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Escola Secundria Jos Estvo

O Objecto da

Psicolog ia
Problemas que marcaram a sua evoluo como
cincia e diferentes concepes de ser

humano

Disciplina de Psicologia B Professor Antnio Rodrigues Maio de 2011 Ana Matos, Brbara Maia, Daniela Ferreira e Sofia Miranda, 12.A

Introduo
Este trabalho surge no mbito da disciplina de Psicologia B como forma de explorar o objecto da Psicologia. Os objectivos fundamentais do trabalho so identificar as grandes dicotomias relacionadas com a explicao do comportamento humano, assim como explicar como certos conceitos estruturaram diferentes concepes de Homem, no que diz respeito ao trabalho desenvolvido por Jean Piaget e Antnio Damsio. Desta forma, vamos tentar responder s questes sobre a natureza do comportamento humano e ainda ponderar a importncia dos conceitos de cognio e mente, apresentados, respectivamente, por Piaget e Damsio, para a nossa forma de olhar o Homem. Vamos comear por definir o objecto da psicologia como sendo o estudo cientfico do comportamento e dos estados mentais, como por exemplo os sentimentos, atitudes, emoes, pensamento, fantasias ou percepes. Com o objectivo de conhecer o seu objecto, a psicologia recorre a vrios mtodos e tcnicas de investigao para recolher e organizar a informao, tais como a observao, investigao experimental e, ainda, inquritos, entrevistas ou testes. Seguidamente, iremos analisar os problemas e ideias que marcaram a evoluo da psicologia, bem como a sua especificidade como cincia. Como sabemos as questes colocadas pela cincia so organizadas de forma sistemtica recorrendo a mtodos adequados s reas de interesse e pesquisa. Em psicologia, distintas concepes dos seres humanos do origem a diferentes perspectivas, que se organizam em forma de dicotomias. Estas dicotomias tm estruturado as diversas formas que podemos encontrar para compreender a
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psicologia, o ser humano, assim como o seu comportamento e processos mentais. Embora haja momentos em que domina ora um plo ora outro, h tambm momentos em que se procura ultrapassar essas dicotomias, integrando-as numa nova sntese. Com este trabalho vamos procurar seguir a evoluo de cada um dos plos das diversas dicotomias e procurar explicar como se tem tentado integralas em novas teorias. Algumas das mais discutidas dicotomias so inato/adquirido, continuidade/descontinuidade, estabilidade/mudana, interno/esterno e individual/social. importante notar que as dicotomias acima referidas esto relacionadas entre si, dado que impossvel estabelecer limites bem definidos entre as diferentes abordagens ao comportamento e aos processos mentais que foram feitas ao longo da histria da psicologia.

O Objecto da Psicologia
DESENVOLVIMENTO Subjacente s dicotomias que acabmos de referir, existem diferentes concepes do ser humano. No entanto, existem autores que procuram superar as dicotomias atravs de uma perspectiva integradora, considerando que a defesa exclusiva de um dos plos conduz a uma concepo redutora do ser humano. Dois dos autores que privilegiam uma perspectiva integradora so Piaget e Damsio, recusando defender uma perspectiva que no considere todos os factores necessrios a uma explicao do comportamento, dos processos mentais e do desenvolvimento do ser humano. Comecemos por analisar o trabalho desenvolvido por Piaget no sentido de ultrapassar as dicotomias inato/adquirido, interno/externo e individuo/sociedade. De entre as dicotomias que atravessam a psicologia, a que se enuncia como inato/adquirido talvez a que mais

debates tem suscitado, reflectindo-se noutras dicotomias. Num dos plos desta dicotomia, defende-se que o comportamento e a personalidade dos indivduos so fundamentalmente determinados pela hereditariedade. Segundo as teorias que se colocam neste plo, plo inato, as principais caractersticas seriam inatas, encarregandose a maturao de orientar o crescimento biolgico do corpo e o desenvolvimento segundo determinados programas genticos. Por outro lado, as teorias que se colocam no plo adquirido defendem que o meio ambiente ou a aprendizagem determinam fundamentalmente o comportamento e a personalidade dos indivduos. Assim, as principais caractersticas seriam adquiridas no processo de socializao, no contexto da educao. Skinner e Watson so exemplos de autores que se situaram neste plo. A dicotomia interna/externa relaciona-se profundamente com a dicotomia anteriormente analisada. O plo externo, remete para a situao, meio social ou cultura, enquanto o plo interno remete para o corpo, o biolgico e o psicolgico. Antnio ultrapassar Damsio outros dos autores que as conseguiu dicotomias algumas dicotomias, nomeadamente

mente/corpo e razo/emoo. Encontramos, historicamente, duas formas de tratar a dicotomia mente/corpo na psicologia. A primeira delas, o chamado dualismo, consiste na defesa de que mente e corpo so algo irreconcilivel e irredutvel. A segunda tentativa de soluo do problema mente-corpo o chamado fisicalismo, cuja proposta se baseia na crena de que tudo de natureza fsica e, portanto, a mente pode, e deve, ser descrita em termos fsicos, ou seja, em termos de processos cerebrais. J a dicotomia razo/emoo remete para o racionalismo de Descartes, um sistema baseado na razo, em contraposio aos sistemas baseados na emoo ou no sentimento. Durante muito tempo, os racionalistas consideraram a emoo como um obstculo ou impedimento inteligncia, isto , a inteligncia s operaria desligada das emoes, pois estas perturb-la-iam.

Jean Piaget
Jean Piaget nasceu a 9 de Agosto de 1896, na cidade de Neuchtel, na Sua. Estudou Cincias Naturais na Universidade de Neuchtel. Frequentou a Universidade de Zurique onde contactou com a psicanlise. Trocou depois a Sua pela Frana onde efectuou os seus primeiros estudos experimentais de psicologia do desenvolvimento. Teve trs filhas cujo desenvolvimento intelectual foi por si meticulosamente estudado. Em termos psicolgicos, a sua investigao tem por objectivo central o estudo dos dispositivos que o indivduo utiliza para perceber o mundo. Como epistemlogo, procurou determinar cientificamente o processo de construo do conhecimento. Nos ltimos anos da sua vida, centrou os seus estudos no pensamento lgico-matemtico. Piaget no prope um mtodo de ensino mas apresenta uma teoria do desenvolvimento cognitivo, cujos resultados so utilizados por psiclogos e pedagogos. Faleceu a 16 de Setembro de 1980, em Genebra. No sentido do j afirmado anteriormente quanto s dicotomias que a teoria de Piaget ultrapassa, este autor pretende responder s questes de como se desenrola o desenvolvimento cognitivo, como se constri o pensamento e como se processa o conhecimento. Por faz-lo integrando tanto o plo do inato como o do adquirido, na resposta s questes anteriores, podemos denominar a sua posio como interaccionista ou construtivista. Piaget afasta-se das posies extremadas da corrente do gestaltismo, que defende que o crebro contm estruturas inatas que determinam o modo como o sujeito organiza o mundo e as aprendizagens, sendo os conhecimentos inatos, e da corrente oposta, o behaviorismo, que toma o sujeito como determinado pelo meio, sendo os conhecimentos adquiridos por estmulos do ambiente. A teoria de Piaget vai afastar-se destas posies na medida em que considera o sujeito um elemento activo no processo de conhecer, decisivo nas alteraes que ocorrem no conhecimento e na inteligncia. O sujeito constri os seus conhecimentos pelas suas

prprias aces. A inteligncia passa a ser considerada como produto da adaptao, num processo em que interagem tanto as estruturas mentais como a influncia do meio. O sujeito constri as estruturas da inteligncia continuamente em interaco com o meio. A inteligncia desenvolve-se graas a um conjunto de mecanismos que constituem uma totalidade. A teoria piagetiana fundamenta-se em cinco conceitos, aplicados sua concepo de desenvolvimento intelectual. So eles esquema, adaptao, assimilao, acomodao e equilibrao. O conceito de esquema est relacionado com as aces fundamentais do conhecimento que podem ser fsicas (como a viso) ou mentais (como a comparao). J a adaptao est relacionada com a modificao dos comportamentos, com o objectivo de equilibrar as relaes entre o organismo e o meio. A adaptao pressupe a assimilao, isto , integrao de novos dados nos conhecimentos ou estruturas anteriores, e a acomodao, ou seja, a modificao dessas mesmas estruturas face a situaes novas. A construo do conhecimento ocorre quando aces fsicas e mentais sobre o objecto provocam desequilbrio, que resulta em assimilao ou acomodao. Na assimilao, a realidade do mundo assimilada s estruturas cognitivas existentes; na acomodao, a estrutura cognitiva modificada em decorrncia das experincias. Graas ao efeito da assimilao e da acumulao os esquemas mentais tornam-se mais complexos. Ainda importante mostrar que no h acomodao sem assimilao, assim como impossvel continuar a processar novas assimilaes sem que existam novas estruturas de acomodao. A equilibrao entre esses dois processos permite a construo da inteligncia, provocando uma auto-estruturao do sujeito. Este um mecanismo que prepara/adequa a assimilao acomodao e vice-versa, sendo que um dos elementos da adaptao. O facto de cada um ser capaz de reestruturar os esquemas mentais, vai

permitir-nos, enquanto crianas, manter a nossa compreenso do mundo coerente e construirmo-nos progressivamente. Esta construo progressiva feita por estdios. A cada estdio correspondem estruturas mentais que envolvem diferentes mecanismos. Quando nasce, o beb possui apenas reflexos simples, ditados pela hereditariedade. medida que cresce, a criana constri de forma progressiva estruturas mentais at ao aparecimento de um novo tipo de pensamento: um pensamento abstracto, lgico e formal. O desenvolvimento resultaria, ento, de reestruturaes sucessivas, resultando cada estdio do precedente por um processo integrativo. A idade em que cada criana atinge cada estdio varia, embora o autor tivesse apresentado idades mdias de transio de estdio. Dado que cada estdio corresponde a uma etapa do processo de desenvolvimento intelectual e a sua ordem de sucesso constante, a cada um deles correspondem diferentes formas de ver, compreender e agir sobre o mundo, culminando com o pensamento adulto. O primeiro estdio o estdio sensrio-motor (do nascimento aos 2 anos), em que a criana, atravs de uma interaco fsica com o seu meio, constri um conjunto de esquemas de aco que lhe permitem compreender a realidade e a forma como esta funciona. A criana desenvolve o conceito de permanncia do objecto, constri alguns esquemas sensrio-motores coordenados e capaz de fazer imitaes genunas (adquirindo representaes mentais cada vez mais complexas). Constri as estruturas cognitivas imprescindveis ao desenvolvimento das estruturas lgicas que aparecero mais tarde. Segue-se o estdio pr-operatrio (2 6/7 anos), durante o qual a criana se torna competente ao nvel do pensamento representativo mas carece de operaes mentais que ordenem e organizem esse pensamento. um pensamento intuitivo baseado na percepo dos dados sensoriais. Sendo egocntrica e com um pensamento no reversvel, a criana no ainda capaz, por exemplo, de compreender que, sobre a realidade, h outras perspectivas para

alm da sua viso unilateral e superficial do real e, ainda, de conservar o nmero e a quantidade. Nas experincias levadas a cabo por Piaget, a criana responde questo que lhe colocada com base na aparncia, isto , com os dados imediatos da percepao. O terceiro estdio o das operaes concretas (6/7 11/12 anos). Conforme a experincia fsica e concreta se vai acumulando, a criana comea a conceptualizar, criando estruturas lgicas para a explicao das suas experincias mas ainda sem abstraco. Desenvolve, ainda, a noo de conservao da matria slida e lquida e, mais tarde, do peso e do volume, os conceitos de espao, tempo, nmero e lgica, compreendebdo a relao parte-todo e sendo capaz de fazer classificaes e seriaes. Por fim, atinge-se o estdio das operaes formais (11/12 16 anos). Como resultado da estruturao progressiva do estdio anterior, a criana atinge o raciocnio abstracto, lgico, formal e conceptual, conseguindo ter em conta as hipteses possveis, deduzindo as consequncias - raciocnio hipottico-dedutivo - e capaz de pensar cientifica e filosoficamente. Compreende que, para alm da sua perspectiva sobre um dado problema ou situao, os outros podem ter posies diferentes. Surge um novo tipo de egocentrismo, egocentrismo intelectual, que leva o adolescente considerar que atravs do seu pensamento pode resolver todos os problemas e que as suas ideias e convices so as melhores. Piaget comeou a sua carreira trabalhando com dois psiclogos franceses, Binet e Simon, criadores do famoso teste de QI, que mede a inteligncia. Analisando as respostas erradas das crianas, percebeu que essas respostas eram consideradas erradas por serem analisadas do ponto de vista do adulto. Na verdade, as respostas, seguiam uma lgica prpria caracterstica de cada idade. Assim, comeou por reflectir e desenvolver estudos sobre os prprios processos metodolgicos, que se centram sobretudo na aplicao do mtodo clnico e na observao naturalista.

O facto de ter assumido o papel de psicanalista ter-lhe- dado uma especial sensibilidade para o desenvolvimento do mtodo clnico, designadamente, na entrevista clnica. Fez entrevistas a crianas sobre aquilo que elas pensavam, assumindo uma atitude de abertura, sendo que as respostas guiam o prprio dilogo. Para alm disso, a sua experincia de bilogo orientou-o na observao naturalista dos seus filhos e dos filhos dos seus amigos, de crianas em vrias situaes do dia-a-dia, entre outras situaes. As suas obras constituem assim uma ilustrao dos seus mtodos que visam seguir o processo de conhecer e pensar das crianas .

Antnio Damsio
Antnio Rosa Damsio nasceu na cidade de Lisboa, a 25 de Janeiro de 1944. Interessado pela Psicologia e pela Medicina, licenciou-se e fez o doutoramento em Neurologia, na universidade onde nasceu. A partir daqui, desenvolveu diversas pesquisas no Centro de Estudos de Egas Moniz. precisamente o estudo do comportamento dos seus doentes com leses cerebrais, que o levam a reflectir sobre esta questo, colocando inovadoras hipteses acerca desta temtica. Juntamente com a sua mulher, Hanna Damsio, e uma equipa de investigadores, desenvolveu trabalhos de pesquise que o levam a analisar as consequncias no comportamento de uma leso nos lobos prfrontais decorrente de um acidente ocorrido em 1848, como o caso de Phineas Gage. Com a sua teoria, defende que no se podem tomar decises racionais sem as emoes, dando maior importncia ao papel das emoes na nossa para forma o de pensar. da Contribui concepo assim, de um progressivamente, abandono

pensamento apenas ligado dimenso cognitiva. Contesta as concepes que, durante sculos, defenderam uma mente apenas orientada pela razo, independente do corpo, das emoes e dos afectos. Damsio rejeita o dualismo corpo-mente, afirmando que a mente uma produo do crebro. Para alm disso, encara o

organismo como uma totalidade em constante interaco com os meios exterior e interior, isto , o corpo, o crebro e a mente agem em conjunto porque so uma realidade nica. Este investigador desenvolveu o conceito de marcador somtico. Este mecanismo permite-nos utilizar uma associao entre a informao emocional interna e a que resulta da percepo externa, memorizada em situaes j vividas. Mostrou tambm o valor adaptativo das emoes. Estas so consideradas um instrumento para avaliarmos o meio, as situaes e agirmos de forma adaptativa. As decises que tm de ser tomadas para ultrapassar os desequilbrios do meio interno e externo implicam uma avaliao do mundo que acompanhada pelas emoes e pelos sentimentos. Reconhece-se assim que emoes e sentimentos esto intimamente relacionados com a razo. Ao integrarem os processos cognitivos e a capacidade de decidir, bem como a de conscincia de si prprio, emoes e sentimentos so os alicerces da mente. So tambm orientadores, guias internos que nos permitem sentir os dados do corpo e emissores de sinais que nos permitem comunicar com os outros. A sua metodologia de investigao inovadora, na medida em que combina os testemunhos do passado com as mais modernas tecnologias. Um dos casos por ele estudado o de Phineas Gage. Num acidente, foi afectada a parte pr-frontal do hemisfrio direito. Por essa razo foi globalmente afectado o equilbrio entre emoo e a razo, dado que utilizava a linguagem obscena, era impaciente, obstinado e vacilante em relao a opes futuras. Apresentava, ento, capacidades intelectuais de criana e paixes de adulto. Este apenas um dos casos que nos mostra que a inteligncia sem emoes inoperante e evidencia o papel das reas pr-frontais como coordenadoras e integradoras da inteligncia e das emoes. A noo fundamental a retirar a alterao da ideia de que a emoo perturba a inteligncia. Com estas descobertas, Damsio revela um amor incondicional pelo estudo da mente e entra no territrio das emoes, explicando-

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as cientificamente. Apresentando um grande rigor, demonstra ainda uma inesgotvel persistncia, uma lucidez inabalvel e uma imaginao que lhe permite ir mais alm. , assim, autor de obras de renome como O Erro de Descartes (1994) e O Sentimento de Si (1999). Como podemos concluir, o ser humano s pode ser compreendido nas suas diferentes dimenses caso exista um dilogo entre os plos opostos apresentados. O que pensamos ou sentimos reflecte-se no modo como nos relacionamos com o mundo e os outros. Por outro lado, o nosso comportamento altera os contextos em que nos inserimos. Tambm ao analisar a dicotomia individual/social se verifica esta necessidade de integrao dos dois plos opostos. Isto porque, remeter para os aspectos individuais aquilo que cada um seria limitar o desenvolvimento humano ao desenvolvimento orgnico. Aquilo que somos, mesmo biologicamente, em muito influenciado pela vida em sociedade. Contudo, remeter o desenvolvimento humano unicamente para a influncia social seria ignorar a evidente capacidade de autoorganizao de cada um de ns.

Concluso
Com este trabalho foi possvel compreender as grandes questes que marcaram a reflexo sobre a natureza do comportamento humano. De facto, conclumos que s integrando plos opostos das dimenses do ser humano, isto , s ultrapassando as dicotomias, atravs das concepes de homem propostas por autores como Piaget e Damsio, se pode entender o comportamento e o desenvolvimento humanos, ou seja, compreender o prprio ser

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humano. Os autores referidos, entre outros, como Wundt, Freud, Watson, representam marcos da Histria da psicologia, pelo seu grande contributo para o desenvolvimento da mesma e, necessariamente, para o conhecimento de todos ns. Com o trabalho desenvolvido por Piaget, passa-se a encarar o sujeito como um elemento activo no processo de conhecer e decisivo nas alteraes que ocorrem no conhecimento e na inteligncia. Por outro lado, ao estudar Damsio foi evidente a considerao feita aos sentimentos e emoes, contribuindo assim para o abandono progressivo da concepo de um pensamento apenas ligado dimenso cognitiva. Piaget formulou a primeira grande teoria do desenvolvimento da inteligncia e as suas concepes revolucionaram completamente as teorias sobre o desenvolvimento do pensamento humano, sendo o precursor do cognitivismo. As suas concepes, nas reas da psicologia e at da filosofia, influenciaram em muito a educao e a pedagogia e outras sobre o desenvolvimento, a autonomia, a cooperao, a criatividade e a actividade centrados no sujeito influenciaram prticas pedaggicas activas, centradas nas tarefas individuais, na resoluo de problemas, na valorizao do erro e demais orientaes pedaggicas. A sua obra marca tambm uma ruptura no modo como a criana encarada, isto , abre uma nova perspectiva sobre o conhecimento e o pensamento humano. Com a sua concepo construtivista assim, e interaccionista, as perspectivas temos uma e perspectiva do ser humano como resultado de factores genticos e ambientais, superando inatistas comportamentalistas vigentes. J Antnio Damsio contribuiu para desvendar e compreender o que significa ser humano, permitindo uma integrao entre as neurocincias e a psicologia que representa um avano importante, numa perspectiva interdisciplinar que sempre acompanhou as suas investigaes e reflexes. Ao afirmar que as emoes e os sentimentos sustentam as nossas tomadas de deciso, mostra o seu

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papel fundamental na resoluo de problemas. Desta maneira, na ausncia das emoes, seria inviabilizada a tomada de deciso. Damsio ultrapassou as dicotomias mente/corpo e razo/emoo ao considerar que a mente tem uma base biolgica, sendo os sentimentos e as emoes o seu fundamento, fazendo assim parte integrante do processo de conhecer. Por outro lado, no fica limitado pelas fronteiras da sua especialidade, a neurocincia, procurando estabelecer pontes com a filosofia, a literatura e o quotidiano das pessoas, residindo, tambm neste ponto, a riqueza do seu trabalho. Foi de facto possvel cumprir os objectivos deste trabalho, na medida em que identificmos as grandes dicotomias relacionadas com a explicao do comportamento humano e que foram ultrapassadas por autores como Jean Piaget e Antnio Damsio.

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Bibliografia/Webgrafia
MONTEIRO, Manuela, et al, Ser Humano, 2. parte, Porto Editora, 1. edio, 2009; SANTOS, Milice, et al, Psicologia, 1. volume, Porto Editora, 1996; http://www.luispitta.com/de2/psicologia.htm; http://www.educ.fc.ul.pt/docentes/opombo/seminario/piaget/biografia. htm; http://www.filoinfo.bemvindo.net/filosofia/modules/lexico/entry.php?entryID=794; http://www.redepsi.com.br/portal/modules/soapbox/article.php? articleID=14.

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