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O Poder de Deus no Ministrio de John Wesley*

Wesley L. Duewel

John Wesley (1703-91), o evangelista do corao ardente, algum cujo ministrio foi repetidamente caracterizado pelo poder do Esprito Santo. A histria da sua converso bem conhecida. O ambiente piedoso do seu lar na primeira infncia, sua inteno atravs da juventude no sentido de disciplinar metodicamente o seu corpo para uma vida santa, sua promoo no Clube dos Santos em Oxford, sua experincia missionria de dois anos na Amrica do Norte e sua profunda piedade, mas falta de certeza da salvao so freqentemente citados. A seguir veio o seu novo nascimento, transformador de vida, em 24 de maio de 1738, quando este ministro profundamente dedicado encontrou Cristo durante a leitura de uma passagem de Martinho Lutero. Wesley contou que seu corao sentiu-se "estranhamente aquecido", e a partir desse dia ele se tornou o proclamador do glorioso testemunho do Esprito na salvao. Qual foi o segredo do seu prodigioso ministrio a partir desse dia? Historiadores seculares respeitados disseram que atravs do ministrio de John Wesley, seus colaboradores e convertidos, assim como o do grande despertamento resultante em toda a Inglaterra, a nao foi salva do banho de sangue que caracterizara a Revoluo Francesa, iniciada dois anos antes da morte de Wesley. Robert Southey acrescentou que Wesley fora "a mente de maior influncia" do seu sculo, cuja vida influenciaria a civilizao durante "sculos ou talvez milnios", caso a raa humana durasse tanto! Um nobre ingls, passando por um povoado em Cornwall, na Inglaterra, depois de procurar em vo um lugar onde comprar bebida alcolica, perguntou a um campons: "Como que eu no posso comprar um copo de bebida nesta triste aldeia?". O velho, reconhecendo a posio do estrangeiro, tirou respeitosamente o chapu e curvou-se, dizendo: "Senhor, h cerca de cem anos um homem chamado John Wesley passou por aqui". O campons ento virou-se e foi embora.Durante 53 anos de um ministrio incansvel, Wesley chamou a si mesmo de "homem de um livro s" a Bblia. Ele escreveu, todavia, mais de 200 livros, editou uma revista, compilou dicionrios em quatro lnguas tudo escrito a mo. Ele percorreu a Inglaterra a cavalo, num total de 250.000 milhas. Durante anos, fez uma mdia de 20 milhas dirias e muitas vezes andava 50 a 60 e at mais milhas por dia, parando para pregar ao longo do caminho. Ele pregou 40.000 sermes raramente menos que dois por dia e s vezes sete, oito ou at mais. Aos 83 anos queixou-se de que no podia ler nem escrever mais de 15 horas por dia sem que os olhos doessem. Lamentou no poder pregar mais que duas vezes por dia, e confessou sua crescente tendncia de permanecer na cama at as 5.30 da manh. Aos 86 continuava levantando-se nessa hora para orar. Qual o segredo da sua tremenda energia ou, mais ainda, o segredo do selo continuado de Deus sobre o seu ministrio? As anotaes da sua agenda nos dias 3 e 15 de outubro de 1738 evidenciam os seus anseios por uma experincia mais profunda. Os historiadores apontam para uma ocasio, seis meses depois do seu novo nascimento. Ouam as palavras dele, escritas no dirio: "Segunda-feira, 1 de janeiro de 1739. Os srs. Hall, Kinchin, Ingham, Whitefield, Hutchins e meu

irmo Charles estiveram presentes nossa festa de confraternizao em Fetter-lane, com cerca de 60 de nossos irmos. s trs da manh aproximadamente, enquanto continuvamos em orao, o poder de Deus veio poderosamente sobre ns, a ponto de muitos clamarem por jbilo e outros tantos carem no cho. To logo nos recobramos um pouco desse temor e surpresa com a presena de Sua majestade, falamos todos juntos: 'Te louvamos, Deus, reconhecemos que Tu s o Senhor'".O relato nos faz lembrar, de certo modo, da experincia dos apstolos em Atos 4:23-31. O derramamento do Esprito sobre essa reunio das vrias sociedades metodistas parece ter sido um ponto crtico no ministrio de Wesley. A partir de ento ele pregou com extraordinria uno e poder, e essa pregao resultou em poderosa convico de pecado no corao das multides de pessoas. Os sermes impressos de Wesley no contm ilustraes, que so muitas vezes usadas por Deus hoje para tocar o corao das pessoas. Nada em suas mensagens parece despertar emoes. Quando as lemos hoje, podemos perguntar-nos por que eram to eficazes. Todavia, Deus fez uso delas para levar milhares ao Senhor. No era a palavra, mas o poder de Deus na palavra.
*Wesley, Duewel, Em Chamas para Deus.: http://pt.scribd.com/doc/23222137/Wesley-L-Duewel-Em-Chamas-paraDeus