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O (CONCEITO DE) MITO EM HOMERO E HESODO

Jaa Torrano*

Promios picos Poderamos ler, se quisssemos, implcito nos versos de Homero e Hesodo, o imaginrio conceito de mito resultante da experincia grega da linguagem de que esses versos se tornaram os tradicionais documentos literrios. Perguntar como se descreve esse implcito e imaginrio conceito de mito o mesmo que perguntar como se descreve essa experincia mtica da linguagem de que os versos de Homero e de Hesodo se tornaram, para pesquisadores e estudiosos, as fontes primrias. Para que o leiamos, reunamos sob o olhar os elementos e a forma dessa experincia mtica da linguagem que se podem observar no incio de alguns promios picos:
Canta, Deusa, a clera do Pelida Aquiles funesta, que fez mirades de dores aos aqueus
*

Professor do Dept de Letras Clssicas e Vernculas da FFLCH-USP.

Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997

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Jaa Torrano
e lanou ao Hades antes muitas almas valentes de heris, e a eles mesmos f-los presa de ces e aves todos (cumpria-se o conselho de Zeus), desde que primeiro se contrapuseram em rixa o Atrida rei de homens e o divino Aquiles. (Il. I, 1-7) Diz-me, Musa, o varo multvio que muito vagou perdido, desde que pilhou o sacro forte de Tria. (Od. I, 1-2) Pelas Musas Heliconades comecemos a cantar. (T.1) Musas da Piria, gloriantes ao cantarem, vinde anunciai Zeus vosso pai ao hinearem. (Tr. 1-2) Diz-me agora, Musas que tendes o palcio olmpio, pois vs sois Deusas, estais presentes e vistes tudo, ns somente ouvimos a glria e no vimos nada, quem eram os condutores e os guias dos dnaos. Eu no poderia contar nem nomear a multido, nem se tivesse dez lnguas nem dez bocas nem voz inquebrvel nem corao de bronze no peito, se as Musas Olimpades, filhas de Zeus porta-gide, no memoriassem quantos aportaram em lion; mas direi os comandantes e os navios ao todo. (Il. II, 464-93)

Os elementos comuns so a invocao das Musas, o verbo no imperativo (ou subjuntivo exortativo) cujo sujeito so as Musas e o complemento desse verbo, que constitui um programa e enuncia o tema do canto. As Musas so invocadas para que cantem e contem os acontecimentos havidos entre os Deuses e os heris desde um determinado momento de outrora, 28 Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997

O (conceito de) mito em Homero e Hesodo assim a verdade dos fatos narrados est garantida pelas Musas que como Deusas olmpias esto sempre presentes e por isso so testemunhas de todos os acontecimentos. Como homem divino, o cantor pico se apresenta como porta-voz de Musas e a verdade de sua palavra vem da presena delas. O segundo promio da Ilada (Il. II, 464-93), que antecede o catlogo dos navios, deixa clara essa relao entre o cantor e as Musas, pela qual as Musas enquanto sujeito e fundamento da narrativa so tambm a fonte da verdade.

O mito como ilatncias A descrio paradigmtica da natureza original dessa verdade de Musas est nos versos de Hesodo que descrevem a epifania de Musas: Musas um dia a Hesodo ensinaram belo canto quando pastoreava ovelhas ao p do Hlicon divino. Esta palavra primeiro disseram-me as Deusas Musas olimpades, virgens de Zeus porta-gide: Pastores agrestes, vis oprbrios, somente ventres, sabemos muitas mentiras dizer smeis a realidades e sabemos, quando queremos, cantar ilatncias. HESODO, Teogonia, vv. 22-34. Esses versos de Hesodo descrevem e documentam uma experincia da linguagem na qual a linguagem concebida como um aspecto fundamental do mundo que nos interpela apresentando-se como a verdade do mundo sob esse aspecto. Para maior comodidade e correndo o risco, um Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997 29

Jaa Torrano saudvel risco de equvoco, chamemos mito a essa experincia da linguagem e definamo-lo como uma experincia da linguagem em que uma forma divina do mundo nos interpela, a ns, mortais, e assim desvenda a verdade de acontecimentos passados, presentes e futuros. Nessa experincia, a linguagem serve de suporte a uma hierofania, i. , uma manifestao divina. O mito, enquanto forma de linguagem, instaura o seu prprio sentido de verdade e o sentido das palavras com que falar a verdade e com que falar da verdade. Nesses versos de Hesodo, verdade se diz aletha, que traduzi ilatncias numa tentativa bem e mal sucedida de resgatar a concepo hesidica de verdade: a concepo de verdade instaurada pelo mito. As noes mticas de verdade como aletha e de aspectos fundamentais do mundo como thes tm uma mesma estrutura em comum com essa experincia da linguagem que chamamos mito. Para compreendermos a estrutura interna do mito, vejamos o que a verdade como ilatncias e qual a sua relao com os theo (Deuses) em geral e em especial com as Deusas Musas. Aletha, ilatncia, a verdade das Musas, um dos diversos modos de manifestarem-se as Deusas Musas, filhas de Zeus e de Mnemosne (Memria). Na lgica prpria do pensamento mtico, a filiao a Zeus assinala o poder poltico e espiritual da palavra das Musas, e a filiao a Deusa Memria nascida do Cu e da Terra indica a universalidade do conhecimento trazido pela palavra delas. Musas a divindade que se manifesta pelo cantar e danar e cujo mbito abarca o domnio da verdade e do que se assemelha a realidades, includas nisso as mentiras. Hesodo descreve as Musas como moas que cantam e danam, que se banham nos rios da regio antes de formar coros 30 Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997

O (conceito de) mito em Homero e Hesodo festivos, e que o interpelaram em versos hexmetros, o verso tradicional da epopia grega e dos orculos dados em Delfos. Nessa interpelao, elas no s do a conhecer o que a realidade humana perante a divindade e qual o domnio delas, mas tambm inspiram um canto divino e impelem o mortal assim inspirado a cantar aquele mesmo canto que elas cantam para o gudio de Zeus no Olimpo. Entrementes, as Musas colhem admirvel ramo a um loureiro e do a Hesodo como cetro, insgnia da palavra autorizada. Essa interpelao transforma-o de simples pastor de ovelhas em cultor de Musas, cujo culto se celebra com os cantares. O cantor considerado um homem divino (theos anr), porque os seus cantos so uma imagem, entre os mortais, dos cantos imortais das Musas no Olimpo. Assim se v que no mito vigora indissocivel nexo entre conhecimento, verdade e existncia. Ao conhecer a verdade das Musas, o cantor d sua prpria existncia a forma dessa verdade, e assim se torna ele prprio uma imagem sagrada das Musas entre os homens. Para que mais bem se entendam os elementos em jogo na estrutura dessa interpelao mtica, valem as ressalvas e esclarecimentos que seguem. Mnemosne, Memria, no uma faculdade psicolgica como uma propriedade dos homens; , sim, uma forma divina do mundo a que pertencem os homens que dela participam. No mesmo sentido h de se entender as mentiras de que falam as Musas. Pseuda, Mentiras, no mero produto do fazer humano, nem somente traos do comportamento de algum; mas , sim, uma forma divina do mundo, divindade que a Teogonia de Hesodo enumera entre os filhos da Noite, juntamente com Lthe. Tambm esta Lthe no esquecimento, olvido, oblvio, como um fenmeno psicolgico, como um trao do comportamento humano. Lthe, Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997 31

Jaa Torrano como uma forma divina do mundo, mais bem se poderia traduzir Obliviosa ou Latncia: ela a divindade que impe um vu e encobre e o assim velado e encoberto passa despercebido aos homens. Lthe, Latncia, filha da Noite tenebrosa, contrape-se, de modo simtrico e especular a Mnemosne, Memria, filha de Terra e Cu, me das Musas, se uma e outra se consideram formas divinas e aspectos fundamentais do mundo. Nesse sentido, poder-se-ia traduzir a-letha por revelaes, ou, indo mais longe na tentativa de reconstruir a palavra em seus elementos formadores, i-latncias. Um trao distintivo dessa concepo mtica de verdade como ilatncias que ela um dom dos Deuses, um dom das Deusas Musas, como alis, tudo o mais, sob o ponto de vista da piedade arcaica. Sob essa perspectiva, todo fruto do esforo humano necessariamente visto como um dom dos Deuses. Tambm o trigo visto como um dom de Demter. No se pode esperar que o trigo frutifique nos campos, negligenciados esses severos trabalhos e disciplina agrcolas, cujo ciclo sazonal Hesodo descreve nos Trabalhos e Dias. Mas esse esforo disciplinado por severa observncia e cuidado ininterrupto seria vo, se no fosse coroado com o favor divino e a Deusa no desse os seus dons em forma de espigas maduras. Assim tambm a verdade um dom divino que coroa o esforo de quem busca o conhecimento da verdade como ilatncias de Musas. Se por theo (Deuses) devemos entender os aspectos fundamentais do mundo, conhec-los, tais quais os mostram os cantares, constitui verdadeiro conhecimento do mundo. Por isso, na Teogonia de Hesodo, por exemplo, as genealogias divinas descrevem a estrutura do mundo, mediante a complexo das imagens articuladas, imagens das npcias e geraes, por um lado e, por outro, das cises, conflitos e combates coroados 32 Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997

O (conceito de) mito em Homero e Hesodo com a vitria de Zeus. Se o nome de cada Deus nomeia uma regio do ser, um aspecto do mundo ou um mbito de atividades, os mortais sempre se encontram, em toda atividade e a qualquer momento, sob o domnio de um Deus. Dentro desta perspectiva aberta pelo mito, os homens mortais, para que tenham bom sucesso em seus empreendimentos, devem permanecer alertas, com a ateno voltada para os sinais, com que os Deuses os interpelam, atravs das aparncias do mundo, e assim se manifestam os desgnios divinos e o sentido dos acontecimentos.

O mito entendido como fazer humano Na poca clssica, no sculo V, as palavras mthos e lgos, ainda que sempre designem o ato e produto de fala, especializam-se com nuances de sentido e passam a ser associadas por oposio. Mthos ento designa a palavra narrativa das lendas e da tradio pica, e lgos o enunciado ou argumento filosfico. No dilogo de Plato Protgoras (320c-7), o personagem homnimo, o clebre sofista, instado a demonstrar se a virtude poltica pode ser ensinada, pergunta: a vs, jovens, eu, velho, devo demonstrar narrando mito (mthon) ou fao um discurso filosfico (lgoi) ? Seus interlocutores lhe respondem: como queiras, e ele lhes diz: pareceme mais gracioso narrar-lhes um mito e conta o mito de Prometeu. Essas palavras trocadas entre o clebre sofista e seu pblico refletem uma nova experincia da linguagem, na qual se pode escolher entre duas formas diversas da palavra, a das narrativas mticas e a dos argumentos filosficos. Ainda insinua o velho sofista que as narrativas mticas intervem Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997 33

Jaa Torrano na oposio entre velhos e jovens como um pendor dos velhos. Depois declara o experto sofista que a narrativa mtica prefervel ao argumento filosfico por ser mais graciosa. Esses trs traos, acusados pela passagem citada de Plato, distinguem dois aspectos sucessivos e aparentemente inconciliveis do mito: 1) o mito sob o aspecto da experincia hierofnica da linguagem e 2) o mito sob o aspecto das narrativas mticas. Trs traos, a saber: 1) a possibilidade de escolha entre as duas formas de palavra, 2) a maior pertinncia de uma das formas a uma faixa etria, e 3) a preferncia que elege o mito por graa, no por ilatncia. Esses trs traos, que caracterizam o mito enquanto narrativas mticas, esto ausentes do mito enquanto experincia hierofnica da linguagem. Nos Dilogos de Plato, mythos e mythologa designam as narrativas mticas da tradio pica, definidas como um amlgama de verdades e mentiras. O mito se torna o legado de outra poca, resgatado de severa condenao a banimento, no s pelo reconhecimento da utilidade que as mentiras podem ter como phrmakon (droga, remdio e veneno), mas tambm pelo reconhecimento do que h de ilatncia nas narrativas mticas (Repblica, 382c2-d5). Nos Dilogos de Plato, diversas vezes se faz, desfaz e refaz a escolha entre as duas formas de linguagem: a das narrativas mticas e a do enunciado e argumento filosfico. A teoria do conhecimento platnica, descrita em Repblica VI e VII, possibilita uma hermenutica filosfica do mito, ao instituir os critrios (tpoi per theologas) pelos quais a tradio pica e sua continuidade na poesia lrica e na tragdia ho de ser compreendidas, apreciadas, avaliadas, julgadas e condenadas ou resgatadas. Abre-se assim um fecundo dilogo entre o presente da gora filosfica e o legado da tradio pica. 34 Boletim do CPA, Campinas, n 4, jul./dez. 1997

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