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Serie Cris

Coisas do Coração

Editora Betania
Digitalização: deisemat

COISAS DO CORAÇÃO
4

ROBIN
JONES
GUNN

Os Sonhos Têm Um Preço
1

Ô lê-lê, ô lá-lá

Os Cougars vêm aí

Botando pra quebrar

Cris Miller terminou o grito de guerra dando um longo salto. As outras meninas

notaram quando ela se desequilibrou ligeiramente no final. - Dá um tempo, Cris! gritou

uma das garotas. Isso é só um ensaio!

- Eu sei, respondeu Cris, afastando o cabelo castanho do pescoço suado. Mas só

faltam duas semanas para o teste final, Renée. Tenho de me esforçar muito, se quiser

ficar igual a vocês.

Renée, com seus cabelos pretos e olhos escuros, com as mãos na cintura, disse alto

para as outras ouvirem:

- Desista! Você não tem jeito pra líder de torcida, Cris Miller. É uma principiante!

Nunca vai alcançar nosso nível!

Cris baixou os olhos azul-esverdeados e tirou a franja da testa.

- Gente do primeiro colegial pode tentar como todo mundo.

Sua Intenção era que a declaração soasse firme e ameaçadora, mas para Renée tinha

o efeito de um gatinho indefeso, dando uma de valente.

- Você só chegou até aqui por causa do Rick Doyle. As palavras de Renée espetavam

como lança. Mas em vez de doer, deixaram Cris meio confusa.

- Não vem com essa cara de inocente, continuou a outra. Nós sabemos que tem

alguma coisa entre você e o Rick.

- Entre mim e o Rick? Somos muito amigos, se é o que você quer dizer, replicou

Cris.

Detestava o jeito como todo mundo a olhava. Não tinha bem certeza do que a Renée

queria dizer.

- É, tá certo. Apenas amigos. Coleguinhas, disse a jovem com cinismo. É por isso

que o cara mais popular da escola fica junto duma garota miúda que pensa que vai ser a

estrela da torcida do ano que vem. Aposto que, se o Rick não tivesse vindo com você para

o ensaio no primeiro dia, nem tentaria competir.

O coração de Cris batia em disparada. Sentia um nó na garganta. Por que Renée a

criticava assim?

- Vamos lá, Renée, interveio outra garota. Deixe-a em paz.

Não é culpa dela se o Rick não dá bola pra você.

- Quem pediu sua opinião, Teresa? indagou Renée, virando-se furiosa para a outra

menina, que juntava seus objetos para ir embora.

- É Teri, disse ela por sobre os ombros. Só a minha avó me chama de Teresa. "Teresa

Angelina Raquel Moreno", falou Teri imitando uma voz estridente com forte sotaque

espanhol. E você não é minha avó, Renée. Pode me chamar de Teri, como todas as minhas

amigas.

O cabelo comprido de Teri balançava com seus passos. Era óbvio que não se sentia

ameaçada pela Renée do jeito que Cris sentia.

Renée lançou um olhar fulminante sobre Cris. Sua expressão era de desdém.

- Você não está à altura, Miller, insistiu. Não tem categoria pra estar na torcida

organizada, e definitivamente não está à altura do Rick Doyle.

Dando uma pirueta exagerada em estilo de cheerleader*, Renée saiu do campo

acompanhada por duas de suas amigas.

*Cheerlander (literalmente “animadora de torcida”): garotas que

nas escolas americanas são escolhidas para animar suas torcidas nos

jogos da sua escola. Tem certa semelhança com as “balizas” das

escolas brasileiras. (N.E.)

Puxa! Por que todo esse escândalo? pensou Cris, sentindo as mãos e os lábios

tremerem. Qual o problema dessa menina? Que será que fiz pra ela me tratar

assim?

Logo que chegou em casa, telefonou para sua melhor amiga, Katie, e contou-lhe o

incidente.

- Qual o problema da Renée? perguntou à amiga.

- É o Rick. Ela gosta do Rick. Você não sabia? respondeu Katie com sua voz alegre

e segura.

- Katie, quase todas as meninas do Colégio Kelley gostam do Rick. Ele e eu somos

apenas bons amigos. Você sabe disso.

- Claro que sei, mas a Renée não. Ela pensa que ele vai convidar você pra festa de

formatura.

- Festa de formatura! Sem essa! Por que ela pensaria isso? Além do mais, os meus

pais não me deixariam ir. Papai até disse algo sobre "mau ambiente". E também ficam me

lembrando o tempo todo que eu ainda não completei dezesseis anos.

- Bem, escuta essa, disse Katie entusiasmada. Ouvi dizer que a Renée convidou o

Rick para o baile de formatura e ele recusou o convite.

Está brincando! Por quê?!

- É por isso que ela está tão brava! Ele não disse por que, mas depois que a Renée

conversou com um dos amigos dele, ficou achando que ele pretende convidar você.

- De jeito nenhum! Ele nunca me convidaria! Ele pode escolher entre dezenas de

garotas, todas do terceiro ano. Além disso, um cara que está-se formando deve levar uma

colega da mesma classe. Afinal de contas, é o último ano deles no colegial e tudo o mais.

- Cris, vê se desconfia! Ele quer ir com você. O problema é que ele acha que você

não aceitaria ir com ele porque só poderá namorar depois dos dezesseis anos.

- Creio que não, Katie, falou ela enrolando o fio do telefone cm volta do dedo. Sou o

tipo de garota que o Rick leva na gozação, continuou, e só telefona quando está entediado.

Não sou o tipo popular que ele levaria à festa de formatura. Talvez esteja esperando pra

ver quem tem mais probabilidade de ser escolhida a rainha da festa. É essa que ele vai

convidar.

Vê se acorda, menina! Não percebe o que está acontecendo? O Rick está

transformando você no tipo "líder de torcida", "rainha da festa". Você é como uma

massinha de modelar na mão dele. Ele vai transformá-la na namorada perfeita.

- Katie, essa é a coisa mais boba que você já disse na vida!

- Boba ou não, é a pura verdade!

Um silêncio frustrante pairou entre as duas.

- Cris, não quero ferir seus sentimentos, disse Katie, sem a costumeira empolgação

na voz. Mas se você acha que estou enganada, responda com sinceridade apenas a uma

pergunta.

E aqui Katie parou.

- O quê?

Cris sabia que embora Katie frequentemente exagerasse no seu entusiasmo, às vezes

também acertava nas observações que fazia.

Exercia forte influência sobre ela quando se tratava de coisas importantes. ele tornara-se muito especial para Cris. acho que vai entender o que estou lhe dizendo. Nada mudaria isso.Pergunte a você mesma: "Será que eu teria me esforçado pra ser líder de torcida se o Rick não me tivesse convencido e me levado ao treino no primeiro dia"? . O Ted também tinha muito a ver com o assunto. na noite que antecedera o . Se você for sincera. bom. Puxou as meias perna acima e ficou a dobrá-las e desdobrá-las. ela o considerava como seu namorado. e você nem percebe. a última vez que ficara assim no corredor. lembrando-se da semana passada. seria outra história. Cris ainda permaneceu sentada no chão do corredor com as costas contra a parede e os pés calçados de meias. Com sinceridade. Sempre fora assim.Sim. quando pensava no assunto ou queria definir seu relacionamento com ele. No fundo. mas o Ted estava no seu coração. Mas talvez Katie tivesse razão. Se a Katie dissesse que o Ted exercia influência sobre ela. Eu teria ido sozinha! . Cris nem tinha certeza de que arriscaria candidatar-se. era também para a Cris. O Rick controla muito a sua vida. Pelo menos uns vinte minutos depois que se falaram. procurando uma resposta sincera à pergunta de Katie. Para sempre. de olhos azul-acinzentados. respondeu Cris imediatamente. vasculhando o coração. não fosse a insistência do Rick em ir junto com ela ao primeiro ensaio. E o que era importante para o Ted. O que mais a deixava confusa era o fato de que sempre quisera ser líder de torcida. tocando a parede do outro lado. Responda a você mesma. Eles só se viam umas duas vezes por mês. Tinha pensado muito nisso quando anunciaram que haveria testes. Apesar do Ted morar a quilômetros de distância. Surfista alto e loiro. . Cris concordaria que o Ted sempre dava um jeito especial de desafiá-la.Não responda a mim.

se eu for líder de torcida as pessoas vão me olhar e respeitar. Cris tinha-lhe falado que pretendia candidatar-se a líder de torcida e ouviu-o com atenção. . David. com exagero proposital. ela teria ido. Cris eslava certa de que mesmo que o Rick não tivesse ido com ela ao primeiro ensaio. poderá usar essa posição para influenciar outras pessoas. . . . e como disse o Ted. buscando seu incentivo e aprovação. deve fazê-lo para o Senhor. Venha pôr a mesa.Faz parte. E agora. Estava conversando pelo telefone com Ted. . sua mãe e seu pai ficaram a escutar o garoto que imitava. ao pensar de novo na situação. Cris pensou muito nas palavras do Ted. Sei que o Ted está certo. Isso me dará uma oportunidade melhor de dizer-lhes que sou cristã e talvez convidá- las para ir comigo à igreja. Mas não poderá simplesmente se misturar à turma e esperar que alguém lhe pergunte que diferença faz termos Deus na nossa vida. seu irmão de nove anos. Mas ele limitou-se a dizer apenas isto: . Já desligou o telefone? O jantar está pronto. e naquela noite escreveu no diário: Senhor.Acho que se você o fizer.Está querendo dizer que devo orar sobre a questão? perguntou. quero entrar nessa equipe de líderes de torcida para ti. No jantar. a expressão do rosto da professora ao encontrar chicletes no apagador. deixando no corredor suas idéias sobre a torcida e indo arrumar a mesa. Só quero fazeo que for melhor. Mas precisa estar disposta a se arriscar no seu campus e a tomar uma posição ao lado de Jesus. Você tem de demonstrar essa diferença.Cris! gritou sua mãe da cozinha.primeiro ensaio para líder de torcida. Cris. ser um bom exemplo para os outros. ela faria aquilo para o Senhor.Já vou! respondeu Cris. Se entrar para a torcida. dominou a conversa. Seu coração estava decidido.

Você pode trabalhar como babá durante as férias. Será que você realmente quer entrar nisso? Está disposta a se comprometer a não faltar aos treinos e aos jogos? . Ela o achou engraçado. Como é que vou levantar tanto dinheiro assim? indagou. Sabia também que a mãe estava prestes a dizer alguma coisa que provavelmente ela não estivesse com muita vontade de ouvir. Mas é também um compromisso muito grande. começou o pai devagar.Bem. e decidimos que você terá de arranjar metade do dinheiro. Cris queria protestar.Sim. . Nem ao . . Só serviria para incentivar ainda mais suas maluquices. Cris sabia que quando ela sorria assim. replicou Cris. tentando conter as lágrimas. com um leve sorriso. falou ela. Mas vocês não entendem! Tem mais coisa nisso. estava tentando criar um ambiente favorável. mas jamais lhe diria isso. Talvez possa colocar um anúncio na classe de escola dominical dos pequeninos de dois e três anos que você esteve ajudando nas últimas semanas.Metade! exclamou Cris. Pode arrumar serviço com alguma família que tenha crianças pequenas. Achamos que você deve assumir parte dessa responsabilidade. disse o pai.'Irabalhar de babá durante as férias? Cris resolveu que não seria a melhor hora de anunciar aos pais que planejava passar as férias na praia de Newport com os tios Bob e Marta. Não se trata apenas de atingir um alvo! Não dá pra perceberem? Preciso fazer isso pra tornar-me melhor testemunha de minha fé no colégio. como no ano passado. . com um tom de voz firme. É mais de duzentos dólares! . .Eu e seu pai estivemos examinando o papel que você trouxe da conselheira da torcida organizada.É um alvo que compensa o esforço. E caro. a mãe se inclinou. que teimavam em cair. Logo que David pediu licença e saiu da mesa.

Sabia que mais tarde poderia olhar para trás. . Se pensa mesmo em levar a sério esse negócio de líder de torcida. Esforcei-me muito e atingi meu alvo!" Além do mais. em Escondido. nós lhe daremos todo o apoio. Mas você terá de fazer sua parte também. você tem muito dever de casa? . .. Amanhã à noite você arruma. e ainda acharemos um jeito de bancar metade do custo. e dizer: "Consegui. como dissera o Ted. Cris descobriu que era impossível concentrar-se nas "toneladas" de dever de casa. ofereceu-se a mãe. um alvo. . por falar nisso.menos pensara em passar as férias todas em casa. Na privacidade de seu quarto. disse o pai. Sua mãe recostou-se na cadeira. Deu corda na caixinha de música de San Francisco e ficou olhando o bonde subir o morro enquanto tocava I left my heart in San Francisco (Eu deixei meu coração em San Francisco).Eu arrumo a cozinha. por que não pensa mais um pouco sobre o assunto? E.A decisão é sua.. Mas nunca imaginara que teria de levantar metade do dinheiro! E trabalhar de babá durante as férias todas para conseguir! . Quero tentar. ela poderia dar testemunho de Cristo. Cris.Toneladas. disse Cris. Tornar-se líder de torcida era um sonho importante. É melhor enfrentar seus trabalhos de escola. Queria saber onde deixei o meu coração.Antes de dar uma resposta final. e menos ainda trabalhando de babá. Sinto-me empurrada em muitas direções. .Eu quero. É hora de aprender que nada é de graça.

resolvera que faria o teste para líder de torcida. . Sem esforço algum. mas agora teria de tomar uma decisão ainda mais séria: será que o desejava tanto a ponto de estar disposta a trabalhar para conseguir? Torceu com mais força e determinação a corda da caixinha dr música. o bondinho partiu em sua viagem gratuita até o cume do morro de vidro. Uma hora atrás.

As Meninas Do Lê-Lê-Lê-Ô Não Desistem Nunca 2 Nunca fora fácil para Cris tomar decisões.Ei. le-le-lê-ô! Cris lançou-lhe um olhar esperando demonstrar seu constrangimento e o desejo de que ele viesse falar-lhe em particular. Rick chamou: . todos os dias ela ia. No entanto. procurou o Rick. Vendo-a. e Renée e algumas das outras garotas aproveitavam toda oportunidade para lembrá-la de que ela estava "abaixo" das outras. Encontrou-o no meio da costumeira turma de colegas do terceiro ano. e disposta a aceitar uma boa razão para desistir. Muniu-se de coragem e aproximou-se do grupo. Todos os dias dizia a si mesma que não valia a pena. Talvez pudesse transmitir o impulso de confiança de que ela precisava. Na hora do almoço. querendo uma boa razão para ficar. o coração ainda dividido. . Suas pernas doíam de tantos saltos que dera no ensaio. O rapaz entendeu o recado e se afastou dos outros. Havia três dias que ela hesitava entre fazer ou desistir do teste para líder de torcida. Ele a incentivara indo com ela ao treino do primeiro dia. que ela deveria desistir e não treinar.

porque lá o aluguel é mais barato. . E ela que pensara que ele a entenderia. Não adiantava. segurando-a pelo cotovelo. olhando-a de cima. . . Depois da aula.Esqueça. Tentou pensar num bom jeito de perguntar: Rick. tornando difícil a conversa por causa do barulho. Naquele instante o sinal tocou.. É outra coisa. envolvendo-a com seus olhos cor de chocolate e dirigindo-lhe um sorriso brincalhão. Cris olhou-o sem responder. você acha mesmo que devo fazer o teste pra ser líder de torcida? Parecia uma pergunta boba e sem propósito. e correu atrás dela. . a resposta é vermelho.Não. então.Bem. A prova é amanhã. Você fica ótima de vermelho.Não.Não é nada.Encontro você aqui depois da aula.Se estiver tentando descobrir qual a melhor cor pra você. Rick. . é uma coisa que estou tentando resolver. está bem? disse Rick com firmeza. disse ela. murmurou ela. Um bando de estudantes passava de ambos os lados. aguardando uma resposta. . Só confusa. . Não estava zangada. Ela riu.O quê? . . . . . é o vermelho. e soltou seu braço. Eles querem mudar-se para a Romênia. encaminhando-se para fora. Cris olhou para ele sem saber o que dizer. Não conseguia pensar num jeito de fazer a indagação de modo que parecesse um problema sério. O seu jeito gozador fazia com que o dilema dela parecesse sem importância.Espera aí! gritou Rick..Seus pais.Esteja aqui. . Você "dançou" na prova de Matemática.Não me diga! disse Rick.

. nem nunca. . Chega! Não dá mais! Não vou ficar suportando os desaforos da Renée. Jamais! Não vale a pena. Nem agora.O que há de tão engraçado? perguntou ela na defensiva. Não vou me candidatar. Lágrimas ardentes escorreram rápidas pelo rosto de Cris. cuidado! Tarde demais. Cris também se virou de repente. confiante. Cris deu-lhe um olhar de desdém e bateu-lhe de leve no braço.Não sou uma Lê-lê-lê-ô. que lhe deu as costas. deixando uma enorme mancha vermelha na sua camiseta cor-de rosa.Ora. Rick deu risada.Você vai ser. apressando logo o passo. Cris. pronta para dar a notícia ao Rick. e acabou trombando com um rapaz que se dirigia para a lata de coleta carregando saquinhos de lixo. Queixo firme.Desculpe. passo rápido. apontando para o lugar onde ns dois estavam conversando. disse o rapaz.Como vai a minha Lê-lê-lê-ô? gritou de onde estava. como se não tivesse dito nada. Uma lata de suco esbarrou no seu braço. Rick foi se afastando de costas. . Com as pernas que tem. Cris abriu caminho entre o emaranhado de mesas. falou Rick. . calmo. Mas a situação piorou quando ouviu a voz zombeteira da Renée atrás dela: . . você só pode ganhar. e alisou seu cabelo castanho ondulado e mudou os livros para o outro braço. alheio a toda a agitação que envolvera Cris naquela tarde.É a sua cor. . Suas emoções continuaram agitadas após a aula. e foi embora. Virou-se então e correu para o edifício de Ciências. Lá estava ele esperando. Era exatamente isso que iria dizer ao Rick. e queria que você parasse de me chamar assim. Cris percebeu que teria de tentar limpar-se e que chegaria atrasada a classe. . Você fica muito bem de vermelho. Cris virou-se e encarou Renée.

. mas não se virou.Desculpe-me. acontecesse o que acontecesse? “Nada mais de fingimentos". perguntou: .Pensei que tínhamos parado com essa brincadeira. Cris não parou. Cris! Você se lembra de como as coisas ficaram estranhas entre nós após o Natal? Cris acenou que sim. com voz firme. cruzando os braços sobre o largo tórax. Mas Rick.Agora faça o favor de me dizer o que está acontecendo? . E então. disse Rick. Puxou-a para junto de uma mureta de tijolo onde colocou seus livros. indo atrás dela. . Sabe como é: você foge e eu corro atrás. Pare! gritou Rick. sim. Rick sentou ao seu lado e. . Tomou os de Cris e colocou-os também ali. Você me mata de rir! Basta! Cris se voltou na direção oposta à do Rick. para não ter de encará-lo. Deteve-se e disse com firmeza: . aproximando-se dela. . Cris parou. foi o que você disse.Nada.Você.Vamos lá.E não se lembra da longa conversa que tivemos.Espera um pouco. É esse negócio de líder de torcida. com a mesma determinação com que se tinha aproximado. É verdade! Ela se sentia tão imatura! Por que se perturbava tanto com uma coisa dessa? Por que se afastava dele desse jeito? . o que está acontecendo? concluiu Rick.Venha cá.. Rick.. Cris baixou os olhos. . enquanto ela se sentava no muro. quando resolvemos que seríamos amigos. . piscando para afastar as lágrimas.

Rick. e sabe disso.Puxa. a boca entreaberta num leve sorriso promissor. Ficaram ali sentados. é que não é pessoa de desistir.O que é que tem? . enquanto Cris tentava conter uma lágrima.Vai sim! afirmou Rick. ela disse baixinho: . . Cris Miller. garota! disse Rick. Com um pouco mais de ousadia que de costume. meus pais disseram que terei de levantar metade do dinheiro. Você é melhor do que qualquer daquelas garotas. vou tentar.Mesmo que eu passe no teste. Se você soubesse como fica quando faz assim! . Cris sentiu o sangue subir-lhe ao rosto. Cris não olhou para ele. Prometa-me que vai dar tudo de si. os olhos já limpos.Faz o quê? . imóveis e em silêncio por alguns instantes.Está bem. Ela quer irritá-la só pra você desistir.Se há uma coisa de que tenho certeza sobre você.São seus olhos. Você tem uns olhos de matar. .Renée tem razão. A voz de Rick ganhou um tom suave e mais persuasivo. Cris olhou para ele. . abanando a cabeça e fitando-a. . .Não vale a pena. Como vou conseguir isso? -Você dará um jeito. . não! Tem de si esforçar ao máximo. Você nem imagina o que faz com a gente. Um jeito todo especial de olhar para um cara. Tem de tentar. . Não vou fazer a prova. Não deixe. Não tenho jeito pra líder de torcida. . Cris. Não pode deixar a Renée derrotá-la.Vale sim.

Rick.Bem. energizada. respondeu ela. com entusiasmo. e bem mais animada como há muito tempo não se sentia. fingiu que iria derrubá-la do muro. No ensaio. Não tem muitas meninas nesta escola com esse seu jeito. só para fazer graça. Rick? . impulsivamente. você faz o mesmo com um cara quando o brinda com esse olhar todo inocente e feliz. mesmo depois que ele se soltou dela. de modelar. dando-lhe um abraço de amigo.Sim. . É natural em você.Pois bem. falou Rick com expressão séria. Rick retribuiu o gesto. Olhos-de-Matar. a sua falta de experiência. . Cris notou que Renée tinha desaparecido. você tem um jeito de usar as palavras certas e fazer uma garota se sentir como massinha. . Cris avistou Renée a alguns passos. . Mas em seguida segurou-a e ajudou-a a manter o equilíbrio. Macia e flexível. Olharam um para o outro e Cris sentiu-se aquecida. Cris piscou várias vezes seguidas e. olhando-os chateada. De brincadeira. é sua inocência. olhando pelo canto do olho. esta lançava olhares .Obrigada. Rick. e por isso continuou segurando no Rick. Rick então colocou os braços em volta de Cris e. procurando compensar.Como massinha? . É por isso que seu olhar é lindo: você nem sabe o que é.Não. Os dois riram e. Toda vez que olhava para o lado de Renée. perguntou: . Cris entrou com tudo.É melhor você ir. . disse o rapaz. senão se atrasará para o treino.Quer dizer assim. imitando a voz de uma personagem de filme.

ardentes de cólera na sua direção. Renée seria capaz de atacá-la e arrancar-lhe os olhos. pensou Cris. e agora não podia mais voltar atrás. Não tinha importância. . Se a treinadora não estivesse presente. Iria esforçar-se ao máximo. Não era de desistir. Tinha tomado a decisão.

que ela conseguiria. Ia imaginando toda a sequência de passos e malabarismos que pretendia executar na prova de sexta-feira. Colocou o livro de lado e liberou um espaço no meio do quarto. Você ainda está saltando? São mais de nove horas e seu pai já caiu no sono. ensaiou todos os passos. avaliando atentamente os olhos. certificando-se de que o sorriso brotado em seus lábios era o maior e o mais radiante que tinha a oferecer. imobilizou-se diante do espelho. e a postura. Gostou do que viu. Afinal de contas. . punho cerrado. não tinha? Com uma das mãos na cintura e a outra no ar. o sorriso.Cris? era sua mãe batendo na porta do quarto e abrindo-a devagar. . Românticas Esperançosas 3 Cris mal conseguiu ler o dever de casa de História. ela tinha "olhos de matar". Com mais um salto vigoroso. imaginou estar pulando em frente dos juizes. O que lhe faltava em coordenação podia ser compensado pelo entusiasmo. A cabeça transbordava de idéias sobre a função cobiçada. Imaginava-se vestindo o saiote e a blusa azul e dourada que a escola prometera a todas as meninas que se submetessem à prova. Já dissera a si mesma inúmeras vezes que era só fazer o melhor que pudesse. A treinadora dissera que todas se vestiriam igualmente para que a aparência não influenciasse os juizes. Mirando-se no espelho da porta do closet.

. e Cris pensou que devia ser pelos muitos anos que vivera na fazenda. poderemos arriscar decisões mais acertadas. quando a mãe a chamou na manhã seguinte. não vamos permitir que seja líder de torcida. .Não era para as pessoas que a viveram.Está bem. Acordou? Com um bocejo capaz de engolir o mundo. Cristina. como nação. Não gosto do jeito como esse treinamento tem afastado você dos estudos. . Então nós. Aí você termina o dever. você já teve bastante tempo para terminá-lo. onde sempre se levantava com o dia ainda escuro.Cris.Hã? .E por que temos de estudar isso hoje? Que importância tem7 O rosto da mãe parecia completamente desperto. Entendeu? . Acordo você amanhã bem cedinho.História é tão maçante! reclamou com a mãe. O livro permaneceu ao lado da sua tigela de cereal como se fosse uma múmia seca.Acho que você ainda não acordou.O problema da História é que devemos aprender com as decisões certas e erradas que os povos do passado tomaram. . Apronte-se para dormir. disse a mãe.Mais ou menos. que se serviu de café e veio sentar-se ao lado dela.Desculpe! disse Cris. seria um bom castigo para criminosos. Ser acordada às 5:30 da manhã. Cris murmurou: . . pensou Cris.Terminou o dever? . baseando-nos no que sabemos.Sim. Se suas notas baixarem. . Mal conseguiu manter os olhos abertos à mesa da cozinha. . baixinho. quando seu pai estiver saindo para o laticínio. . . para estudar História.

respondeu a mãe. Cris puxou o cabelo para trás. Vai ser quente demais para usar blusa de frio.Quero voltar pra cama. Minha blusa vermelha está limpa? .Eu tenho alguma outra roupa vermelha? . Estava pronta para o que desse e viesse naquele dia. Já terminou os exercícios de Álgebra? . Cris. como as garotas ricas da escola. . com gola de renda larga . . .Falo sério. prendendo-o com uma fivela coberta de pérolas. . Cris levantou e se afastou da mesa. Depois de ter ficado tanto tempo no fundo do armário. Levou vinte minutos. ele precisava ser passado. . eu sei! Vou tomar banho. Vou procurar alguma coisa pra vestir.Cris! chamou a mãe da porta do banheiro. estaria refrescada e bem vestida.Por que não toma banho e se apronta? Você ficará mais desperta. combinando tudo que tinham no guarda-roupa. .roupa de verão.Por quê? . Raramente trajavam jeans e possuíam grande variedade de acessórios para o cabelo. finalmente. Se sua mãe estivesse certa e aquele fosse mais um dia quente de maio. . mas decidiu. Você tem de sair dentro de cinco minutos.Sua blusa vermelha? Hoje vai fazer calor como ontem. a colocar um vestido que havia muito não usava: um branco. de algodão.Eu sei.Ah! esqueça. quando digo que você não pode perder nota por causa desse negócio de torcida.Quase tudo. pensou Cris. onde ela aplicava rímel nos cílios interiores sem deixar manchas.

Só podia ser o Ted. A que horas pretende chegar? Venha jantar conosco! .Claro que não! Você sabe que é sempre bem-vindo. . se não houver problema com sua família.Às cinco e meia está bem? .Nossa! exclamou a mãe. Ela ainda tá aqui. Tomou o fone das mãos do irmão e deixou que a voz saísse leve e bonita como ela se sentia.Claro. para ver você.Você tem de trabalhar neste fim de semana? perguntou ela.Amanhã.Olá! Como vão as coisas por aí? Era Ted. arrumei o cabelo e tive de passar o vestido. exibindo o visual. Abriu a porta do banheiro. . Cris ouviu-o dizer: . Pensei em dar uma chegada aí hoje à noite.Tomei banho. . Ainda não terminei meu dever! . Você parece que vai à igreja ou a uma festa! Naquele instante o telefone tocou e David atendeu. .Claro. Cris correu para o telefone.. . .. cara! Quando você vai me levar pra andar de skate de novo? Ha? É. . cheia de expectativas pela hora em que o veria novamente.Bom dia! .Cinco minutos?! exclamou ela enfiando o rímel no estojo. . e sua voz tranquila fazia com que Cris se sentisse como das outras vezes.Legal. Vejo você mais tarde.O que você andou fazendo nessas últimas duas horas? .

.Chateia sim! . Tenha um dia maravilhoso! Mas ele já havia desligado.Cinco e meia. Vocês dois vão se atrasar para a escola. sem ligar para o fato de que estava-se atrasando. ele fora lavar a louça. reclamou Cris. .Não perguntei. não implore pra ele ficar o tempo todo com você. Seus pais gostavam muito do Ted. se ele me convidar? Já que este é o último ano dele na escola. Hoje o Ted vem jantar conosco. e passara várias horas andando de skate com o David.Eu não chateio! . disse Cris. .Chega! interveio a mãe. Certa vez ele viera num sábado. Ted. . A pós o jantar..Tchau. você acha que o papai me deixaria ir à festa de formatura com o Ted. Eu estava pensando se. percebendo que essa talvez fosse a única hora que ela poderia passar a sós com ele.Legal! gritou David. tá bem? O menino soltou uma risada marota ao passar pela irmã. está bem? . Seu irmão o adorava. O.Ele vem? A que horas? ..K. Ele vai trazer o skate? . Sempre desligava antes. Eu estava pensando.Mãe.. mas quando ele chegar. depois ajudara seu pai a pintar um cômodo. pode pedir ao David para não ficar chateando o Ted como ele sempre faz? . já que a conversa do Ted sempre era curta e ele ia direto ao assunto. . Cris deixou a imaginação preencher as lacunas. Ainda segurando o telefone. e Cris pegara um pano de prato para enxugar. bem. . e pegou o lanche em cima da mesa.Mãe? perguntou Cris. falou e parou um instante.Mãe.? .

Puxa! Como as coisas vão bem pra você. Quanto mais pensava nisso. mais lhe parecia um sonho realizável. Cris ficou só pensando na possibilidade de ir à festa de formatura com o Ted. desde que o Ted lhe dera a pulseira na passagem de ano.Katie.Cris! Me perguntar uma coisa dessas quando deveria estar saindo por aquela porta? .Nem vou tentar responder por ele. Sabia bem disso. o Ted iria formar-se e ela era a pessoa mais provável de ser sua namorada.. os dois! Durante a primeira aula.Vestido bonito! disse Katie. os olhos verdes examinando cada detalhe da roupa. pareço uma garota prestes a ser convidada para a festa de formatura? . Temos de ir à festa de formatura! É uma dessas lembranças que se guardam "para sempre" e que um casal como nós precisa ter. Arrumar o cabelo. Estendeu o braço direito sobre o livro de História aberto e ficou mexendo o braço devagarinho. Agora vão. Cris agarrou os livros e correu para avistar-se com Katie junto ao armário dela. Os alunos levaram para casa a incumbência de ler dois capítulos de História. lugar onde geralmente se encontravam. O sinal tocou e a lição enfadonha acabou. disse Cris para si mesma. se for com o Ted? . no final de semana. . E tinha o Ted. Sua pulseira de chapinha de ouro reluzia cheia de promessas. e conhecia de cor o toque. Qual a festa? . Cris passou os dedos de leve sobre as palavras gravadas: "Para sempre".Mas você acha que o papai faria uma exceção. Sentia-se uma verdadeira Cinderela. Um sonho que tinha de acontecer. que era de História. Sempre o teria. Comprar um vestido novo. Ela já tinha feito isso muitas vezes.. Ela tinha o Rick como bom colega na escola e na igreja. Afinal de contas. .

Espero que faça boa prova de Matemática. Ah. Perguntei à minha mãe hoje de manhã. como este é o último ano dele no colegial. todas ansiando por um convite para a festa de formatura.Não faz mal a gente estabelecer metas elevadas. Cris riu baixinho e olhou em volta. e o que ela respondeu não foi exatamente um "não". mas eu falei que.. . não! Esqueci-me totalmente dessa prova! .Será que ele iria com você? Mas o que estou dizendo! Claro que sim! Katie. Quer dizer. sua fada madrinha vai distingui-la no vasto oceano das românticas esperançosas. simplesmente porque você parece merecer isso.Não. torcendo dramaticamente o punho no ar e sacudindo seus cabelos cor de cobre. Ela encerrou. e isso seria ótimo! Você acha que seus pais deixariam mesmo? Se eles deixarem. esperando que ninguém tivesse percebido a exibição da amiga. .. .A gente pode sonhar. disse Katie. então. se parecer talhada para o papel. O corredor começou a esvaziar-se. Você acha que. convide-o! . não pode? .Nossa! gritou Katie. faz? . então eu vou convidar o Leo pra ir comigo! comentou Katie. . rindo com o entusiasmo de sempre. claro.Primeiro vamos ver se você vai poder ir. vamos nos atrasar! Ligo pra você depois da aula. Ela escolherá você dentre todas e fará com que seu desejo se torne realidade. A estridente campainha interrompeu Cris. Cris arregalou os olhos para a amiga.É nisso que tenho esperança.E o que dizer daquele pequeno detalhe: seus pais? .Entendi. dizendo: . primeiro ele teria de me convidar.

Cris ficou tentando estudar para a prova. Mas não adiantava. Tentou ignorar o aperto no estômago que sentiu ao lembrar de sua mãe dizendo: “Você não pode perder nota por causa desse negócio de torcida!" . Durante a aula seguinte. A prova foi dificílima. e ela sabia que tinha errado pelo menos metade das questões. A cabeça estava cheia de sonhos sobre a festa de formatura.

Na próxima sexta. Provaria à Renée que merecia participar da equipe. Começou a adotar a mesma atitude positiva com relação à festa de formatura. disse Renée. . Renée? Por que é tão malvada comigo? Isso não é justo e não vou deixar que me trate mais assim! Cris resolveu que derrotaria Renée nas provas. Se ela se esforçasse bastante. vocês deverão estar aqui imediatamente após as aulas.Sim. chegando perto da Cris e murmurando baixinho: o que temos de fazer pra evitar que a Cris venha à prova? . a treinadora das líderes de torcida.Que foi que você disse? perguntou a treinadora. estava certa de que conseguiria. Mostraria a ela e às outras que tinha capacidade e garra para vencê-las! Fizeram os movimentos com precisão mecânica e Cris deu tudo de si.Ah! Eu estava só comentando como vão os ensaios. Cris cerrou os dentes e engoliu seco. Encontraria um jeito de convencer o pai a deixá-la ir. Na sexta-feira seguinte ela seria uma líder de torcida de primeira categoria.a Janet. Sabia que iria conseguir. O que foi que eu fiz com você. Essa chateação diária estava corroendo-a por dentro. Alguma pergunta? . para se vestirem para o teste. dizia a Prof. Estarão no ginásio a partir das 15:30. . disse Renée. Sob A Treliça Florida 4 .

Era tão tranquilo em tudo. Estou guardando as últimas gotas pra quando oTed vier. . Você sabe que para ele o pior de morar com o pai é que só come congelados para microondas. com sua blusa vermelha de malha. . cujo pai viajava o tempo todo.Tenho certeza de que ele vai gostar. Que perfume é esse? . ao cabelo e à maquiagem. Não fiz quando ele esteve aqui. Como filho único de um casal divorciado. Cris achou graça no fato de que até sua mãe quisesse fazer tudo para agradar o Ted. Direcionou parte dessa energia nervosa aos preparativos. . Faltavam apenas cinco minutos para o Ted chegar. pensou ela. o que lhe agradou. o Ted gosta de tudo que você faz. A mãe estava certa sobre o tempo. Geralmente só andava de short ou bermuda.Você está cheirosa! disse sua mãe. pegou a pulseira de chapinha de ouro e prendeu-a no braço. Essa expectativa e determinação fizeram com que Cris se sentisse ainda mais empolgada pela visita do Ted.Será que o Ted gosta de lasanha? perguntou a mãe. Lembra que ganhei de Natal? Está quase acabando. meias vermelhas e tênis brancos. Além do mais. Provavelmente se vestiria assim hoje. Dando uma última olhada no espelho. Não que ele fosse chegar na hora.Jungle Gardênia. Ted dava a impressão de ser mais responsável e independente do que a maioria dos rapazes de . Mesmo no inverno. Era um dia quente de primavera. Ele tinha um jeito de fazer com que todoo inundo quisesse agradá-lo sempre com algo de bom. Cris examinou com cuidado seu guarda-roupa. Estava vibrando de expectativa. No final estava com aparência de uma líder de torcida. Cris resolveu colocar o short branco. dando toda atenção ao banho. Uma vez ele me disse que meu perfume era exótico e delicioso. enquanto Cris arrumava cinco lugares à mesa.

Cris imaginou como seria romântico. Cris foi até à varanda e chamou o irmão. Pergunte ao David. . .David! chamou ela de novo. . disse a mãe enquanto colocava no forno um tabuleiro de pão de alho. A única coisa que havia na varanda era um vaso de barro quebrado. e o pai construíra uma treliça em arco na escada da frente.Eu queria que o pai me deixasse ficar com ela.Não sei. o jasmim crescia alguns centímetros mais a cada dia. que tinha desaparecido. Sentiu o perfume de jasmim da treliça ao lado da varanda e lembrou de como achara horrorosa a casa quando seus pais tinham vindo ali para alugá-la.Que cara? perguntou Cris impaciente. falou o garoto passando uma folha de grama acima da cara do bichinho. também parecia fazer com que os adultos quisessem ajudá-lo. . . se o Ted subisse com ela os degraus até a porta e a beijasse sob aquele toldo perfumado. quem foi que ligou? O Ted? . em setembro do ano passado. David anotou o recado. só porque era um "moço tão simpático". Sem nenhuma atitude proposital. e a gatinha batia na folha com a patinha. Mas a mãe fizera maravilhas com as plantas.dezessete anos. numa noite estrelada.Foi aquele cara.Ah! alguém ligou enquanto você estava no banho.Quem era? .O quê? replicou ele aparecendo ao lado da casa com uma gatinha da rua nos braços.David. Ele está lá na frente.Quem foi que ligou? Mamãe disse que você recebeu o recado. . . Parecendo entortar-se. E se foi o Ted que ligou pra dizer que estava atrasado? . . como diria Marta. tia de Cris.

livrando-se das garras da irmã e apertando a gatinha contra o peito. agarrou-o pelo ombro e. controlando a voz. . Botinha! gritou David. Da próxima vez. David? . Cris encarou seu irmão.Não.David! Que foi que ele disse? . A gata resolveu livrar-se dele e arranhou seu braço na tentativa de escapar.Se papai deixasse eu ficar com ela. perguntou com severidade: . Cris disse calmamente: .Sei não. e os óculos escorregaram no nariz. . Eles não ensinam mais essas coisas na escola dominical? David franziu o nariz com seu jeito característico. aquele outro cara. . Os comentários de sua irmã pareciam além da sua compreensão. numa atitude defensiva. tem uma botinha branca nos pés. Tentando se compor. Falei pra ele que você não podia atender porque estava de castigo. tá? No momento não importava se David entendia ou não.Volta. Num movimento rápido.Rick? . Por que você disse isso?! . . vê se fala a verdade. . declarou: . Tá vendo. de castigo! exclamou ela apertando o ombro do irmão.Ai! fez David recuando-se bruscamente.Que é que eu devia dizer? Que estava tomando banho? Você ficaria com vergonha! Cris fitou o irmão não querendo crer no que ouvia.Acho que é esse nome. correndo atrás do bichinho.Que foi que o Rick disse.Por que você não tenta dizer a verdade da próxima vez? A sinceridade é a melhor política. eu daria o nome de "Botinha". .Está bem.Eu. Satisfeita com seu autodomínio. .

A família. Aconteceu de novo. e uma camiseta branca com a marca de uma bola de vôlei amarelo-neon estampada no bolso. cara. queria saber se fui ao treino depois da conversa que ti vemos. ligando pra ele?Provavelmente. Por que está demorando? Ted. recebeu o Ted. Esta noite pertence ao Ted.Desta vez não. Eu não disse que se começássemos a comer ele chegaria? disse David orgulhoso de si. Todos reconheceram o barulho da kombi parando em frente da casa. Toda vez que Cris ouvia a voz serena e forte do Ted. sentou-se para comer o pão de alho já torrado demais. os olhos azul-prateados vasculhando a mesa de jantar. cabelo loiro-arenoso desmanchado pelo vento. Você trouxe o skcate? .Tem alguma coisa com um cheiro delicioso aqui! Italiano? Ted entrou na sala com seu metro e noventa e cinco de altura. Vestia short. deliciando-se com a brisa do entardecer e procurando ver se a “Kombi Nada" do Ted estava chegando. saltando da cadeira e correndo para a porta. aspirando-lhe o forte e doce aroma. Colheu depois um botão de jasmim e pôs-se a revolvê-lo entre os dedos. acompanhado de uma lasanha passada do ponto. . alguma coisa mexia dentro dela. . como Cris pensara. Acontecia sempre. sempre imprevisível. onde. Cris permaneceu na varanda mais alguns minutos. Trazia uma caixa amarela com frutas. chegou com mais de meia hora de atraso. ansioso. Será que devo dar um retorno ao Rick. Não quero estar ao telefone com Rick quando o Ted chegar. desistindo de esperá-lo. sentindo um choque tão frio que a fez perder o fôlego. Como naquele dia quente de verão em que ela mergulhara numa piscina ensolarada.

Morangos.Muito bem. sente-se. cara! Sem pestanejar. disse ele. Cris sempre se surpreendia com Ted.Experimente. Lamento que tivéssemos de começar antes de você chegar. Ela perguntou-lhe por que havia passado por Vista. como vai? falou Ted estendendo a mão para cumprimentar o pai de Cris. murmurando de satisfação. Cris nunca viu alguém comer tanto de uma só vez. Não havia como seu pai proibir. Sentiu-se confiante de que tudo iria dar certo e que ela e o Ted iriam à festa de formatura. . E são doces! Experimente um. . . E o senhor. Escolhi a hora errada do dia pra vir na direção sul pela via expressa 5.Tentei evitar o trânsito. mas assim mesmo consegui convencê-los a me venderem a última caixa. Ele conseguia convencer qualquer um de qualquer coisa. David enfiou um morango inteiro na boca. . Sabe aquela banca de frutas da Rodovia 76? Já estavam fechando quando passei por lá. . Ted. Por favor.A senhora é uma ótima cozinheira. A cidade de Vista é o único lugar que conheço onde os morangos chegam a esse tamanho. Essa lasanha está incrível! Obviamente ela apreciou os elogios. E Ted repetiu mais de uma vez seus elogios à mãe de Cris. e Cris teve mais certeza ainda de que seus pais gostavam do Ted. levantando-se e pegando a caixa. . Ted sentou-se ao lado de Cris. É melhor atacar logo esse jantar! Foi o que ele fez.Quanta atenção a sua. disse a mãe de Cris. pegando um morango do tamanho de uma ameixa. .

. Quer dizer. as frutas eram doces e fresquinhas. em letras fluorescentes. mãe? Todos a olharam. Evaporaram em poucos minutos. . disse Ted de repente. se deixariam que eu saísse com a Cris um pouquinho. com as mãos cheias de louça suja? A mãe olhou depressa para o marido e depois para o Ted. Sua imaginação saltava. A mãe fitou o marido.Queria ir a uma sorveteria. . Cris começou a tirar a mesa.Não vai. Como dissera o Ted. . A garota teve a impressão de que todos sabiam da sua fantasia mais íntima. você deveria ficar em casa.. Que romântico! Ele vai me levar pra uma caminhada e daí me convida para a formatura. A mãe lavou os morangos e serviu-os com chantilly do laticínio onde o pai de Cris trabalhava.. não é. e o rapaz levantou-se para auxiliá-la.Também vou! anunciou David. Tem alguma mais ou menos perto? Cris suspirou aliviada e colocou os pratos na pia. . Cris deteve-se no meio do passo.Eu estava pensando. Está uma noite ótima pra uma caminhada. . Este fez uma pausa. não! retrucou Cris. com o fôlego suspenso.Por favor. pai! insistia David.E está pensando em ir aonde? perguntou. Será que ele vai me convidar para a festa de formatura desse jeito? Na frente de todo mundo. como se estivesse escrita em seu rosto. Debaixo do jasmineiro! Vou fazer com que me convide debaixo do jasmineiro. . provavelmente. as esperanças iam só aumentando.

- Por mim, tudo bem, disse Ted, de pé entre a cozinha e a mesa, como uma rede de

vôlei que interceptava os olhares de Cris para a mãe, de Cris para o pai, de David para o

pai.

- Acho, disse o pai devagar, que você precisa ficar por aqui, David. Cris, você e Ted

podem ir à sorveteria Swenson's, no Vineyard, mas estejam em casa até as oito e meia.

- Obrigada, pai, falou a jovem tentando não deixar transparecer sua euforia.

Geralmente, quando o Ted ia à casa dela, os dois sempre arrumavam alguma coisa

para fazer lá mesmo. Ted mais parecia uma pessoa da família. E isso era bom. Muito bom.

Se o pai não fazia objeção ao passeio até a sorveteria, o mais provável é que também não

o fizesse à festa de formatura.

Ted aproximou-se da pia e começou a enxaguar a louça.

- Deixe que eu faço, interveio a mãe de Cris. Vocês dois podem ir Só têm uma hora.

- Foi um jantar excelente, disse Ted, sorrindo largamente para ela. Muito obrigado.

- Às ordens, Ted. Sabe que você é sempre bem-vindo aqui. E obrigada pelos

morangos.

- Ei cara, disse Ted para David, que se jogara no sofá, braços cruzados no peito,

óculos caídos, fazendo beiço como um especialista nisso. Da próxima vez eu e você

vamos fazer alguma coisa, tá bem?

- Quando? indagou o garoto, o "bico" ainda maior.

- Da próxima vez que eu vier.

- Pode vir no próximo fim de semana? indagou David levantando os olhos

esperançoso. No sábado. O dia inteiro, tá bem?

- Não; no sábado que vem não posso vir não.

- Por que não?

- É dia da minha formatura.

David voltou a ficar amuado, mas o coração de Cris deu um salto.

Tá vendo!? Ele disse! A formatura é no próximo sábado. Ele vai me convidar

hoje. Tenho certeza!

Mas daí seus pensamentos tomaram outra direção. Próximo sábado?! Mas então

falta pouco tempo! As provas para líder de torcida são na sexta! Quando é que

vou ter tempo de comprar um vestido e tudo mais? Por que ele não me convidou

antes?

- Pronta? indagou Ted, interrompendo o vaivém dos seus pensamentos.

- Sim, claro!

Pela primeira vez, naquela noite, o olhar do Ted fixou-se diretamente no de Cris. E

assim permaneceu por mais tempo que o necessário. Cris perguntou a si mesma: Será

que estou fazendo aquilo? Olhando pra ele com "olhos de matar", como diz o

Rick? Será que ele sente por mim o que sinto por ele?

- Estaremos de volta às oito e meia, disse Ted por sobre o ombro, ao segurar a porta

para que Cris passasse. A gente se vê noutra hora, cara!

A porta de tela bateu atrás deles e escutaram o David choramingando:

- Assim não vale! Não é justo!

Ted e Cris riram e desceram a escada da frente, passando sob o arco do jasmineiro.

Uma Noite Encantada

5

Algumas noites de primavera são encantadas mesmo. Principalmente quando os

passarinhos cantam um pouco mais, e as cores do céu se empalidecem, assumindo tons

etéreos. O vento arremessa as flores das árvores como se fossem confete, e aí a gente se

convence de que é uma noite para se festejar. Aquela noite era uma dessas.

Não era um encantamento no sentido mágico do termo, mas na percepção de Cris de

que tudo ao seu redor exalava evidências sobre um Deus vivo. Um Deus que criou as

flores amarelas, o cheiro da relva e os arco-íris transparentes nos aspersores do jardim.

Um Deus que conhece os sonhos escondidos no coração de uma jovem, e se interessa por

eles.

Além do encanto, havia um silêncio confortável entre Cris e Ted, enquanto

transpunham aquele primeiro quarteirão. Com o Ted, geralmente era assim. Ele planejava

o que dizer, e o fazia com demora.

Cris queria saber no que ele pensava naquele momento. Será que deveria dar-lhe a

mão? Deixou que o braço pendesse rente ao dele, esperando que ele percebesse e pegasse

em sua mão.

" Aí Ted parou e Cris pensou: isso não está parecendo muito romântico. como dizem. ainda que eu tenha tamanha fé. Então. nada disso me aproveitará. querendo gravar na memória o momento. ele continuou: "O amor é paciente. não se ensoberbece. acrescentou. não se alegra com a . se não tiver amor.Claro. não se exaspera. não seu fana. Com um sujeito lá da igreja. . . a ponto de transportar montes. Em seguida. . ouvindo-o recitar o que Deus diz sobre o amor. não se ressente do mal.0 "capítulo do amor".Bem. . Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conheça todos os mistério e toda a ciência. nós nos reunimos uma vez por semana para estudar a Bíblia e ajudar um ao outro a memorizar versículos. Ela fichou os olhos. explicou.Eu lhe contei que estou fazendo discipulado? Perguntou Ted iniciando o diálogo. se não tiver amor. nada serei. se não tiver amor. numa encantada noite de primavera. Não podia imaginar nada mais romântico no mundo do que estar de mãos dadas com o Ted. Quer saber quais são os meus? Ele parecia bastante animado. não se conduz inconvenientemente. . é benigno. aproximando-se dele um pouco mais. não procura os seus interesses. E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e ainda que entregue meu próprio corpo para ser queimado. E ele recitou: "Ainda que eu fale as línguas dos homens e dos anjos.Que significa "discipulado"? perguntou Cris. como uma criança que tinha uma poesia para recitar em aula. o amor não arde em ciúmes. sem que Cris o esperasse. para que depois pudesse descrevê-lo no diário.É Primeira Coríntios 13. ele tomou-lhe a mão. disse Cris. serei como o bronze que soa ou como o címbalo que retine.

. Li os cartões enquanto vinha pra cá. Os versículos não eram nada como ela imaginava que seriam.Estamos trabalhando nisso há várias semanas.É! Que é isso? Cris disse o nome do perfume e ele comentou que lembrava o Havaí. tudo suporta.Eu escrevo os versos em cartões e os carrego no bolso por toda parte. .Só sei até aí. . Tem cheiro quase.. perguntando se ela já fora lá.injustiça. Tenho um pouco de dificuldade pra decorar. e disse: . .Eu também. . A única parte que ela realmente entendeu era o que estava no final: "tudo espera" e "tudo suporta". . comentou ela e aproximou do rosto dele a mão que ele segurava para que a cheirasse. . enchendo os pulmões de ar.Demorou muito pra decorar tudo? perguntou afinal. tropical. em relação à liderança de torcida. tudo sofre." Parou novamente..Que noite linda! exclamou Ted.Viramos na próxima rua. exótico. . elogiou Cris. . explicou Ted. Provavelmente é por isso que ainda está bem fresquinho na minha cabeça. Ajuda um pouco. Essas eram qualidades que ela vinha conhecendo bem ultimamente. tudo crê. Ted apertou-lhe a mão. mas tem mais. não sou boa de memória. Agora era a vez de Cris pensar bem antes de abrir a boca.Ei! Você sabe aonde é que vamos? .Você decorou muito bem. mas regozija-se com a verdade. tudo espera. e andamos mais umas três quadras. Pode ser o meu perfume.

pra que se prenda a ele.Eu e meu pai moramos lá uns dois anos. . Ou então nas próximas. Lembram o seu perfume. como no ano passado. rindo dos nomes compridos e complicados de pronunciar.Sim. .Verdade?! Não sabia disso! .Não. . estudei na escola Rei Kamehabeba III. em Lahaina. Ela teve vontade de replicar: Claro! E quando é que eu fui ao Havaí?. sorrindo. resguardou-se de revelar seus sentimentos. até a sorveteria. os braços subitamente enrijecidos no espaço entre eles. .Pode ser. Continuaram a caminhada e Cris disparou uma série de perguntas.O que você vai fazer lá? E a faculdade? Onde você vai estudar? Não vai trabalhar nestas férias? E só em pensamento acrescentou: E eu. vendo-lhe a reação.Desculpe. onde fico nessa história? .Puxa! Você até parece a minha mãe com essas perguntas todas! gracejou Ted.Onde? indagou Cris. Achei que você passaria as férias na praia. Cris deteve-se de repente. . mas só respondeu: . Cris apertou um pouco mais a mão dele.É. . .É na ilha de Maui. Eu adorava ir a pé.Você vai? Nessas férias? Ted riu. e no resto do caminho. mas adoraria ir um dia. É só que fiquei surpresa. disse Cris. Ainda não sei. . A verdade mais profunda vinha-lhe à mente com frequencia: Ele não é seu. . sabe. Ainda não estou absolutamente certo. atraído pela fragrância das árvores plumeria. Ted virou-se . Pretendo voltar lá nas próximas férias.

como sempre fazia com as pessoas: . como se Cris não estivesse ao lado dele. Como ela se atreve afazer uma coisa dessa? Não está vendo que o Ted está comigo? Quem ela pensa que é? . Mas o Ted queria ficar. de mãos com ele. A moça que os atendia estudava na mesma escola de Cris. Cris queria ir embora. parecendo nem ligar para a ousadia da garota.Já sabe o que vai querer? perguntou Ted alguns minutos mais tarde. não na casquinha. venha na hora de fechar e não precisa pagar nada. você. Ted sorriu e a cumprimentou. A moca agarrou a mão dele. mesmo que fosse apenas por uma hora. como vão as coisas? A moça respondeu dirigindo-lhe um olhar de admiração. Sair dali e voltar a caminhar.. e não analisar a vida. Ted ficou bem natural. Cris se encheu de ciúmes. dizendo: . Quando . Sugeriu-lhe que voltasse na hora de fechar . em frente ao balcão de sorvetes. E passe as férias comigo na praia.ela lhe daria sorvete de graça.Obrigado. quando ela lhe deu o troco. ela perguntou o nome do Ted e o por que nunca o vira ali. disse Ted.Hum! quero um sorvete de laranja com pedaços de chocolate suíço numa taça. Queria o rapaz só para ela. Sua resposta imediata seria: Sei.. deixando que se dissolvessem na boca. Uma noite encantada é para se curtir.Olá.Lembre-se. Tomaram o sorvete em silêncio por alguns minutos. Cris tomava pequenas colheradas. Conduziu Cris para uma mesa encostada à parede dos fundos. . Mas ela fez questão de não ligar para isso. Quero que seja meu namorado e me leve à festa de formatura. Ted tomava um milkshake. mas esta não sabia seu nome. É isso que quero! Mas sua voz disse apenas: . Cris mal podia acreditar! E.

O rosto de Ted se anuviou. . . .Como é que está indo esse final do último ano no colégio? Está animado com a formatura e tudo o mais? "Tudo o mais" significava festa. Cris mudou rapidamente de assunto. Ela percebeu que o rapaz estava se recordando da noite em que o Sam morrera por ter tomado drogas e saído para surfar num lugar perigoso.Mas isso é ótimo! Katie.ela se acalmou o suficiente para concentrar-se nele. . .Lembra? Nas férias. notando o Ted pela primeira vez.Ele disse que sim. e isso vai ser legal.Faltam só alguns dias. mas Cris não queria dizer às claras no que estava pensando. esta é a Katie. Ted. quero apresentar-lhe o Ted.Quando foi? perguntou Ted. depois para a Katie. explicou Cris. depois da festa do Sam. Com o canto do olho. viu a porta se abrir e Katie entrar. e disse "olá" novamente. A amiga também avistou-a e correu para o reservado onde se encontrava o casal.Lembra-se da primeira vez que tomamos sorvete juntos? indagou ela sussurrando. sentando-se imediatamente ao lado dela. quando foram a uma sorveteria na praia de Newport. Você precisava ter visto o entusiasmo de minha mãe! Foi como se eu tivesse conquistado uma medalha de ouro ou coisa parecida! Cris olhou para o Ted. .Ah! fez Katie. . disse ele devagar. com animação. . lembrou-se da primeira vez que saíram juntos. Cris! dá pra acreditar? Leo disse que vai comigo! exclamou Katie exuberante. . sem notar o Ted. sentindo suas emoções se acalmando. . Minha mãe vem para a formatura. e disse rapidamente: .É.Legal mesmo! disse Cris.

Vocês querem também? .A Katie estuda na minha escola. E está aqui hoje! .O chato do meu irmãozinho disse isso ao Rick no telefone! M. começram a falar o mais depressa que podiam. . E é da minha igreja também. quer dizer.Obrigada. interrompeu Ted. e perguntou como iam as coisas. e ele disse. Sinto que já o conheço um pouco porque a Cris fala muito sobre você e o acho legal. . de olhos arregalados. retrucou Katie rapidamente. Então.O Rick? Mas por quê? Eu lhe disse que você o convidaria! . explicou Cris.Pensei que você estivesse de castigo! Com expressão de surpresa.Não. levantando. mas por dentro tudo parecia explodir.Não.Com licença.Você é o Ted?! perguntou Katie. Parou para tomar fôlego. As duas deram um longo sorriso esperando que o Ted se afastasse.Katie! .Ele acha que você vai convidá-lo para a festa. virou-se para Cris e disse entre os dentes: . . Todo mundo foi ao cinema. não. respondeu Cris calmamente. Não lhe falei que o Ted vinha jantar em minha casa hoje? . disse Katie animada. e virando-se para o Ted. Vou buscar um copo d'água.as é mentira! . .Foi o que o Rick disse. seu gesto típico. . . disse: Prazer em conhecê-lo. sem jeito pela falta de tato da amiga.Katie! disse Cris rindo. como uma arma disparando sem cessar. de acordo com o que a Cris já me contou. Cris perguntou: "Por quê?" Katie se aproximou mais um pouco da amiga e sussurrou: . não falou. Ted respondeu de queixo para cima.

- Foi o que você me disse hoje cedo.

- Não disse, não!

- Disse sim, em frente dos armários. Você disse que perguntou pra sua mãe,

já que este é o último ano dele...

Cris apertou os olhos, deixando pender a cabeça para a frente.

- Katie! Ela soltou um grito abafado. Eu estava falando do Ted! A

formatura do Ted na escola dele. Não da formatura do Rick!

- Ah não! Disse Katie com um gemido angustiado, e recostando-se na

cadeira. Eu disse ao Rick que você ia 43onvida-lo e foi por isso que

convidei o Leo... para que nós quatro fôssemos juntos.

De repente Katie se animou e exclamou:

- Espera aí! Vai dar tudo certo. Você pode ir às duas festas. Pode até ir com

o mesmo vestido. Ninguém vai saber!

- São na mesma noite, respondeu Cris devagar.

-Ah!

- E no meu caso, prefiro ir com o Ted.

- Dou-lhe toda razão, Cris! Você me disse que ele era bacana, mas é mais

do que isso! Ele é, bem...

- Eu sei, disse Cris, a calma voltando à voz. Ele não é um tipo comum,

como os outros rapazes que a gente conhece, não é?

- Isso mesmo.

De repente, a expressão de Katie ficou extremamente séria.

- Essa não!

Cris seguiu o olhar da amiga e seu coração parou. Pela porta de vidro via-se um

grupo da escola, prestes a entrar na sorveteria. E, à frente do grupo, Rick Doyle.

Dentro, Fora

6

A pequena sorveteria pareceu tremer com as risadas dos rapazes que entravam pela

porta. Cris e Katie ficaram em silêncio.

Rick se virara e estava de frente para os colegas, fazendo-os rir sem parar de suas

piadas. Nem viu o Ted bem à sua frente, equilibrando um copo de água na mão.

Cris cerrou os dentes e ficou a observar a cena como se já tivesse assistido ao seu

ensaio. O braço do Rick esbarrou no copo do Ted, mas no impacto, Rick virou-se, usando

seus reflexos bem treinados para segurar aquilo em que acabara de esbarrar. Ted,

equilibrado como se estivesse em pé na sua prancha, nem se mexeu quando o copo d'água

caiu. Curvou-se para trás e protegeu o queixo para evitar que o braço do Rick, que este

girava num reflexo, esbarrasse nele. Katie deu um grito abafado e Cris agarrou-se a ela.

- Nossa! Você viu isso?!

Cris não conseguia falar. Aquilo não podia estar acontecendo!

- Puxa, desculpe! disse Rick, mas não parecia muito arrependido; parecia mais

envergonhado.

Os outros rapazes passaram por Rick e Ted, e um deles, rindo, disse:

- A maré tá alta, hein, cara?!

Bem-humorado, Ted fez-lhe sinal de que estava tudo bem; tudo numa boa.

Rick soltou uma risada meio sem graça. Passando pelo Ted, olhou de relance o

salão, provavelmente preocupado em ver quem tinha notado o incidente. No mesmo

instante, avistou Katie e Cris. Um olhar estranho, quase de raiva, tomou conta do seu

rosto, e ele foi direto para a mesa onde se encontravam as duas.

- Pensei que você estivesse de castigo, disse como se tivesse o direito de estar

zangado com Cris, por ela se encontrar na sorveteria.

- Não, eu... foi mentira do meu irmão. Não estou de castigo, não.

- Tentei falar com você hoje, falou Rick abanando a cabeça, como que tentando

acreditar no que ela dissera.

- Fiquei sabendo, replicou Cris. Seu olhar foi do Rick para o Ted, que estava no

balcão pegando outro copo d'água.

A balconista tinha passado para o outro lado levando uma toalha de papel para o

Ted. Ela falava o tempo todo, ansiosa para ajudá-lo a enxugar a camisa. Não dava para

Cris ouvir o que dizia, mas via o rosto sereno do Ted, muito disposto a permitir que aquela

moça, aquela oferecida, ficasse tentando agradá-lo.

Que atrevimento! E como ele deixa?!

- Katie, você pode me deixar conversar com a Cris um instante? perguntou Rick.

A garota olhou para Cris querendo saber o que ela achava, mas esta tinha uma

expressão meio desligada.

- Claro, replicou Katie, e saiu devagarinho do lugar.

Cris teve vontade de agarrá-la e dizer: "Não sai não! Volte aqui!"

Rick esbarrou as pernas compridas na mesa quando se sentou ao lado de Cris.

- Então, disse ele com seu meio-sorriso de sempre, Katie me disse que seus pais

concordaram em abrir mão da proibição de que você saia com alguém antes de completar

dezesseis anos.

disse Cris. . . disse Rick com animação. . e sentou-se. apresento-lhe o Rick.. explicava: "Esse rapaz é apenas um amigo da igreja. puxando uma cadeira para a mesa deles. aparecendo de repente à mesa.Ted. ela dizia: "Quero conversar mais com você".. Rick encarou o Ted como quem esperava que ele desaparecesse. este é o Ted. mas depois. Para o Ted. Katie me explicou. Os dois trocaram algumas palavras "legais" e Rick voltou ao seu grupo. A vontade de Cris era desaparecer. Ted voltava à mesa. esperando com isso sugerir alguma coisa aos dois rapazes. Então levantou-se com os movimentos de um atleta fazendo ginástica. certo de que não estava interrompendo nada de importante. que já que é a noite da festa de formatura e meu último ano. Tentando livrar-se do Rick e de sua conversa. ha! Ah!. disse Katie. confiante. pouco a pouco.acontecer. o outro na mesa. e lançando-lhe um olhar que dizia bem mais que isso. Desejava sumir do mapa! Agora Ted estava na frente deles. resmungou Cris sem conseguir raciocinar A situação mais constrangedora possível estava prestes a . Cris disse depressa: . . Cris ti n ha a impressão de que o coração ainda não voltara a bater direito. nada mais. Para o Rick. já nos conhecemos. . foi-se dando conta de que Ted e Cris estavam juntos e que era ele que estava sobrando. Rick virou-se para o Ted.E aí? Como vai? disse Ted. Esbarramos um no outro agora há pouco.Bem. um braço por cima da poltrona..Ligo pra você amanhã. O Leo disse que o pai dele paga uma limusine pra nós quatro. Rick. .É.Vejo você domingo na igreja..

É melhor ir pra casa. continuou: _prazer em conhecê-lo. Nunca o tinha visto daquele jeito. . que certamente estaria de olho nela na hora da saída. Passaram entre as mesas e se dirigiram à porta. na escola dominical. sei lá! Não importa! disse Katie. Cris puxou a blusa e ajeitou o short. continuou: . Não se preocupe. Ted. . Cris não conseguia "ler" a expressão dele. foi você que me convenceu a faze-lo! . Conversaram mais alguns minutos. você.Eu. Qualquer coisa que a fizesse parecer preocupada para não ter de encarar o Rick. Ela olhou para trás e percebeu que Rick a encarava. De propósito. Espero vê-lo um dia desses.Espera aí. Se bem me lembro. Virando-se para o Ted.Estarei lá. O que será que meu rosto está dizendo pra ele agora? Será que ainda acha que tenho "olhos de matar"? Katie deu um tapinha de leve no braço da amiga. Ele não desviava os olhos dela. completando: . Rick a olhava de um jeito estranho.E não se esqueça dos nossos anjinhos do maternal domingo que vem! E virando em seguida para o Ted. Estava furioso. que não ouviu as palavras exatas. Nem ela tirava os seus dele. ressentido ou com ciúmes? Talvez estivesse tentando expressar através da fisionomia o quanto gostava dela.A Cris me convenceu de que eu deveria oferecer-me como voluntária para ajudar no atendimento às crianças do maternal. voltando toda a atenção para sua mesa. O rapaz sorriu e disse algo sobre a Katie ir algum dia a Newport com a Cris. e afinal Cris disse: . contestou Cris. .

Ted abriu a porta para Cris e ouviram uma voz exageradamente estridente dizendo. creio que sim.Algumas garotas são assim. Seu toque no queixo de Cris era suave. . rapazes. Foi Deus que fez o rosto daquela garota.Não se esqueça de quê? perguntou Cris. já do lado de fora. E como que acrescentando um P.Vocês. Ela sabia que ele iria dizer algo que marcaria sua vida..Cris. ele disse: . . . Fico muito chateado quando alguém debocha de algo criado por Deus.Foi Deus que fez o rosto dela.Deus a criou. Cris resolveu abrir o jogo: . Cris. . Levantou o queixo de Cris e lançou-lhe um olhar penetrante. tentando entender o significado do que ele dizia. Ted! Não se esqueça! . . Cris piscou. mas Cris permaneceu imóvel tentando conciliar as palavras dele com as suas próprias emoções em ebulição. ela é tão vulgar! Viu como a maquiagem dela está carregada? Que cara de bolo enfeitado! Ted parou bem na frente de um restaurante mexicano. de trás do balcão: . O sorvete de graça.Mas Ted. mas firme e decisivo.Tenho certeza. Ted parecia nem ligar para o jeito horrível daquela garota. vou lhe dizer uma coisa que espero que você nunca esqueça. Ele soltou-a.É. Ted! Ela estava flertando com você descaradamente! .S.Tchau. ele completou: . não detestam quando uma moça se joga em cima de vocês do jeito que ela fez? .Ah! você sabe. E numa voz que a abalou e ao mesmo tempo derreteu seu coração.

Seus olhos ficaram transbordando de lágrimas as quais não conseguia segurar. que estava visivelmente espantado.Nunca se torne orgulhosa a ponto de não conseguir dizer essas palavras. Uma vez fora do shopping. Ted parou e passou o braço em volta dela. Ele ainda poderia convidá-la para sua festa de formatura. Mas em seguida começou a rir.O quê? Desculpe-me? . As expectativas que tivera para essa noite encantada voltaram. sinceramente não sei o que seria de mim se não o tivesse conhecido. Cris encostou rosto no peito do rapaz. Ela ainda não tinha terminado. . mas Deus olha n interior.Desculpe-me! sussurrou. . Afastando-se. Ted tomou-lhe a mão. o coração. . já na rua calma. e. inesperadamente. Ela se sentiu tranquila e segura. com voz delicada e aproximando-se um pouco mais dele. E aí aconteceu uma coisa que ela não planejara. Cris. apertando-a. . derramando mais algumas lágrimas. Ela estava abalada. em silêncio. Só pessoas de coração quebrantado conseguem e se arrependeram. Como o Ted podia fazer uma coisa dessa com ela? Ele se zangara por ela ter tido uma atitude não-cristã em relação àquela moça. por ter desejado fazer picadinho dela? Puseram-se novamente a caminhar lado a lado. Fora sacudida no mais profundo do seu ser.Ted. ela soltou um gemido e desatou chorar.Sim. E os corações quebrantados são os únicos que Deus pode pegar e moldar. Talvez você nunca venha a entender o quanto é importante pra mim. . . disse Cris.Não entende? As pessoas olham o exterior. olhou para o Ted. ladeada de árvores. Ainda poderiam ficar sob o jasmineiro. Cris tomou coragem e passou o braço pelo dele. Não conheço ninguém a quem possa compará-lo.

Ted. . para de alguma maneira expressar seus sentimentos mais profundos por ele. minhas lágrimas. Não tem lugar para. Os tons pastéis do céu davam lugar ao escuro da noite. Ela enxugou os olhos e continuaram andando. seja com as minhas lágrimas. Que descontrole bobo que tive agora! pensou Cris. a sua camisa já está molhada. Mas se o fizesse. . será que não começaria a chorar de novo? Continuaram a caminhar em silêncio. seja com a minha risada. O Ted fica sempre tranquilo. Ambos riram. Ela queria dizer-lhe isso. Então veio-lhe um pensamento que devolveu-lhe o senso de segurança.

disse Cris. disse Ted ao subir a rua da casa de Cris. Estavam na frente da casa.. falou ele lançando- lhe um de seus sorrisos típicos. Cris. Tem um perfume tropical. . que começou a girar junto ao rosto. disse ela balançando a flor na frente dele. caminhando pela calçada. Você sabe disso. mas sempre pode haver uma primeira vez. Riu de sua reação. e desculpe as lágrimas e tudo o mais.O jasmin. Claro que não.Humm.O quê? respondeu Ted bruscamente. . Por isso vou ter de ir embora. Você também deve gostar de jasmim. Ele permaneceu calado durante o resto do trajeto.Não precisa pedir desculpas por chorar. parecendo abalado. . . Ela nunca o vira tão assustado. .. Será que elec está sem jeito de me convidar pra ir à festa de formatura? Não é o normal dele. Jasmins E Algumas Flores Venenosas 7 Preciso estar no trabalho às 6:30 da manhã. Cris parou exatamente sob a treliça do jasmineiro e pegou um botão branco. Obrigada pelo sorvete. como aquelas árvores de que você gostava no Havaí. doce. Espero que não se importe se eu não entrar.

não vai? disse Cris com ar sonhador.É. mas. . Ela apertou os dentes para não gritar. Eu a conheci há algumas semanas. falou ele. Ted soltou a mão dela e sentou-se no degrau de cima. sei lá.. Ted.Simplesmente diga.. mas o engraçado é que não tinha certeza de como deveria dizer. é! As plumerias.. mas tentou conservar a calma. às vezes acho que as garotas ficam ressentidas por qualquer coisa. Cris sentia gosto de sangue na boca.. Ele se inclinou para trás.Não. admirando a treliça. pigarreou e disse: . Continuou sorrindo do mesmo jeito.Ah. É agora! Ele vai me convidar! Que perfeição incríve!!. Ele fez uma pausa e esperou que ela respondesse. É. .Eu queria lhe falar sobre isso. como antes do Ted pronunciar as palavras que fizeram seu mundo desabar. . Cris esperou. Ela sentia-se tremula. sentando-se ao lado dele. . jasmim.É alguém que eu conheço? . Gosto do jeito como está enroscando nessa coisa. Vai ficar lindo. parou um pouco e pronunciou a palavra como que encantado. apoiando-se nos cotovelos e olhou para Cris. .Sabe quando eu falei ao David que no próximo sábado te a festa de formatura? . Vai ser legal quando ela estiver toda coberta de.. .É que vou levar uma moça da minha escola. Engoliu depressa o seco da garganta precisou exercitar muito auto-controle para perguntar: .Sim. Em seguida.Está bem.. .Eu sabia que você entenderia. de. essa flor também tem um cheiro gostoso. .

Iasmim.Acho que você iria gostar dela. Com um olhar distante. Não ore por mim! Não f aça nada por mim! Deixe-me só.Como é o nome dela? Esse era o pior momento. Ted sorriu. É crente há mais tempo de que eu e é incrivelmente firme em seu relacionamento com Deus j Por dentro Cris sentia-se partindo em milhares de pedaços. sentia dó e inveja ao mesmo tempo. mostrando a covinha na face. Está numa cadeira de rodas. . respondeu: . Ted? Ou ela é mais importante por estar numa cadeira de rodas? Por que. Cris deu um salto. Ei! me diga como vão os ensaios para o teste de líder de torcida. Ted. Sofreu um acidente de automóvel no ano passado. .Sabia que você entenderia. Ficou três meses no hospital. mas porque mesmo você quer levá-la. . o mais arrasador. E daí? Devo ficar com pena dela? É o que você sente. Cris arriscou mais uma pergunta. Mas a inveja era mais forte. como se um monstro invisível lhe tivesse dado uma pancada no estômago. como um prato de porcelana fina que alguém despedaçou com um martelo. Ted também se pôs de pé. procurando disfarçar sua decepção. Vou orar por você. Saia da minha vida e não volte nunca mais! . Provavelmente ficará assim pelo resto da vida.É incrível como ela é apegada a Deus depois de tudo que passou. Mas continuou a sorrir. O nome dela é lasmim. falou o rapaz e em seguida deu-lhe um abraço e um rápido beijo no rosto. Dentro do coração de Cris instalou-se um conflito. Algumas semanas? E você a preferiu a mim? Não dá pra acreditar! . em vez de a mim? Já prestes a perder a estabilidade emocional.

limpando as lágrimas na fronha estampada com flores cor-de-rosa. Ele se despediu e desceu a rua na barulhenta kombi. entrou no quarto e fechou a porta. Cris sentou-se ainda tremula e fungando. Está bem. Quando passou a "crise".. veio tona uma verdade horrível.Ele não gosta de mim. Ele não quer! Aí. . O buquê que Ted lhe trouxera antes de dar-lhe o primeiro beijo. Caiu sobre a cama. apenas murmurando que estava super-exausta. Você consegue. e mais uma vez apertou o rosto contra o travesseiro e chorou. Movendo-se como um autômato. entrou em casa e passou pelos pais. É uma grandíssima mentira e acreditei nele. Com um gesto furioso. Cris decidiu não pensar mais no assunto. onde ele caiu sobre um monte de roupa suja. agarrou o travesseiro e o abraçou. Parecia difícil pensar em um sem pensar no outro. disse consigo mesma tentando raciocinar com mais calma. Sempre acaba dando certo. Quem não ligava para ela? Ambos? Até o momento. Não está nem aí! Por mais que eu queira que ele ligue não adianta nada. em meio ao caldeirão fervente de suas emoções. Nunca gostou. Pegou a velha lata decorativa. abraçou o ursinho Puf e rompeu em prantos sobre o corpinho amarelo de pelúcia. Cris não sabia mais se estava se referindo a Deus ou ao Ted. nas férias. lançou o pobre Puff para o outro lado do quarto. Finalmente. Ele não liga a mínima para o que é importante pra mim. tirou a tampa de plástico disposta jogar fora o conteúdo: uma dúzia de cravos secos. Então levantou-se e foi devagarinho até a penteadeira. Vamos! Vai dar tudo certo. Uma furiosa explosão de angústia apossou-se dela. Quando levantou a cabeça para respirar. O sono embalaria e ela deixaria que se apagassem todos os seus sentimentos. recolhendo-se ao seu "túmulo" particular. Cris virou-se. Vamos clarear isso. disse ao travesseiro ensopado de lágrimas. ela sempre vira os dois muito ligados.. lembrou-se de que fora Ted quem comprara o bichinho na Disneylândia. .

Ele era apenas um amigo. com Ted. Veio-lhe a idéia de que talvez ainda não fosse tarde demais para ir à festa de formatura com o Rick. Deixaria para pensar em como Deus se encaixaria em sua vida depois do próximo final de semana. Em vez de jogá-los fora. Nada mudara durante sua noite mal- dormida. Assim.Nunca mais darei meu coração com tal facilidade. e colocou-a no meio das pétalas secas. Colocou-a cerimoniosamente no fundo do seu armário. Rick. não queria pensar nisso. Mas uma parte dela estava mais forte: a determinação. de entregar toda a sua vida a ele. Recolocou a tampa de plástico e foi como se cobrisse o túmulo dos seus sonhos. Não conseguiu. E resolveu que entraria mesmo para a equipe de líderes de torcida. cheia de sonhos sem sentido. Teria de agir rápido para que tudo desse certo. Na manhã seguinte. Durante a noite ela tinha-se imaginado numa roupa de líder torcida. Ficou deitada na cama mais de uma hora. deixando que os pensamentos queimassem as emoções. seus pais e Katie. Nada mais. Provaria que era uma garota importante e digna de ser amada. A melhor das líderes é o que ela seria. e declarou solenemente: . Renée. Rick e Renée na platéia vendo-a dar mirabolantes saltos no ar e aterrissar com precisão. Recusou-se terminantemente a deixar que renascesse a esperança de voltar com o Ted. depois de vencer os testes e após a festa de formatura. sentiu-se a mesma. pôs o ursinho Puf em cima da lata. tirou a pulseira de chapinha gravada "Para Sempre". Ela mostraria a todos eles! Ted. Não iria sentir pena da outra moça. bem. qual uma sentinela. E pronto! Quanto às esperanças que tinha em Deus e a promessa que lhe fizera nas férias passadas. . dessa lasmim.

Que maldade a sua! E se você fosse ela? Não adoraria se um cara como o Ted entrasse em sua vida e a levasse a uma festa de formatura? . Fizeram complicados planos para a festa... Katie. não! Não acredito! . e ela rode pelo pelo salão. Cris parou no meio da frase com uma lembrança repentina. naquele dia. desde como acertariam as coisas com o Rick até que roupas e acessórios usariam e quando fariam as unhas uma da outra. mas você devia ver a cara dele. mas rindo alto. . sentindo a depressão aprofundar-se mais. Ela provavelmente nem sente as pernas. Katie telefonou.Cris! exclamou Katie fingindo-se chocada. e disse: "Aposto que você também gosta de jasmim" Eu me referia à flor. Não dói.Não.O que foi? . que aproximei do . Talvez ele vá sentar-se no colo dela.O quê? . . Katie mexeu na área que Cris evitara desde o começo da conversa.Sei lá.É. Suponho que vocês gigantes espirituais devam permanecer juntos. quando disse o nome dela. . . Oh. ou pensa em outra coisa? .Você vai escrever uma carta para o Ted acabando com tudo.Sabe o que não entendi? comentou Katie. É como vão-se divertir e brincar. O que eu diria? "Você é um crápula porque prefere levar uma aleijada à festa a me levar?" ou "Sinto muito não ser uma crente muito consagrada. Acho que sim. Tendo resolvido o plano de ataque. aí eu peguei uma flor. Como Cris estava sozinha em casa. Combinaram tudo. Mais tarde.Na volta pra casa. concordou Cris." . conversaram quase duas horas e meia. explicou Cris. ficamos parados debaixo da treliça.Acabo de me lembrar de uma coisa que eu disse.

como é que fui dizer isso! . aproximou-se de Cris.Óia! To com dodói. ela pulou alegremente para o colo de Cris.Mas você não sabia que o nome dela era lasmim. semana passada. Nancy Johnson. Não vá atrapalhar as coisas. mostrando o dedinho envolvido num Band-Aid. explicou a mãe.Ela enfiou o dedo no apontador de lápis do irmão. Meu conselho é: dê um tempo ao Ted. quando reclamava do Rick ter recusado o convite dela para o baile. na sala maternal da escola dominical. Você vai ver.Ele está apaixonado pela lasmim. . Então algo que tinha gosto de milagre aconteceu-lhe Contudo. Essa semana vai ser inesquecível! Cris encontrou-se com Katie na manhã seguinte. Tenho certeza! . três anos. . Das garotas que conheça você é a que tem o melhor relacionamento com o Rick. disse a bonequinha. já que Cris não estava "de bem" com Deus. Amanhã na igreja nós combinaremos os planos para a festa de formatura com o Leo e o Rick. Ashley. . . Katie estava pronta para pôr em -prática os planos. Ashley bancava a tímida no ombro da mãe. e comentou: . Você parece a Renée na aula de inglês.Pare com isso! Sabe do que você me lembra? continuou Katie antes que Cris tivesse oportunidade de responder. mãe de uma das aluninhas.rosto dele pra ele cheirar.Minha filha falou em você a semana toda.Não deixe isso lhe subir à cabeça. recusou-se a reconhecer como milagre. D.Verdade? indagou Cris com uma estranha sensação de empolgamento. Vai dar tudo certo. . Só que ela se queixava de que você fosse a "outra"! . mas quando Cris deu um sorriso e estendeu-lhe os braços. Mas você devia ter visto a cara do Ted! Puxa.

fale comigo. O conjunto todo – orelhas. . Cris. óculos e correias .Estive pensando.Você fez um desenho engraçado. Usava óculos que eram afixados por correias que passavam acima das orelhas. . Ela e Katie mal puderam conversar. Finalmente. de tão ocupadas que estavam. D. disse outro menino quando o garotinho exibia seu trabalho. . contando histórias e brincando com as crianças. não conseguia limpar os olhos por causa dos óculos presos pela alça. . aliás. se você poderia cuidar dela para mim de vez em quando? . Um menininho passou a manhã toda isolado.Ótimo.Ah! fez Cris e deu-lhe um beijo. O menino caiu no choro e. . Ou talvez a minha mãe a conheça e lhe tenha dito que estou precisando de emprego para pagaras despesas relacionadas com a liderança de torcida. aproximou-se das outras crianças.Fiz não! . Ashley adora você.davam-lhe uma aparência estranha. o rabo-de-cavalo saltando para cima e para baixo. Se estiver interessada. Sarou? perguntou ela. Com as muitas atividades de Cris. Ashley acenou que sim. quando as "tias" distribuíam papel e lápis de cera. muito grandes para seu rosto. mas já vou lhe adiantando que nas férias vou precisar de uma babá para tempo integral. Depois a gente conversa. perto do final da aula.Claro. coitado!. Nancy afastou-se e Ashley desceu do colo de Cris para brincar de casinha com dois meninos. .Fez sim! É engraçado. o tempo passou voando. Tem de ser coincidência. pensou Cris.

cabisbaixo. . disse: . Cris. O menino parou. agora! . Só que o jeito como . . Cris e Katie.Nunca mais deboche do que Deus fez! Entendeu? Deus fez assim aquele menininho. Cris virou-se depressa e olhou séria para o garotinho. Com cara mais lavada.Você tem de pedir-lhe desculpas. Com voz firme. Não deboche mais dele! O garoto ficou sentadinho.e deixou a mesa de colorir. ouviu o menino que tivera de pedir desculpas. disse Katie. reclamou o menino. ofendido. mas calma. .Qual o problema aqui? perguntou Katie com firmeza. prestes a se afastar. porque alguns pais já estavam chegando para buscar os filhos. As duas auxiliares.Eu só disse que era engraçado.Ele debochou do meu desenho. .Desculpa. foram acudi-lo. erguendo o menino enquanto Cris ia buscar um lenço. desafiando as professoras e resolvido a não se desculpar.Você tem orelha esquisita e uma cara engraçada! Imediatamente lembrou-se da conversa de sexta-feira à noite com Ted. porque é mesmo. Ela repetira as mesmas palavras do Ted. mais parecendo um pintinho piando. dizer em voz baixa: . Cris percebeu que suas palavras o tinham assustado. . absolutamente quieto. falou o garoto. . o outro explicou: .Peça desculpas. Pede desculpas a ele.Mas você zombou do que ele fez com tanto capricho. pensava . Katie forçou a situação usando uma voz mais severa e um olhar de brava. aparentando inocência.Não.justiça fora feita. que esperneava naquele momento. Mas Katie se deu por satisfeita . já que a professora estava ocupada com outra criança.

e saiu correndo para a porta onde seu pai o aguardava. ela permitiu que eles pairassem por um instante. Sentia-se horrível por ter citado a frase do Ted. lembrando como o rostinho daquele garoto se iluminara. professora! disse com voz de ratinho. Isso deu tempo para que se acalmasse e organizasse suas idéias e sentimentos. . . sem assustá-la. Começou a separar os brinquedos e a colocá-los nas caixas buscando alguma coisa com que se ocupar. O rosto do menino brilhava. As pessoas olham o exterior.Ted lhe falara levara-a a quebrantar-se. Cris virou-se para ele. Ele olhou para ela como se a repreensão dirigida ao menino malvado tivesse mudado sua vida. Não queria que Ted tivesse razão em nada e detestou o modo com que lhe imitara a espiritualidade.Tchau. Por mais que ela detestasse aqueles pensamentos que lhe traziam à mente mais algumas palavras de Ted. Seu sorriso. largo e tão sincero. Sua carinha tinha um ar angelical. sobretudo porque desejava continuar zangada com ele. e fitou-o. como que "apagava" a feiúra de óculos e das orelhas grandes. Teve vontade de largar tudo. Deus vê o coração. Não viu quando o garotinho de orelhas grandes aproximou-se dela por trás e puxou sua saia.

não só de estilo. exagerando no tom de surpresa. E seu cabelo mudava a cada semana. Posso acompanhá-las ao culto? Katie respondeu também com os mesmos exageros que Cris achava tão engraçado nos dois. a fim de darem um jeito no cabelo antes de começar o primeiro passo do seu plano para a festa. Temos de verificar se ele concorda. no sábado. sabe.Você viu o Rick? perguntou Katie. Pelo menos estava sempre com a turma da mocidade.Vocês estão aí! disse ele. Uma coisa podia-se dizer sobre o Leo: na escola. Usava roupas malucas. difícil seria o rapaz passar despercebido. mas muitas vezes de cor. Os Planos Para a Festa de Formatura 8 Katie conseguiu atrair a atenção de Cris e fez sinal para que fossem embora. As duas saíram da sala das crianças para o banheiro. . Primeiro teriam de encontrar o Leo. Acabou sendo fácil. em formarmos um grupo de quatro. e saiu deixando Cris um pouco para trás. todo mundo o conhecia e a maioria sabia que ele era cristão. Quando as meninas estavam saindo do banheiro. . deram de cara com ele. Sempre. .

Mas notou que. Os corredores da igreja estavam cheios de pessoas saindo e entrando das salas de aula e dirigindo-se para o templo. confiante. Desejou nunca ter concordado com o plano de Katie para a festa. já que o ouvira dizer que ele gostava de ver a Cris de vermelho. Doyle! Dê uma chegadinha até aqui.Não vou fazer ondas com o Cão da Lua. Será que ele está zangado sobre sexta-feira passada e o Ted? Ou o problema são meus "olhos de matar"? Em menos de três minutos. Tarde demais. Devia ter batido o recorde mundial em termos de diálogo persuasivo. Cris pensou em como o Rick ficaria ótimo numa propaganda de desodorante. tranquilo. enquanto conversavam. Os três ficaram juntos e encontraram o Rick mais na frente. Katie tomou as rédeas como só ela sabia. dando a dica de que o grupo que agora o cercava tinha maior importância do que os três que se aproximavam. . Olá. vou? . De repente. Cris perdeu toda a coragem. ele evitou olhar para ela. mas continuou conversando. conversando com um grupo de garotas. Ele logo as avistou. Katie havia fechado os planos de formatura. calmo. Rick aproximou-se deles. Por que a Katie disse isso? Que vergonha! E onde é que vou arranjar um vestido vermelho? Finalmente Rick olhou para a Cris.Ele deve estar em algum lugar por aqui. e disse em tom de brincadeira: . Então deu um pulinho e saiu imitando Charlie Chaplin. Temos assuntos a tratar. Vamos procurá-lo! Leo falava como se fosse personagem de desenho animado. Katie até disse ao Rick onde ele encontraria flores que combinassem com um vestido vermelho. Tinha jeito de quem não se abala por nada. Não era seu estilo ir atrás de um rapaz daquele jeito. Só precisavam decidir a hora em que a limusine viria buscá-los.

Não. porque vamos nós quatro juntos. ficaria linda e se divertiria muito e todo mundo estaria contente. . Ate a hora de acabar. Parece que não. disse Rick.Mas.Bem. . . agora claramente ausente. Absolutamente não. Não entendo você. após o almoço de domingo. não é o mesmo que sair com um rapaz. Estava decidido. O olhar do Rick foi diretamente para o pulso dela. O pai do Leo já alugou uma limusine para nós. e fez que "não" com a cabeça. Cristina. não é um baile. Forçou o riso. exceto uma pessoa que ela se esquecera de incluir nos planos de festa: seu pai. pai.Não. entraram juntos na igreja e sentaram-se num lugar onde todo mundo podia vê-los. . Cris não ouviu nenhuma palavra do culto. Você não vai a festa nenhuma. Que lhe importava se não tinha o Ted nem aqueles sonhos todos? Ela faria com que esse plano de festa desse certo. e. Iria com o Rick. disse ele à mesa da cozinha. Não percebera que o Rick a tinha notado antes. como os outros. . eles estão contando comigo. onde desde o Ano Novo ela usava uma pulseira de chapinha. No momento não havia nada que ela quisesse ouvir acerca de Deus ou falar com ele. Para oficializar o fato. Todos. na verdade. por se tratar de meus amigos da igreja. pensei que abririam uma exceção. E veja só. Cristina! Você por algum minuto pensou que seu pai e eu aprovaríamos sua ida a um baile? E de limusine? . Iriam os quatro à formatura. Está completamente fora de cogitação. Cris continuou como se não tivesse ouvido. Cris vasculhou a memória até lembrar que "Cão da Lua" era o nome de um surfista de um velho filme de praia. Cris já tinha-se convencido de que toda aquela manobra para forçar os acontecimentos estava certa.Uma limusine?! exclamou sua mãe. Só as amigas sabiam que fora o Tal quem lhe havia dado a jóia.

Você terá de dizer a esse rapaz que não poderá ir.Para começo de conversa. nós não aprovamos esse tipo de festa.A música. e a. mas não posso ir".. Eu.Talvez outros pais da igreja permitam que os seus filhos vão. fui eu que o convidei.Mas por quê? perguntou Cris. . Cris. mas eu e seu pai não..E o ambiente. Cris virou-se para a mãe. Mas o rosto amável dela tinha uma expressão firme e decidida.Não permitimos que escute esse tipo de música nem em casa! Por que permitiríamos que fosse a uma festa e a escutasse a noite toda? Seu pai continuou com a lista: . . Com persistência mas em tom respeitoso. . instruiu a mãe. simplesmente: "Obrigada por ter me convidado. aqui ele pigarreou e continuou: as danças sugestivas. . esperando que ela lhe desse apoio. bom. O pai e a mãe se entreolharam. um esperando que o outro tomasse a iniciativa. .Mas não foi exatamente ele que me convidou. Você não vai. Cris achava que conseguiria convencê-los.Diga a ele.E ainda mais. A mãe interrompeu o marido: . interrompeu o pai com um olhar aborrecido.. .. A mãe encarou-a. disse. ..Querem me explicar por que não posso ir? . perguntou: ..Mas não posso fazer isso! falou Cris choramingando mais do que pretendia. você não pode namorar enquanto não fizer dezesseis anos. o jeito que as meninas se vestem. . disse a mãe. A resposta é não.

vou me arrepender mais tarde. A senhora o conhece. as palavras bem pausadas e com serena intensidade. parecia estar com o rosto queimado.Rick. O pai levantou-se. Rick Doyle.Você resolve isso. Eu o convidei.Rick. deixando-as a sós. Como poderia dizer ao Rick que sentia muito. mas foi um grande erro. Cris forçou-se a falar: . mas que os planos estavam cancelados? O pior momento de sua vida certamente foi aquele em que Rick atendeu o telefone. A mãe de Cris. Não podia confessar que os planos haviam sido frustrados.Quero que você ligue agora mesmo para ele e diga-lhe que sente muito.Você tem o número do telefone dele? . .Rick.Fiz. . e que você não vai à festa. apoiando as mãos na mesa. "de matar". Se eu continuar.O que foi? . O que houve? .Tenho.Pode sim! replicou ela.Você fez isso? . oi! É a Cris. Na verdade. E foi assim. .. . . foi a Katie quem falou por mini. . mãe! . Mais ou menos..Como é o nome do rapaz? . Ela não conseguia. . e agora nós quatro temos de ir juntos.Não posso. Margaret.Olá. Cris engoliu para afastar um nó de tristeza e orgulho que estava na garganta. . Ele se afastou da mesa. de tão vermelha. A mãe apertou os lábios. Com a mãe ao lado. porque ela queria convidar o Leo.

não me diga que foi um . querida. Não vou deixar que me magoe! Só que as lágrimas se recusaram a interromper-se. não posso ir à festa. surgiu um problema e. Acabou dando uma estranha amostra das duas opções. começou a catar as palavras para dizer. Sua mãe aproximou-se mais e perguntou: . segurando o fone como se fosse um rato morto. Silêncio. murmurando: . implorando por dentro: Não grite comigo. Por favor. Mas o pai bateu à porta e entrou. olhando-o com um rosto inexpressivo como que a dizer: Você não pode me magoar. Cris permaneceu imóvel.. Virou-se para a mãe. afundando com seu peso todo o lado por ele ocupado..Ele desligou! disse e caiu em prantos. pronta para um longo acesso de choro. bem. Cris reprimiu as lágrimas e sufocou os sentimentos.Sei que é duro. . A mãe colocou o fone no gancho e tentou consolar a filha. e rolavam feito uma cascata. . Cris ouviu o som do telefone que acabava de ser desligado. A mãe recuou um passo e esperou.Sinto muito. Ela não tinha certeza se deveria esconder seu pesar e interromper o pranto. Um pouco sem jeito. A mãe soltou-a.Hã! Rick. ansiosa para ficar sozinha no quarto. Sei que é duro. O pai sentou-se na beira da cama. Clique. ou descontrolar-se e fazer um escândalo. . Então por que me forçou a isso? O que há de tão mal em ir a uma festa como essa? Por que me tratam como se eu fosse um bebe? Vocês não se interessam por aquilo que é realmente importante pra mim! Vocês simplesmente não se importam! Cris jogou-se na cama.Quer que eu fale com ele? Cris fez que não e afastou-se um pouco.

envolvendo-me nessa coisa toda de planos de festa de formatura. Levantou a mão em sinal de silêncio. Só me abrace. . principalmente hoje em dia.Você tem de entender que os rapazes são diferentes das garotas.. não de uma estrela de cinema para sair por aí de limusine. as coisas hoje em dia são diferentes de quando eu e sua mãe éramos jovens. . e não tente ser aquilo que não é. espontaneamente. com essas letras sugestivas das canções. de.. Ela sabia muito bem disso. . Também sabia disso. . Cris fungou. Não pode apenas me abraçar e deixar que eu derrame meu coração? Ele passou os dedos grossos pelo espesso cabelo castanho-avermelhado.E algumas coisas aqui na Califórnia são diferentes de onde morávamos. não dezesseis. Você tem quinze anos.. que ela acabou misturando risos e tosse. O jeito como ele falara pareceu-lhe tão absurdo.erro estúpido que cometi. As lágrimas continuavam caindo.. relaxara-se. tentando interrompê-lo. . a essa espécie de ambiente. . Cris. Definitivamente.. disse Cris. Mas ele tinha mais coisas a dizer. e o semblante ficou menos carregado..Eu e sua mãe queremos que você seja o que é. O rosto do pai enterneceu-se todo.Pai. Não me faça sermão. ela sabia disso também! .Eu sei o que os rapazes pensam quando estão dançando. e não quero nenhum rapaz pensando em minha filha desse jeito. E você é filha de um simples funcionário de laticínio.Sabe. . não quero ver minha filha afeiçoada a esse tipo de. Principalmente.Eu sei como é. no Wisconsin.

Cristina. antes de dormir. . sentir-me especial de verdade. A declaração surpreendeu-a. Sentia-se pronta para o momento de ternura paterna no final da conversa. mas estamos fazendo o melhor que sabemos. Era agradável conversar com o pai como se ambos fossem adultos. Eu falei pra ela que você estava chorando no quarto porque estavam ralhando com você por não ter um namorado. . Talvez não goste das decisões que tomamos.Cris. Sinto muito. . que não se abria com o pai de forma tão sincera. A questão é: é o sonho que nos controla. Mas naquele instante David bateu na porta do quarto. ainda tentando manter a expressão severa no rosto. querendo me arrumar toda e. sentindo o coração amolecer. disse ele. olhando rapidamente para o pai.Você vai ter de confiar em sua mãe e em mim.David! gritou Cris sentando na cama e. . como fazia quando era pequenina. Sabe. fazia meses.Não é errado ter sonhos. E ele nem tinha gritado com ela. .Como é o nome dela? . Talvez ele lhe desse um beijo na testa. . ou somos nós que o controlamos? Cris concordou. telefone! . Todos nós temos sonhos.Uma moça.Quem é? . fiquei tão envolvida com meus sonhos.Eu sei. disse Cris. talvez anos.Sei não. Só percebeu depois que falou. mas sem conseguir. Cris fez uma careta para o pai como quem diz: "Esses irmãozinhos!" Ele sorriu. limpando as últimas lágrimas. bem. como quem pergunta: "Posso ver quem é?" . do fundo do coração.

. e ela. Alissa! . é Cris. nasceu o nenê? .Oi.Nós estamos ótimas.Você me disse pra falar sempre a verdade no telefone. . . . mas nunca se falaram pelo telefone. . nas férias passadas. Cris! Você está bem? É Alissa! .Cris? . com palavras que combinavam com a expressão do rosto.E então. . você teve o. agarrando David pelos ombros. num instante.Verdade. Quer dizer.. O pai concordou. mas totalmente careca. Cris? Como vão as coisas por aí? . bem ao Sam também. . quer dizer.Semana passada..Alô? . porque Alissa morava em Boston. É uma menininha.Tudo ótimo.Por que disse isso? David estremeceu.Alissa? Cris conhecera Alissa na praia. Cris e Alissa riram ao mesmo tempo.Eu dei a ela o nome de Samantha Cristina em homenagem a você e..Nós? perguntou Cris.Então você está bem? . . e pegou o fone. Cris passou em disparada pelo "palhacinho". cruzou a porta.Sim. Ela é linda. Que maravilha. como que gritando por socorro. Elas se corresponderam algumas vezes. E com você? . .

sim. . como preciso me arrepender das coisas que fiz e que desagradam a Deus. e sabia que ela estava ganhando. só que com ela Deus parecia estar levando a melhor.Cris.Exceto pelo fato de eu ter engordado doze quilos. quando descobri que estava grávida. grávida e tudo o mais. Alissa e Deus travavam a mesma luta. Ela tem um grupo de apoio na casa dela para grávidas e jovens mães. Cris sentia-se como se ela e Deus estivessem em guerra pela posse do seu coração. Minha conselheira. eu provavelmente teria me matado ou feito um aborto ou sei lá o quê. . Eu sabia que simplesmente não podia entrar numa igreja. falado de Deus e tudo o mais. graças a você. e esperar que as pessoas me aceitassem. bem. . Aquelas palavras a tocaram profundamente. Alissa.Bem. Aparentemente. No momento. . Eu vou toda semana. essa é a melhor época de minha vida. me encorajado. . Cris as utilizou na resposta.Não exatamente. Nunca teria ido ao centro de gravidez de risco. vive me dizendo a mesma coisa. . Elas falam muito sobre Deus e estou começando a entender algumas das coisas que você escreveu sobre confiar em Deus e entregar-lhe o coração.Sabe. e você entregou? .Agora eu sei disso. pedir-lhe perdão e entregar-lhe a minha vida.O coração a Deus? . . Frances. Só fui lá porque você me disse pra procurar uma igreja e buscar contato com pessoas crentes. As palavras do Ted vinham-lhe à lembrança e para livrar-se delas.Entreguei o quê? perguntou Alissa. se você não tivesse escrito pra mim. mas Deus vê o coração.E o que foi que eu fiz? . Provavelmente. A Frances já me explicou tudo. as pessoas olham o que é exterior.

mudando de assunto. Provavelmente. sei lá.E para onde vai ele? . como ele tem. Desde que conhecera Alissa. como vai? Vocês estão juntos? perguntou Alissa. "Coitadinho dele".E o Ted. Eu e meu pai caminhávamos na praia toda noite.Ela. Cris estava decepcionada. acho que ele pensa que eu deveria ter muita pena dela.O que está acontecendo? Seu irmão disse que estava levando um sermão por não ter um namorado ou coisa parecida. ela tem longos cabelos loiros como o seu. de cadeira de rodas? . não? indagou em tom irônico. e como ela está numa cadeira de rodas. deve haver algo mais rolando entre eles. . . . mas resolveu contar tudo a essa amiga de longe que fora tão sincera com ela. . talvez ele nem passe as férias por aqui. desejava que ela entregasse a vida ao Senhor e se tornasse cristã.Bem.É. As coisas com o Ted não estão lá muito bem. como a Frances me explicou. e eu não me surpreenderia se fosse eleita rainha do baile. . Parecia tão próxima de uma decisão! . portanto. Coloquei-no na minha lista dos "amigos somente".Mas ainda não fiz tudo. . Além do mais. Sofreu um acidente de carro.Gostei muito do Havaí quando moramos lá. . e mais dificuldade encontro em confiar a alguém o controle de minha vida. mas ele está louco por ela. mais do que me contou. respondeu Cris meio hesitante. não sei.Não exatamente. Ele vai levar uma moça de nome lasmim à festa de formatura no próximo sábado. Sempre me foi difícil dizer que estou arrependida.Havaí.Verdade? .Ele confundiu tudo. .

portanto a Samantha terá duas coleguinhas pra brincar.Com a filha da Frances. É casada com um cara muito legal e eles têm duas menininhas.E onde você está morando? . . quando vocês voltarem a se falar. Ela me botou pra fora uns dois meses atrás.Como está sua mãe? . Mas quando falar com ele.Acho bom parar por aqui. mas penso muito sobre isso. Cris sabia que o pai de Alissa morrera um ano atrás. concluiu Alissa. . Cris. . As coisas entre você e o Ted vão dar certo.Não. Sempre acabam se acertando. Pensou se deveria perguntar sobre a mãe dela. . que era alcoólatra. crer. . e em como você disse que Deus sabe e se importa com tudo em minha vida. Cris. diga- lhe que eu acho que ele devia ter levado você à festa de formatura.Ainda está morando com sua avó? . E não se preocupe. Eu lhe contei que ele me escreveu uma carta incrível há uns dois meses? Cinco páginas! Acho que já li umas cem vezes.Que bom! Fico contente vendo que as coisas estão melhorando pra você. porque eu a envergonhei na frente de todas as suas amigas corretas de Boston.Eu penso muito em você. Vou guardar pra mostrar à Samantha quando ela tiver idade e souber ler. . Nem minha mãe. Você dá um alo ao Ted por mim? Isto é. Ela já fez o mesmo programa de tratamento duas vezes. Ted escreveu-lhe uma carta de cinco páginas? Ele nunca escreveu pra mim! . Ela ainda não viu a Samantha. É difícil.Do mesmo jeito. pra mim.

na segunda-feira. na aula de Matemática.Ah. . que foi logo acusando: . Amor Ciumento 9 .Interessante. Parabéns! Ela não ligou para os comentários da colega. .Como foi seu fim-de-semana. omitindo-se na última hora! . encontrou a Katie. junto aos escaninhos.Espero que você esteja bem ciente de que arruinou a minha festa de formatura.O que você disse? .Você é a garota que deu o bolo no Rick Doyle? . Cris? perguntou-lhe uma menina. uma outra garota que ela nem conhecia se aproximara dela.Ouvi dizer que você fez o Rick sentir o "gostinho" do que ele está sempre fazendo com os outros. Antes disso. respondeu ela um pouco desconfiada. perguntando: . você já soube! murmurou Cris. Depois.

Aparentemente. . E consegui sem a ajuda de Rick Doyle! O professor de Matemática devolveu as provas da sexta-feira passada. Cris não sabia se estava sendo irônica ou não. então espero que a semana seja bem melhor! Pelo jeito como a menina falou. A manhã toda Cris evitou encontrar-se com o Rick nos corredores. . A aula começou. Isso não vai substituir a festa de formatura.E eu vou saber? Ele está dando uma de desentendido..Eu e o Leo não vamos nos divertir nada sem você. mas ainda não sabia ao certo o que dizer.Que é isso? Vocês dois vão se divertir à bessa. e ela pensou: Esta semana tem de ser melhor! Todo mundo está de olho em mim! Preciso me es/orçar ao máximo nas provas. Além do mais. é? E o que houve de tão interessante? insistia a menina. sabe. Eu deveria estar mais zangada. Ninguém jamais deu o bolo no Rick. Ninguém sabe o que ele vai fazer.Eu e metade do colégio.Bem. Agora. o Rick deve ir à festa assim mesmo. ou não? . Fracasso. mas acho que já era hora dele experimentar seu próprio veneno. Cris foi a primeira a receber a sua. . Falha. Queria muito falar com ele. Cris ficou a indagar-se sobre quem mais sabia do acontecido. sua vida era um livro aberto. nem o Ted e o Rick. Um enorme O vermelho no alto da página. . mas pelo menos vai mostrar pra todo mundo que eu consegui. e foi exatamente isso que você fez com ele. .É que passei alguns momentos bem difíceis. e na sexta tenho de passar no teste pra entrar na equipe. .Não foi essa a minha intenção.. na aula de Matemática. . . ouvindo a colega perguntar como fora o fim de semana.Ah.

As meninas caíram na risada.Um terço da classe foi reprovado nesse exame. estarei numa enroscada daquelas! E quando é que vou ter tempo pra estudar? E os problemas não diminuíram no ensaio. Você consegue! Você consegue! Quando todas as candidatas se reuniram ali. ela. Ao fazer os exercícios mais algumas vezes. Os que foram mal terão de fazer outro em substituição a este. mas se não fizer a nova prova. só uma frase martelava-lhe a cabeça: Não ligue pra. pelo menos meus pais vão me deixar ir ao baile. cada qual tentando provar que merecia estar entre as sete selecionadas. Renée e suas amigas ficaram fofocando. Já ganhara até 4. os juizes selecionariam sete líderes de torcida. Na sexta. anunciou o professor. mas um O. . Ótimo! Como é que vou estar em dois lugares ao mesmo tempo? Tenho de ir ao ensaio. não como certas pessoas que conhecemos. Isso não era jeito de se iniciar uma semana. e as três encararam Cris assim que entrou em campo. ela vai acabar confessando também que é criança demais pra ser líder de torcida. Portanto. Cris fingiu não se importar e fez os exercícios de alongamento sozinha. Renée disse: . Hei? trocou as fraldas antes de começar o ensaio? Não queremos nenhum acidente aqui. amanhã após o horário de aula. não é mesmo? Cris fez como se não tivesse ouvido a provocação. Tão logo ela chegou mais perto. menos uma. todas. Ela havia errado todas as questões. Sobraram apenas oito.Bomba! Até então. Cris nunca recebera um O. espere só. tornou-se claro que o número de esperançosas tinha diminuído. jamais. Agora tinham muita motivação.Bem. Não ligue pra ela. seriam escolhidas. que são muito novinhas e não podem sair com rapazes.Olhe só.3. Cris se concentrou . .

As que estão aqui hoje sabem que a decisão será entre vocês oito. após o ensaio. a garota que enfrentara Renée na semana anterior. Os próximos três ensaios serão vitais. Nós não desistimos: Fazemos história! .a Janet. Cris. Alguma pergunta? Cris esperou que as outras meninas fossem embora antes de perguntar sobre a próxima terça-feira. .Eu posso ajudá-la.Pode ser assim. . procurando deixar os braços retos. fico depois e mostro o que perdeu durante a primeira parte. os movimentos bem marcados. disse a professora. ofereceu. mas precisa ensaiar. professora? perguntou Cris. a voz mais alta. e seus olhos castanhos demonstraram sinceridade.Está bem.Tem certeza? Teri concordou fazendo um sinal com a cabeça. disse-lhes a Prof. . o atraso pode afetar seu desempenho na sexta-feira.Depende de você. Já a caminho da grande vitória. Os últimos treinos são muito importantes. . . Você está indo bem. Cheguem na hora certa. Teri. mesmo que mais uma ou duas das que não puderam vir hoje ainda se apresentem. ainda surpresa com a generosa oferta de Teri. .bastante.Tenho de fazer uma prova para substituir a de Matemática e é exatamente nesse horário que o professor vai aplicá-la. Terá de ver o que é mais interessante para você. Se você se atrasar para o ensaio.

parecendo chocar-se no escuro.Obrigada. Naquela noite Cris passou pelo menos oito horas e meia estudando Matemática. Todas as questões da vida giraram em seu subconsciente noite adentro. Para que deixá-los nervosos quando tinha a oportunidade de melhorar a nota? Ficou trabalhando no dever de casa até às 22:00h. O desejo de terminar logo a tarefa de casa era apenas uma das razões pelas quais ela se empenhava tanto. Agora giravam incessantemente. Não orava desde a última sexta-feira. . Renée e toda a pressão a que ela vinha se submetendo para conseguir classificar-se na equipe. Eram pensamentos e sentimentos sobre Ted. mas sua teimosia não a deixava ceder. Não orou. Katie. No almoço. A garota explicou que a guardaria como lembrança. terão de fazer sozinhas. Sabia que se sentiria melhor se o fizesse. A outra intensificou-se logo que ela se deitou. . Depois disso. Katie notou que Cris não estava usando a pulseira de chapinha gravada "Para Sempre". .Depende de vocês. Que descartou o Ted de sua vida? Acho difícil acreditar. Teri. Vejo você amanhã. guardadas a sete chaves no coração. Resolveu não contar aos pais sobre o zero que tirara. Rick.O que você quer dizer com isso? perguntou Katie. e as emoções que estivera reprimindo. lasmim. meninas. mas que a jóia não significava mais nada para ela. Outro dia você disse que ele estaria pra sempre no seu coração.Por nada. tentando concentrar-se nos estudos. na terça-feira.Eu disse? . Eu estarei aqui até às 16:30. Preferiu continuar sendo motivada pela ansiedade e pelo ciúme. Eram os seus pensamentos. disse Cris. . .

Só sei que essa lasmim certamente é mais importante para o Ted do que eu. Katie. . comendo seu sanduíche e sabendo muito bem que Katie não ligaria para sua resposta. Sou ciumenta demais. Surpreendeu-se ao ouvir o que saíra de sua própria boca. Como poderia saber o que é normal e o que não é? Além do mais.Sei não. Dessa parte ela se lembrava. . O Ted foi só uma fantasia.Foi o que você disse. Cris não acreditava nisso.Será que fui eu mesma que disse isso agora? . Katie não tinha muita experiência em questões de amor. Cris nem percebera que sentia essas coisas. já que minha rival é uma garota numa cadeira de rodas.Não. mas está com medo de sofrer porque seu relacionamento vive em altos e baixos. . Sempre quis que ele se interessasse por mim como eu me interesso por ele. . . Quanto mais ciúmes. mas ele sempre ficou na dele.Acho que no fundo você o ama.O quê? que tem ciúmes? -É. disse que o amor não ardia em ciúmes. Mas sabe o que penso? Acho que o ciúme é uma coisa normal quando se ama alguém. . quando Ted citou aqueles versículos sobre o amor.Disse sim. . replicou Cris. Afinal de contas. Não servimos um para o outro. é uma boa maneira de se demonstrar o quanto a gente se interessa por esse alguém. Devo estar lá embaixo na escala de valores dele.Não. mais a gente gosta. Quer saber o que acho? .

seis jogadores da equipe de futebol. Cris. agora vazio. sussurrando e inclinando-se para a frente. Eles o tratam como se fosse um sobrinho querido. Entende o que quero dizer? Cris sorriu e concordou.Não! É verdade. o cabelo ruivo. . .Ah. acho que vale a pena você tentar acompanhá-lo. com suas respectivas namoradas. calma! Acho que você não está vendo as coisas da maneira correta. Quer dizer. . Estavam bêbados e faziam .É. Simplesmente não penso do seu jeito e nem vejo as coisas pela perspectiva dele. Fez "não" com a cabeça. há muito desaparecido. liso.Eles têm toda razão. disse Katie. e isso é difícil pra mim. Ele parece um cara perfeito. ou seja lá como for? Parece que os poucos rapazes que já pintaram em minha vida só andam à minha frente fisicamente. Talvez. depois do baile de formatura. mesmo que o Ted a tivesse convidado. acha que seus pais a deixariam ir? .Se quer saber minha opinião. fazendo uma bolinha. . você não prefere a companhia de um sujeito que já se encontra alguns passos à sua frente emocional ou espiritualmente. Espiritual demais. que é isso. Sabia exatamente do que Katie estava falando. foram presos por estarem fazendo algazarra num quarto de hotel. Também ouvi dizer que no ano passado. que alguns casais reservaram quartos no hotel Coronado pra depois da festa? .Está brincando! . Quer dizer. talvez seja demasiadamente perfeito. Bom. Está sempre tentando ver as coisas do ponto de vista de Deus. Katie amassou o saquinho de lanche. Eu também o trataria assim. .Sei lá. esvoaçante como cortinado de organdi. Mirou a lata de lixo e atirou.Sabia. Não consigo acompanhá-lo.

como o aluguel da limusine já demonstrava. E Cris já tinha percebido que. Cris entregou a sua e saiu da sala com uma dor de cabeça de rachar. e disse: . Teri virou-se para Renée. isso não significa que ele esteja vivendo de acordo com o sistema de valores de um crente verdadeiro. . A área do maternal é do outro lado da rua. Espero muito que outro casal vá conosco. . mas o comentário final de Katie ficou em sua mente. sem mencionar a prova de Matemática. Será que o Leo pensaria diferente de Katie quanto à noite de formatura? Ele parecia meio chegado a uma encenação. enquanto o sinal tocava. anunciando o fim do horário de almoço.O que você está fazendo aqui? perguntou Renée. mas pela primeira vez Cris sentiu alívio de não ir à festa com o Rick. disse Katie. A última coisa que queria na vida era enfrentar Renée e ficar atrás das outras candidatas.Que coisa revoltante! Por que não pode ser um baile bonito. Era estranho. Chegaram até a quebrar alguns móveis. tranquilo e sem maldade. porque.É mesmo. depois de as garotas já terem feito uma série de evoluções. como nos filmes? . A segunda prova acabou sendo mais difícil do que a primeira. sinceramente. cerrando os dentes quando Cris veio ocupar seu lugar. Não fosse Teri ter-se oferecido para ajudá-la.muito barulho. só porque um rapaz se diz cristão. Cris correu para a aula de Espanhol. A segurança do hotel botou-os pra fora. Só a pressão dos testes para líder de torcida já bastava para uma semana. não sei bem o que é diversão para o Leo. provavelmente teria desistido de todo o seu sonho.

não é mesmo? Pois bem: se você deseja tanto assim malhar alguém. Renée. Pode mudar de atitude. e nem quero saber. no segundo? É o mesmo que debochar de mim porque a minha pele é de cor diferente da sua. A única que pode mudar aqui é você. Entenderam? As meninas fizeram que sim. Elas atenderam. cuidando umas das outras. mas acho que é hora de pedir desculpas.Não tenho preconceito contra hispano-americanos ou qualquer outra pessoa! . . Um time onde todas trabalharão juntas. Eu espero que vocês façam isso antes do próximo ensaio. Sim. Suas amigas logo a cercaram. e não haverá nenhuma dessas atitudes negativas. em sinal de pouco caso. Eu não posso modificar isso. desses comentários maldosos. Não sei o que tem acontecido nessas últimas semanas de ensaio. ajudando-se mutuamente. mas posso lhes dizer o que vai acontecer nos próximos dias. faça-o agora. e depois que a equipe estiver formada. mas sentaram-se bem distantes umas das outras. e ela continuou: . completou parecendo preocupada: . Se alguma de vocês precisa pedir desculpas a qualquer outra. é? Então por que fica azucrinando a Cris só porque ela está no primeiro ano e nós. Cada uma de vocês terá o mesmo valor para mim e para as outras.Não admito. e Renée continuou a defender-se.Eu nunca faria isso.Tem uma coisa que eu já devia ter-lhes dito. seremos uma equipe. e a Cris não pode mudar o fato de que é uma primeiranista. que sou mexicana? . Não sei de tudo que vocês andaram falando. encarando Renée. Renée. que ficou com os braços cruzados. .a Janet interferiu e mandou que as meninas se sentassem. Teri! falou Renée. A idéia que se faz da gente é que somos uma equipe. por que não critica a mim. parecendo ofendida.Já estamos cheias dos seus comentários. A Prof. Então a professora.Ah. .

Cris assustou-se com as palavras da amiga.Se é! E eu também.É. Mas se não consegui dizer com amor. não. O meu na.Está bem. nem as pediu a ninguém. disse a Prof. Ela é que deveria receber pedidos de desculpas. Não posso forçá-las a isso. ..a Janet. Ninguém tinha muito a dizer. . acrescentou Cris. Já ouvira aquela expressão. Ninguém se mexeu. .Sim. Teri.Não fui muito legal no que disse. Seria do Ted? . disse Cris. não adiantou nada. e abanou a cabeça. mas sentia-se a própria vítima. Foi realmente legal. . Vamos em frente. e passaram à sequência de movimentos que Cris havia perdido no início do ensaio. . após os quais foram dispensadas.Isso é da Bíblia? . .Então ele é crente? perguntou Teri. disse Teri ao grupo.Desculpem. Cris permaneceu no campo com Teri.. mas farei deste grupo uma equipe. Eu não devia ter explodido daquele jeito.O capítulo do amor. mas conseguiu transmitir a idéia. em mútua cooperação! Ensaiaram a próxima sequência de evolução durante dez minutos. . quer dizer. Cris vasculhou a mente procurando lembrar-se de alguma coisa pela qual tivesse de pedir desculpas. conheço um rapaz que falou sobre isso na semana passada. e lembrem-se: temos de trabalhar juntas. E você? . em Primeira aos Coríntios. Renée. . Ele está decorando.. .Obrigada pelo que você disse.Talvez. Desculpe se a ofendi. O capítulo todo. Teri afastou do ombro a longa trança. animada. quebrando a tensão. Renée não acolheu o pedido de desculpas.

Sou! exclamou Teri com entusiasmo. Depois. . Sob o efeito dessa ardente comunhão agora estabelecida entre elas. . As duas se abraçaram como se tivessem acabado de descobrir que eram parentes. na quarta e na quinta. Teri contou à Cris um pouco de sua vida. não lhes sobrou muito tempo para o ensaio. falando rapidamente. mas decidiram ficar depois das aulas. para se ajudarem. Contou que frequentava uma igreja onde só se falava espanhol e onde o pai dela era um dos pastores.

Juntas poderemos ser melhores testemunhas tuas. foi apenas uma petiçãozinha. Procurou a Teri por toda a escola até encontra-la. não foi bem uma oração. “Por favor. e Cris melhorou muito com a ajuda de Teri. porque não desejava ficar na equipe se Teri fosse reprovada. ela orou. Porém o fato de ter-se tornado amiga de Teri complicou mais as coisas. Cris ficou movendo as pernas nos passos da sequência dos exercícios. Na escola a sexta-feira passou em branco. Uma Vitória Vazia 10 A quarta e quinta-feira passaram voando. Bom. Ficou em . Juntas treinaram a sequência num cantinho do ginásio de esportes. Finalmente deu a hora: três da tarde. Cris foi a primeira a chegar e a vestir o uniforme. Mas percebeu que a amiga era melhor que ela. Era graciosa e tinha um sorriso que se via das arquibancadas. Não conseguiu almoçar. Durante a aula de Espanhol. que tomara emprestado de uma das participantes do ano passado. Senhor. No dia da prova. deixe que nós duas entremos para a equipe. A intenção de Cris de vencer as concorrentes emprestara-lhe uma tremenda energia por mais de uma semana. e com os pés debaixo da carteira.” Cris acrescentou essa última parte pensando que talvez Deus teria mais disposição em atender. se houvesse alguma vantagem pra Ele.

Tente prender a fita debaixo do prendedor do rabo-de- cavalo. vai ficar no lugar. uma azul e uma dourada. deixe que eu arrumo. .Você não vai querer saber. Teri não olhou para ela. Eram 15:15 e dava para Cris sentir que havia como que uma corrente elétrica de empolgação no salão. cujo cabelo escuro estava emoldurado por duas fitas. .Espere aí. admirando o modo como as listras azuis e douradas acentuavam cada movimento que fazia. não estou? Por que você fica ajudando ela? Cris ficou maravilhada com a força e a autoconfiança de Teri.Pronto. Teri borrifou o laquê. aqui.Por que está ajudando ela? perguntou Renée a Teri. .frente do espelho do vestiário. enquanto as meninas verificavam os últimos detalhes do uniforme e das fitas no cabelo.O que quer dizer com isso. enquanto Teri amarrava a fita azul-real. . Espere. enrolado nas pontas e preso com uma fita dourada. As outras sete candidatas foram chegando logo em seguida. continuou guardando a escova e o laquê de volta na bolsa e respondeu: . arrumou o cabelo de Cris e anunciou: .Cris. Aí ela viu a Renée.Meu cabelo nunca pára dos lados. . chamou Teri.Use mais laquê. reclamou Cris. "não vai querer saber"? Estou perguntando. . . continuou ela. e acredite. cujo cabelo estava perfeito. Cris abriu os olhos e viu que realmente ficara muito bom depois do toque "mágico" de Teri. e com o seu jeito - não se abalava com Renée. Está perfeito. sugeriu Teri. Feche os olhos. Eu ponho. Calmamente.

Eu vou lhe dizer o porquê. mas você não vai gostar de ouvir.Não é que eu seja menina de igreja. E a Palavra dele diz que se o amo. Renée ficou sem resposta. Num relance viu sua mãe. quando você me perguntou se eu estava zangada por você ter conseguido entrar e eu não. . as duas moças se encarando. . pelo reflexo delas no espelho. É que amo a Deus.Porque é a mesma razão que eu lhe apresentei no ano passado.Por quê? desafiou-a Renée. Cris foi para a sua cadeira. . pensou Cris. Abandonando de sopetão o diálogo. devo amar o meu próximo como a mim mesma. Tinha de ser Renée. Cris olhou para a fileira de juizes. Deu um sorriso forçado. gente! Temos de nos apresentar às 15:30. e a primeira candidata se levantou. gritou para as outras: -Vamos lá. nervoso. É agora mesmo! Dando uma última olhada no espelho.Número um. desejando parecer confiante e cheia de energia.Ah! exclamou Renée irritada. a de número quatro. . Nenhum deles retribuiu-lhe o sorriso. O rosto de Teri era terno e bondoso. ao passo que o de Renée era duro e carrancudo. Quer dizer aquelas coisas de ser menina de igreja. . Ainda sorrindo. disse um dos juizes.a Janet entregou a cada uma um círculo de papel com um número para prenderem no uniforme e apontou para as oito cadeiras à sua frente. . Renée. . Cris ficou a observar. A Prof. Tinha no rosto uma leve expressão de dor. e correu os olhos pelas arquibancadas. cada uma com o número correspondente. depois das provas para líder de torcida. as garotas se enfileiraram e entraram no ginásio com a maior calma possível. com a mão na cintura.

caso o encontrasse agora. Consegui! Consegui! . ele foi bastante legal me apoiando nessa questão de ser líder de torcida.. Chamaram a n. E se eu me esquecer de tudo? E se eu cair de cara no chão? E se.. Com entusiasmo e um jeito todo especial que a destacava das demais candidatas. Renée foi para o centro do ginásio e aí deu o melhor de si. tinha tudo o que uma líder de torcida de primeira categoria necessitava. Mais que os demais. Abriu o bilhete e leu: "Vá em frente. Sinto um alívio tão grande! Ainda bem. Estou com você até o fim!" Rick? Ela olhou à sua volta mas não o viu. 'de matar'. O que quer dizer isso? Que ele não está mais zangado sobre a festa de formatura? Chamaram o número três e Cris continuou pensando. Não perderão jamais! Respirando fundo e tremendo de empolgação.° 2 e o estômago de Cris começou a revirar-se. Cada nervo seu tremia. Na certa ele compreendeu. porque de repente o número quatro foi chamado. 0-lê-lê. cuidado conosco Só jogamos pra ganhar! Os Cougars têm garra. Cris correu para o meio do ginásio. Era excelente. acontecesse o que acontecesse. Cris correu de volta para seu lugar. ô-lá-lá. Nós concordamos que seríamos amigos. Seus pensamentos foram interrompidos por um tapinha no ombro. Exteriormente. Dado o sinal. Vão ser os vencedores. Tinha conseguido evitar encontrar-se com ele a semana toda e não sabia bem se desejava encará-lo. Na verdade. Alguém que ela não conhecia entregou-lhe um papel e se afastou depressa.

Não apenas porque conhecia muito bem os passos. Teri sabe demonstrar amor às pessoas. Cris continuou procurando o Rick. também não morresse de amores pela garota. Que sorriso contagiante. Isso dava a Teri a vantagem de que ela precisava. Sabia que havia feito uma excelente apresentação. Vamos lá. Fez um esforço gigantesco para se recompor. tentou ver se estava atrás dela. a pior posição . e depois veio uma das amigas da Renée. . Era boa naquilo. sentando-se calmamente em seu lugar. muito boa. ela errou e pediu aos juizes permissão para repetir tudo. Encontrou o olhar de Teri. A pobre Teri tinha o número oito. mas na verdade ficou contente por ver que ela perdera pontos na classificação. Teri. Sua mãe viu-a correndo os olhos pelo local e acenou-lhe dando um imenso sorriso. Vá em frente. Teri saltou para o meio da quadra. Cris não achou grande coisa a sua apresentação. Olhou para a arquibancada à procura do Rick.a de última candidata. Concentrou-se em observar as garotas de número cinco e seis. Teri! Cris sabia que a Teri seria a melhor de todas. Retribuindo o sorriso. Cris desejou sentir pena da amiga da Renée. e mais ainda porque no ano passado ela não tinha conseguido a vaga. pessoalmente. Certamente Deus deixaria Teri ser líder de torcida. Sei que você vai conseguir! As duas garotas seguintes se saíram muito bem. Quando estava na metade da apresentação. mas porque ela enfrentara Renée e não receava falar de seu relacionamento com Deus. Onde estaria? Recostando um pouco para trás. talvez porque. Queria ser como ela! Cris desistiu de procurar o Rick. animador! Teri formou a palavra "perfeito" com os lábios e Cris sentiu-se aquecida pelo calor do elogio da amiga. Interiormente torcia pela Teri.

Como Teri não participara dessa apresentação. Cris viu as lágrimas escorrendo pelo rosto da amiga. . não as acompanhara. Todos sabiam disso. A conselheira conversou baixinho com Teri e deu-lhe um saco de gelo. e não foram elas as cortadas. embora estando claro para todos que ela sentia fortes dores. Geralmente apresentavam-se umas doze meninas. Com dignidade. A parte final era a mais fácil. Cris olhou para ela. Mas algo aconteceu e ela se desequilibrou. Os juizes terminaram de somar as notas e chamaram as candidatas de volta. e com as saias coloridas balançando. sentada sozinha. Nunca tinha havido tão poucas candidatas para o grupo. esperando a outra etapa do teste. Cris tinha vontade de correr para lá e fazer alguma coisa. Os espectadores aplaudiram fortemente a Teri. a fim de mostrar como elas atuariam em equipe. olhando triunfalmente umas para as outras. Teri sentou-se em sua cadeira e ficou aguardando com as demais. não seria classificada. Teri começou tocando os pés. Voltaram aos seus lugares. A decisão fora tomada. As sete meninas no meio do ginásio constituiriam a equipe de líderes de torcida para o ano seguinte. nada parecido com seu estilo normal. Conseguiu levantar-se e terminar a apresentação que acabou sendo fraca e sem brilho. Teri não fora. acabaram formando uma equipe. Caiu no chão e todos na platéia soltaram uma exclamação. que mancava ao voltar ao seu lugar. batendo palmas. segurando a compressa de gelo no tornozelo. dando vivas e urras. sabendo que o corte havia sido feito. As meninas faziam um pequeno número juntas. que a garota colocou no tornozelo. Saltando dos seus lugares. o que fazia melhor que qualquer outra pessoa.

Estou muito sentida.Você está bem. com uma força e dignidade desconhecida por Cris num momento desses. . . Encontrou-a na sala da treinadora. Fico tão sentida pelo que lhe aconteceu. Fez sua apresentação muito bem. Com as provas oficialmente encerradas. coberto com um grande saco de gelo. a mãe disse: .Parabéns! Estou contente por você ter entrado. aproximando-se. Espero que saiba disso. quando pensava na sua vitória.Mas eu não teria conseguido se não fosse você. . e Teri estava com um aspecto de fazer dó. falou Cris. baixinho. O Colégio Kelley tinha como tradição só anunciar as classificadas para a equipe uma semana depois dos testes. a mãe de Cris. perguntou: . pés barulhentos desciam as arquibancadas. querida? Teri fez que sim com a cabeça.Você está bem? perguntou Cris. Cris desceu correndo para o vestiário à procura de Teri. Foi a melhor que você já fez! . ao perceber a situação de Teri.Não. Todos os alunos e pais que tinham vindo assistir à prova sabiam que ali estavam as sete escolhidas. Suas emoções iam lá em cima. A voz de Teri tremia. Teri! Naquele momento. Era uma terrível mistura de sentimentos para se aguentar de uma só pancada. Virando-se para Cris. Teri continuou: .Não fique assim! Você deve ficar bem satisfeita com o que conseguiu. Cris sentia que ela estava sendo sincera. Esse ano não haveria surpresas. mas vai passar. o pé sobre uma cadeira. Então. As lágrimas haviam borrado sua maquiagem. . e a seguir lá em baixo.

sugeriu a mãe a caminho de casa. . oficialmente. replicou Cris com um sorriso meio sem graça. Era o que ela queria o tempo todo . Renée. Teri. quando quem mais a ajudara acabava de ver o seu despedaçado? . eu não imaginava que você tivesse tanto talento. Cuide bem do seu pé. falou Cris abraçando-a com carinho. tenho de confessar que nem reconheci a minha filha naquele ginásio! Você foi maravilhosa! . ouvir isso na frente da Teri transformava sua vitória num prazer vazio. Seu pai vai ficar muito feliz com você! Queria que ele a tivesse visto! Cris. E parabéns a você também.Obrigada.? Cris e a mãe saíram da sala de treino e quase se chocaram de frente com Renée. heim? Parabéns! Tenho certeza de que será ótima para o grupo. já é parte da equipe.Será que havia alguma dúvida de que eu entraria no time? . .Oi! disse ela com um gritinho estridente. É porque minha mãe está aqui que ela está falando com essa doçura? Ou porque a D. o louvor. O rosto de Renée estava alegre e animado. mas não com a mesma doçura.Quer voltar para casa comigo agora. Como podia gozar da realização do seu sonho.o reconhecimento. .Cris.K. Você fez tudo muito. louca de alegria. a admiração de seus amigos e familiares. ou ficar mais algum tempo no ginásio.Vamos parar e tomar um sorvete para comemorar. Tchau. Nem mesmo ver Cris diminuiu seu entusiasmo. mas muito bem! .Prefiro ir embora. Acho que você. com as colegas? perguntou sua mãe. oco. Janet falou a semana toda sobre a importância de sermos uma equipe unida? Ou porque a pressão acabou e ela sabe que conseguiu entrar e assim não há dúvidas de que ela será chefe de torcida? . e ela retrucou: . Eu a vejo segunda-feira. O.Obrigada. Mas agora. mãe. murmurou Cris cordialmente.

disse ela.Faz uma coisa pla mim.Está bem. talvez. empolgada e orgulhosa de ter conseguido vencer. ela agia conforme todo mundo esperava: alegre. fitando Cris esperançosos. disse Ashley. Tia Marta e tio Bob telefonaram na sexta à noite e prometeram que viriam assistir a todos os jogos que pudessem. dia da festa de formatura. sentiu-se ainda mais aborrecida quando entrou na sala do maternal. Mas. Você se surpreenderia. mãe. a menina do filme. A música de piano que "Jessica". não importava o preço. . . Sentia-se deprimida ao passar a massinha para as crianças. por dentro. Agora. Isso a surpreendia. Cris convenceu a mãe a locar um filme e as duas sentaram-se no sofá para assistir O Homem do Rio das Neves. Cris devia estar animada e disposta a comemorar. Marta insistiu em pagar por todo o jogo de uniformes de Cris. O que você quer que eu faça? . Mas não era assim. Estava descontente e só. . o fato de haver entrado para o grupo de líderes de torcida nem parecia importante. tocava quando pensava no namorado.Aqui a sua. No domingo pela manhã. Cris achava que tão logo se tornasse líder de torcida. com seus olhos de botão azul. Cris nunca se sentira tão só. se sentiria bem. Sábado à noite. entregando uma bolinha de massa para Ashley. Clis. Cris sentiu toda a tristeza de não ter participado da festa. Cris chorou o tempo todo. Deus. satisfeita e cheia de energia todo o tempo. ficou perturbando Cris o resto do final de semana. Mas que Deus é esse que deixa a Teri torcer o pé sabendo o quanto eu preciso dela na equipe comigo? Perguntas complicadas ficaram martelando na cabeça de Cris todo o final de semana. mas na verdade sentia-se pequena e desanimada. A não ser. Você não me conhece mesmo! Ninguém conhece. Por fora. A mãe chorou em algumas partes. Katie não viera. se soubesse o quanto ignora a meu respeito.

. eu também fiz uma cobra. que medo! Não quelo coba.Está bem. olha! falou Cris e rolou a massinha entre as mãos. Aqui. . deixando-a espremer-se por entre os dedos. anunciou a professora. Certa vez dissera ao Rick que ele a fazia sentir-se uma massinha. Esses meninos viveram nos tempos bíblicos. muito tempo atrás. está bem.Mas estes aqui são outro Jônatas e outro Davi. como se ela fosse um brinquedo de modelar? Outro pensamento. quando uma menina interrompeu: -A minha amiga tem irmãos gêmeos. amassa um pouco também. "fessora".Olha. disse Cris. Será que ele. Cris ajudou-os a terminá-los e pôs-se a preparar o lanche escutando de longe a historinha bíblica.Hora da história. Uma torrente de idéias rolava pela cabeça de Cris enquanto ela mexia com a massinha. . Vamos fazer qualquer coisa que você quiser. E ele a colocou no rosto de Ashley. . lhe veio à mente: Deus só pode pegar e moldar um coração quebrantado. Eram muito amigos e os dois amavam a Deus. O pai de Jônatas era o rei. É uma cobra! . Algumas crianças foram correndo para o tapete do cantinho de histórias. fazendo um fio longo. que gritou de susto. do Ted. A professora contava sobre Davi e Jônatas. e amassou na palma da mão a massa verde. como dissera a Katie.Aqui.Ai. disse um menino. explicou a professora sorrindo. O nome deles é Davi e Jônatas. enquanto outras mais vagarosas tentavam terminar os seus projetos. não! . . . estava tentando transformá-la em objeto dos seus caprichos. Ashley.Num sei.

não! Ela não queria se lembrar do Ted novamente. Eu nunca conseguiria dar aula para uma turma de baixinhos como esses. . porque sabia que Deus queria que o rei fosse Davi.. Será que ele brigou com Davi e disse: "Eu mereço ser rei. "O amor é paciente." Cris se desligou de tudo. A professora citou de cor o "Capítulo do Amor".Meu amigo tem um cachorro que se chama "Rei". e Jônatas sabia disso. Não! Outra vez aqueles versículos. . continuou a professora. não arde em ciúmes. com paciência.. esperando ouvir o que a professora tinha a dizer. Cantarolou então a música do filme que assistira com a mãe no fim de semana. para não ouvir o resto da história. . e não ele.Ora.se o próximo rei. Agora não. mas para ela mesma. Mas sabe? Deus queria que Davi fosse rei. interrompendo o tempo todo como fazem! Não tenho paciência! . porque era filho do rei. Sabem o que a Bíblia diz sobre o amor? Cris ficou totalmente imóvel. Saia do meu caminho!"? Todas as criancinhas abanaram a cabeça e disseram: "Nãããooo." . é benigno. não apenas para as crianças. disse um menininho. Jônatas amava Davi e o ajudou a tornar.Agora vamos escutar a história. Jônatas merecia ser o novo rei.Isso mesmo.

. o que lhe deu a sensação de segurança e conforto. A solidão que sentia. À tarde. Estranho. Encontrou os pais e sentou-se com eles. mas Paula ainda morava na cidade natal das duas. Até mesmo sublinhou uns dois versículos. quando todos em casa tiravam uma soneca. mas de repente veio-lhe à mente uma frase da lição das crianças: "Deus queria que Davi fosse rei. provavelmente estavam cansados demais da festa. parecia prestes a estourar. mas o pensamento ficou martelando. lá no Wisconsin. cantando e acompanhando o sermão com sua Bíblia. As duas haviam sido boas amigas desde o maternal. fazia já alguns dias." Não entendia por que. Cris releu uma carta enviada por uma amiga de velhos tempos. Tentou participar do culto. Nenhum dos seus amigos viera. e Jônatas sabia. Posso Esperar 11 Cris entrou para o culto sozinha.

Ela escrevia sobre rapazes. Vários rapazes.Quer dizer que você não se divertiu com o Leo? Ele sempre é a alma da festa! . Gente que Cris não conhecia. Eu tinha um imenso sonho sobre como seria a festa. Você não perdeu grande coisa. . onde os pingos na letra "i" eram coraçõezinhos. Mas depois de ficar rascunhando numa folha de caderno durante uns dez minutos. o que Cris mais queria era receber a visita dela.Katie. No começo. O resto do tempo fiquei parada.É. observando os outros se divertirem. desistiu e resolveu telefonar para Katie. como se fosse outra vida. Acho que estava tudo bom. Katie? Quais as novidades? Divertiu-se? Katie demorou alguns instantes antes de dizer: .Exatamente por isso foi tão chato. . Parecia tudo muito distante.É. .Tudo bom? É só isso que você tem a dizer? Foi tudo bom? . em vez de pontos. Mas com o passar dos meses. . o que foi que aconteceu? . e em cada carta falava de como estava economizando para visitar a Cris nas próximas férias. para que conhecesse sua nova vida na Califórnia. E foi o tempo todo assim. escrita com letras grandes. É isso aí. Mas Paula escrevia pelo menos uma vez por mês. Só conversamos um pouquinho. Cris sabia que tinha de responder à carta da amiga e contar-lhe sobre a vitória no concurso para líder de torcida. e tudo o mais.Nada. Paula fora se tornando uma desconhecida. . Não aconteceu nada. e isso porque eu forcei a barra. Cris ficou sem saber o que dizer.E aí. A correspondência de Paula era curta.E ele lhe trouxe flores? . Procurou algum ponto positivo na situação. mas não foi nem um pouco como eu pensava. O "alma da festa" saiu por aí e nem ligou pra mim.

Por que será que ele não foi? . A duas riram. depois resolveu que eu tinha de estar em casa antes da meia-noite! Você acredita? Tivemos uma tremenda briga minutos antes do Leo chegar. Eu não o vi lá. Ele me deu um buquê para colocar na roupa. animando-se. o dia de Saint Patrick é comemorado por descendentes de irlandeses usando roupas verdes. o meu vestido não tinha onde prender aquele pé de alface. Eu tinha-lhe dito que meu vestido era azul. Sabe. como se fosse o bandejão da escola. Aí ele entrou e minha mãe ficou tirando umas fotografias idiotas. Cris! Sabe como eles pintam os cravos brancos? Bem. gracejou Cris. se estivesse mesmo faminta. . . Não tinha comido nada antes.* * Nos Estados Unidos. Não saí sorrindo em nenhuma delas. pensei nessa possibilidade! . e colocando um emblema de trevo na lapela. Não sei o que está acontecendo com ele. nossa! Não dava pra saber o que era aquilo! Puseram um molho de creme de cogumelos na carne.Acredite. . disse Katie. As flores eram verdes. Verdes. . . mas não é uma lembrança feliz. mas ninguém conseguia comer. Eu mordisquei um pouco de salada. o Rick não foi. Ninguém disse nada. mas foi só. as flores eram pintadas de verde e pareciam uma sobra de liquidação da festa de São Patrício.E o que mais aconteceu? Vocês ficaram junto com o Rick e a convidada dele? . .Não.Que horror! exclamou Cris rindo e.Quem sabe? Ah! Quer escutar a pior parte? A minha mãe.Você poderia ter comido seu buquê. na caixa. respondeu Katie rindo.Sim. ao mesmo tempo. que tinha ficado toda entusiasmada de eu ir ao baile. Ele disse que esqueceu. E a comida.Estranho. . sentindo pena da amiga.E isso não foi o pior. e estava morrendo de fome! . Não combinava com meu vestido de jeito nenhum.Fiquei segurando aquilo a noite toda.

Que sujeito mais careta! . quando deu onze e meia.Eu é que sei. na televisão. .prepare-se! - sapatos com detalhes alaranjados! -Não! -Sim! . . de copa alta.Eu estava com tanta raiva! E meu humor não melhorou nada quando o Leo chegou usando . mas não podia deixar de sentir-se aliviada de não ter passado por experiência tão constrangedora. como já lhe contei. e outra foto maluca e divertida com o Leo. chapéu prelo.O Leo. Todas queriam uma foto certinha e formal com o seu par. tive de chamá-lo e ele estava dançando com a Renée. Dançou com metade das meninas. veja só. . . Tirou fotografia com pelo menos uma dúzia delas. e .preste atenção! . abafando um grito para não acordar sua família. O Leo foi comigo até à limusine e mandou o motorista me levar pra casa e depois voltar pra apanhá-lo.Ainda não lhe contei o pior. . Katie! Cris queria ficar penalizada com a amiga pelas dificuldades que ela enfrentara.Não! bradou Cris.Logo com a Renée! Ela vai infernizar sua vida por isso! .Comi metade da comida que encontrei na geladeira e assisti a uma reprise do Magnum.um fraque branco. . Então. Que horrível! .Então.Incrível! Não dá pra acreditar que isso tenha acontecido com você. fiquei totalmente humilhada.E o que você fez? .Katie! . . não! Acabou sendo a alma da festa. Quando falei ao Leo que tinha de estar em casa à meia-noite.

hein?! Não quero mostrar a cara na escola amanhã. acho que o Rick se convenceu de que um dia ele vai casar-se com você. Queria que você tivesse ido. .Se quer a minha opinião. quando chegou em casa? . não vai ser tão ruim assim. . Rick e Ted.Que barato! . na hora do teste para líder de torcida. A Renée já me vem chateando há umas duas semanas e tenho sobrevivido. meiga. Contou a Katie sobre o bilhete que recebera no ginásio. que iria passar o tempo todo flertando com as outras meninas. na limusine. acha que você é o tipo de garota de que os pais dele gostariam. Cantarolava a música do filme. Como sempre. os comentários de Katie fizeram com que Cris pensasse no assunto. e ficou martelando em sua cabeça: "Deus queria que Davi fosse rei e Jônatas sabia disso. Cris ficou a imaginar se o Rick também seria um par tão deselegante. mesmo que os dois rapazes acabassem sendo uns chatos. a frase que ouvira na escola dominical expulsou todos os outros pensamentos. provavelmente. Acho que ele gosta de você porque é jovem. . Tinha uma geladeira e uma televisão na limusine! . na varanda. ela saiu para a escada da frente.Não. Você vai sobreviver também. Leo. Sempre consegue ficar por cima! . . Foi uma noite que não desejo repetir jamais." .Sei não.Sem essa. E como foi eu quem o convidou pra festa. pensando em Katie.Quer dizer.Ainda bem que você achou.Katie. inocente e tudo o mais. Katie! Por que você pensa uma coisa dessa?! .Os pais dele são bastante exigentes. Depois de desligar o telefone. De repente. Nós teríamos nos divertido. e ficou ali sentada. e além disso ele. tive de pagar os ingressos! Que roubada.

só a brisa calma da tarde balançando o jasmineiro. O relacionamento ainda não acabou.Perdoa-me. por exemplo. Ainda havia um monte de problemas. Eu me arrependo de tudo isso. Não como quem tivesse todos os fardos removidos. .O que será que isso significa? Por que fico pensando nisso? perguntou em voz alta. Era hora de parar de ignorá-lo e acertar tudo com ele. Espere para ver o que vai acontecer. . porque mesmo quando consigo o que quero. Começou confessando suas faltas e pedindo perdão. mas ela não conseguia imaginar o que seria. Cris tinha de ser justa com o Ted e deixar de lado o ciúme que a corroía. e em seguida disse a si mesma: -Você tem de ser mais paciente. Uma outra coisa. . e percebeu que estava falando com Deus. Venho fazendo as coisas sozinha. Sentiu um tremendo alívio.O que devo acertar no meu relacionamento com Ted? Não havia resposta.Mas agora não se sentia como se estivesse totalmente só para resolve-los. raciocinou. . Dá pra ver que tem sido assim. Sei que é porque não tenho dedicado tempo ao Senhor. nada disso. mas dava para aceitar a idéia. Senhor. Começou pelo Ted. Algo mais ainda a perturbava. Afinal de contas. Não era o Ted nem o Rick. Por que ele não pode ser muito amigo de lasmim e ainda assim ser mais ligado a mim? A seguir pensou no Rick. espalhando no ar o perfume da flor. O que será que devo fazer com relação a ele? Não havia resposta na brisa. Nenhuma idéia lhe passou pela cabeça. ser da equipe de líder de torcida. como. continuo me sentindo totalmente só. O amor é paciente. lembrou Cris. Não era bem uma conclusão definitiva. sou muito amiga do Rick. Acolheu a frase no coração e a reteve ali por um momento. mas não do mesmo jeito que o sou do Ted.

Quero agradar ao Senhor. em meio ao silêncio do quarto. Fiz pra minha própria satisfação e com isso não me tornei mais parecida com o Senhor. Certamente a Renée não iria perturbá-la mais. Cris abriu numa página em branco para escrever. não foi? sussurrou Cris.Na verdade não fiz isso para o Senhor. E esse ano vai ser o último dela no colegial Queria que houvesse um jeito de a Teri entrar para a equipe. Fiquei mais parecida com a Renée e as outras. Será que estou fazendo algo de errado. Ainda não tinha certeza do que a perturbava. Ela é melhor do que eu. A única coisa de que ela conseguia se lembrar era da equipe de líderes de torcida. Mas o que havia de errado nisso? Conseguira entrar na seleção. Recostada em sua cama. Então. Serei um exemplo teu pra elas e pra toda a escola. Ela ainda sentia uma sensação estranha. de seguir esse seu sonho de maneira a dar um bom exemplo de cristã. Leu a última coisa que escrevera havia quase duas semanas sobre seu desejo de ser líder de torcida para Deus. sei disso. Queria que ela tivesse entrado para a equipe. que persistiu durante toda a noite. ajoelhou-se ao lado da cama e disse: . Antes de dormir. Senhor? Quero fazer o certo. e tinha feito uma boa amizade com Teri. Cris tirou uma flor da treliça e arrancou-lhe as pétalas. Vou demonstrar a todas as meninas da equipe que sou cristã. acima de tudo. mas. escreveu: Vou viver para o Senhor agora. tendo renovado sua consagração. . É mais espiritual também. mas isso não aconteceu. Teri. Tentaria descobrir o que era escrevendo no seu diário. Um voto sincero assim deveria ter deixado o coração de Cris em paz.

É. Quando se levantou às sete. .Olá.. Não queria que ficassem olhando a. que ele a estava procurando. . ainda a uns metros de distância. agora bem atrás dela. ambas chateadas. .Ainda sinto que há algo errado entre nós. aquilo não era para ela. onde se encontrou com Katie.Venha! disse ele. Quase dava para ouvir os comentários cochichados: "Olhe lá! Aquela é a nova líder de torcida!" Cris olhou para a laranja que estava chupando. Mas acabou sendo difícil para a Cris continuar chateada. de matar bradou Rick novamente.Olá. quase invadindo sua privacidade. mas não sei o que é. esta disse que sua manhã tinha ido mais ou menos do mesmo jeito. Resolveram passar o dia juntas. . Reservei um lugar para dois lá adiante. Boa noite. e pondo a mão em seu ombro. Ele inclinou-se para ficar mais próximo dos seus olhos. Ela virou-se para encara-lo.. Não gostava de chamar atenção. . fazendo sinal com a cabeça. e na hora do almoço o Rick a procurou. Senhor. meu Pai. ciente de que havia gente observando. disse e aqui ela parou. O Senhor pode me fazer o favor de mostrar o que devo fazer pra consertar tudo. provocando uma enorme mancha roxa no quadril. Cris sentia como se não tivesse dormido nada. pelo seu jeito de andar. Dava para notar. Estava recebendo elogios de pessoas que nem conhecia. de matar! gritou ele. seja lá o que for? Muito obrigada. Algumas pessoas olharam em sua direção para ver com quem Rick estava conversando. No vestiário da escola. Correu pelo quarto arrumando as coisas e esbarrou violentamente na cômoda.

Não tinha razão para ter medo dele. Rick deu um meio sorriso. eu não teria conseguido se você não me tivesse dado essa força toda. Que sistema de valores vazio. Recebeu o meu bilhete? concluiu ele sorrindo.E então. mudando de assunto.Digamos apenas que agora você é mais o tipo de garota que eu gosto. obrigada pelo incentivo. abraçada aos cadernos como se fossem um escudo. não deu para saber se ele estava brincando ou falando sério. Sentia-se como uma cadelinha numa coleira. só pra exibição! E quem eu sou por dentro.Recebi.Eu falei que você passaria! Eu teria ficado muito decepcionado se você tivesse desistido. derretendo-a por dentro. contudo. Você merece. de verdade? Isso não tem importância? . Juntando seus objetos. Do jeito como ele falou. sinto que eu e você estamos no mesmo nível agora. disse Rick. . Sabe. Rick apoiou-se no muro. Absolutamente perfeita. . como é que vai a minha lê-lê-lê-ô? Não lhe disse que você conseguiria? Esteve perfeita. . sentiu-se desconcertada. Cris permaneceu de pé. Provavelmente.Então. Procurei você depois. Seja como for. Sabia que todos estavam falando sobre eles. sentia-se insegura e intimidada. você tem! Tudo se resume ao exterior. . . com seus olhos castanhos.Quer dizer que antes eu ainda não estava à sua altura? perguntou. mas tinha desaparecido. onde haviam sentado naquele dia em que ele lhe passara uma verdadeira lição de entusiasmo para que ela entrasse para a torcida. . Cris seguiu-o. oco. Rick a conduziu para o muro "deles". Cris ficou sem entender o que ele quis dizer com essa afirmação. A ideia de estar "à altura" do Rick deixou-a enojada. Katie disse que você desistiu da festa por causa de seus pais.

Preferência nada! Quem você pensa que sou. e por isso tive de cancelar com você. Queria que ele lhe pedisse desculpas. Rick Doyle! Ah! se ela tivesse coragem de dizer isso para ele! Mas. Ainda posso ter o primeiro lugar. Pelo que soube. e deu a dica: . Rick balançava as pernas para frente e para trás. Agora sua vontade era empurrá-lo do muro por sua arrogância. . Vinte e sete de julho vai ser uma noite inesquecível pra você. Rick parecia surpreso. não perdemos grande coisa. Até já anotei na minha agenda.Ouviu falar sobre a festa? perguntou ele. . a preferência no dia do seu aniversário. interrompeu Rick. batendo os calcanhares no muro. seu rosto se avermelhara e ela se sentira honrada.Bem. sem pedir desculpas pela sua parte. . eles não tinham dito que eu poderia ir. quando o Rick perguntara se poderia sair com ela no dia em que completasse dezesseis anos.De que adiantava ir sem você? . Como eu lhe disse no telefone naquele dia. na verdade. estou muito sem graça.Por que você não foi? perguntou Cris. que me enfia em qualquer molde que quer? Talvez eu não queira sair com você! E você não podia pedir desculpas por ter batido o telefone na minha cara? É orgulhoso demais pra dizer que se arrepende. é esse o seu problema. com um tom quase de acusação. permaneceu em silêncio. não. Mas eu queria tanto que eles deixassem. .Sinto muito que tudo tenha acontecido do jeito que aconteceu. Meses atrás. .Deixa pra lá. Mas eles não deixaram. que fui fazendo meus planos. Cris lembrou-se da mágoa que sentira quando o Rick desligou o telefone no momento em que ela tentava explicar.

vai-se metade das minhas economias. . falou sentindo o coração bater forte. Além do mais. A personalidade do Rick ia ficando mais transparente para Cris à medida que ele falava. deixando que ele fosse a estrela.Porque nenhuma delas é o meu tipo. . Katie tinha razão. . tímida e quietinha. . não precisa se envergonhar disso. Cris. Alguém que exteriormente tivesse todos os atributos. continuou Rick. Sabe. Se ainda se recorda. eu conto pra você. já deveria ter-lhe falado. Por tanto dinheiro. não tenho certeza de que sou o tipo de garota que você gosta. foi essa a razão pela qual eu também não pude ir. Uma menina que lhe desse total atenção e o seguisse por todo lado. continuou ele baixando a voz. de preferência da nossa igreja. Na verdade. Ele queria mesmo transformá-la no "seu tipo de garota".Tem mais. e confessar: . Meus pais não queriam que eu fosse. Meus pais disseram que eu só poderia ir com uma moça crente. sabe quanto custa? Até que se alugue um fraque. Rick. tipo lê-lê-lê-ô. . compre flores e tudo o mais. .Então por que não foi com uma das meninas da igreja? Ele fitou-a como se a pergunta fosse totalmente boba. E eu mesmo é que deveria cobrir todas as despesas.Claro que é! Ou pelo menos vai ser! Eu posso esperar. . eu não iria com uma garota que ficasse a noite toda dando risadinhas com as amigas. Cris deu-lhe uma olhada firme como quem dizia "Por que você não diz simplesmente a verdade?!" Ele murmurou algumas palavras sem nexo antes de desviar o olhar.Sabe.Rick. Fazia sentido.Está bem.

Eu posso esperar. Cris apressou-se em fazer a tarefa. O time de futebol do ano que vem será apresentado.. como se já não soubéssemos. Já tinha muito dever de casa e não queria levar mais. . o professor disse que quem não concluísse poderia entregar o resto no dia seguinte. . Coroas de Louros 12 .Agora abram o livro no capítulo dezessete.Na quarta-feira à tarde . eu quero alguém que seja paciente e bondoso. e como sei que todos o leram ontem à noite. e ainda teriam de ler o capítulo dezoito. Um cara que saiba que o que somos por dentro é mais importante do que o que somos por fora.. Cris resmungou baixinho e remexeu em seus objetos. Veja bem. Mas só conseguiu responder metade das perguntas.Então vou dizer-lhe com outras palavras. Não sei ao certo se você é o tipo de rapaz de que eu gosto. Em seguida virou-se e saiu. Mas poderia ser. Surgiram as reclamações de sempre e o barulho de gente folheando o livro. com o coração em disparada. disse uma menina na primeira fileira. No fim. quero que passem o resto da aula respondendo às perguntas do final do capítulo. conforme lhes pedi. .É. . andando rápido e pisando forte. acrescentou ela. disse o professor de História lendo um aviso. E acho que você não é assim. e serão anunciadas as líderes de torcida para o próximo ano. haverá assembléia geral no auditório às quatorze horas. e não ciumento.amanhã. não na semana que vem.

Parece que agora.Ainda bem. não está? . . e ele passara o ano inteiro sem falar com ela. eu achava que ser líder de torcida era o que Deus queria que eu fizesse no ano que vem. . mas estou melhor agora. Parabéns! Então é isso! De repente ele está prestando atenção em mim porque vou ser líder de torcida. Era estranho que no final do ano tivesse ficado tão amigável. . . . comentou um rapaz ao lado de Cris. Sabe.Um pouco. Como as pessoas são superficiais! .Sem muletas? perguntou Cris para a Teri. Quer dizer. . aproximando-se. Você não ficou nem um pouco zangada ou irritada? Teri sorriu. Cris avistou Teri em frente do seu escaninho. Mas ainda bem que você conseguiu. está na cara. Acho que eles querem dar essa matéria toda pra cobrar da gente no exame final. .Com licença. e vai ser seu último ano. sem um pingo de inveja. mas o bom mesmo virá amanhã. disse o rapaz depressa. Sei o quanto você quer ser líder de torcida. . descendo o corredor com o rapaz. replicou Cris.E você não está nem um pouco chateada? Você se esforçou tanto e é tão boa nisso. mas certamente ele tem outros planos.Não. e fico contente por ter conseguido. que chegou o fim do ano.É. comentou Teri. .Não quero nem pensar nisso. falou. Não sabia o nome dele. . Naquele instante.Sem muletas. Cris. disse Cris. . Quero ver como a Teri está passando. quando saíam da sala.Ainda não foi anunciado. mas todo mundo sabe quem passou. Teri. Manquei o final de semana todinho. Não vai ter surpresa este ano.Pois não. os professores estão despejando tudo sobre a gente. Sinto pelo que aconteceu com o pé dela.

serviria pra ele. Quero terminar tudo durante a semana porque a minha mãe disse que o Ted telefonou ontem depois que fui dormir. Katie continuou: .Acho que não o conheço. e elas sobem ao palco e ficam em fileira na frente dos jogadores de futebol.Ele? . e disse: .Ele é enorme. Naquele instante. . com a Prof. . . torcendo por você de todo o coração. Como Cris não fez nenhum comentário. perto do armário.Você está empolgada com a assembléia de amanhã? O atleta do ano chama os nomes das meninas. Ele vem no fim de semana.Onde você estava na hora do almoço? . Umas coisas sobre a equipe de líderes. bem acima de onde elas estavam. É um show e tanto.Amanhã vou estar na primeira fileira.Não.Ah! Eu lhe contei quem vai ser mascote no ano que vem? Era pra ser segredo até a hora da assembléia.a Janet. . O sinal tocou alto. Teri deu um tapinha no braço de Cris antes de seguir para a sala de aula. .Estou com tanto trabalho de casa! Tenho de me concentrar nos estudos. Cris. .Com quem? com o Rick? insistiu Katie. ***** Após as aulas. Vamos lá pra casa hoje à tarde? . Clifford Weed! Dá pra acreditar?! . Cris encontrou Katie à sua espera. Vai ser uma "onça" excelente. mas eles vão ter de fazer uma nova fantasia.Sim. do ano passado. mas é claro que me contaram porque queriam saber se meu uniforme de mascote de onça.Tive de conversar com alguém. Cris compreendeu o que tinha de fazer. .

muito poucos.Sim e não. depois do fiasco que foi minha ida à festa com o Leo.Bem. mas poucos Teds. Naquela noite Cris ouviu a mãe conversando ao telefone com Marta.Sei não.O quê? . lasmim. .É mais ou menos isso. FSP. mas ainda não estou preparada pra ouvi-lo falar sobre a festa de formatura.Você sabe. se tiver lugar.Sim. e todas essas coisas. .Fileira da frente? Por quê? Quer estar bem perto. Hei! Tenho de ir embora. Katie? . . . eu lhe digo sinceramente que. . FSP: "faça sem pestanejar"! Você tem de fazer tudo que puder e não desistir nunca! Existem muitos Leos neste mundo.O quê?! Você não está ansiosa pra vê-lo? . Guarde um lugar pra mim na assembléia amanhã. quando chamarem o seu nome? . e Cris disse: . Quero vê-lo e passar algum tempo em sua companhia.Sabe o que me deixa grilada. ela tem talento natural! Nem reconheci minha própria filha quando da estava fazendo o teste para líder de torcida. seja lá o que for preciso pra conquistar um cara como o Ted. bem. . .Às vezes você acerta na mosca! .Estou-lhe dizendo.Só às vezes? As duas riram.O quê? . só às vezes. Estou muito feliz com ela. se chegar mais cedo. Sente-se na fileira da frente. .Você tem uma sorte! . pra não precisar de correr muito até o palco.

Tenho de admitir. . Seu comentário final foi uma surpresa para Cris: . não importam as circunstâncias. Cris. Uma expressão de ternura tomou conta do seu rosto.. bem. Tudo estava indo muito bem. que você e Bob estavam certos quando nos convenceram a mudar para a Califórnia.Mãe.Como pode fazer uma pergunta dessa?! Você sabe que nós a amamos e temos orgulho de você.. Você me amaria do mesmo jeito se eu não fosse líder de torcida? Quer dizer. ou jogadora de futebol. e a liderança da torcida? Eu ouvi você falando com a tia Marta e.Acabou dando certo. só posso dizer que temos imenso orgulho de como ela vem-se saindo. se eu não tivesse boas notas ou não conseguisse entrar na equipe.. ou presidente do clube de Matemática.Clube de Matemática? . e se eu não for líder? A mãe recostou-se no balcão e colocou sobre ele a lata de ervilhas que pegara para abrir. . . . enquanto a mãe continuava gabando a sorte da família. O Norton está muito satisfeito nos Laticínios Hollandale.Cris. E é isso que importa. . tudo que eu e seu pai queremos para você é que seja como Deus quer que seja. Cris ouvia calada. você e papai teriam orgulho de mim assim mesmo? . A mãe desligou e foi preparar o jantar. começou sem pensar bem como iria colocar as palavras. Se com isso você tem de tornar-se líder de torcida. e você aprendeu com a situação. Marta. a leitura do David melhorou muito e a Cris. .Mas. mas agi muito errado com aquela história da festa. todos estavam felizes e abençoados..Sei. Cris seguiu-a até a cozinha. Cris fez uma careta.

quando a mãe se ofereceu para arrumar seu cabelo. Estava só matutando. . como se as duas estivessem tornando-se mais amigas. Eu usava o meu cabelo desse jeito o tempo todo. mas não sabia como se fazia isso. Cris sentiu que lhe eram agradáveis esses espaços abertos no seu relacionamento com a mãe. talvez não o clube de Matemática. se não gostasse. Use o menor primeiro. e rapidamente emendou: . mais íntimas uma da outra. Não desfrutavam de muitos momentos assim e isso fazia com que os poucos que tinham fossem bem significativos. Mas viu um olhar de decepção no rosto da mãe. Intimamente admitiu que. A mãe riu e respondeu: . A questão é que isso não tem importância. .É uma antiga trança de menina da roça que se usava na Alemanha. A mãe abriu a lata e pediu a Cris que temperasse a salada. Principalmente no que dizia respeito à obediência a Deus. E Cris comentou: .. O que realmente conta é obedecer ao que Deus exige de você. . . . Na manhã seguinte tiveram outra oportunidade de estreitar ainda mais sua amizade. Trabalharam juntas sem falar nada de importante. Mas acabou ficando perfeito. Ela nunca se expressara desse jeito antes.Por que pergunta. A princípio. mas não encontrou as palavras certas. Cris sentiu convicção nas palavras de sua mãe. vai ser ótimo.Está exatamente do jeito que vi numa revista.Claro. Cristina? Cris pensou em explicar tudo à mãe.Sei lá. quando as palavras desta lhe tocavam o coração. poderia desmanchar o penteado quando chegasse à escola. Cris sentia-se mais adulta.Tem dois pés de alface na geladeira. Cris rejeitou.Está bem..

.Entendi. .. totalmente acessível.Mãe. bem acima das orelhas.Já ajeitei tudo para eu poder ir. . só quero dizer que se eu fizer uma coisa que não tenha muito sentido pra ninguém. . não tem problema.Uma o quê? perguntou Cris. onde os atletas que ganhavam uma prova recebiam uma coroa de folhas de louro como recompensa.Está bem. talvez seja algo certo. e ajeitou o cabelo deixando-o como um halo suave em volta da cabeça. A mãe tinha começado uma trança francesa. parecendo contente com a vida.. Ainda não chegamos nessa parte na aula de História. no começo do círculo. Assim você não tem de me procurar. Hoje é um grande dia para você. mas eu estava-me referindo à Grécia antiga. . contentíssima com o jeito que ficou. Prendeu a ponta atrás da orelha. . Cris admirou o penteado no espelho. o rosto suave e cheio de ternura. lembra do que você falou ontem sobre como devo obedecer a Deus? -Sim. fitando-a e colocando pequenos brincos de pérola nas orelhas. Mas se não puder ir. nem nada. mesmo que pareça esquisito. . disse a mãe. . mãe. . Vou sentar mais atrás. bom.Ah! sei que é bobagem. disse sua mãe. mãe.Vou à assembléia hoje.Vou ver se o David está pronto. Sinto-me como se tivesse acabado de colocar uma coroa de louros na sua cabeça. confiante em que estava linda. Cris. -Ah. . Cris enrolou as franjas e borrifou laquê nelas. Disse isso e sorriu para a imagem da filha refletida no espelho. Vocês têm de sair dentro de cinco minutos.Bem. A mãe voltou-se para ela.

e é isso que importa. . mas. pronta para tudo o que esse alegre dia de primavera havia reservado para ela. em certas situações a obediência só fará sentido pra mim. quando tocou nela. passou correndo pela porta e desceu aos pulos a escada debaixo da treliça do jasmineiro. . Pegou depressa os livros. Em seguida abaixou-se e remexeu em algumas roupas no fundo do armário. Seu coração está aberto para o Senhor. Colocou o Puf na cama e destampou a lata.Cris! Está na hora de ir! . Dá pra entender? . Agora vá. mas de outro jeito.Já vou! Tomando cuidado para não amassar os botões de cravo.Acho que sim. A mãe olhou-a com expressão de quem não entendeu nada. enfiou a mão entre as pétalas secas e pegou a pulseira de chapinha gravada "Para Sempre". Procurou a lata decorativa e. . o Puf caiu do seu posto de guarda. Cris tentou repetir o que dissera. senão chegará atrasada! Cris verificou mais uma vez sua aparência no espelho.O que estou querendo dizer é que desejo obedecer a Deus e fazer a vontade dele.Olá. Puf! Sinto muito ter deixado você de lado por tanto tempo. . e não para os outros.

. fitando-a. Cris procurou Katie entre os que estavam sentados na primeira fileira.Ted? Ted! gritou Cris dando um salto e. por impulso. A oração foi interrompida por uma voz conhecida. sorrindo e demonstrando que sentia muito orgulho dela. Cris fez sinal para o Ted sentar-se ao seu lado. O Senhor é. quero ser como o Senhor quer que eu seja. O que é que você está fazendo aqui? .Olá! Como vão as coisas? . De repente. Quero agradá-lo. No fundo do coração. . percebendo que todos estavam olhando para os dois. mas ela não estava lá. falou com um sorriso largo e olhos límpidos. parecendo empolgado. o abraçou. Ele passou o braço por trás da poltrona dela. murmurou uma oração: Pai celeste..Ouvi dizer que hoje seria um grande dia pra você. Entrou na segunda fileira. e ficou a aguardar em silêncio. Surpresa! 13 O auditório começou a ficar cheio de estudantes para a assembléia que se realizaria às quatorze horas. .

dizendo: .Claro! Deixa eu ver! . Mas como você soube da assembléia hoje? perguntou Cris com um misto de empolgamento.Quer ver as fotos da festa de formatura? As emoções de Cris foram lá embaixo. lasmim trajava um vestido longo de cetim azul. . . alto e elegante. mas ela o reteve em silêncio: Essa é a. Desta vez foi a voz de Katie que a interrompeu.Gostei do seu cabelo.. Resolvi fazer-lhe uma surpresa. lasmin? No retrato via-se o Ted. com mangas bufantes. . Todo o ciúme desapareceu. tem uma coisa que eu quero lhe dizer. Ted! Cris? . enquanto Ted tirava um envelope do bolso.. Parece um anjo com um halo. Consegui? Ele parecia quase bobo de tanta animação. Estava mais bonito que um cavaleiro andante de brilhante armadura. . sorrindo. Ted tirou a foto do envelope como se fosse um rico tesouro e entregou-a para a Katie. . depois abriu-os e olhou a foto que Katie estava examinando.Obrigada. Uma surpresa. sobre o anúncio das líderes de torcida.E como! Ainda não consigo acreditar que você está aqui. Mas Ted. disse. mal-estar e confusão. com uma gravata borboleta verde e uma faixa da mesma tonalidade.A mãe da lasmim tirou esta no apartamento antes do jantar de formatura.Eu estava na casa da sua tia quando ela conversou com sua mãe. falou Cris. Seu primeiro pensamento quase saiu pelos lábios. . hein? Quer sentar-se conosco? Katie chegou até onde eles estavam e sentou-se no lugar vago do outro lado de Cris. Como poderia dizer não. de fraque.Cris! Ted? exclamou a garota com expressão de surpresa. Cris fechou os olhos por um instante.Sei. principalmente com a Katie encostada do outro lado. .

lasmim merecia ter uma noite de festa especial e merecia passá-la com o Ted. Cris apalpou o metal frio da sua pulseira de chapinha gravada "Para Sempre". Mas ouvi uma das amigas da lasmim dizer que iam jantar na praia de Laguna antes da festa. sua pulseira se tornou ainda mais significativa para ela. Esta sabia exatamente o que Ted queria dizer. nem era uma "rainha da festa". Não sou muito de me arrumar. Mas esse é o tipo de presente que gosto de dar. sem graça. Cris perguntou: . como Cris imaginara. Armando-se de coragem. seu rosto era comum. ela é linda.Então vocês não foram ao baile? . Mas o sorriso! Seu coração brilhava no rosto através dele.A saia encobria a parte de baixo da cadeira de rodas e no seu colo havia um único botão de rosa branca. Pensei que o melhor presente que eu poderia lhe dar seria convidá-la. não tenho paciência para essas coisas.E então? Vocês se divertiram muito? . simples. de modo que o Ted não percebesse. Entendeu que o Ted planejava com cuidado os presentes que oferecia. Tinha cabelo escuro. Ninguém mais teria essa idéia. . e lançou um olhar duvidoso para Cris. disse Ted. Katie afastou a cabeça.Sim. Naquele momento. Fomos só ao jantar. de haste comprida. os dedos retorcidos e paralisados. Suas mãos permaneciam inertes no colo. com uma fita azul. E embora estivesse maquiada. bem curtinho.Nós não fomos ao baile.Não é linda? perguntou Ted. . e respondeu com sinceridade: . lasmim não tinha cabelo loiro esvoaçante.

Ted sorriu e recolocou a foto de lasmim no envelope.Oi! respondeu Cris cumprimentando-a e apresentando-lhe o Ted. Ted fitou-a como se não entendesse sua pergunta. No fim. e expliquei que você não é como as outras garotas.Sim. Só que dessa vez as gaivotas não comeriam nada porque a tarefa dela seria de afugentá-las. . depois virou-se. na verdade. e disse: . Mas agora. e ouvindo aquela pergunta sincera.E por que eu teria ido ao baile? Quer dizer.Olá! Espero que você não tenha pensado que eu iria perder isso aí! Era a Teri. você me daria uma boa razão pra isso? Quando Cris tentara convencer os pais parecia ter muitas razões. ela perguntou se não estava chateada por eu levá-la para o jantar de formatura. disse ele a Cris. ela cometera mais erros do que acertos nessa questão. mas a cortina se abriu no auditório barulhento e abarrotado de gente. . Cris quase começou a dizer ao Ted que. . uma atitude típica dele. nem Rick e nem Ted tinham ido. Uma moça sentou-se na poltrona diretamente em frente à de Cris.Posso lhe dar várias razões para não ir. fitando os olhos claros azul-prateados do Ted. ela estivera numa verdadeira montanha russa emocional por nada. Sabe. .Estou doido pra apresentá-la a lasmim. interveio Katie.Você contou pra ela do nosso café da manhã no Natal passado? perguntou Cris. em vez de levar você. . . Falei a ela que qualquer dia desses eu e você arrumaríamos um café da manhã na praia pra ela. ela não conseguiu lembrar de nenhuma. . Cris se deu conta de que nem ela. Ela está ansiosa pra conhecer você.

seu meio-sorriso nos lábios. O que pensariam dela? Rick foi ao microfone. Até então estava ótima. Continuou olhando a lista. disse: . .E agora. mas agora. em tom alto e claro. incentivados pela escola. e acenou pedindo que parassem de aplaudir. que o retribuiu sem grande entusiasmo. que vocês estarão animando para conquistarem a vitória no próximo período letivo. subam e fiquem aqui na frente desses rapazes. . . parecendo estar à vontade na frente da multidão. e logo o palco se encheu de jovens gritando e batendo nas costas uns dos outros. quando todos aguardavam a colheita. Sabia que plantara as sementes certas no jardim do coração. Cris observou que ele virou o papel para ver o verso. dando um abraço no Rick. Está procurando o meu nome! Rick citou os outros nomes. correu os olhos pela lista e. o melhor atleta do Colégio Kelley apresentará as líderes de torcida do próximo ano! Rick Doyle correu ao palco com seu elegante casaco esportivo. Parou antes de ler o último. Rick abriu o envelope. gritou o treinador ao microfone.Está bem. sentiu o estômago apertar. demonstrando o quanto adorava esses aplausos que vinham do auditório. Tenho uma lista aqui. Renée ergueu-se de um salto e subiu ao palco. Será que o Rick vai me ver sentada aqui com o Ted? Será que ele vai notar? E eu me importo? Cris começou a ficar nervosa. À medida que eu for anunciando os nomes das líderes de torcida. em seguida.Renée Duval! Fingindo surpresa. disse Rick levantando um envelope. O treinador de futebol começou a apresentar o time do ano seguinte.

Katie inclinou-se. m. pasmada.para o palco. encarando o auditório. A voz do Rick soou alta no microfone: .Vá para a frente.todas muito surpresas. ...Porque Deus queria que você fosse líder da torcida e eu sabia! Atônita e ao mesmo tempo vibrando de alegria. Cris respondeu sem vacilar: . Teri deixou que se lhe aflorasse aos lábios seu maravilhoso sorriso enviando uma corrente de total alegria à Cris.. comentando a surpresa.saltou . sem ligar para Katie que lhe perguntava insistentemente. não foi? Cris fez que sim. . Teri olhou as pessoas à sua volta. Ela deu um salto espetacular e recebeu os parabéns das outras concorrentes . Cris ficou um longo tempo aplaudindo até as mãos doerem. sussurrando entre si. mas.Algumas pessoas colaboram com nosso colégio de uma forma que ninguém percebe.Prepare-se! . enquanto as outras meninas.Mas por quê? indagou Teri. Cris! gaguejou. Teri. Teri correu .. mas fitando a amiga à espera da resposta. batiam palmas. e cochichou: .M. Elas sabem quem são . Depois.e aqui ele se deteve e olhou na direção de Cris . apertou a mão de Cris. . .Foi você que fez isso.essas pessoas raramente recebem o reconhecimento que merecem. . Ele chamou o seu nome. . não foi? Você desistiu do lugar que era seu pra ela poder ficar na equipe.Teri! exclamou Katie zangada. levantando-se depressa.E nossa última líder de torcida é: Teri Moreno! Foi como se o mundo inteiro estivesse olhando para Cris. e piscou os olhos para limpar as lágrimas de alegria.

com gestos pausados.Se tenho certeza? Simplesmente dê uma olhada no palco. Cris também se ergueu. Ted colocou o braço no seu ombro e. Mas depois aproximou-se mais e acrescentou: . Instintivamente. Katie levantou-se. todo o corpo estudantil pôs-se de pé batendo palmas. demonstravam admiração por ela. olhando diretamente para Cris. E diante de todos. parecendo um rapaz que estava mesmo disposto a esperar. O auditório estava em profundo silêncio. Num instante. .Estão aplaudindo você. devagar. Cris.Ou melhor. Estava radiante de felicidade.Quero dizer a essas pessoas altruístas que o que penso delas é isto. amassou a lista e enfiou-a no bolso. Cris viu Renée e as outras garotas sorrindo e. Rick também aplaudia. Como um anjo. disse. reconhecem o verdadeiro amor! Cris sentiu o calor da respiração do rapaz em seu pescoço. Em seguida. Absolutamente radiante. falou alto para que ela escutasse: . Sussurrou-lhe então ao ouvido: . dando-lhe uma salva de palmas. Eles sabem reconhecer uma verdadeira cristã. com dramaticidade. em meio ao barulho. A multidão começava a se aquietar. surpresa de que as palmas fossem para ela. os olhos grudados na Cris. Lágrimas escorriam pelo rosto de Teri e seu sorriso iluminava o auditório. . ele começou a bater palmas. aplaudindo também.Tem certeza? Ted soltou uma risada e a abraçou com força. .

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