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Cristal piezoeltrico Existe um mtodo de converso direta de energia mecnica em energia eltrica.

Certos cristais, como o sal de Rochelle, turmalina ou sal de Seignette e o quartzo, tm a propriedade de gerar uma tenso eltrica, quando comprimidos. A tenso gerada, mais ou menos volts, depende do grau de compresso. Chama-se a isso de piezoeletricidade.

O cristal comprimido produz uma tenso eltrica.

O cristal de sal de Rochelle, por exemplo, muitas vezes empregado no fonocaptor do toca-discos. Ele converte os sulcos do disco em tenso eltrica varivel. A agulha do fongrafo mantida firme junto ao cristal; ao passar pelos sulcos do disco a agulha vibra, de ponta a ponta, de acordo com as variaes de profundidade dos sulcos. Estas variaes so transmitidas ao cristal sob a forma de variaes de presso. Em conseqncia, o cristal gera uma tenso varivel a qual produz som, quando amplificada e dirigida a um alto-falante. O microfone de cristal outro exemplo da aplicao da tenso gerada por deformao de cristais. Muitos acendedores de fogo e isqueiros funcionam na base da piezeletricidade. Experimento: Retire o elemento piezeltrico de um velho acendedor de fogo (ele tem a forma de um pequeno cilindro). s placas metlicas desse elemento ligue as garras jacars de um voltmetro vlvula. Pressione sobre o cristal ou de pequenas pancadas sobre ele. A agulha do voltmetro se desvia para a direita ou esquerda conforme a presso exercida aumenta ou diminui, respectivamente --- efeito piezeltrico. Dnamos e alternadores Michael Faraday descobriu que possvel produzir-se uma tenso eltrica toda vez que um condutor ou muitas voltas dele, constituindo uma bobina corta um campo magntico. Este o princpio de funcionamento dos geradores eletromecnicos. Observe na figura a seguir, como simples, pela tcnica descoberta por Faraday, produzir-se uma tenso eltrica e, com ela, manter uma corrente eltrica em um circuito.

Produzindo corrente eltrica com uma bobina fixa e um m mvel.

Experimento: Num quadro de papelo, enrolamos algumas dezenas de espiras de fio de cobre esmaltado, construindo uma bobina fixa; uma centena de espiras uma boa quantidade. As extremidades dos fios dessa bobina foram ligadas a um galvanmetro elementar constitudo de umas 30 voltas de fio sobre a caixa de uma bssola. A seguir, movimentamos, para dentro e para fora, um m no interior da bobina. Pronto! s isso! Ao se mover o m permanente num e noutro sentido (vai-vem) dentro da bobina, aparece nos terminais dessa uma tenso eltrica alternada, no mesmo ritmo do vai-vem. Quando o m empurrado para dentro da bobina a agulha da bssola desloca-se num sentido (acusando a passagem de uma corrente eltrica devida ao efeito magntico das correntes) e quando tiramos o im de dentro da bobina a agulha desloca-se em sentido contrrio. O vai e vem do m, em relao bobina, produz uma corrente alternada que desloca a agulha da bssola ora para um lado ora para outro. O que descrevemos um gerador eletromecnico de tenso alternada ou um alternador.

O m mantido fixo e a bobina quem se move. No importa quem mvel, uma corrente alternada acusada pelo medidor.

Dnamos (que fornecem corrente contnua) e alternadores (que fornecem corrente alternada) devem apresentam, sempre, uma parte mvel a bobina que gira dentro do m ou o m que gira dentro da bobina. De qualquer modo, algum deve gastar energia para manter esta parte mvel e, dependendo de quem esse algum, teremos vrios modos de se produzir energia eltrica.

Podemos usar da energia elica para fazer dnamos e alternadores funcionarem.

Podemos usar energia trmica para acionar os alternadores.

Podemos usar energia nuclear para obtermos a energia eltrica.

Podemos usar a energia mecnica dos fluxos de gua para conseguirmos a energia eltrica.

As usinas hidreltricas so as mais comuns para a obteno da energia eltrica.

A gua faz girar a turbina, a qual faz girar a bobina do alternador dentro de um campo magntico.

Fotoelemento Experimento: Conecte um fotoelemento (fotodiodo) a um milivoltmetro. Ilumine o fotoelemento. Ao iluminar o fotoelemento aparece uma tenso eltrica contnua.

Gerao de tenso por meio da luz.

Ao incidir a luz no fotoelemento aparece entre a placa e o anel de contato uma pequena tenso. A placa bsica se converte no plo positivo e o anel de contato em plo negativo. Essas clulas fotovoltaicas so utilizadas, por

exemplo, nos fotmetros, como geradoras de tenso em satlites e em comandos e regulagens eletrnicas.

Notas Como acontece isso?: Em linguagem qumica simplificada explicamos assim: ao mergulharmos a tira de zinco na soluo cida, o zinco comea a dissolver-se, isto , tomos de zinco comeam a deixar a tira e entram na soluo. Mas, cada tomo de zinco ao entrar na soluo, deixa atrs de si, na placa de zinco, dois eltrons. Desse modo, a tira de zinco, por causa dos eltrons ali deixados, ficou com excesso de carga negativa. Os ons positivos de zinco (Zn++) repelem os ons positivos de hidrognio (H+) para a tira de cobre. medida que cada on positivo de hidrognio chega na tira de cobre, retira dela um eltron e torna-se, dessa forma, um tomo neutro. A tira de cobre, cedendo eltrons, ficou com excesso de carga positiva. Assim, foi criada uma diferena de potencial (fora eletromotriz ou tenso eltrica) entre as tiras de zinco e de cobre. Quando ligadas a um condutor, d-se a passagem de eltrons do zinco para o cobre. O processo continua at que toda a tira de zinco tenha sido consumida.

Potencial de contato: varia segundo os metais empregados e segundo a temperatura do ponto de juno. Hoje sabemos que esse potencial de contato produzido por causa dos eltrons livres, presentes nos metais. Esses eltrons livres passam de um metal para outro, mas, dependendo dos metais empregados, passam com maior facilidade em um sentido ou no outro. O metal que receber maior nmero de eltrons ficar, ento, negativo. O outro, por causa da deficincia dos eltrons, ficar positivo.