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A Etimologia, um estudo que encanta


A Etimologia, um estudo que encanta Miguel Barbosa do Rosrio (miguel@cp300.org) Doutor em Letras Clssicas pela UFRJ Professor de Latim e de Portugus VII (Histria da Lngua Portuguesa) no Curso de Letras da Universidade Estcio de S (Campus Rebouas) Conferncia proferida no dia 28 de agosto de 2002, por ocasio do VI Congresso Nacional de Lingstica e Filologia, realizado na Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), no perodo de 26 a 30 de agosto de 2002 Quando nos deparamos com uma palavra desconhecida, quer na escrita, quer na fala, ocorre-nos, de imediato, o desejo de saber o seu significado. natural querermos saber o sentido daquela palavra que nos pareceu estranha. Freqentemente, o contexto em que a mesma foi usada costuma esclarecer o seu sentido. De fato, como afirma Mauricio Gnerre, em seu notvel livro, Linguagem, escrita e poder1: as palavras no tm realidade fora da produo lingstica; as palavras existem nas situaes nas quais so usadas. Elas, as palavras esto armazenadas, guardadas em nossa mente. o que Carlos Mioto et alii, em seu Manual de Sintaxe2, chamam de lxico mental. Mioto et alii, em seu Manual, abordam a lngua sob a perspectiva da gramtica gerativa. Como se sabe, a hiptese gerativista a de que o ser humano vem dotado geneticamente para o aprendizado de qualquer lngua. Para o domnio desta ou daquela lngua, basta que a criana ative a dotao gentica que recebeu ao nascer. Ningum precisa ensinar-lhe a falar; ela, de forma natural, com o passar dos anos, em convvio, primeiramente com seus familiares, posteriormente com seus amigos, desenvolver sua capacidade de expresso oral. Aos quatro, cinco anos, el ter internalizado as regras gramaticais de sua lngua, as quais so processadas de forma inconsciente; essas regras ficam armazenadas em seu crebro. Condies sociais e econmicas, relaes familiares, escolas de boa ou m qualidade permitiro a essa criana a potencializao de seu desempenho lingstico. Nesse sentido, pois, a criana j vem marcada socialmente, desde o seu nascimento, quanto a esse seu desempenho lingstico. Alguns conseguem romper esse ferrolho, esse bloqueio. que a linguagem, no entender de Mauricio Gnerre3, constitui o arame farpado mais poderoso para bloquear o acesso ao poder. Independentemente de ser ou no fluente em sua prpria lngua nativa, independentemente de ter ou no domnio da modalidade culta da mesma, o falante no tem conscincia explcita de sua lngua. o que nos diz Waldemar Ferreira Netto4, em Introduo fonologia da lngua portuguesa: Ora, os falantes no pensam rotineiramente sobre sua prpria lngua, eles apenas a usam. oportuno lembrar, continua o autor, que Bakhtin chamou a ateno para o fato de que o falante no tem conscincia da materialidade do sistema. A lngua materna formada s de idias, s de emoes, pois, segundo ele, no so palavras que pronunciamos ou escutamos, mas verdades ou mentiras, coisas boas ou ms, importantes ou triviais, agradveis ou desagradveis. Esse mesmo raciocnio desenvolve Mrio A. Perini em Gramtica Descritiva do Portugus5: Deve-se entender a gramtica como um conjunto de instrues que o falante da lngua domina implicitamente ele sabe muito bem p-las em ao, ao julgar a boa ou m formao de uma frase ou de uma palavra. Mas isso no quer dizer que ele tenha conscincia dessas instrues, no mais do que tem conscincia dos processos de sua digesto ou circulao. um mecanismo que ele pe em funcionamento de maneira automtica. De fato, passa despercebido do falante o uso que o mesmo faz da lngua. Somente quando se debrua sobre as formas usadas que o estudioso se depara com a riqueza incomensurvel que o falar humano, quer no nvel sonoro, lexical, sinttico, semntico. Notaram que empreguei o termo incomensurvel? No processo de elaborao de minhas reflexes sobre a temtica proposta, surgiu o termo incomensurvel. Sabemos o que significa, mas, muitas vezes, no nos contentamos apenas com o significado, queremos ir alm, queremos buscar aquilo que, conforme veremos, ao longo deste trabalho, Guimares Rosa chamou de caroo, o sentido intrnseco da palavra, o verivrbio. Examinemos, pois, incomensurvel. Para quem tem o domnio da modalidade culta da lngua, no difcil perceber os elementos constitutivos da mesma, a saber, o radical mensur, que aparece, no verbo mensurar, a vogal temtica a, o

sufixo formador de adjetivos vel, e os prefixos in- e co-. Em termos do portugus atual, paramos por aqui. No possvel continuar a separao dos elementos, a no ser que se queira voltar no tempo. Se se fizer essa volta no tempo, verificar-se- que mensurar provm do verbo latino mensurre, que significa medir, que mensurre, por sua vez, se prende a mensra, medida, que mensra originrio de metiri medir, cujo particpio passado mensus. Alm de mensurar, mensura, h, ainda, em portugus, a forma mesura, originria tambm de mensra. Ao fazermos essas aproximaes, estamos investigando a origem da palavra, sua etimologia. Etimologia, palavra de fomao grega significa estudo do verdadeiro, de etimo- verdadeiro e logia estudo. Em latim, esse termo foi vertido por Ccero para ueriloquium maneira de falar verdadeiro. Em portugus, o sempre notvel escritor Guimares Rosa, no conto Famigerado, cunhou o termo verivrbio, que traduz exatamente o que se entende por etimologia. Etimologia, pois, a disciplina que busca estabelecer a origem formal e semntica de uma unidade lexical. importante frisar que no basta apenas o aspecto semntico, muitas vezes enganador, necessrio tambm que haja o vnculo formal. Examine-se, por exemplo, a palavra charme, cuja origem remota o latim carmen, que tem o sentido de poema, verso, encantamento. O c (k) inicial latino antes das vogais a, o, u, conforme nos explica E. Williams, em Do latim ao portugus, trad. de Antonio Houaiss6, evolui para c (k) em portugus, como em cantare > cantar, colore(m)> cor, cura(m)> cura. Ao se examinar o sentido de carmen, em latim, verifica-se que um dos sentidos da palavra se manteve na derivada charme. A questo semntica est, ento, satisfatoriamente resolvida. No plano formal que se encontra a dificuldade, j que, como se viu, o fonema c (k) inicial latino evolui para c (k) em portugus. Esse fato torna evidente que a palavra charme no proveio diretamente do latim. De fato, ela entrou no portugus atravs de outra lngua, no caso, atravs do francs charme. Em francs, essa evoluo do k para ch, nesse contexto, regular. o que se observa, por exemplo, em chefe, proveniente de caput, cher, de caru(m). necessrio, pois, conhecer os mecanismos de evoluo histrica da lngua para se poderem traar com segurana as modificaes ocorridas ao longo dos tempos. Veja-se o caso curioso das palavras feitio e fetiche. Ambas, segundo o Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira da Lngua Portuguesa, de Antnio Geraldo da Cunha7, so provenientes do latim facticiu(m), que significa artificial, no natural. A forma portuguesa feitio tem sua evoluo natural, a partir da vocalizao do c, da assimilao do a ao i, a mudana da seqncia ciu em o. J fetiche, informa-nos A.G.Cunha, palavra francesa proveniente do portugus feitio. Depois de ter contribudo, portanto, para a criao da palavra francesa fetiche, o portugus recorre ao francs para tomar-lhe emprestado o termo fetiche, que tem traos semnticos que a aproximam de feitio, mas desta se diferencia por necessidade de especializao semntica. Alm do aspecto semntico e formal, h que se verificar ainda, se possvel, em que sculo ou ano a palavra ingressou na lngua. Para feitio, por exemplo, A.G.Cunha nos informa que sua datao do sc. XV. J fetiche aparece registrada pela primeira vez apenas em 1873. Verifica-se, assim, que, freqentemente, possvel no s traar a evoluo de uma palavra, determinar-lhe a etimologia, mas tambm saber-lhe o trajeto cronolgico. E com a histria da palavra caminha tambm a histria do homem, da sociedade. H aquelas que ingressam na lngua, mas desaparecem, somem, como aconteceu, por exemplo, com a preposio per, que no portugus atual s aparece em combinao com o artigo definido o, a, os, as: pelo, pela, pelos, pelas. Parece mesmo que alguns falantes esto perdendo a conscincia dessa combinao do artigo com a preposio. Vejamos a seguinte frase: esta a nossa f que nos faz rezar pelos os que o Senhor levou. Chamou-me a ateno o pelos os, j que o mesmo vem impresso num lembrete de uma Parquia sobre missa que seria rezada em inteno da alma de uma pessoa. Para o autor da frase, o artigo no est presente em pelos. De qualquer forma, o desaparecimento de per oferece dificuldade em termos de descrio do portugus atual. A palavra homem, no portugus antigo, alm de ter o sentido que hoje tem, era um pronome indefinido. Com esse valor, aparece, ainda, na Carta de Pero Vaz de Caminha8. Vejam-se as seguintes passagens: Bastar dizer-vos que at aqui, como quer que eles um pouco se amansassem, logo duma mo para a outra se esquivavam, como pardais, do cevadoiro. Homem no lhes ousa falar de rijo para no se esquivarem mais; e tudo se passa como eles querem, para os bem amansar. (Id., p.47) Parece-me gente de tal inocncia que se homem os entendesse e eles a ns, seriam logo cristos, porque eles, segundo parece, no tm, nem entendem em nenhuma crena. (Id. ib. p. 54) Se lhes homem acenava se queriam vir s naus, faziam-se logo prestes para isso, em tal maneira que, se a gente todos quisera convidar, todos vieram.

(Id. ib. p. 54) Curioso observar que, para traduzir a idia de homem, o latim se serve da palavra uir e hom. Hom tem um campo semntico mais abrangente do que uir. Hom pode incluir a femina mulher. uma palavra que tem a mesma origem de humus terra. Ao p da letra, portanto, hom o terrestre, o que habita a terra. Na evoluo para o portugus, deixou-se de aproveitar o termo uir. Lembremo-nos de que uir o termo empregado pelo poeta Verglio no incio de sua obra pica A Eneida, quando abre seu texto, dizendo Arma uirumque cano canto as armas e o varo, isto , o homem, o heri. Ali, especificamente, o poeta est-se referindo a um homem especfico, Enias. Embora a forma uir tenha desaparecido, ela, no entanto, aparece no derivado viril, em latim uirle(m). Ao se estudar, ento, a etimologia do termo viril, em termos puramente formais e semnticos, bastaria dizer que viril proveniente do latim uirle(m). As mudanas sonoras so bem regulares: a consonantizao da semivogal u para v, e a queda do fonema e, em posio final de palavra, pois precedido de l. Mas est-se verificando que no basta um exame apenas formal e semntico para o levantamento etimolgico. Para tornar mais rica e fecunda a investigao, da mais alta convenincia buscar na lngua original os mecanismos de relao existentes nas palavras. Passa-se, ento, a ter uma visibilidade mais profunda da lngua que se examina. E esse o encanto que se apossa de quem lida com esse campo fantstico da linguagem humana. Veja-se o termo oral. Oral provm do latim rle(m), que significa relativo boca. Boca, por sua vez, significa s, ris, forma que desapareceu, na sua evoluo para o portugus e para as outras lnguas romnicas. Temos, portanto, em latim, o adjetivo rle(m), que pode ser separado em r- o radical e le(m) o sufixo formador de adjetivos, como o le(m) o de uirle(m). Em uirle(m), portanto, registrase o radical uir- e o sufixo le(m), que tambm um sufixo formador de adjetivos. H, pois, todo um jogo nas relaes complexas que existem nas lnguas, que precisa ser descoberto pelo investigador. Outra forma extremamente curiosa a origem do infinitivo do verbo ser em portugus. Ele surge do verbo sedre, que tem, em latim, o sentido de estar sentado. De estar sentado para ser, portanto, houve uma mudana de sentido muito profunda. O aspecto sonoro normal: sedre> seer > ser, ou seja, apcope do e, sncope do d, porque intervoclico, crase das vogais. Mas se o infinitivo esse foi abandonado, outras formas do mesmo no o foram, como o presente do indicativo, o imperfeito do indicativo, por exemplo, que so provenientes das formas do verbo esse latino. Certas formas do portugus atual se tornam bem ntidas, quando se examina seu percurso histrico, como o caso, por exemplo, dos verbos fazer e dizer, que, provenientes de facere e de dicere, possuem as variantes far e dir no futuro do presente e no futuro do pretrito. De fato, ao examinar as formas far-te-ei e dir-te-ei, no resta ao investigador outra possibilidade de interpretao que no a de analis-las como variantes do infinitivo fazer e dizer, respectivamente. No plano histrico, Edwin Williams9 nos diz: os infinitivos curtos encontrados em farei e direi originaram-se, provavelmente, em latim vulgar. Quero deixar bem claro que no estou advogando aqui a mistura da sincronia com a diacronia. Esse mtodo de investigao proposto por Saussure deve ser preservado. O exame histrico da lngua, no entanto, permite perceber aspectos muito curiosos como a do verbo comedre, comentado por Mattoso Cmara10. Em comedre, o com- um prefixo, j que existe a forma simples edre, que tambm significa comer. A forma simples edre deixou de ser aproveitada, tendo sido inteiramente absorvida pelo verbo comedre, cuja evoluo em termos sonoros se processa normalmente: a apcope do e, a sncope do d e a crase do e: comedre> *comedre> *comeer > comer. O elemento com-, prefixo em latim, tornou-se radical em portugus, uma mudana notvel. O latim constitui a base do lxico das lnguas romnicas. uma lngua bem conhecida e pesquisada. Sob esse aspecto, pois, essas lnguas ocupam na etimologia um lugar privilegiado. Muitas vezes, difcil explicar a seleo vocabular que uma lngua faz em relao a determinadas palavras. Em situao bem diversa se encontram o latim e suas lnguas irms, cuja lngua-me, o indoeuropeu, no deixou vestgios. O indo-europeu, lngua hipottica que , uma reconstituio a partir do grego, latim, snscrito, germnico, hitita. Basta, portanto, dispor de bons dicionrios de latim e do conhecimento dos mecanismos de mudanas histricas, para se ter meio caminho andado nesse maravilhoso mundo das palavras. uma satisfao enorme penetrar no mago de determinada palavra e, se possvel, desvendar todo o mistrio que a envolve. A propsito, de onde vem o termo palavra? Em latim palavra uerbum. Observem-se as expresses : uerbum Domini palavra do Senhor, uerba uolant as palavras voam, in principio erat Verbum no princpio era o Verbo, a Palavra. Palavra provm de parabola, que, em latim, significa

narrao de um acontecimento, envolvendo, alegoricamente, uma instruo. As mudanas sonoras so regulares: a sncope do o, mudana do grupo bl para br e dissimilao: parabola> paravra> palavra. Um bom dicionrio etimolgico nos fornece no s a origem da palavra, mas tambm a data da primeira entrada na lngua. Examine-se, por exemplo, a origem do verbo cuidar, proveniente do verbo latino cogitre, cujo significado bsico era pensar, meditar. As mudanas sonoras so regulares: a queda do e final, a apcope, precedida de r, j que com o mesmo pode formar slaba, a mudana da consoante surda para sonora, pois est em posio intervoclica, a queda da consoante sonora em posio intervoclica. Sua entrada na lngua, conforme informao de A.G.Cunha, se deu no sc. XIII. Proveniente tambm do verbo latino cogitre, encontramos a forma verbal cogitar. Ao observarmos atentamente cogitar, verificamos sua enorme semelhana com o latim. Essas formas com formato quase latino so as chamadas formas eruditas. Sua entrada na lngua surge, sobretudo, a partir do sculo XVI, com o movimento da Renascena, quando os eruditos e os escritores retornam ao latim e ao grego para buscarem termos que traduzissem suas necessidades intelectuais. A forma em questo cogitar s entrar na lngua no sc. XVII. Est-se verificando, portanto, que um outro dado importante se apresenta ao estudioso da histria das palavras: identificar-lhes seu formato para saber se se trata de uma forma de evoluo popular ou no. O conhecimento dos fenmenos presentes na evoluo das palavras, repito, se torna imprescindvel para entender-se o desenvolvimento do lxico de uma lngua. Examinem-se outros pares em que paralelamente forma de evoluo popular, aparece a forma erudita: dedo / digital [latim digitu(m)], selo / sigilo [latim sigillu(m)], cabelo / capilar [latim capillu(m)], regio / regional [latim regione(m)], mo / manual [latim manu(m)], p / pedal [latim pede(m)], cheio / pleno [latim plenu(m)]. Pode notar-se que todas as formas que se aproximam do latim constituem as formas eruditas. Alm do conhecimento dos mecanismos histricos, h que se levar em conta tambm outros aspectos que, ao longo dos tempos, foram-se introduzindo na lngua. Veja-se, por exemplo, a palavra famigerado utilizada por Guimares Rosa no conto com esse ttulo, em Primeiras Estrias11. Para efeitos de etimologia, basta dizer que famigerado proveniente do latim famigertu(m), cujo sentido famoso, afamado, falado, clebre. A palavra no tem conotao negativa em latim. Examinei o verbete em cinco dicionrios e eis os resultados: a) Dicionrio da Lngua Portuguesa, do Moraes, ed. 1813, famigerado, adj. Afamado, famoso; b) Dicionrio Contemporneo da Lngua Portuguesa, de Caldas Aulete, ed. Delta S/A, 1958: clebre, famoso, afamado; c) Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, o Aurlio, ed. Nova Fronteira, 1989: adj. que tem fama; muito notvel; clebre, famoso; 2. Pop. Faminto, esfomeado. d) Moderno Dicionrio da Lngua Portuguesa, SP, Cia. Melhoramentos, 1998, Michaelis: que tem fama; clebre, notvel (Mais usado com sentido pejorativo) e) Dicionrio Houaiss da Lngua Portugues, ed. Objetiva, 2001: 1. que tem muita fama; clebre; notvel. 2. pej. Tristemente afamado (f. assaltante) No portugus atual, seu significado passou a ter um sentido negativo. Na seo de Economia de O Globo do dia 09 do corrente ms (agosto de 2002) diz Joelmir Beting: As eleies presidenciais acabam de perder peso emocional em nossa famigerada crise cambial. Ainda em O Globo do dia 10 do corrente (agosto de 2002), na seo Tema em discusso, de Reinaldo Gonalves, tambm economista: O enfrentamento dos problemas financeiros custou dezenas de bilhes de reais ao povo brasileiro em 1995, via o famigerado Proer. Na crnica O presidente que ri, de Affonso Romano de SantAnna, publicada no Estado de Minas Gerais de 25 do corrente (agosto de 2002): O presidente teve todo o tempo para fazer as famigeradas reformas, e no as fez. Para adquirir esse significado, provvel que, ao longo do tempo, os falantes tenham associado o fami de famigerado com o fami de faminto. Note-se que a palavra latina que significa fome fame(m). A mim me parece uma explicao convincente essa, a de que houve uma associao com faminto para que a palavra passasse a ter um sentido negativo. Essa a explicao que o Prof. Evanildo Bechara d em sua Moderna Gramtica Portuguesa12: s vezes a palavra recebe novo matiz semntico sem que altere sua forma. Famigerado, por exemplo, que significa clebre, notvel, influenciado pela idia e semelhana morfolgica de faminto, passa, na linguagem popular a este ltimo significado. E acrescenta, na mesma pgina, a nota 2: A palavra famigerado pode aplicar-se pessoa notvel pelos seus dotes positivos ou negativos; todavia, no uso mais geral, a palavra se aplica s qualidades negativas.

Em seu sentido original, ela s tem sentido positivo. Examinemos mais detidamente no prprio latim o termo famigertu(m). Famigertus, informam-nos os dicionrios latinos, o particpio passado do verbo famigerre, que significa espalhar, fazer correr boatos. Famigerre formado de fama notcia, boato e de gerre levar. Note-se que em latim, quando uma vogal breve passa a ocupar uma posio no interior de um vocbulo, essa vogal no contexto de uma slaba aberta, isto , slaba terminada por vogal, muda para i, como acontece, por exemplo em amicus, inimicus, em que o a de amicus, mudou para i, j que o contexto fonolgico passou a ser o descrito h pouco. o que se chama apofonia. O fami de famigerre, portanto, uma mudana de fama, cujo significado j foi apontado. Se se quiser aprofundar mais ainda no exame da palavra, verificar-se- que fama palavra derivada de fari, verbo depoente que significa falar, dizer, forma que aparece tambm em fabula. Que fabula? Fabula uma narrativa. Nossa palavra fala proveniente de fabula: fabula>fabla>falla>fala. Fabulare d origem a falar. Fala, falar, confabular, fbula, fama so todas formas em que aparece uma raiz comum, que fari, j comentado acima. Ora, Guimares Rosa se serve do termo famigerado com duplo sentido no famoso conto. O conto pequeno e vale a pena reproduzi-lo: Famigerado Joo Guimares Rosa Foi de incerta feita o evento. Quem pode esperar coisa to sem ps nem cabea? Eu estava em casa, o arraial sendo de todo tranqilo. Parou-me porta o tropel. Cheguei janela. Um grupo de cavaleiros. Isto , vendo melhor: um cavaleiro rente, frente minha porta, equiparado, exato; e, embolados, de banda, trs homens a cavalo. Tudo, num relance, insolitssimo. Tomei-me nos nervos. O cavaleiro esse o oh-homem-oh com cara de nenhum amigo. Sei o que influncia de fisionomia. Sara e viera, aquele homem, para morrer em guerra. Saudou-me seco, curto pesadamente. Seu cavalo era alto, um alazo; bem arreado, ferrado, suado. E concebi grande dvida. Nenhum se apeava. Os outros, tristes trs, mal me haviam olhado, nem olhassem para nada. Semelhavam a gente receosa, tropa desbaratada, sopitados, constrangidos coagidos, sim. Isso por isso, que o cavaleiro solerte tinha o ar de reg-los: a meio-gesto, desprezivo, intimara-os de pegarem o lugar onde agora se encostavam. Dado que a frente da minha casa reentrava, metros, da linha da rua, e dos dois lados avanava a cerca, formava-se ali um encantovel, espcie de resguardo. Valendo-se do que, o homem obrigara os outros ao ponto donde seriam menos vistos, enquanto barrava-lhes qualquer fuga; sem contar que, unidos assim, os cavalos se apertando, no dispunham de rpida mobilidade. Tudo enxergara, tomando ganho da topografia. Os trs seriam seus prisioneiros, no seus sequazes. Aquele homem, para proceder da forma, s podia ser um brabo sertanejo, jaguno at na escuma do bofe. Senti que no me ficava til dar cara amena, mostras de temeroso. Eu no tinha arma ao alcance. Tivesse, tambm, no adiantava. Com um pingo no i, ele me dissolvia. O medo a extrema ignorncia em momento muito agudo. O medo O. O medo me miava. Convidei-o a desmontar, a entrar. Disse de no, conquanto os costumes. Conservava-se de chapu. Via-se que passara a descansar na sela decerto relaxava o corpo para dar-se mais ingente tarefa de pensar. Perguntei: respondeu-me que no estava doente, nem vindo receita ou consulta. Sua voz se espaava, querendo-se calma; a fala de gente de mais longe, talvez so-franciscano. Sei desse tipo de valento que nada alardeia, sem farroma. Mas avessado, estranho, perverso brusco, podendo desfechar com algo, de repente, por um s-no-s. Muito de macio, mentalmente, comecei a me organizar. Ele falou: - Eu vim preguntar a vosmec uma opinio sua explicada... Carregara a celha. Causava outra inquietude, sua farrusca, a catadura de canibal. Desfranziu-se, porm, quase que sorriu. Da, desceu do cavalo; maneiro, imprevisto. Se por se cumprir do maior valor de melhores modos; por esperteza? Reteve no pulso a ponta do cabresto, o alazo era para paz. O chapu sempre na cabea. Um alarve. Mais os nvios olhos. E ele era para muito. Seria de ver-se: estava em armas e de armas alimpadas. Dava para se sentir o peso da de fogo, no cinturo, que usado baixo, para ela estar-se j ao nvel justo, ademo, tanto que ele se persistia de brao direito pendido, pronto menevel. Sendo a sela, de notar-se, uma jereba papuda urucuiana, pouco de se achar, na regio, pelo menos de to boa feitura. Tudo de gente brava. Aquele propunha sangue, em suas tenes. Pequeno, mas duro, grossudo, todo em tronco de rvore. Sua mxima violncia podia ser para cada momento. Tivesse aceitado de entrar e um caf, calmava-me. Assim, porm, banda de fora, sem a-graas de hspede nem surdez de paredes, tinha para um se inquietar, sem medida e sem certeza. - Vosmec que no me conhece. Damzio, dos Siqueiras... Estou vindo da Serra...

Sobressalto. Damzio, quem dele no ouvira? O feroz de estrias de lguas, com dezenas de carregadas mortes, homem perigosssimo. Constando tambm, se verdade, que de para uns anos ele se serenara evitava o de evitar. Fie-se, porm, quem, em tais trguas de pantera? Ali, antenasal, de mim a palmo! Continuava: - Saiba vosmec que, na Serra, por o ultimamente, se compareceu um moo do Governo, rapaz meio estrondoso... Saiba que estou com ele revelia... C eu no quero questo com o Governo, no estou em sade nem idade... O rapaz, muitos acham que ele de seu tanto esmiolado... Com arranco, calou-se. Como arrependido de ter comeado assim, de evidente. Contra que a estava com o fgado em ms margens; pensava, pensava. Cabismeditado. Do que, se resolveu. Levantou as feies. Se que se riu: aquela crueldade de dentes. Encarar, no me encarava, s se fito meia esguelha. Latejava-lhe um orgulho indeciso. Redigiu seu monologar. O que frouxo falava: de outras, diversas pessoas e coisas, da Serra, do So o, travados assuntos, inseqentes, como dificultao. A conversa era para teias de aranha. Eu tinha de entender-lhe as mnimas entonaes, seguir seus propsitos e silncios. Assim no fechar-se com o jogo, sonso, no me iludir, ele enigmava. E, p: - Vosmec agora me faa a boa obra de querer me ensinar o que mesmo que : fasmisgerado... faz-me-gerado... falmisgeraldo... familhas-gerado...? Disse, de golpe, trazia entre dentes aquela frase. Soara com riso seco. Mas, o gesto, que se seguiu , imperava-se de toda a rudez primitiva, de sua presena dilatada. Detinha minha resposta, no queria que eu a desse de imediato. E j a outro susto vertiginoso suspendia-me: algum podia ter feito intriga, invencionice de atribuir-me a palavra de ofensa quele homem; que muito, pois, que aqui ele se famanasse, vindo para exigir-me, rosta a rosto, o fatal, a vexatria satisfao? - Saiba vosmec que sa indhoje da Serra, que vim, sem parar, essas seis lguas, expresso direto pra mor de lhe preguntar a pregunta, pelo claro... Se srio, se era. Transiu-se-me. - L, e por estes meios de caminho, tem nenhum ningum ciente, nem tm o legtimo o livro que aprende as palavras... gente pra informao torta, por se fingirem de menos ignorncias... S se o padre, no So o, capaz, mas com padres no me dou: eles logo engambelam... A bem. Agora, se me faz merc, vosmec me fale, do pau da peroba, no aperfeioado: o que que , o que j lhe perguntei? Se simples. Se digo. Transfoi-se-me. Esses trizes: - Famigerado? - Sim senhor... e, alto, repetiu, vezes, o termo, enfim nos vermelhes da raiva, sua voz fora de foco. E j me olhava, interpelador, intimativo apertava-me. Tinha eu que descobrir a cara. Famigerado? Habitei prembulos. Bem que eu me carecia noutro nterim, em indcias. Como por socorro, espiei os trs outros, em seus cavalos, intugidos at ento, mumumudos. Mas, Damzio: - Vosmec declare. Estes a so de nada no. So da Serra. S vieram comigo, pra testemunho... S tinha de desentalar-me. O homem queria estrito o caroo: o verivrbio. - Famigerado inxio, clebre, notrio, notvel... - Vosmec mal no veja em minha grossaria no no entender. Mais me diga: desaforado? caovel? de arrenegar? Farsncia? Nome de ofensa? - Vilta nenhuma, nenhum doesto. So expresses neutras, de outros usos... - Pois... e o que que , em fala de pobre, linguagem de em dia-de-semana? - Famigerado? Bem. : importante, que merece louvor e respeito... - Vosmec agarante, pra a paz das mes, mo na Escritura? Se certo! Era para se empenhar a barba. Do que o diabo, ento eu sincero disse: - Olhe: eu, como o sr. me v, com vantagens, hum, o que eu queria uma hora destas era ser famigerado bem famigerado, o mais que pudesse!... - Ah, bem!... soltou, exultante. Saltando na sela, ele se levantou de molas. Subiu em si, desagravava-se num desafogaru. Sorriu-se, outro. Satisfez aqueles trs: - Vocs podem ir, compadres. Vocs escutaram bem a boa descrio... e eles prestes se partiram. S a se chegou, beirando-me a janela, aceitava um copo dgua. Disse: - No h como que as grandezas machas duma pessoa instruda! Seja que de novo, por um mero, se tornava? Disse: - Sei l, s vezes o melhor mesmo, pra esse moo do Governo, era ir-se embora, sei no... Mas mais sorriu, apagara-se-lhe a inquietao. Disse: - A gente tem cada cisma de dvida boba, dessas desconfianas... S pra azedar a mandioca... Agradeceu, quis me

apertar a mo. Outra vez, aceitaria de entrar em minha casa. Oh, pois. Esporou, foi-se, o alazo, no pensava no que o trouxera, tese para alto rir, e mais, o famoso assunto. O jaguno, ao ser chamado de famigerado pelo homem do Governo, capta-lhe o significado, ele tem a intuio de que no foi algo bom que ele ouviu. No , pois, toa que viaja seis lguas para perguntar ao narrador, o prprio contista, o significado da palavra famigerado. Ele, o narrador, consciente da gravidade da situao, se serve do sentido etimolgico da palavra e assim consegue acalmar Damzio, que, mesmo assim, fica um pouco desconfiado, mas acaba desistindo. Vejamos o final: Disse: - Sei l, s vezes o melhor mesmo, pra esse moo do Governo, era ir-se embora, sei no... Mas mais sorriu, apagara-se-lhe a inquietao. Disse: - A gente tem cada cisma de dvida boba, dessas desconfianas... S pra azedar a mandioca... Observem que o conhecimento etimolgico da palavra d uma amplitude para a compreenso do conto. O mundo das palavras assim meio enigmtico. A etimologia, aquilo que o narrador do conto chama de verivrbio, ajuda a desvendar-lhe o mistrio. No o momento de enumerar as palavras criadas pelo autor no conto, mas verivrbio uma delas. Para essa criao h duas hipteses: ou o autor criou o termo a partir de outros, como prevrbio, advrbio, provrbio ou foi diretamente palavra latina ueriuerbium, que significa veracidade, formada do adjetivo uerus verdadeiro e uerbum palavra, ou seja palavra verdadeira. Qualquer que tenha sido a opo, ela lhe pertence e ainda no est dicionarizada. In principio erat Verbum. E a palavra se faz e a palavra se fez. Era o que eu tinha a dizer-lhes.

GNERRE, Mauricio. Linguagem, escrita e poder. SP: Martins Fontes. 2001, p. 19 MIOTO, Carlos et alii. Manual de Sintaxe. Florianpolis: Ed. Insular. 2000. p. 84 3 GNERRE, Mauricio. Linguagem, escrita e poder. SP: Martins Fontes. 2001, p. 22 4 FERREIRA NETTO,Waldemar. Introduo fonologia da lngua portuguesa. SP: Ed. Hedra. 2001, p. 26 5 PERINI, Mrio A. Gramtica Descritiva do Portugus. SP: Ed. tica. 2001, p. 52/53 6 WILLIAMS, E. Do latim ao portugus. Trad. de Antonio Houaiss. RJ: TB. 1975, p. 71 7 CUNHA, A.G. Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira da Lngua Portuguesa. RJ: Nova Fronteira. 8 PEREIRA, Paulo Roberto. Os Trs nicos Testemunhos do Descobrimento do Brasil. RJ: Lacerda Ed. 1999. p. 47 e 54 9 WILLIAMS, E. Do latim ao portugus. Trad. de Antonio Houaiss. RJ: TB. 1975, p. 212 10 CMARA JR., J. Mattoso. Dicionrio de Filologia e Gramtica. RJ: J. Ozon Editor. 1968 11 ROSA, J. Guimares. Primeiras Estrias. RJ: Nova Fronteira, 1988, p. 13 a 17. 12 BECHARA, Evanildo. Moderna Gramtica Portuguesa. RJ: Lucerna 2000, p. 400
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