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ESCUELA DE POSTGRADO DE NORMAL SUPERIOR DE TAMAULIPAS

PSICOLOGA DEL APRENDIZAJE

PSICOLOGA DE LA EDUCACIN DE NORMAN A. SPRINTHALL & ENTRE LABERINTOS DE SOCIOLOGA Y EDUCACIN DE LUIS HCTOR GONZLEZ MENDOZA

REPORTES DE LECTURA

CATEDRTICO: MTRA. JOSEFINA FLORES VZQUEZ

ALUMNA: BLANCA LILIA CZARES RUIZ

ENTRE LABERINTOS DE SOCIOLOGA Y EDUCACIN


De: Luis Hctor Gonzlez Mendoza El conocimiento sociolgico se despliega a partir de un par de principios: 1) el que postula que las prcticas de vida personales y modos de organizacin institucionales y colectivos, son producto de la sociedad y 2) el que seala que ms bien son los individuos quienes con sus modos de vida personales producen las situaciones grupales, institucionales y colectivas que permiten la formacin de la sociedad. Si los individuos establecen relaciones e interacciones con una o ms personas, es casi seguro que se identifican como parte de algo, que podra corresponder, a su vez, a una sociedad conyugal, de vecinos, de padres de familia, de alumnos, de profesionales, de patrones. Las personas experimentan formar parte de la sociedad no slo a travs de la individualidad, sino como parte de una organizacin interpersonal simple, o sea, la asociacin con una persona ms, o bien, la ubicacin interindividual en formaciones colectivas e incluso masivas, hasta reconocerse como miembros de una organizacin social altamente compleja; es decir, como uno entre los millones de personas que conforman la sociedad mundial As, la mirada de los socilogos enfoca a la sociedad como una realidad especfica que se manifiesta alternativamente de forma singular y plural, simple y compleja, del pasado a la actualidad e incluso hacia el futuro; del mismo modo apunta hacia la identificacin de las prcticas y modos de vida interindividuales en los entornos materiales y presta atencin a la presencia y desenvolvimiento poblacional, y, sociolgicamente hablando, el estudio de sociedad como realidad especfica y el entendimiento de las prcticas y modos de vida interindividuales, es impensable sin el conocimiento de la sociologa clsica. Con la sociologa clsica no slo se reivindica que la sociedad y las sociedades son realidades humanas en permanente construccin y, por ende, en constante cambio, sino que son susceptibles de conocimiento a travs de identificar las relaciones y los hechos sociales, as como la accin social que los seres humanos asimilan y desarrollan en el transcurso de sus vidas, y que a travs del tiempo y el espacio son parte de las condiciones y manifestaciones de determinados conglomerados sociales. La sociologa marxista se aprecia, entre otras cosas, en la vasta obra legada por Carlos Marx y Federico Engels, y an se valoran conceptos sociolgicamente claves, entre los que destaca el de formacin social, equivalente a sociedad, y, de manera significativa, resalta la expresin relaciones sociales de produccin, compuesta de dos trminos ms: el trabajo y el capital. Dentro de las relaciones sociales de produccin, el trabajo resulta ser una pieza fundamental, ya que indica que el ser humano es miembro de la naturaleza y depende de sta y, a la vez, muestra situaciones de liberacin e incluso de relativa superioridad, sobre todo, cuando se identifica que el

trabajo media entre el entorno y el individuo, actividad humana con la cual se usa y transforma la naturaleza para satisfacer necesidades vitales. Las relaciones sociales de produccin centradas en el trabajo significan variadas conexiones entre los individuos que con el transcurso del tiempo se mantienen y profundizan, igualmente representa la existencia de instrumentos de trabajo que son producto de anteriores generaciones e incluso se impulsa la produccin de nuevas herramientas de trabajo que utilizarn las generaciones posteriores. Desde el enfoque sociolgico marxista, resulta ser que el trabajo es parte de las habilidades y competencias humanas que al paso del tiempo se mantienen en uso, se acumulan y transmiten; en este sentido, se identifica no slo el desenvolvimiento sino la variedad y el nivel de las fuerzas de trabajo. El concepto sociolgico marxista del trabajo se muestra altamente flexible, entre otras cosas porque permite apreciar que ste es un rasgo enteramente humano, de tal forma que con dicho concepto es posible analizar no slo las formaciones sociales o sociedades actuales, sino las anteriores, e incluso aventurar caractersticas laborales en formaciones sociales o sociedades posteriores, al igual que afirmar que imposible de imaginar una sociedad sin trabajo. En la sociologa marxista la idea de movimiento es inherente, no slo por el hecho de considerar que las sociedades son parte de la historia y producto del antagonismo de clases sociales, sino que el trmino de formacin social as lo permite. Si se analiza la expresin sociedad, la imagen que se torna ante nosotros es de algo fijo y, en todo caso, adquiere movimiento cuando comparamos sociedades; en cambio, con la expresin formacin social tenemos desde el principio la imagen de un devenir que nos permite identificar no slo el desenvolvimiento al interior, sino al exterior de la sociedad capitalista. La formacin social capitalista se desarroll de forma tpica a travs de la industria, o sea, fbricas en cuyos espacios se instalaron mquinas puestas en movimiento a travs de la contratacin y explotacin de la fuerza de trabajo que, a su vez, se especializ en la transformacin de materias primas en mercancas, producidas ms que para el sustento individual para la circulacin y puesta en venta en mercados locales y nacionales, e incluso internacionales. La sociologa durkhemiana, obviamente, se identifica con la obra de Emilio Durkheim, quien sostiene que la sociedad es algo real y externo a los individuos, de tal forma que la sociedad se manifiesta a travs de innumerables hechos sociales que, a su vez, se identifican como fuerzas sociales que obligan a las personas a actuar ms que de forma individual de manera colectiva. Del mismo modo identifica dos grandes tipos de sociedad, la tradicional y la moderna y le atribuye a esta ltima un carcter industrial, lo que llama la atencin acerca de las formas de apego que los individuos mantienen para con la sociedad. As resulta que las actividades e ideas individuales son resultado de mltiples acciones sociales pero, sobre todo, son producto de un poder externo a las personas, que permite observar que las

conductas de los seres individuales ms que personales son sociales. Para Durkheim resulta evidente que la relacin entre conductas individuales y mandato social revela comportamientos de seres socializados por solidaridad mecnica u orgnica, o sea, apego por semejanzas o apego por diferencias. Emilio Durkheim piensa que en las sociedades modernas las representaciones y formas de conductas, pensamientos y sensaciones que los individuos identifican como suyos, tambin indican la presencia e influencia de una conciencia colectiva cada vez ms compleja y difusa. La identidad social dada por diferencias se efecta a travs de grupos secundarios y cada uno de ellos desarrolla una conciencia particular, con lo cual la conciencia social es ms compleja, ya que se produce y propaga a travs de una constante multiplicacin de grupos secundarios ubicados en mltiples espacios sociales, en consecuencia, la conciencia social se expresa de manera mltiple y a la vez vaga. Con la sociologa durkhemiana se puede sealar que la constitucin del ser individual es relativa, en cambio el ser social es permanente, entre otras cosas, porque la conducta, los pensamientos y las sensaciones personales son producto de algo ms vasto que el individuo, lo que significa la supremaca de la sociedad. Habitualmente se piensa que para Durkheim la sociedad es algo organizado e instituido, ya que al prestar atencin a los hechos sociales como condicin y circunstancia de organizacin e institucionalizacin, as lo parece; sin embargo esto no es del todo acertado, ya que desde la perspectiva del autor en la sociedad existen acciones sociales, poco organizadas e incluso espontneas. El socilogo francs seala la existencia de corrientes sociales. As identifica estados de nimo colectivos que se impulsan y desarrollan a travs de ...movimientos de entusiasmo, indignacin, de piedad que no tienen como lugar ninguna conciencia particular. Son formas de ser con relativa organizacin e institucionalizacin, e indican colectivos, multitudes, muchedumbres o masas que influyen en el comportamiento personal, lo que impulsa conductas hasta cierto punto inesperadas por las personas mismas. Max Weber es quiz el socilogo clsico ms contemporneo, entre otras cosas, porque comparte el estudio y reflexin dentro de una tradicin sociolgica, y porque despliega una singular originalidad al desarrollar conceptos sociolgicos nuevos, con los cuales no slo fortalece la observacin y el anlisis, sino que distingue la comprensin sociolgica. Si bien es cierto que el legado sociolgico de Weber est fragmentado, es posible advertir claramente que con su obra se actualizan y desarrollan conceptos an muy influyentes en nuestra poca, ya que l propone el estudio de la accin social y la racionalidad, con lo cual contribuye a la formacin de la sociologa comprensiva y colabora con el recurso sociolgico de los llamados tipos ideales.

Para el socilogo alemn resulta ser que tanto la sociedad como la comunidad ms que relaciones sociales implican una relacin social, en la cual la actitud del individuo es relevante. En sociedad la relacin social implica la actitud de juego de intereses, pactos racionales y de comunicacin recproca; en cambio, en comunidad la relacin social implica actitud afectiva y tradicional y un fuerte sentimiento de pertenencia, y es de suponer condiciones de comunicacin. Llamamos comunidad a una relacin social cuando y en la medida en que la actitud en la accin social en el caso particular, por medio o en el tipo puro se inspira en el sentimiento subjetivo (afectivo o tradicional) de los partcipes de constituir un todo. Llamamos sociedad a una relacin social cuando y en la medida en que la actitud en la accin social se inspira en una compensacin de intereses por motivos racionales (de fines o de valores) o tambin en una unin de intereses con igual motivacin. La sociedad, de un modo tpico, puede especialmente descansar (pero no nicamente) en un acuerdo o pacto racional, por declaracin recproca. Para Weber la unidad bsica de asociacin es la comunidad, que a su vez describe en varias dimensiones, la comunidad domstica, la de clan, la vecinal y la de poder, del mismo modo identifica dinmicas mediante las cuales la comunidad se transforma, son el comercio sexual y el trfico comercial, as como los conflictos y la distribucin del poder. El socilogo alemn identifica a la sociedad como una relacin que puede estar sustentada, cuando menos en tres tipos puros de sociedad. Cuando existe el cambio estrictamente racional con arreglo a fines y libremente pactado en el mercado; la unin libremente pactada y puramente dirigida por determinados fines y la unin racionalmente motivada de los que comulgan en una misma creencia y slo quiere estar al servicio de la tarea objetiva. A la vez es significativo el sealamiento, de que las relaciones sociales forman parte de la comunidad y de la sociedad la inmensa mayora de las relaciones sociales participan en parte de la comunidad y en parte de la sociedad. Los trminos con los cuales Weber explica a la sociedad y a la comunidad, dan la impresin de que, con base en la relacin social y la actividad interindividual e intersubjetiva, se est en una permanente y cambiante observacin de la sociedad, lo cual se torna ms complejo cuando se identifican tres tipos puros de sta, y se complica an ms cuando se afirma que las relaciones sociales ataen tanto a la sociedad como a la comunidad. Cabe sealar que con la sociologa weberiana el estudio de la sociedad sigue en pe, slo que existe un giro, consistente en observar e interpretar las relaciones sociales en la accin social, con lo cual el sentido experimentado por los individuos resulta significativo, lo que da paso al estudio de enlaces sociales cuyo significado est centrado en lo interindividual e intersubjetivo. La accin social como toda accin, puede ser: 1) racional con arreglo a fines: determinada por expectativas en el comportamiento tanto de objetos del mundo exterior como de otros hombres, y utilizando esas expectativas como condiciones o medios para el logro de fines propios

racionalmente sopesados y perseguidos; 2) racional con arreglo a valores: determinada por la creencia consciente en el valor tico, esttico, religioso o de cualquier otra forma como se interprete propio y absoluto de una determinada conducta, sin relacin alguna con el resultado, o sea puramente en mritos de ese valor; 3) afectiva, especialmente emotiva, determinada por afectos y estados sentimentales actuales; y 4) tradicional: determinada por una costumbre arraigada. La sociologa clsica se construy dado el significativo trabajo intelectual de Carlos Marx, Emilio Durkheim y Max Weber, labor hecha en escenarios europeos y en pocas de intensas y profundas transformaciones econmicas, polticas y sociales, particularmente en Inglaterra, Francia y Alemania, lo cual es importante mencionar, entre otras cosas, porque la sociologa inglesa, francesa y alemana, desde hace tiempo, constituyen escuelas sociolgicas muy influyentes a escala mundial. Con el desarrollo de la sociologa clsica y las variantes de conocimiento que la caracterizan, es posible advertir que el estudio de la sociedad y las sociedades, as como del ser individual y el ser social, es significativo; del mismo modo, se observa como algo natural la tendencia a la especializacin del conocimiento sociolgico. La globalizacin por su parte es tema y evidencia de relevancia sociolgica, no slo porque confirma la tendencia del capitalismo a mantener y reestructurar las relaciones sociales de la acumulacin de capital y el trabajo con todos los avatares que conlleva, sino que perfila la conformacin de un gran mosaico de sociedades en vas de globalizacin, e incluso apunta ideolgicamente hacia la configuracin de una sociedad mundial globalizada, cuestin que con los avances sociolgicos actuales se mira como algo poco probable, pero el futuro quiz nos depare sorpresas, por lo cual sociolgicamente sera necesario reflexionar e incluso especular al respecto. La palabra educacin tiene su origen en dos antiguas expresiones: educare y ex ducere, palabras cuyos significados son distintos: mientras educare significa crear, nutrir o alimentar, ex ducere significa sacar, llevar o conducir. La expresin educare se acerca ms al significado de la educacin como formacin del ser social, lo cual se puede apreciar en varios enfoques sociolgicos que postulan que la sociedad determina a la educacin, y sta a su vez reproduce a la sociedad. En cambio, la palabra ex ducere, que se relaciona con la idea de la educacin como creacin interna y empresa individual, sociolgicamente es poco usual, an as es posible observar puntos de vista sociolgicos que participan en tal discusin.

PSICOLOGA DE LA EDUCACIN De: Norman A. Sprinthall

Mi pequeo esquema

Las teoras del aprendizaje se encargan de interpretar, desde un punto de vista propio del individuo que aprende, cmo ocurre y cmo se promueve el proceso de aprendizaje; en otras palabras, definen cmo se lleva a cabo el proceso de aprendizaje y lo que ocurre en el sujeto Todas consisten en aproximaciones incompletas, limitadas, de representaciones de los fenmenos. Con ello es posible entender que en la realidad se puede actuar aplicando conceptos de una y de otra teora dependiendo de las situaciones y los propsitos perseguidos. Existen 4 teoras del aprendizaje en las cuales se diferencias los tipos de aprendizaje: Conductismo: lo relevante en el aprendizaje es el cambio en la conducta observable de un sujeto, cmo ste acta ante una situacin particular. La conciencia, que no se ve, es considerada como caja negra. En la relacin de aprendizaje sujeto objeto, centran la atencin en la experiencia como objeto, y en instancias puramente psicolgicas como la percepcin, la asociacin y el hbito como generadoras de respuestas del sujeto. No estn interesados particularmente en los procesos internos del sujeto debido a que postulan la objetividad, en el sentido que solo es posible hacer estudios de lo observable. El conductismo, trata del aprendizaje que posee el individuo o ser humano a travs del tiempo mediante la prctica, o interaccin con los dems seres de su misma u otra especie. El aprendizaje por asociacin surgi como reaccin al conductismo y al psicoanlisis, dos teoras con planteamientos opuestos en muchos sentidos pero que predominaban en ese momento.

Pretende la consideracin global de la persona y la acentuacin en sus aspectos existenciales (la libertad, el conocimiento, la responsabilidad, la historicidad), criticando a una psicologa que, hasta entonces, se haba inscrito exclusivamente como una ciencia natural, intentando reducir al ser humano a variables cuantificables, o que, en el caso del psicoanlisis, se haba centrado en los aspectos negativos y patolgicos de las personas. La psicologa gestaltiana expone que el ambiente de aprendizaje ms ptimo es aquel donde existe una interaccin dinmica entre los instructores, los alumnos y las actividades que proveen oportunidades para los alumnos de crear su propia verdad, gracias a la interaccin con lo otros. Esta teora, por lo tanto, enfatiza la importancia de la cultura y el contexto para el entendimiento de lo que est sucediendo en la sociedad y para construir conocimiento basado en este entendimiento sin que haya necesidad de asignarles una calificacin, todos los nios normales adquieren el idioma que hablan en su entorno. Ms sorprendente an es el hecho que nios muy pequeos que viven en un ambiente polglota pueden dominar varias lenguas. Tambin sin gran ayuda formal los nios aprenden a cantar canciones, montar bicicletas, bailar, recordar cosas que vieron en su casa, en la carretera o en el campo. Adems aunque esto es menos visible desarrollan poderosas teoras acerca de cmo funcionan el mundo y la mente. De alguna manera, el aprendizaje natural, universal o intuitivo que ocurre en la casa o en el ambiente inmediato del nio en los primeros aos de su vida, parece de un orden diferente al del aprendizaje escolar que se requiere a travs del mundo letrado. La misma persona que aprendi uno o varios idiomas y que construy teoras acerca de cmo funciona el mundo, cuando es mayor pueda ser incapaz de resolver problemas bsicos y preguntas elaboradas de maneras ligeramente diferentes a aqullas con las que han sido instruidos y evaluados formalmente. Un ejemplo tpico es el de pedir a los alumnos que nos digan cuntas fuerzas estn actuando sobre una moneda que ha sido aventada hacia arriba y que ha alcanzado la mitad de su trayectoria: lo que solemos encontrar es que no utilizan los principios de la fsica para explicar el fenmeno, sino que recurren a explicaciones intuitivas. Cuando a los alumnos, despus de un curso de biologa, se les pregunta acerca de la teora de la evolucin, algunos de ellos siguen explicndola como un esfuerzo por lograr la perfeccin, lo que evidencia que la escuela no logr modificar las ideas intuitivas que tenan antes de tomar el curso. Qu pasa con la escuela, que no est logrando que los alumnos apliquen apropiadamente los conceptos y principios aprendidos a distintos problemas y preguntas que se les plantean por primera ocasin? Quiz la respuesta se encuentre en el mtodo pedaggico que se sigue en la mayora de las escuelas: la repeticin de datos hasta su memorizacin momentnea y la repeticin de procedimientos hasta su mecanizacin. Los prcticas educativas actuales tienen razones histricas ms que pedaggicas; en ocasiones los maestros se limitan a traducir para los alumnos lo que est escrito en los textos a un lenguaje oral y a dictarles resmenes y cuestionarios para que los memoricen para el examen. Este mtodo, que se justificaba cuando los libros eran escasos, no tiene razn de ser cuando cada nio cuenta con

los textos sobre los cuales debe trabajar. Se suele imponer a los alumnos la pesada carga de estar seis horas diarias atendiendo el discurso del maestro y llenando cuadernos de trabajo, adems de que se les deja trabajo adicional igualmente irrelevante para una hora o dos en casa.

La psicologa de la gestalt represent un rol importante en la revolucin en contra del estructuralismo, y ha hecho mucho por oponerse al conductismo extremo. Ha enriquecido la psicologa americana enormemente. Y, a pesar de las crticas, la teora de la gestalt influyo en casi todos los aspectos de la psicologa moderna.

Los conductistas, atacan duramente el enfoque dado por Wundt a la psicologa, y publican su obra ms conocida, El conductismo, en la que destaca el papel del ambiente por encima del de la herencia y las consecuencias de la intervencin humana sobre el ambiente. Los mtodos adecuados que establece para la psicologa de la conducta son: la observacin, el estudio de los reflejos condicionados, los tests y los informes verbales.

Los constructivistas (racionalistas), sostienen que la realidad est ms en la mente del sujeto cognoscente y que se construye o por lo menos es interpretado tomando como base las experiencias individuales. "Nuestro mundo personal es creado por la mente, as que ningn mundo es como otro; no hay una sola realidad ni una realidad objetiva". (D.H. Jonassen, 1991). Por lo tanto, continua expresando el autor, que el aprendiz no transfiere el conocimiento del mundo externo a su memoria; ms bien crea interpretaciones del mundo basadas en sus experiencias y sus interacciones con el mundo.

Por otra parte, las teoras de la Psicologa del Aprendizaje imperantes a comienzos del siglo XX, todas de corte conductista y basadas en el modelo "estmulo-respuesta", fueron reemplazadas por las descripciones sobre la manera como ocurre el aprendizaje que fueron proporcionadas por la Psicologa Cognitiva. Aunque en un principio la investigacin cognitiva slo fue realizada dentro de la Psicologa a partir de los trabajos de Vigotsky y Piaget y ms recientemente Bruner, en realidad fueron muy influyentes las contribuciones de Kuhn en 1971 acerca de las modificaciones histricosociales del conocimiento.

Hermann Ebbinghaus (1885) es el pionero en el estudio experimental de la memoria, al haberse utilizado a s mismo para estudiar fenmenos bsicos tales como las curvas de aprendizaje y las curvas de olvido y al inventar slabas sin sentido para dicho propsito.

Durante gran parte de la primera mitad del siglo XX, la memoria no constituy un tema respetable para los psiclogos experimentales, lo que refleja el dominio del conductismo. Sin embargo, algunos conductictas, en particular en EUA, estudiaron la "conducta verbal" utilizando el aprendizaje de pares asociados, en el cual se representan pares de palabras no relacionadas, donde el primer miembro del par representa el "estmulo" y el segundo la "respuesta". En este enfoque asociacionista hizo que el estudio de la "memoria" tuviera una posicin firme dentro del marco conceptual conductista y se le observa de manera ms clara en la teora de interferencia que es una de las principales teoras del olvido.

Las tesis centrales del asociacionismo eran que la percepcin es una reproduccin de los objetos en forma de imagen mental, y que el pensamiento consiste en una combinacin mecnica de tales imgenes. Para los gestaltistas los fenmenos percibidos realmente son formas organizadas, no agrupaciones de elementos sensoriales.

Ley del efecto: Establece que todo organismo tender a repetir determinada conducta, si como resultado de la misma, obtiene algn tipo de gratificacin o beneficio. A la inversa, todo organismo tender a inhibir o eliminar toda conducta que de algn modo le ocasione dao o malestar. Un sujeto tender repetir gestos amables y cariosos hacia los dems, ya que cada vez que lo hace, recibe de ellos muestras de simpata y amistad. Al contrario, el sujeto inhibir conductas groseras y poco corteses hacia los dems, ya que cada vez que lo hace, recibe muestras de rechazo y antipata. Ley de la frecuencia o ejercicio: Establece que en toda conducta que se desee fijar en cualquier organismo, se obtendrn mejores resultados si se propician condiciones para que tal conducta pueda ejercitarse (repetirse) lo suficiente. Y ms, una conducta adquirida que no se practica, tiende a olvidarse o a ejecutarse cada vez con menos eficiencia. Un sujeto que estudio un idioma extranjero, observar cmo mejora su aprendizaje, dado que la institucin educativa organiza gran nmero de laboratorios y promueve chateo con estudiantes extranjeros. 3. Ley de la preparacin previa: Establece que en cualquier aprendizaje se obtienen mejores resultados, si se fijan al organismo condiciones previas que estn en consonancia con la conducta que se desea adquirir. Al contrario, si las condiciones previas presentan caractersticas diferentes a la conducta que se desea fijar, el aprendizaje puede dificultarse e incluso bloquearse. Es lo que toda empresa demanda en sus anuncios de empleo: experiencia. De este modo trata de asegurarse que las nuevas atribuciones y responsabilidades sern ejecutadas con un alto grado de eficiencia.

Los experimentos con perros realizados en 1882 por el fisilogo ruso Ivn Petrovich Pavlov, premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1904, ahora son pauta de una de las ciencias que est en la frontera del conocimiento humano: las neurociencias. Pavlov marc un parte aguas en la historia de la medicina y la psicologa para entender la relacin mente-cuerpo. Experiment con un perro al cual le mostraba la comida al mismo tiempo que tocaba una campana y despus de 20 a 40 repeticiones el animal estaba condicionado a segregar saliva al escuchar nicamente la campana sin mirar u oler la comida.

ElPensamientoCreativo Ms tarde un psiclogo de la Escuela de la Gestalt. Max Wertheimer, que realiz trabajos muy interesantes sobre el pensamiento creativo, examinaba el siguiente problema. El maestro ensea a los alumnos a calcular el rea de un rectngulo, para lo cual tienen que multiplicar las dimensiones de los lados. Introduce entonces el problema del rea del paralelogramo y los alumnos tienden a decir que hay que multiplicar tambin las dimensiones de los lados. El maestro les ensea que no es as y que el rea es el resultado de multiplicar la base por la altura, porque si quitamos el pico o triangulo del lado izquierdo y lo colocamos en el lado derecho tendremos un rectngulo. Es un ejemplo interesante de cmo hay que reorganizar los elementos de un problema para poder resolverlo. Los alumnos resuelven bien diversos problemas de clculo de reas de paralelogramos, han aprendido a calcular el rea del paralelogramo. Pero entonces Wertheimer se plantea Qu es lo que han aprendido realmente? Se han dado cuenta de cul es el problema? Quiz slo realizan una repeticin ciega de lo que han aprendido? Entonces introduce una pequea variacin en el problema y presenta un paralelogramo apoyado sobre el lado pequeo y les pide que calculen el rea. Los alumnos permanecen perplejos, dicen no hemos estudiado este problema o intentan trazar la altura pero les queda fuera del paralelogramo y eso les desconcierta. Otros se limitan a escribir debajo del paralelogramo el rea es igual a la base por la altura, A pocos, muy pocos, se les ocurre girar la hoja y colocar el dibujo como estaba antes el paralelogramo o trazar la altura del paralelogramo colocado en esa situacin extraa. Todos esos alumnos haban aprendido una frmula pero no haban entendido realmente qu es lo que se estaba haciendo, cmo se construa, al trazar la altura, un paralelogramo cuya rea era equivalente a un rectngulo que tena uno de los lados igual al paralelogramo. Por eso cuando se les plantea un nuevo problema, el rea de un trapezoide tratan de generalizar la solucin anterior hacindolo de una manera incorrecta. En la escuela se crean frecuentemente procedimientos mecnicos para solucionar los problemas que no valen en cuanto se producen pequeos cambios en la situacin. Es mucho ms importante que los alumnos entiendan el problema que estn resolviendo, aunque vayan ms despacio, a que resuelvan de forma mecnica muchos problemas.

En tanto Wolfgang Kohler iniciaba su experimento del bastn y la banana: Kohler observ un chimpanc en una habitacin en la cual se haba colgado del techo una banana y en un rincn de la misma se haba dejado un bastn. Al principio el animal daba saltos una y otra vez para alcanzar la banana sin lograrlo, hasta que en determinado momento el animal pareca 'ver' por primera vez el bastn (al cual sin embargo haba mirado antes sin inters). Entonces en lugar de volver a saltar el mono utiliz el bastn para golpear la banana y hacerla caer.

Por su parte Koffka crea en el aprendizaje temprano, lo que l se refera como "aprendizaje sensorio-motor", un tipo de aprendizaje que ocurre despus de una consecuencia. Por ejemplo, un nio que toca una estufa caliente aprender a no tocarla de nuevo. Koffka tambin crea que gran parte del aprendizaje ocurre por imitacin, aunque argument que no es importante entender qu clase de imitacin, sino ms bien reconocer que es un acontecimiento natural. Segn Koffka, el ms mayor tipo de aprendizaje es el "aprendizaje ideacional", que hace uso del lenguaje. Koffka anot que un momento importante en el desarrollo de un nio es cuando entienden que los objetos tienen nombres.