a vida do filho par nascer deve ser preservada a todo custo, exceto quando a vida da me corre risco. Se a vida da me for ameaada por uma gravidez tubria, o feto no-nascido deve ser removido para salvar a me. Alm disso, se um homem tiver de escolher entre salvar a vida da

Amar Sempre Certo 161 esposa ou a do feto quase a termo, a me deve ser salva pelo sacrifcio do feto. Mas, se a escolha for entre uma me morrendo de cncer e o feto sadio em seu ventre, o princpio j no mais definitivo. Da mesma forma, se tiver de ser feita a escolha entre uma criana e um paciente sofrendo da molstia de Alzheimer avanada ou um "vegetal" vivo, o princpio de valor observado entra em ao. No geral no existe conflito nessas leas. Quase nunca h necessidade de tomar uma deciso de vida ou morte entre pessoas. Todos devem ser salvos sempre que possvel. Mas, no caso de um conflito que no possa ser resolvido, os princpios bblicos anteriores indicam o bem maior. No cumprimento ordinrio de nossos deveres morais de amar a Deus e ao prximo, geralmente no h conflito. Podemos amar a Deus e a ns mesmos, Deus e as pessoas, os muitos e os poucos, os nascidos e os por nascer, sem ter de tomar decises penosas. Mas conflitos morais no criados por ns s vezes surgem em nosso mundo. Quando se torna evidente no ser possvel manter duas responsabilidades de amor controversas, voc deve escolher a superior e no a inferior. Deus nos deu, porm, a Sua lei, o exemplo de Seu Filho, e Seu Esprito que habita em ns para ajudar-nos a fazer essas escolhas e cumprir nossa responsabilidade de amar.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE OS PRINCPIOS DE VALOR

A Bblia oferece princpios de valor que cobrem a tica biomdica? Em outras palavras, tecnologias como a inseminao artificial, juno de genes e '"produo de clones" so certas ou erradas? Tecnologias modernas que eram pouco mais que fantasia h cinqenta anos criaram questes ticas significativas no mundo de hoje. Inseminao artificial, bebs de proveta, mes de aluguel, transplantes e coleta de rgos, unio de genes e produo de clones so realidades

Amar Sempre Certo 162 mdicas hoje. A pergunta no mais "Isso pode ser feito?", mas sim "Isso deve ser feito?" Dois pontos de vista opostos a respeito de Deus e da vida oferecem respostas diferentes pergunta "deve" e levam-nos resposta amorosa em cada dilema. Como cristos, no somos categoricamente opostos aos avanos na tecnologia mdica. Mas, em nosso compromisso de servir a Deus, vemos tais avanos de modo diferente daqueles que, por causa de seu ponto de vista, querem brincar de Deus. Viso Judaico-Crist
1. Um Criador Deus existe. 2. A humanidade foi especfica

versus

Humanismo Secular
1. Um Criador Deus no existe. 2. A humanidade evoluiu de formas

e deliberadamente criada.
3. Deus soberano sobre toda vida.

inferiores de vida.
3. O homem soberano sobre toda a vida.

4. A santidade da vida grandemente valorizada 5. Os fins no justificam necessariamente os meios.

4. A qualidade de vida grandemente valorizada 5. Os fins justificam os meios.

O papel do cristo nas questes biomdicas melhorar a vida humana e no cri-la, pois isso prerrogativa de Deus. Damos prioridade adequao gentica, mas rejeitamos a fabricao gentica. Tentamos colaborar com a natureza, e no control-la. Como tal, ajudar um casal estril mediante a inseminao artificial pode ser bom, enquanto dar cabo vida de um feto em razo de ele ser geneticamente inferior errado. Transplantar um rgo de doador recm-falecido preserva a vida, mas fazer crescer um feto expressamente para obter "partes sobressalentes" viola a santidade da vida. As experincias para encontrar e erradicar um gene canceroso podem preservar a vida de milhares, mas rearranjar a estrutura do gene de um feto para obter certas qualidades

Amar Sempre Certo 163 fsicas ou mentais pode violar a soberania de Deus na criao. Para cada conflito devemos determinar qual a resposta que preserva e melhora a vida humana sem usurpar o papel de Deus como Criador e Soberano sobre ela. Devemos usar a cincia para servir a Deus, mas nunca para desempenhar o papel de Deus.

QUESTES DE VIDA E MORTE

arlos Velasquez, de 31 anos, ficou ao lado do leito de hospital do pai, sondando os olhos dele, entreabertos e vazios, procura de sinais de conscincia. Tubos projetavam-se do nariz e da boca do homem mais velho. O aparelho ao lado da cama respirava ritmicamente por ele, pois o acidente de carro o deixara em coma e incapaz de respirar por si mesmo. Carlos visitara o pai todos os dias nas ltimas cinco semanas. A condio do homem no se alterara. Se no fosse a mquina bombeando oxignio em seus pulmes e o soro com nutrientes injetados em sua corrente sangnea, o Sr. Velasquez j estaria morto. Maior do que o sofrimento ntimo de ver seu pai, antes to viril, incapacitado, era o tormento de Carlos sobre o que fazer com ele. O Velasquez mais velho s tinha 51 anos. Em condies normais o homem teria mais vinte a trinta anos de vida para gozar com seus filhos e netos. Uma parte de Carlos queria fazer todo o possvel para manter o pai vivo at que "acordasse" e voltasse a viver como antes. Mas aquela no era uma circunstncia normal. O Sr. Velasquez sofrera uma grave leso no crebro e os mdicos ofereciam poucas esperanas de que recuperasse a conscincia e muito menos de que pudesse reassumir a vida anterior. Outra parte de Carlos queria dizer aquelas palavras finais, "Desliguem o respirador", e permitir que o amado pai descansasse em paz. A famlia

Amar Sempre Certo 164 estava dividida quanto questo, deixando para Carlos a responsabilidade de resolver o assunto. Ele ansiava por saber qual era a escolha amorosa, a vida ou a morte. A coisa mais difcil que desafia os cristos comprometidos com a tica do amor hoje talvez seja como amar nas questes que envolvem vida e morte. Pode ser correto e demonstrar amor tirar deliberadamente uma vida humana? O amor chega a exigir o sacrifcio de seres humanos? O que dizer sobre aborto, eutansia, suicdio, suicdio assistido, pena de morte e guerras? Esses so assuntos que provocam reflexo. Se o amor no oferecer solues para questes de vida e morte como estas, ele ento uma tica impraticvel.
NO MATARS

Tirar deliberadamente uma vida inocente jamais um ato de amor como tal. "No matars" est tanto no Antigo quanto no Novo Testamento (xo. 20:13; Rom. 13:9). O apstolo Joo escreveu a respeito dos assassinos, "a parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo e enxofre, a saber, a segunda morte"(Apoc. 21:8). Pedro lembrou aos crentes: "No sofra, porm, nenhum de vs como assassino" (1 Ped. 4:15). Sob a lei, os que tiravam propositadamente a vida de outrem deviam ser executados (xo. 21:23). Depois que Caim matou Abel (Gn. 4:8), o homicdio tornou-se comum nas geraes posteriores at "a terra estava corrompida vista de Deus, e cheia de violncia" (Gn. 6:11). Deus julgou o mundo mediante o dilvio. Quando No e sua famlia saram da arca, Deus lhes deu a incumbncia de reforar que o assassinato errado por meio destas palavras: "Se algum derramar o sangue do homem, pelo homem se derramar o seu; porque Deus fez o homem segundo a sua imagem" (Gn. 9:6). O mal essencial do homicdio revelado nesta passagem: assassinar matar Deus em efgie. Desde que a humanidade foi criada

Amar Sempre Certo 165 imagem de Deus, tirar a vida humana atacar a Deus. Esta a razo de o assassinato ser considerado merecedor da pena capital. Ainda mais grave: o assassinato no fica confinado ao ato manifesto, ele pode ser cometido no corao. Jesus disse: "Ouvistes que foi dito aos antigos: No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm, vos digo que todo aquele que [sem motivo] se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento" (Mat. 5:21-22). O homicdio brota da raiz do dio. Jesus disse: "Porque de dentro, do corao dos homens, que procedem os maus desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios [...] Ora, todos estes males vm de dentro e contaminam o homem" (Mar. 7:21-23). Joo declarou claramente: "Todo aquele que odeia a seu irmo assassino; ora, vs sabeis que todo assassino no tem a vida eterna permanente em si" (1 Joo 3:15). O assassinato, em sua raiz, diametralmente oposto tica crist do amor. Assassinar odiar, e o dio incompatvel com o amor, assim como as trevas com a luz. O amor nunca chama ningum para tirar a vida de outrem. O dio demonstra tanto desamor quanto o assassinato. O assassinato no , de forma alguma, semelhante a Deus, pois Deus amor. O amor exige que nos preocupemos com os outros, at mesmo com os que nos tentam a odiar. Jesus ordenou: "Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem" (Mat. 5:44). Paulo deu instrues parecidas: "No tomeis a ningum mal por mal [...] no vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar ira [...] Pelo contrrio, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber [...] No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem" (Rom. 12:17-21). Ira e dio, que levam ao assassinato no corao e talvez tambm ao ato, devem ser substitudos pelo amor e pelas boas obras. Todavia, h raras ocasies em que a proibio contra tirar intencionalmente a vida de outra pessoa inocente suspensa em favor de uma lei mais alta, um bem maior. Para essas ocasies, Deus nos deu

Amar Sempre Certo 166 princpios de valor baseados na Sua lei e na vida exemplar de Cristo, que nos guiam atitude amorosa que devemos tomar.
SUICDIO E SACRIFCIO DE VIDAS

Tirar uma vida errado, mesmo que seja a nossa. O suicdio um ato de dio contra o "eu", assim como o homicdio um ato de dio contra outrem. O suicdio to errado quanto o homicdio porque viola o mandamento de amar a si mesmo, assim como o assassinato viola o mandamento de amar aos outros. O amor se ope a ambos. O suicdio um ato egosta para terminar nossos problemas sem preocupao em ajudar os outros que tambm tm problemas. Tomar o "caminho fcil" para livrar-se do sofrimento da vida no a resposta mais amorosa e responsvel. O amor nunca perde todo o propsito na vida. A pessoa que se concentra em proteger e ajudar os outros no tem razo para odiar a sua vida. Amar o antdoto tentao de autodestruir-se. Tirar uma vida no demonstra amor, mas salvar uma vida, sim. O suicdio por razes egostas sempre errado, mas dar a prpria vida para salvar outrem no s aceitvel como tambm louvvel. Jesus declarou: "Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos"(Joo 15:13). Cristo exemplificou o princpio de sacrificar a prpria vida pelos outros. Ele disse: "Eu dou a minha vida [...] Ningum a tira de mim; pelo contrrio, eu espontaneamente a dou" (Joo 10:17-18). Portanto, um princpio bblico de valor que governa nossa vida pessoal : O suicdio errado, mas sacrificar a vida justificvel e nobre na tentativa amorosa de salvar a vida de outrem. No ato de tirar uma criana da frente de um carro em velocidade, um homem atropelado e morto. Uma me salva seu filho de trs anos que se afogava num lago, mas morre no processo. Durante um tiroteio na rua, um jovem protege a namorada com seu prprio corpo e morre em razo dos ferimentos. Dois marinheiros, para impedir o naufrgio do navio, fecham-se num compartimento que estava sendo inundado e

Amar Sempre Certo 167 oferecem, dessa forma, a prpria vida para salvar a dos companheiros. Um piloto de bombardeiro numa misso de treinamento morre ao atirar seu avio danificado num campo vazio em lugar de usar o dispositivo ejetor e deixar que o avio caia numa zona residencial. Poucos de ns tero a oportunidade de dar a vida por outrem como fizeram essas pessoas. Mas, aos olhos de Deus, um autosacrifcio que salva vidas a suprema expresso do amor de Cristo, a prpria anttese do suicdio egosta. Nem todo aparente sacrifcio de nossa vida "a favor de outros" , porm, um verdadeiro ato de amor. Paulo tornou isto claro no grande captulo do amor: "E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres, e ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar" (1 Cor. 13:3). Nem todo mrtir morre necessariamente em conseqncia de uma manifestao de amor a outros. Alguns podem estar sacrificando vida pelo seu compromisso obstinado com uma causa egocntrica. H vrios exemplos de suicdio egosta na Bblia. O rei Saul, mortalmente ferido, caiu sobre a sua espada para poupar-se da vergonha de morrer s mos dos inimigos (1 Sam. 31:4), dificilmente um motivo de amor. O "suicdio assistido" de Abimeleque foi tambm egosta e orgulhoso (Ju. 9:54). Sanso, no entanto, sacrificou a vida por razes nobres. Pouco antes de fazer o templo cair sobre a sua pessoa e os filisteus, ele orou: "Senhor Deus, peo-te que te lembres de mim, e d-me fora s esta vez, Deus, para que me vingue dos filisteus" (Ju. 16.28). Deus atendeu ao seu pedido. Ao matar mais na morte do que matara em vida, Sanso salvou assim o seu povo da opresso dos filisteus. O sacrifcio da vida s justificado quando a inteno amorosa salvar outras vidas. O mesmo princpio aplica-se quando a inteno resgatar as pessoas da morte espiritual. Cristo foi para a cruz, a fim de "dar a sua vida em resgate por muitos" (Mar. 10:45). Paulo afirmou estar disposto a dar at a sua prpria vida se isso resultasse na salvao dos judeus (Rom. 9:3). Neste mesmo esprito de sacrifcio pelos outros, alguns

Amar Sempre Certo 168 missionrios correm o risco de morrer em razo de doenas quando 1evam o evangelho a regies remotas e primitivas do mundo. Os cristos que trabalham no centro das grandes cidades, em zonas violentas e infestadas de gangues, esto prontos a deixar esta vida para compartilhar Cristo. Os que ministram aos pobres, viciados em entorpecentes, pacientes de AIDS e outros grupos de risco, so candidatos ao sacrifcio de vida. Sempre que arriscamos nossa vida por causa do ministrio, estamos imitando Paulo, que disse: "Porm, em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graa de Deus" (At 20:24). Joo exortou-nos a seguir o exemplo de Cristo: "Cristo deu a sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos" (1 Joo 3:16). Por mais raro que seja o amor que exige abnegao, ele est no centro da tica crist do amor. No errado morrer pelos outros; este o ato supremo de amor que podemos realizar por outro ser humano. O suicdio o supremo ato egosta tirar a prpria vida. Mas o sacrifcio da vida o supremo ato de generosidade dar a vida pelos outros. EUTANSIA E MORTE MISERICORDIOSA O pai de Carlos Velasquez, com o crebro lesado j est morto, para todos os propsitos prticos. A atitude amorosa preservar a vida do homem ou deix-lo ir? Uma vtima de acidente fica presa numa massa ardente de metal amassado, enquanto um policial assiste a tudo sem saber qual a ao a tomar. Gritando de dor, a vtima suplica ao guarda que atire nela e termine o seu tormento. O amor no exige que ele acabe com a agonia dessa pessoa? Uma mulher idosa, que j sofreu lapsos de memria e de orientao, fica sabendo que sofre da doena de Alzheimer. Anos antes, ela e o marido haviam concordado que a morte com dignidade valia mais para eles da que uma vida sem qualidade. Ela

Amar Sempre Certo 169 pede ao marido que a leve a um mdico conhecido que pratica o suicdio assistido. Ele no est agindo com amor ao salv-la da humilhao e despesas de uma vida prolongada e sem sentido? Se no um ato de amor tirar a prpria vida pelo suicdio, certamente tambm no ajudar outrem a cometer suicdio. O amor exige que os doentes terminais sejam tratados com toda a piedade possvel, mas no que tiremos a vida da pessoa mesmo que ela nos pea. O amor tem um remdio melhor do que tirar a vida para expressar misericrdia aos agonizantes. Provrbios 31:6 ensina: "Dai bebida forte aos que perecem, e vinho aos amargurados de esprito". Em outras palavras, medicamentos para abrandar a dor, sedativos e tranqilizantes so a resposta misericordiosa e amorosa aos que esto morrendo e sofrendo, e no o suicdio assistido. Levar consolo aos que esto morrendo no s expressa misericrdia, como tambm reconhece a soberania de Deus que disse: "Eu mato, e eu fao viver; eu firo, e eu saro; e no h quem possa livrar algum da minha mo" (Deut. 32:39). O Deus de amor soberano sobre a vida humana. J disse a respeito dEle: "O Senhor o deu, e o Senhor o tomou; bendito seja o nome do Senhor" (J 1:21). A eutansia e o suicdio assistido, como so chamados, nunca so manifestaes de amor. Mas o que dizer da morte misericordiosa permitir que o doente terminal expire em paz sem nenhuma interveno herica e no natural? A Bblia no obriga o cristo a perpetuar a vida o mais possvel. Permitir que algum morra misericordiosa e naturalmente pode ser uma alternativa amorosa, enquanto bombear milhares de dlares e energia nos casos terminais pode ser uma forma de agir bem pouco amorosa. Nosso ponto de vista deve ser o de preservar a vida, e no prolongar a morte. Injetar medicamentos para causar ou apressar a morte uma coisa e algo tambm moralmente errado. Mas no prover remdios ou aparelhos que prolonguem artificialmente a morte outra bem diferente e algo moralmente certo. Em resumo, eutansia no! Morte misericordiosa sim.

Amar Sempre Certo 170 Mas, quando desligar os aparelhos e quem decide? Como saber quando um caso terminal? Os milagres no so sempre possveis, caso no sejam resultado da cincia mdica, pelo menos da mo de Deus? Estas so perguntas muito prticas e importantes e o amor deve pesar as alternativas com cuidado e responsabilidade. Quando estamos justificados a permitir que algum morra suspendendo os meios de ele sobreviver? O conceito de terminalidade tem dois aspectos para o cristo. Primeiro, implica que no h esperana de recuperao na medicina, conforme determinado pelas melhores autoridades mdicas disponveis. Segundo, significa que no h esperana espiritual de cura. Deus foi consultado fervorosamente em orao, segundo Tiago 5:13-16 e a recuperao milagrosa foi solicitada repetidamente (2 Cor. 12:7-9). Mas, quando tanto os diagnsticos mdicos como as perspectivas espirituais no indicam esperana, e quando uma margem de erro foi devidamente concedida, o amor permite que os meios de apoio para a vida sejam removidos e uma morte natural, sem dor, misericordiosa, ocorra. Quem deve decidir? Deve ser uma deciso conjunta. Os desejos expressos do moribundo, o conhecimento dos mdicos e o conselho do pastor devem ser solicitados e considerados para a deciso final da famlia. Existe maior probabilidade de que o amor seja expresso sabiamente numa deciso coletiva e menor possibilidade de que algum tenha de suportar sozinho a culpa que pode surgir. (No existe culpa moral porque a morte misericordiosa nessas circunstncias a ao correta.) O princpio de valor que se aplica aqui : Tirar a vida de outrem em nome da piedade no uma manifestao de amor mas permitir que uma pessoa com uma doena terminal morra naturalmente demonstra piedade e amor.
SACRIFCIO DA VIDA E SACRIFCIO MISERICORDIOSO

Amar Sempre Certo 171 Sete pessoas esto deriva num barco salva-vidas em guas infestadas de tubares. O barco est afundando por causa do peso e, se o socorro no vier a tempo, as sete iro afogar-se ou virar comida de tubaro. certo sacrificar algumas vidas para salvar as demais? Ou deve-se deixar que todos morram? Qual a atitude de amor? claro que todos os esforos devem ser feitos para salvar a todos. Talvez os que estejam em condies devam ficar um pouco na gua, agarrados ao barco. Mas, suponhamos que mesmo assim eles no suportem toda a carga? Ento, se houver cristos a bordo, esta uma excelente oportunidade para o amor abnegado que Cristo demonstrou por ns: "Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos" (Joo 15:13). Se no houver voluntrios, ento os princpios da providncia podem ser usados. Provrbios diz: "A sorte se lana no regao, mas do Senhor procede toda deciso" (16.33). Foi assim que os marinheiros da antigidade decidiram lanar Jonas ao mar (Jonas 1:7). A Bblia declara que a sorte deve ser usada em assuntos importantes (Prov. 18:18). Ou, em iguais circunstncias, pode ser determinado quem, na providncia de Deus, foram os ltimos a entrar no barco. claro que algum como o capito, cujos conhecimentos martimos podem ser necessrios para salvar os outros, no deve ser sacrificado. Mas, quando no h alternativa, a opo amorosa no permitir que todos morram por causa de alguns que sobrecarregam o barco. Considere outro exemplo de sacrifcio misericordioso que pode estar mais prximo. Um homem enlouquecido, com uma arma automtica, entra num shopping movimentado e abre fogo ao acaso. Em nome da piedade pelos muitos inocentes, o amor pode exigir o sacrifcio do culpado. Uma vez esgotados todos os mtodos preventivos ou persuasivos, atirar para ferir ou matar o louco antes que ele machuque mais pessoas pode ser a atitude mais amorosa a tomar.

Amar Sempre Certo 172 Ocorrncias como essas, em que o sacrifcio misericordioso deva ser considerado, so extremamente raras, mas elas ilustram que s vezes o amor pelos outros pode ser tudo menos brando. O AMOR E A PENA DE MORTE A pena de morte, a execuo deliberada de um indivduo, um assassino, foi originalmente instituda por causa da falta de considerao pelo homem feito imagem de Deus (Gn. 9:6). Ela foi reforada na lei mosaica (xo. 21:23-25), reconhecida por Jesus (Joo 19:11) e repetida por Paulo quando lembrou aos cristos que a autoridade "no sem motivo que ela traz a espada; pois ministro de Deus, vingador, para castigar o que pratica o mal" (Rom. 13:4). Exigir a pena de morte algo muito srio, portanto a identificao do assassino deve ser indiscutvel e sua responsabilidade pelo assassinato no pode conter sombra de dvida. A pena de morte, quando ministrada com justia, um tipo de sacrifcio misericordioso do culpado a favor do inocente, contrariando o sentimento popular, a pena capital no uma expresso de desrespeito brbaro pela vida do assassino. Este, e no o tribunal que o condenou justamente, quem desrespeitou barbaramente o valor da vida humano. O amor exige que perguntemos a quem deve ser demonstrada misericrdia, ao inocente ou ao culpado. Se deixarmos de insistir na justia pelo sacrifcio do culpado a favor do inocente, mostramos desconsiderao pelo amor bblico e desrespeito pelo valor de uma vida inocente. A mesma justia de Deus que exigiu o sacrifcio substitutivo de Cristo, vida por vida, est no mago da moral da pena mxima. No havia outro meio de satisfazer a justia de Deus, alm de cristo dar a Sua vida pela nossa (Mar. 10:45; 1 Ped. 2:24). No h tambm outro meio de satisfazer a justia de Deus e assegurar uma ordem social justa e respeitvel seno insistir que a vida de um assassino seja sacrificada. A desconsiderao absoluta e odiosa pelo valor da vida de cada um no pode ser tolerada pelo amor; o amor deve conden-la. amoroso

Amar Sempre Certo 173 valorizar e proteger a vida humana, e a pena capital foi instituda justamente para isso. Quando o indivduo compreende que perder a vida se tirar a de outrem, isso impedir que muitos se tornem assassinos. Uma coisa certa: Ningum que recebe a pena de morte repetir o crime! O AMOR E O ABORTO A Bblia diz muito sobre o valor da vida humana. O princpio do amor claro: No matars. A questo central ento esta: O aborto assassinato? Primeiro, preciso definir o assassinato. Assassinato a morte deliberada de um ser humano inocente. Portanto, a questo do aborto s pode ser respondida quando a condio da criana por nascer estabelecida. As possibilidades so trs. Se o feto for absolutamente humano, o aborto assassinato, sendo errado em todas as circunstncias exceto como um sacrifcio para salvar a vida da me. Segundo, se o embrio pr-humano ou subumano no uma pessoa, mas uma coisa, ento pode ser tratado como um apndice. No h homicdio envolvido ao extirp-lo. Terceiro, se o feto for potencialmente humano, mas no completamente humano, ento deve ser tratado com mais respeito do que uma simples coisa. Podemos eliminar com segurana a alternativa subumana em bases bblicas. Os por nascer so obra criativa de Deus, moldados para a vida humana (Sal. 139:13-18). Os por nascer so capazes de ser chamados por Deus como aconteceu com Jeremias (Jer. 1:5) e cheios do Esprito Santo como foi Joo Batista (Luc. 1:15,41). Davi falou de si mesmo, dizendo: "em pecado me concebeu minha me" (Sal. 51:5). As coisas no pecam, s as pessoas. Os por nascer no so entidades subumanas. Por outro lado, alguns argumentam que os por nascer no so completamente humanos. Mas no existe base cientfica ou bblica para tal concluso. Primeiro, um fato cientfico que um vulo humano fertilizado cem por cento humano, com todas as caractersticas genticas presentes, inclusive o sexo. Segundo, a Bblia confere o mesmo castigo pela morte de

Amar Sempre Certo 174 uma criana ainda por nascer que o castigo pela morte da me (xo. 21:22.25). Terceiro, o feto chamado pelo mesmo nome criana que o recm-nascido (Luc. 1:41). Quarto, os mesmos pronomes pessoais ele, mim e ela so usados para o feto na Escritura e para os outros seres humanos (Jer. 1; Sal. 139). Em ltimo lugar, o Salmo 139 declara que os por nascer so criados por Deus. No h dvida de que eles so pessoas desde o momento da concepo. No se trata de pessoas potenciais, mas pessoas reais com grande potencial. A lgica incontestvel: moralmente errado tirar deliberadamente a vida de um ser humano inocente; os por nascer so seres humanos inocentes; o aborto tira a vida de seres humanos inocentes; portanto, o aborto moralmente errado.
DEFENDENDO A LIBERDADE COM FORA LETAL

Outra questo espinhosa desafia os cristos comprometidos com a tica bblica do amor. O amor permite a participao em guerras e na matana de pessoal militar e civis inocentes? A proibio de Deus de cometer assassinato algumas vezes suspensa para o bem maior do amor pelo pais e pela liberdade? O ensinamento de Deus sobre a nossa relao com o governo claro. Paulo escreveu: "Todo homem esteja sujeito s autoridades superiores; porque no h autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem foram por ele institudas. De modo que aquele que se ope autoridade, resiste ordenao de Deus; e os que resistem traro sobre si mesmos condenao" (Rom. 13:1-2). Pedro repetiu: "Sujeitai-vos a toda instituio humana por causa do Senhor; quer seja ao rei, como ao soberano; quer s autoridades como enviadas por ele, tanto para castigo dos malfeitores, como para louvor dos que praticam o bem" (1 Ped. 2:13-14). Esses versos implicam que devemos obedecer a qualquer ordem do governo, mesmo a de ir para a guerra e matar? No podemos concordar

Amar Sempre Certo 175 incondicionalmente porque, como discutido antes, a Bblia indica que h ocasies em que o amor exige desobedincia ao governo. Alguns dos exemplos esto diretamente relacionados com a ordem do governo para tirar vidas. As parteiras hebrias recusaram-se a obedecer ordem do rei para matar os recm-nascidos (xo. 1). Obadias desobedeceu ordem da rainha Jezabel para matar os profetas (1 Reis 18). Estes casos de desobedincia provam que a atitude de defender o "meu pas, seja certo ou errado" definitivamente contrria aos princpios do amor. No somos obrigados a sempre obedecer s ordens do governo para matar. A guerra no certa simplesmente porque o governo decretou isso. Devemos sempre obedecer s autoridades quando elas tomam o seu lugar sob o controle de Deus e nunca quando tomam o lugar de Deus. O amor cristo exige seletividade na questo da guerra. A guerra no certa simplesmente porque o nosso governo ordena. Por outro lado, ela no errada simplesmente porque nossa conscincia a probe. A conscincia pode estar condicionada de modo errado pela cultura, emoes e oportunidade (Rom. 2:14,15; 1 Tim. 4:2). Para corrigir isso, a conscincia deve ser informada pelas realidades da vida e pela responsabilidade do amor. A seletividade na guerra exige que compreendamos o que constitui uma guerra justa. Nem todas as guerras so justas, portanto devemos determinar quais so e quais no so, a fim de cumprir nossa responsabilidade de amar. Os princpios de valor discutidos nos captulos anteriores so vitais para o processo de determinar se uma guerra justa ou injusta. Por exemplo, devemos perguntar: uma guerra para salvar muitas vidas pelo sacrifcio de algumas? uma guerra contra os que desrespeitam as pessoas em defesa daqueles que esto sendo desrespeitados? uma guerra contra os que do mais valor aos ganhos econmicos ou territoriais do que vida humana?

Amar Sempre Certo 176 uma guerra de autodefesa contra um agressor estrangeiro? Quando as implicaes dos princpios de valores bblicos so aplicadas a situaes contemporneas, surgem os princpios de valores para uma guerra justa. Uma guerra justa declarada e travada apenas pela autoridade adequada. Desde que Deus instituiu o governo, s este, e no os indivduos ou grupos autonomeados, tem o direito de iniciar uma guerra contra outros governos. Como indivduos, temos o direito de protegernos contra outros indivduos (xo. 22:2). Mas no temos o direito de lutar contra nosso prprio governo. Deus deu a espada ao governo para este us-la sobre os governados (Rom. 13:4) e no vice-versa. Devemos submeter-nos s autoridades e trabalhar para a reforma necessria por meio dos canais apropriados. Os filhos de Israel fugiram da opresso do Fara, mas no lutaram contra ele (xo. 12). Uma guerra justa travada para proteo dos inocentes e libertao dos oprimidos. Abrao lutou contra os reis do vale para resgatar seu sobrinho L, que fora injustamente capturado (Gn. 14). Paulo apelou para Roma e aceitou a proteo militar contra homens perversos que queriam tirar-lhe a vida (At 22:23). As guerras de agresso no brotam do amor. Uma guerra justa s travada quando todos os meios pacficos de alcanar justia se esgotam. O caminho do amor buscar a paz por todos os meios razoveis. Jesus disse: "Bem-aventurados os pacificadores" (Mat. 5:9). Os israelitas receberam esta ordem: "Quando te aproximares de alguma cidade para pelejar contra ela, oferecer-lhe-s a paz [...] Porm, se ela no fizer paz contigo, mas te fizer guerra, ento a sitiars" (Deut. 20:10,12). Os cristos foram instrudos: "Se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens" (Rom. 12:18)."Segui a paz com todos" (Heb. 12.14). Uma guerra justa travada com a expectativa realista de vitria. Quando no h esperana de ganhar a guerra, ela no passa de um

Amar Sempre Certo 177 protesto que sacrifica mais vidas inocentes ao culpado do que se no tivesse havido guerra. O alvo da guerra justa proteger os inocentes, e no sacrific-los desnecessariamente. Envolver-se numa guerra que no pode ser ganha suicdio em massa, e o sacrifcio desnecessrio de vidas humanas no a atitude de amor a ser tomada. Uma guerra justa travada por causas justas. O povo de Deus no Antigo Testamento recebeu esta ordem: "Quando sitiares uma cidade por muito tempo, pelejando contra ela para a tomar, no destruirs o seu arvoredo, metendo nele o machado, porque dele comers: pelo que no o cortars [...] Mas as rvores cujos frutos souberes no se comem destrulas-s, cortando-as; e contra a cidade que guerrear contra ti edificars baluartes, at que seja derribada" (Deut. 20:19-20). O principio aqui evitar destruio desnecessria, especialmente de coisas essenciais para a continuao da vida depois da guerra. O mesmo princpio aplica-se s vidas humanas durante a guerra. O pessoal civil no deve servir de alvo militar. O amor nunca pede que vidas sejam extintas, mas algumas vezes exige sacrifcio de vidas, morte misericordiosa, sacrifcio misericordioso, pena de morte e guerra justa. S h uma base sobre a qual o amor pode justificar o sacrifcio de uma vida humana: a salvao de outras vidas humanas. O amor tem o maior respeito pela vida humana em toda a sua plenitude. O amor sempre insiste na preservao do que humano, mesmo quando medidas duras tenham de ser tomadas para isso.
PERGUNTAS DIFCEIS E RESPOSTAS DIRETAS SOBRE QUESTES DE VIDA E MORTE

O controle da natalidade errado, j que probe a vida humana? Alguns cristos acreditam que limitar deliberadamente, mediante anticoncepcionais, o nmero de filhos que uma mulher pode conceber, uma espcie de assassinato distncia. Eles citam a soberania de Deus sobre a vida (Gn. 20:18; Deut. 32:30) e afirmam que o controle da

Amar Sempre Certo 178 natalidade uma forma de substituir Deus no controle da vida. Todavia, h uma grande diferena entre impedir a vida antes que ela comece e tirar a vida aps a concepo; assim como h uma diferena entre a deciso de um fazendeiro no cultivar certo campo e a deciso de esse mesmo fazendeiro envenenar, com um herbicida letal, colheitas que acabaram de brotar (exceto, naturalmente, pelo fato de que matar uma criana assassinato e destruir uma colheita no ). A seleo voluntria quanto ao nmero de filhos no mais pecaminosa do que decidir limitar o nmero de sementes cultivadas no jardim. Na realidade, a semeadura indiscriminada (entre plantas ou pessoas) pode ser mais danosa do que o cultivo seletivo. O excesso de populao, resultando em pobreza e doenas para muitos, menos desejvel do que impedir propositadamente a concepo de alguns. Se limitar a quantidade de pessoas nascidas, mediante anticoncepcionais, pode melhorar a qualidade de vida daqueles que esto vivos, no moralmente errado fazer isso. O mtodo de controle da natalidade, porm, no deve ser nenhum que tire a vida de um vulo fertilizado isso seria aborto mas algo que simplesmente impea a concepo. Por que Deus ordenou a Israel que destrusse naes inteiras, matando homens, mulheres e crianas? A guerra da conquista de Cana pelos israelitas no foi uma guerra de agresso? Os cananeus estavam longe de ser inocentes. Os pecados deles so vividamente descritos em Levtico 18. Deus disse: "E a terra se contaminou; e eu visitei nela a sua iniqidade, e ela vomitou os seus moradores" (Lev. 18:25). Aquelas pessoas eram terrivelmente imorais, chegando at a sacrificar crianas (v. 21). Deus havia mostrado infinita pacincia com elas, declarando a Abrao que no permitiria que Israel conquistasse a terra at que o pecado dos seus habitantes "enchesse a medida da iniqidade" (Gn. 15:16) dando-lhes quatrocentos anos para

Amar Sempre Certo 179 se arrependerem! Quando Israel destruiu os cananeus, a perversidade deles merecia completa destruio. O ataque de Israel contra os cananeus, dirigido por Deus, era uma guerra de retribuio e no de agresso. Os habitantes da Terra Prometida haviam desafiado e desobedecido ao seu longnimo Criador at o ponto de no poderem mais ser corrigidos. Em resposta sua incessante rebelio, Deus agiu finalmente em juzo, removendo a maldade da terra e provendo um lar para o Seu povo. Quanto destruio de crianas inocentes em Cana, vrios pontos devem ser notados. Primeiro, desde que a gerao adulta estava completamente contaminada pelo pecado, os filhos, se deixados em seus prprios cuidados, no teriam possibilidade de evitar o mesmo destino. Segundo, ao destruir toda a populao e no s os adultos, Deus poupou os filhos de uma vida sem os cuidados e a proteo dos pais. Terceiro, as crianas que morrem antes da idade da razo vo para o cu. Foi um ato de misericrdia por parte de Deus lev-las Sua santa presena, tirandoas de um ambiente to perverso. Quarto, Deus soberano sobre a vida e pode ordenar o seu fim segundo a Sua vontade e para o bem supremo do indivduo, que s do conhecimento dEle.

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QUANDO O AMOR NO ACONTECE

lguns podem estar dizendo esta altura: "Josh e Norm, sei que escreveram este livro para ajudar pessoas como eu, mas estou desanimado. No tenho tanto amor por Deus e pelos outros como deveria. De fato, tenho sido indiferente em relao a algumas pessoas e s vezes tenho desprezado outras. Fui tambm magoado por indivduos que me trataram cruel ou odiosamente at mesmo por cristos, que deveriam ser amorosos. Concordo com tudo o que disseram sobre o amor e a sua importncia. Mas o que devo fazer quando o amor no acontece como deveria?" Compreendemos e compartilhamos a sua preocupao. Na verdade, no existe um cristo vivo que no tenha sentido que falhou nos dois grandes mandamentos do amor. Vamos ento deix-lo com algumas diretrizes breves e prticas para lidar com essas ocasies da vida em que o amor no acontece como seria de esperar.

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QUANDO VOC NO CONSEGUE AMAR OS OUTROS

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Voc teve um dia cansativo e entra pela porta da frente da sua casa, mais tenso do que uma mola esticada. Em vez de cumpriment-lo alegremente, seus filhos comeam na mesma hora a choramingar, empurrar um ao outro e dizer que esto com fome. "Vo j para o seu quarto e deixem-me em paz!", voc grita, zangado. Eles vo embora sem jeito e em lgrimas. A conversa na hora do almoo acaba numa sesso de crticas ao seu chefe, ainda mais que ele no est presente para defender-se. Encorajado pela ousadia de seus colegas, voc contribui com a sua parte, dizendo algumas coisas maldosas que sabe que so apenas parcialmente verdadeiras. Sua vizinha tem cncer e s alguns meses de vida. Voc sabe que deve fazer-lhe uma visita, oferecer-se para ajud-la e compartilhar Cristo com ela. Est, porm, to ocupado com seus prprios afazeres que vai adiando o compromisso. Antes que perceba, ela morre e voc nunca chegou a visit-la como pretendia. O que voc faz quando descobre que no teve a atitude certa, que falou ou agiu de modo no-amoroso com as pessoas e, portanto, com Deus? Em vez de depreciar-se ou duvidar da presena de Deus em sua vida, tome rapidamente estas providncias e volte a crescer como uma pessoa amorosa. Confesse o seu pecado a Deus e receba o perdo dele. H vrios anos eu (Josh) sucumbi tentao de correr na estrada e recebi uma multa por excesso de velocidade. Quando fui pagar a multa, o encarregado informou: "Se assistir a uma srie de aulas sobre segurana no trnsito, no ter de pagar a multa". Fiz o curso e recebi um certificado de concluso do instrutor. Quando apresentei o certificado funcionria do tribunal, ela disse: "O seu registro est limpo". Quando voltei para casa naquele dia, pensei: Que finda ilustrao do que Cristo

Amar Sempre Certo 182 fez com os meus pecados. Eu era totalmente culpado, mas ele limpou meu registro na cruz. Jesus Cristo pagou o preo por todas as nossas palavras e atos carentes de amor. Quando confessamos essas palavras e atos, da natureza de Deus perdoar o pecador arrependido. xodo 34.6,7 diz que Ele "compassivo, clemente e longnimo, e grande em misericrdia e fidelidade [...] perdoa a iniqidade, a transgresso e o pecado". Paulo escreveu: "Ele (Deus) nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu amor, no qual temos a redeno, a remisso dos pecados" (Col. 1:13,14). Nossa responsabilidade confessar nosso fracasso em amar o prximo e receber o perdo de Deus conforme 1 Joo 1.9: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia". A confisso e o perdo podem acontecer num instante. Uma vez que compreenda o seu erro, v imediatamente a Deus e diga: "Eu errei, no amei como devia". Se Deus fosse responder verbalmente sua confisso, Ele poderia dizer algo como: " verdade, voc errou. Mas, por ter confiado em Meu Filho e confessado o seu pecado, est perdoado, o seu registro foi completamente limpo". O salmista nos promete: "Quanto dista o oriente do ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses" (Sal. 103:12). Isto inclui todo ato sem amor ou egosta que confessarmos a Ele. Perdoe a si mesmo. surpreendente como alguns cristos podem confessar seu pecado e agradecer a Deus num flego s e logo depois se desprezarem pelo seu fracasso: "Que coisa tola fiz. Como poderia ter agido com tamanho desamor? Que cristo voc ? Como Deus poder us-lo depois do que fez? bom refletir bem sobre tudo isso". insensato aceitar a morte de Cristo como base para o perdo de Deus e depois pensar que voc precisa desprezar a si mesmo ou agir melhor para ser aprovado. Isto no s ilgico, como tambm desonroso para Deus. como afirmar que, nas vezes em que voc erra, o sacrifcio de Jesus suficiente para Deus, mas no para voc mesmo. Deixe de

Amar Sempre Certo 183 punir-se pelas suas falhas; Cristo j foi aoitado em seu lugar. Reconhea a suficincia do perdo de Deus, perdoando a si mesmo. Acerte as coisas quando puder. Se as suas ltimas palavras antes de apagar a luz foram insensveis, iradas ou ferinas, confesse baixinho o seu pecado a Deus, depois se desculpe com seu cnjuge antes de dormir, pedindo-lhe perdo. Se ignorou o pedido de seu filho para ajud-lo na tarefa de casa por estar "muito ocupado" assistindo TV, confesse isso, desligue a televiso, desculpe-se com ele e veja qual o melhor meio de ajud-lo. Tenha voc ofendido um membro da famlia, amigo, colega, vizinho, membro da igreja, ou estranho, esforce-se para admitir sua culpa e busque perdo. Se a sua ofensa custou dinheiro pessoa ou danificou uma propriedade, esteja preparado para fazer restituio. Ou, se as suas palavras pouco amorosas e maledicentes levantaram rumores sobre algum, faa o possvel para eliminar esses boatos e endireitar as coisas com todos os envolvidos. Sempre que houver possibilidade, fale pessoalmente com o indivduo a quem ofendeu, reconhea que procedeu de forma negativa e pea perdo. Se se encontrar com ele face a face no for conveniente, telefone, envie um bilhete ou escreva uma carta. importante fazer tudo o que puder para acertar o problema no momento em que voc perceber ter sido egosta ou pouco amoroso em relao a algum. Se tiver ofendido algum com quem no tenha mais contato, pea a Deus que coloque essa pessoa no seu caminho pessoalmente ou por telefone, a fim de poder resolver a questo. Esteja certo de que nem todos iro aceitar as suas desculpas e perdo-lo pela sua atitude de desamor. Certo dia, num restaurante, eu (Josh) disse algo que no devia ter dito perto de um irmo cristo. No percebi o meu erro at que estava indo para casa e o Esprito Santo me convenceu do pecado, confessei-o a Deus e dei meia-volta, dirigindo-me novamente ao restaurante. Quando encontrei o homem, eu disse: "Cometi um erro no que disse esta noite. Desculpe-me por no ter demonstrado amor. voc me perdoa?"

Amar Sempre Certo 184 Ele respondeu: "No. No perdo. Voc nunca deveria ter dito aquilo". Espantado, repliquei: "Concordo cem por cento com voc. Nunca deveria ter aberto a boca, mas abri e sinto muito. Voc me perdoa?". Ele novamente recusou. Falamos mais um pouco sobre o assunto, mas o homem no mudou de idia. Deixei o restaurante perdoado por Deus, mas no pelo indivduo a quem ofendera. Fiquei com pena de mim mesmo durante uns 45 minutos, rolando sobre as brasas e culpando-me pela obstinao dele. De repente pensei. Isto ridculo. Confessei meu perdo a Deus e Ele me perdoou. Desculpei-me da melhor maneira possvel. Se ele no puder perdoarme, sinto muito, o problema agora dele, e no meu. Endireitei os ombros e mudei de atitude na mesma hora. Se voc esperar que o indivduo ofendido o perdoe antes que voc mesmo se perdoe, estar mudando a base do perdo do sacrifcio de Cristo para a atitude da pessoa ofendida. Se pedir sinceramente desculpas pelas suas palavras ou atos negativos, mas receber o mesmo tratamento que eu recebi no restaurante, no fique com raiva da pessoa em questo nem despreze a si mesmo. Deixe que Deus trate com a pessoa que no quer perdoar. Voc fez a sua parte.
QUANDO OUTROS DEIXAM DE AM-LO

At as pessoas mais amorosas e bondosas em seu mundo so capazes de dizer e fazer coisas negativas. Em uma ou outra ocasio, voc pode sentir a alfinetada de um colega, a promessa no-cumprida de um pai ou me, a infidelidade de um cnjuge, as palavras descuidadas de um amigo, o ato desagradvel de uma criana, ou ressentimento de um estranho. Como deve reagir quando algum quebra a lei do amor e voc a vitima dessas palavras ou atos? Voc deve reagir como o homem do restaurante no faria: deve perdoar. O perdo uma deciso consciente para apagar o registro de

Amar Sempre Certo 185 todo juzo, para desistir de todo ressentimento, para libertar o ofensor da dvida do seu ato e para aceitar pessoalmente o preo da reconciliao. O perdo claramente um mandamento para o cristo, e no uma sugesto. Jesus disse: "E, quando estiverdes orando, se tendes alguma cousa contra algum, perdoai, pala que vosso Pai celestial vos perdoe as vossas ofensas" (Mar. 11:25); "Porque se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celeste vos perdoar; se, porm, no perdoardes aos homens [as suas ofensas], to pouco vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas (Mat. 6:14-15)". Paulo repetiu o mandamento de Cristo: "Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou" (Efs. 4:32); "Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso algum tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim tambm perdoai vs" (Col. 3:12-13). Desde que fomos perdoados por Deus, no podemos recusar perdo a outros, como ilustrado por Jesus na parbola do servo incompassivo em Mateus 18:23-25. Vamos considerar algumas advertncias sobre o perdo. Primeiro, o perdo no um sentimento. Se voc esperar at ter vontade de perdoar a mgoa que sofreu, talvez nunca perdoe. O perdo uma deciso consciente de apagar o que ficou para trs, apesar do mal que voc possa ter sofrido. Segundo, perdoar no significa fingir que a ofensa jamais ocorreu, aprovar o mal cometido contra voc, ou exigir que o seu ofensor mude de comportamento. Se a pessoa estiver fazendo algo moral ou legalmente errado, ela deve ser confrontada e responsabilizada pelos seus atos. Mas devemos perdoar quer o ofensor mude quer no de atitude. Terceiro, perdoar no a mesma coisa que esquecer. Voc pode perdoar completamente algum, mas continuar lembrando a ofensa. A memria ir diluir-se aos poucos com o correr do tempo, pelo menos

Amar Sempre Certo 186 isso que se espera. certo, porm, que voc nunca esquecer a ofensa se primeiro no perdoar. Voc talvez fique imaginando: "Se o perdo to vital para a tica do amor bblico, por que os cristos em geral relutam em perdoar os que os ofendem?" H vrias razes para no perdoarmos: Gostamos de sentir-nos superiores aos outros. Em vez de procurar um alvo para as nossas crticas ou exaltar-nos custa de outros, devemos fixar-nos no que bom e positivo neles (Filip. 4:8). Gostamos, s vezes, de guardar ressentimento e piorar a situao. Mas temos ordem de livrar-nos de toda amargura, porque isso entristece o Esprito Santo (Efs. 4:30-32). No podemos superar a ira. Todavia, Paulo adverte: "Irai-vos, e no pequeis; no se ponha o sol sobre a vossa ira" (Efs. 4:26). Esperamos ser novamente magoados. Isto seria colocar limites no perdo, em lugar de perdoar ilimitadamente como Cristo ordenou (Mat. 18:21,22). manter uma lista das ofensas sofridas, algo que o amor no faz (1 Cor. 13:5). Ficamos cheios de autopiedade. "Pobre de mim, fui to machucado e no mereo isso", gememos. Em vez disso, devemos rejubilar-nos porque Deus pode extrair o bem de todas as coisas at mesmo das palavras e dos atos faltos de amor de outros (Rom. 8:28). Perdoar uma expresso de amor e o amor toma a iniciativa de perdoar, mesmo que o ofensor no pea perdo. Ao perdoar rapidamente, estamos seguindo o exemplo de Deus. Ele estendeu-nos o perdo antes de sabermos que havamos pecado: "Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores"(Rom. 5:8). "Nisto consiste o amor, no em que ns tenhamos

Amar Sempre Certo 187 amado a Deus, mas em que ele nos amou, e enviou o seu Filho como propiciao pelos nossos pecados" (1 Joo 4:10). Devemos imitar a disposio de Deus em perdoar rpida e completamente. Devemos estar tambm prontos para perdoar repetidas vezes aos que sempre nos ofendem. Nos dias de Cristo, o consenso entre os rabinos era que a pessoa deveria ser perdoada at quatro vezes pela mesma ofensa. Alguns dos professores mais generosos chegavam a perdoar at sete vezes. Foi esta a razo de Pedro ter perguntado a Jesus: "Senhor, at quantas vezes meu irmo pecar contra mim, que eu lhe perdoe? At sete vezes?" (Mat. 18:21). A resposta de Jesus mostrou que o nosso perdo deve ser ilimitado: "No te digo que at sete vezes, mas at setenta vezes sete" (v.22). Devemos perdoar toda ofensa e todo ofensor todas as vezes.
PODER PARA PERDOAR

Se voc estiver pensando que perdoar pode ser difcil, tem razo. Onde encontramos o poder para perdoar quando, na verdade, somos tentados a ficar ressentidos, a buscar vingana ou a exibir a nossa superioridade? O poder vem de Deus, o grande perdoador. Primeiro, voc pode perdoar porque tem a proviso e o exemplo de Jesus Cristo. o perdo fez parte integrante do ministrio terreno de Jesus, estendendo-se at os homens que O crucificaram (Luc. 23:34). O Seu sacrifcio na cruz proveu o seu perdo e a base para perdoar os outros. Estude o exemplo da vida de Cristo e reconhea que a Sua morte o fundamento para voc perdoar qualquer ofensa que venha a sofrer. Segundo, voc pode perdoar porque tem o Esprito Santo habitando em seu corao. No est sozinho. Deus vive em voc para efetuar os bons propsitos dEle na sua vida (Filip. 2:13). Esteja sempre cheio do Esprito Santo e confie nEle para ajud-lo a perdoar. Terceiro, voc pode perdoar porque tem a orientao da Palavra de Deus. Preencha-se com as passagens bblicas sobre o amor apresentadas neste livro. Memorize-as. Medite sobre elas. medida que a Palavra de

Amar Sempre Certo 188 Deus se enraizar profundamente em seu corao e Sua mente, voc vai descobrir que est disposto e capacitado a obedecer-Lhe (Col. 3:16). Finalmente, voc pode perdoar porque tem o poder da orao ao seu alcance. Faa desta orao parte da sua comunho diria com Deus: "Pai celestial, obrigado por enviar Jesus Cristo para morrer na cruz a fim de que eu possa ser totalmente perdoado dos meus pecados. Ajude-me a confessar rapidamente minhas palavras e atos negativos de hoje. D-me foras para engolir meu orgulho e buscar o perdo de outros quando no tiver mostrado amor. Mostre-me como perdoar a mim mesmo e tomar a iniciativa de perdoar aos que no me mostrarem amor. Peo convencimento quando precisar ser convencido, cura quando necessitar ser curado e consolo quando precisar ser consolado. Faa de mim um canal do Seu amor e perdo para o mundo hoje".

NOTAS
Captulo 2 1. Josh McDowell e Bob Hostetler, Right from Wrong (Dallas, Word Publishing, 1995), pp. 81,82. Captulo 4 1. Citado em Max Anders, 30 Days to Understanding the Bible (Dallas: Word Publishing, 1944), p. 120. Captulo 6

Amar Sempre Certo 1. C. S. Lewis, The Four Loves (New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1960), p. 134. 2. Ibid., p. 98. 3. Ibid., pp. 91, 92. 4. Ibid., p. 176. 5. Ibid., p. 177. Captulo 7 1. C. S. Lewis, The Four Loves, pp. 13, 14. 2. Ibid., pp. 177, 178.

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