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APARATOS Y ARTEFACTOS ELCTRICOS

Aparatos elctricos
Se define como aparato todo elemento de una instalacin destinado a controlar el paso de la energa elctrica, por ejemplo: interruptores, rels, enchufes, disyuntores, etc. Los parmetros ms importantes de considerar para elegir un aparato son la tensin a que debe trabajar y la corriente mxima que puede soportar. El material que efecta el contacto y la rapidez con que se establece y desconecta, son claves para determinar la calidad de los componentes elctricos. Otro aspecto importante de observar es su resistencia mecnica, ya que est relacionada con el tiempo de duracin. Como ltimo aspecto, pero no por eso menos importante, debe cuidarse la esttica para no desarmonizar con el estilo arquitectnico. Aparatos de maniobra Su funcin es manipular las condiciones de un determinado circuito. Pertenecen a esta clasificacin los interruptores, pulsadores, atenuadores y rels.

a) Interruptores: Son aparatos que sirven para abrir o cerrar circuitos. Pueden ser del
tipo embutido o sobrepuesto. En el comercio se encuentran para uno, dos y tres efectos, con la denominacin de 9/12, 9/15 y 9/32 respectivamente, adems del interruptor de combinacin que se designa como 9/24.

b) Pulsadores: Se trata de un tipo de interruptor que slo cierra el circuito mientras se


mantiene la presin sobre su sistema de accionamiento. Prestan utilidad para el mando de timbres, cerraduras elctricas y circuitos con rels de tiempo o de maniobra.

c) Atenuadores: Tambin conocidos como dimmer, trabajan con un circuito electrnico de


regulacin de tensin. Este aparato, debido a su principio de funcionamiento, puede regular la luminosidad de una lmpara incandescente en forma gradual hasta lograr la iluminacin que se desea. Se fabrica para instalaciones embutidas y para lmparas de velador o sobremesa. Su instalacin es muy fcil, pues slo se trata de reemplazar el interruptor convencional en la lnea que suministra la energa (fase).

d) Rels de maniobra: Son interruptores de accionamiento electromagntico que estn


constituidos por un sistema de accionamiento y uno o ms interruptores. Existe una gran variedad de rels en el mercado y su adquisicin puede determinarse por la tensin de trabajo de su bobina y por la intensidad de corriente que permiten los contactos que se abren y cierran. Las bobinas presentan diseos para voltajes distintos segn las condiciones en que ser instalado el rel. Respecto de los contactos, generalmente son mltiples para realizar maniobras distintas con el mismo rel.

e) Temporizadores: Los rels temporizadores abren o cierran sus contactos despus de

un cierto tiempo (regulado) de accionado su circuito magntico. Los temporizadores pueden utilizar diferentes sistemas para conseguir el tiempo deseado, por ejemplo: mecanismos de relojera, motores sincrnicos y dispositivos electrnicos con circuito R-C, estos ltimos, los ms utilizados.

Aparatos de conexin Efectan la unin de los artefactos o receptores de energa elctrica. Pertenecen a esta clasificacin los enchufes hembra, enchufe macho, portalmparas y bases para tubos fluorescentes.

a) Enchufe hembra: Es el punto en el que se toma la energa para artefactos o receptores


porttiles. Est constituido por dos o tres terminales metlicos en los que se conecta la lnea de alimentacin y un soporte aislante. Los hay para instalaciones embutidas, sobrepuestas y volantes, estos ltimos utilizados para construir extensiones o alargadores. El parmetro ms importante de considerar para la adquisicin de estos componentes es su capacidad de corriente.

b) Enchufe macho: Es el medio por el cual el cordn o lnea de alimentacin de un artefacto


se conecta a la red de energa elctrica. Se fabrican con dos o tres clavijas en un soporte plstico que permite su manipulacin sin riesgos para el usuario. Al elegirlo, debe considerarse el valor de corriente que circula por l.

c) Portalmparas: Son el soporte y a la vez el medio de conexin de la lmpara con la red de


energa. Estn formados por un casquillo roscado que sirve de sujecin y lleva un contacto que une uno de los extremos del filamento. En el fondo del casquillo se halla aislado el segundo contacto, que conecta con el otro extremo del filamento cuando la lmpara est roscada a fondo.

En el comercio se pueden encontrar como base inclinada, base recta y portalmpara volante, los ms utilizados. Existe tambin una gran variedad para otros tipos de lmparas, como las halgenas y de descarga en gases.

Aparatos de proteccin Son dispositivos encargados de desenergizar un sistema, circuito o artefacto, cuando en ellos se alteran las condiciones normales de funcionamiento. Como su nombre lo indica, estos aparatos protegen las instalaciones para evitar daos mayores que redunden en prdidas econmicas. Algunos de ellos estn diseados para detectar fallas que podran provocar daos a las personas. Cuando ocurre esta eventualidad, desconectan el circuito. Entre una gran variedad de dispositivos de proteccin, los ms utilizados son los Interruptores Termomagntico o Disyuntores y los Interruptores o Protectores Diferenciales. a) Interruptor Termomagntico o Disyuntor Es un dispositivo de proteccin provisto de un comando manual y cuya funcin consiste en desconectar automticamente una instalacin o un circuito mediante la accin de un elemento bimetlico y un elemento electromagntico, cuando la corriente que circula por l excede un valor preestablecido en un tiempo dado. La proteccin trmica est formada por un bimetal, dos lminas de material con distinto coeficiente de dilatacin a la temperatura, rodeadas de un material resistivo. La proteccin magntica est formada por una bobina, un ncleo mvil y un juego de contactos para cerrar o interrumpir el circuito. El principio de funcionamiento se basa en dos efectos que produce la corriente elctrica al circular: el efecto trmico o calrico y el efecto magntico. El diseo de un disyuntor considera esos dos efectos para que, de acuerdo a un determinado valor de corriente, su funcionamiento sea normal, pero al excederse sea detectado por cualquiera de los dos mecanismos. Un exceso de corriente producir aumento de temperatura y, por consiguiente, dilatacin del bimetal, el cual activar el dispositivo de desconexin. Del mismo modo, el aumento de corriente produce atraccin del ncleo, el cual activar el dispositivo de desconexin. En ambos casos, el disyuntor cuenta con un sistema de enclavamiento mecnico o traba que impide la reconexin automtica del dispositivo. Para restablecer el paso de energa debe eliminarse la causa que provoc el exceso de corriente, destrabar el mecanismo bajando la palanca manualmente y luego volvindola a subir. Las causas del exceso de corriente pueden ser una falla de cortocircuito, provocado por la unin de dos conductores activos a potencial diferente como fase y neutro - , o la unin de un conductor activo que pase por la carcaza metlica de un artefacto conectado a tierra. Otra causa de exceso de corriente puede ser una sobrecarga, que consiste en un aumento de la potencia por exceso de artefactos o porque un artefacto tiene una instalacin deficiente. Esta situacin se produce frecuentemente al conectar estufas o calefactores elctricos en circuitos de menor corriente nominal.

Por sus caractersticas de operacin, el elemento bimetlico del disyuntor acta en forma lenta, por lo que se presta especialmente para la proteccin de sobrecargas; en cambio, el sistema magntico es de accin rpida y protege eficazmente del cortocircuito.

Variando las caractersticas de estos sistemas, se pueden obtener disyuntores de diversas velocidades de operacin, lo que permitir ubicarlos en diferentes partes de una instalacin y, de este modo, optimizar la proteccin. Los disyuntores se conectan en serie, en la fase, entre el punto de alimentacin y los posibles puntos de falla, con el objeto de delimitar la falla en un rea reducida. La proteccin que est ms prxima al punto de falla debe operar primero y si sta, por cualquier motivo, no acta dentro de su tiempo normal, la que sigue debe hacerlo. El ideal es que la falla sea despejada en el disyuntor ms cercano. Si se consigue este objetivo, los cortes de energa son sectorizados y la deteccin de la falla se hace ms fcil. Al proyectar una instalacin, entonces, debern coordinarse las protecciones para conseguir selectividad en la operacin. Por ejemplo, un disyuntor colocado en el empalme debe ser comparativamente ms lento que uno ubicado en el tablero de distribucin. Para lograr este efecto, se pueden estudiar las curvas tiempo-corriente de los disyuntores tipo B, C, D - K, Z y MA.

Por lo tanto, un disyuntor debe ser seleccionado por la capacidad de corriente que es capaz de soportar en condiciones normales y por la rapidez con que se desconectar ante una eventual falla.

b) Interruptor o Protector diferencial Es un dispositivo de proteccin diseado para desenergizar un circuito cuando en l exista una falla a tierra. Opera cuando la suma vectorial de las corrientes a travs de los conductores del circuito es mayor que un valor preestablecido. Su principio de funcionamiento est basado en la ley de Kirchhoff que dice que la suma vectorial de las corrientes en un circuito (entrando o saliendo) es igual a cero. En condiciones normales de funcionamiento, estas corrientes suman cero; al existir una falla a tierra que afecte a los conductores activos, por pequea que sea, esta ley no se cumplir.

La parte principal del dispositivo diferencial consta de un transformador de corriente de ncleo toroidal; esta forma de ncleo permite un mejor rendimiento del protector. Un devanado en el ncleo capta la corriente de diferencia y, por medio del electroimn, activa la apertura del circuito.

El protector diferencial protege fundamentalmente a las personas ante descargas elctricas por problemas de aislacin en conductores activos, descuidos al trabajar en circuitos energizados, fallas en aislaciones de mquinas y contactos accidentales. La instalacin de diferenciales se hace, principalmente, en circuitos de enchufe, desde donde se conectan pequeas mquinas-herramientas y electrodomsticos. Si estos artefactos no se encuentran en ptimas condiciones de funcionamiento, el diferencial puede actuar sin que aparentemente exista falla.

La adquisicin de este tipo de componentes debe considerar dos aspectos: la corriente nominal de trabajo y la sensibilidad nominal de operacin. Normalmente se emplean protectores diferenciales de 30 miliampres de sensibilidad y 25 ampres de corriente nominal de trabajo. La operacin normal de estos protectores se produce, en realidad, con corrientes de 22 miliampres en tiempos del orden de los 0,001 segundos. Estos dispositivos cuentan con un botn que permite verificar el correcto funcionamiento del mecanismo de desconexin.

Artefactos elctricos
Se definen como elementos fijos o porttiles de una instalacin que consumen energa elctrica. Los artefactos pueden clasificarse de acuerdo al tipo de principio de funcionamiento, en resistivos o inductivos. Del tipo resistivo son los utilizados para iluminar y calefaccionar. Los del tipo inductivo son los artefactos que utilizan motores para producir movimiento. Como los artefactos son muy diversos y en general sus principios de funcionamiento son combinados, slo daremos algunos ejemplos esquemticamente. Las lmparas sern analizadas en el captulo correspondiente a iluminacin. Todos los artefactos mencionados pueden ser identificados por sus caractersticas elctricas nominales, siendo las ms importantes: tensin, corriente, potencia y rgimen de trabajo. Con esos datos bsicos pueden dimensionarse y proyectarse los circuitos de enchufes en que estos elementos sern conectados. Estufas Radiadores Planchas Calentadores de agua o termos Hornos Cocinas Lmparas Ventiladores Extractores de aire Taladros Pequeas mquinas-herramientas en general Lavadoras de ropa sin calefactor Centrfugas

Resistivos

Inductivos

Secadores de pelo Secadores de ropa

ResistivoInductivos

Unidades de aire acondicionado Ventiladores trmicos o turbo-calefactores Lavadoras automticas de ropa Lavadoras de platos

Refrigeradores

Otros

Hornos de microondas Radios Televisores