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Antena "parablica" virtual plana e vai no teto do carro

Essas antenas no precisam do alinhamento preciso com o satlite porque o conjunto de antenas forma uma "antena parablica virtual", o que uma grande vantagem para aplicaes mveis. [Imagem: Marcel van de Burgwal]
As antenas parablicas para recepo via satlite logo podero ser coisa do passado. E as rdios digitais logo podero ser coisa do presente, sem acabar com a bateria dos celulares antes que se possa ouvir uma msica inteira. Essa possibilidade est nascendo na forma de um chip relativamente simples, mas dotado de processadores que interagem e se comunicam uns com os outros de forma flexvel. Parablica virtual A proposta de Marcel van de Burgwal, da Universidade de Twente, na Holanda, no exatamente substituir as antenas parablicas, que so muito baratas, mas criar uma alternativa que amplie seu uso, sobretudo em aplicaes mveis. Por exemplo, usar arranjos de pequenas antenas estacionrias planas que funcionem em conjunto e que possam ser instaladas no teto de um carro ou na parte de trs de um telefone celular. Essas antenas no precisam ter o alinhamento preciso com o satlite, algo essencial para as antenas parablicas. Isto porque o conjunto de antenas forma uma "antena parablica virtual", o que uma grande vantagem para aplicaes mveis. O projeto comparvel ao gigantesco radiotelescpio LOFAR, no qual incontveis pequenas antenas dipolo tm seus sinais combinados para emular uma nica antena gigante O grande desafio que essa integrao dos sinais das mltiplas antenas exige um pesado poder de processamento, incompatvel com aplicaes mveis. Computadores integrados De fato, os processadores multiuso convencionais so inadequados para essa tarefa, no apenas porque consomem um bocado de energia, mas tambm porque so superdimensionados para uma tarefa to especfica. A soluo encontrada por Burgwal foi construir uma rede completa de computadores muito simples e dedicados ao trabalho de processamento dos sinais - uma rede de computadores que cabe dentro de um chip com menos de um centmetro quadrado.

Para economizar energia, cada um dos "computadores integrados" - que se aproximam mais dos ncleos de um processador tradicional - pode se desativar quando no estiver sendo necessrio. Em vez de bobinas e cristais, o receptor de rdio ou TV emulado por software. "Rdios definidos por software podem se tornar muito complexos, mas ns podemos embutir tanto poder de processamento no espao tomado, por exemplo, por uma bobina, que vale a pena," disse Burgwal. Chip camaleo O mesmo tipo de microchip tambm adequado para uma aplicao completamente diferente: a recepo de rdio digital em um smartphone, onde a maior exigncia minimizao do consumo de energia. Em sua pesquisa, Burgwal mostrou novos mtodos de comunicao entre os diferentes processadores embutidos no chip podem gerar grandes ganhos, viabilizando a recepo de rdio digital em telefones celulares. O chip multiprocessador que ele construiu baseado no processador Montium apropriadamente batizado em homenagem a uma espcie de camaleo - que foi desenvolvido na Universidade de Twente, e que adequado para tarefas onde a reconfigurao um elemento importante. O processador Montium j havia sido usado para construir um "radio cognitivo" um sistema sem fios capaz de reorganizar autonomamente uma rede de comunicaes, inclusive ocupando regies livres de outras faixas do espectro eletromagntico.
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